Our FAITH in people of Vadia……

VADIA – a small sleepy village tucked on the border of Gujarat and Rajasthan, a village infamously famous for the profession the ladies of this village are engaged into. The village is undergoing a gradual but very concrete transition in a positive direction. There was a time when the village was divided into many fractions, bringing them all on one platform was next to impossible. A meeting called to discuss some crucial issues the village faced could no tho beyond half- an-hour, it was bound to end on a bitter note. How will we be able to bring them all together, how will we bring the young girls and women out of the hell they were living in?? were the questions that constantly bothered us, we struggled to find a way out. Amidst all the depressing scenario all around it was one thing that ket us going and that was our FAITH in the people of Vadia, consequent to which after 8 years of persistent efforts we are abel to witness some concrete change in the the ground realities of this village, a change that always brings a smile on our faces.

Mittal Patel addressing the meeting in Vadia village

A lot of families in Vadia are now willing got work hard to sustain their families. The occupation they are turning to is farming. In 2006 when we first visited the village it felt like along with the women and girls, the land of this village was also cursed. 180 acres of land which was allotted to the villagers was lying uncultivated. The reason being absence of irrigation facilities. Later a bore-well was installed and people began farming the small plots of land they were alloted. One bore well was not enough for water to reach so many families. In 2012 the village witnessed another ground breaking event . The mass marriage ceremony of its daughters. This was one event that triggered amongst the villagers the desire to stop pushing their daughters into the traditional profession that was practiced by the women of this village. It made them realise that change is possible and if one is willing to work hard life can be much better from the ones that they lived right now. Not all agreed to educate and equip their daughters for a better life but a lot of them pledged give up the profession that made lives of their daughters a living hell.

Shri Rashmin Sanghvi addressing the meeting on water management.

To stop living on the earnings of their women and daughters the families in Vadia needed some concrete alternates to earn livelihoods. One bore well was not enough and there was an urgent need for another one. But the underground water tables in the this part of Gujarat are so low that the cost of digging another bore was too high. Again getting the government clearances of another bore was also a challenging task. With such low water levels the possibilities of bore-well’s running dry too soon was also high. One major issues the farmers face are the depleting water tables in almost entire Gujarat. The greed and over exploitation of this precious natural resource is the reason behind such worrying situation. The water levels here are as low as 1200 to 1300 feet. The potability of water at such low levels is another issue of concern. How long can we just keep taking from the nature. The need to strike a balance here was crucial too.

There is no doubt that second bore well should happen in Vadia, but how can Vadia contribute towards sustaining and improving the water tables in their region?? A meeting to discuss the matter was organised on 26th January 2015. Rashminbhai Sanghvi, VSSM’s patron from Mumbai and some one who has been very actively associated in the water management works in Surendranagar district was with us to guide us through. He had pledged to make people think in the direction of water management and conservation. What will happen if we will pump out the underground water that has been accumulated for thousands of years, why conserving rain water is important, how can they contribute towards conserving rain water in their fields??? were the some of the focal points explained by Rashminbhai in very simple language. The villagers were quite receptive and plans were made to commence digging before the monsoon parts of their farms to store the rain water and in the village deepen the lower grounds where the rains water naturally accumulates every year. This because Vadia does not have a lake.

It is a feeling a deep gratification one feels on hearing the men in the village say ‘We are prepared to work hard and we shall work hard.’ VSSM has supported numerous families in Vadia to begin alternate professions. One such Gulabbhai came to us just as we were leaving the village after the meeting, ‘Ben, I have bought a buffalo, I sell 8-9 litres of milk to the dairy everyday, come and see my buffalo once!!! These are the same men who were once taunted by others as lazy lumps. Th faith we put in them is showing such remarkable results. I am deeply thankful to all of you for supporting us in such challenging tasks, it would have been difficult to go ahead without all of yours undoubting support.

In the picture – Rashminbhai addressing the meeting on water management.

એક શ્રદ્ધા વાડિયાના માણસોમાં..

બનાસકાંઠાના વાડિયા ગામમાં ધીમી ગતિએ પણ નક્કર બદલાવ આવી રહ્યો છે. એક સમયે ગામમાં જ એટલાં ભાગલાં હતાં કે સૌને સાથે બેસાડવા અમારા માટે સૌથી મોટો પડકાર થઇ જતો. ગામનાં કોઈ પણ પ્રશ્ને બેઠક કરીએ તો બેઠક અડધા કલાકમાં જ ઝગડામાં પરિણમે.. આમાં સૌને સાથે બેસતા કેમ કરીશું? જે તકલીફ બહેનો સહન કરી રહી છે એનું સમાધાન કેમ થશે? સાચું કહું તો રસ્તો સૂઝતો નહોતો. પણ એક શ્રદ્ધા વાડિયાના માણસોમાં હતી અને એને પરિણામે છેલ્લાં ૮ વર્ષના સઘન પ્રયત્નથી એક નક્કર બદલાવ જેને જોઇને સંતોષ થાય તેવો આવ્યો છે.

મૂળ તો હવે મહેનત કરીને જીવવાની ઈચ્છા રાખનારાં ઘણા પરિવારો ખેતી કરવાં લાગ્યા છે. ૨૦૦૬માં ગામમાં ગયાં હતાં ત્યારે આ ગામના લોકોની સાથે સાથે જાણે જમીન પણ શ્રાપિત હોય એવું લાગ્યું હતું. સરકારે ફાળવેલી ખેતી લાયક જમીન (૧૮૦ એકર જમીન) પણ બંજર પડેલી. પાણીની સગવડ ના હોવાના કારણે આ બનેલું. બોરવેલ થયો અને ધીમે ધીમે લોકો ખેતી કરતાં થયા. ૨૦૧૨માં વાડીયામાં પહેલીવાર દીકરીઓના સમૂહ લગ્ન થયા અને પછી તો મીઠા સંઘર્ષ શરુ થયા. દીકરીને ભણાવીને એના લગ્ન કરાવવા કે પછી એજ વાડિયાની પરંપરામાં ધકેલવી. ઘણા પરિવારોએ સંકલ્પ કર્યો અને પરંપરામાંથી નીકળી ગયાં. તો કેટલાંક આજે પણ શું કરવું એની દ્વિધામાં છે અને હજુ પણ જૂની ઘરેડમાં જ જીવે છે..

ખેતી લાયક ૧૮૦ એકર જમીન અને સિંચાઈ માટે એક બોરવેલ. બીજો બોરવેલ થાય તો ગામની બધી જમીનને પાણી મળી રહે એવી મહેનત કરી જીવવાવાળા લોકોની લાગણી. પણ બીજા બોરવેલની મંજૂરી અને ખર્ચ મોટો પડકાર છે… વળી બોરવેલ બની પણ જાય પણ જમીનમાંથી પાણી ખેંચ્યા જ કરવાનું એને પાછું આપવાનું થાય જ નહી તો બોરવેલ ફેઈલ થવાની સંભાવના વધી જાય.. આમ પણ ઉત્તર ગુજરાતમાં લોકો સંપતિવાન થયા અને બોરવેલ થકી ખેતી કરતાં પણ થયા પણ પાણીના તળની તો એમણે ચિંતા જ નથી કરી એટલે જ પાણીના તળ ૧૨૦૦ કે ૧૩૦૦ ફૂટ ઊંડા ગયા છે. વળી આટલાં ઊંડા ગયા પછી પણ પાણી મીઠું મળશે કે કેમ એ પ્રશ્ન તો યથાવત છે જ..
વાડિયામાં બીજો બોરવેલ થવો જ જોઈએ પણ એ પહેલાં ગામ તરીકે સૌ પોતાની નૈતિક ફરજ સમજી વરસાદી પાણી પોતાના ગામમાંથી વહી ના જાય એ માટે શું કરવું એનું આયોજન કરવાં તા.૨૬ જાન્યુઆરી ૨૦૧૫ના રોજ વાડિયા જવાનું થયું. મુંબઈથી vssm ના કામોમાં સહાયભૂત થતા અને જેમણે સુરેન્દ્રનગરમાં વોટર મેનેજમેન્ટમાં ખુબ કામ કર્યું છે એવા આદરણીય શ્રી રશ્મિનભાઈ સાથે આવ્યાં. મૂળ તો એમણે આ પરિવારોને આ દિશામાં વિચરતા કરવાનો નિર્ધાર કરેલો. રશ્મિનભાઈએ ખુબ સાદી ભાષામાં લોકોને વરસાદી પાણી અને હજારો વર્ષથી જમીનના પેટાળમાં પડેલા પાણી જમીનમાંથી ખેંચી લઈશું તો શું થશે? એ અંગે વાત કરી.. સૌને સમજાયું . આ પરિવારોએ પોતાના ખેતરના શેઠામાં ચોમાસા પહેલાં વરસાદી પાણી રોકવા ખાડા કરવાનું તથા ગામમાં તળાવ નથી પણ ચોમાસામાં જે જગ્યા પર પાણી ભરાઈ રહે છે એ જગ્યાએ ઊંડા ખાડા કરવાનું આયોજન કર્યું..

અમે મહેનત કરીશું.. એવું જયારે ગામનાં પુરુષો કહે ત્યારે ખુબ સંતોષ થાય છે.. સંસ્થાએ ગામમાં કેટલાંક પરિવારોને નવા વ્યવસાય માટે લોન આપી છે. એમાંના ગુલાબભાઈ અમે જયારે વાડિયાથી નીકળી રહ્યા હતાં ત્યારે નજીક આવીને કહ્યું, ‘બેન હું ભેંસ લાવ્યો છું. સવાર સાંજનું થઈને ૮ થી ૯ લીટર દૂધ ડેરીમાં ભરાવું છું. મારી ભેંસ એક વાર જોઈ જાવ ને?’ આ એજ માણસો છે જેમણે જોઇને સૌ કહેતાં આ લોકોના હાડકા હરામના થઇ ગયા છે એમને કામ નથી કરવું.. પણ એમનામાં મુકેલી શ્રદ્ધાનું પરિણામ હવે દેખાવા માંડ્યું છે.. આ કામમાં મદદરૂપ થનાર સૌ સ્વજનોનો આભાર માનું છું એમનાં સહયોગ વગર આ બધું શક્ય નહોતું..
ફોટોમાં વોટર મેનેજમેન્ટ સંદર્ભે વાત કરતાં આદરણીય શ્રી રશ્મિનભાઈ ..

As Vadia moves forward……

Young man who has set up his own kiosk with the funds provided by VSSM.

A lot has been written about the on Vadia a village where in prostitution is practised as a traditional occupation. And no one can deny this fact, the families here still need to fall back on prostitution as there is absence of other options of earning livelihood. This precisely was the reason why almost six decades ago few women of this village had taken up this trade to meet the needs of their family. Later as time went by pimps entered this village and the trade. For them money was of utmost import ace and hence a practice that was taken up voluntarily began to be forced upon small and young girls of this village. The men in the families rather than working to earn living enjoyed the incomes the women fetched. The families also began to fall prey of the debt traps that the pimps strategically weaved around them. The victim families have had no option but to push their daughters/sisters in to prostitution.
VSSM has been working in Vadia since 2006. The activities of VSSM in this village influence social, economical, education aspects of the families here. A lot of families have pledged to stop sending the daughters in their families into prostitution. VSSM is striving to pull these families out of the traps of the pimps, it supports families and youth willing to start up their own business so that the women in their families can live a dignified life.
The picture below is of young man who has set up his own kiosk with the funds provided by VSSM.

ગુજરાતીમાં અનુવાદ..
‘બનાસકાંઠાના વાડિયાગામના સરાણીયા પરિવારો પોતાની બહેન દીકરીઓ પાસે દેહવ્યાપાર કરાવે છે’ આ લખાણ સાથે વાડિયાની કેટલીયે વાર્તાઓ અત્યાર સુધી વિવિધ માધ્યમોમાં છપાઈ ગઈ છે. જોકે આ હકીકત પણ હતી. (અલબત આજે પણ કેટલાક પરિવારોમાં આજ સ્થિતિમાં જીવે છે) આર્થિક મુશ્કેલી અને રોજગારના વિકલ્પો ના શોધી શકવાના કારણે આ ગામમાં વસતા પરિવારોની દીકરીઓએ આજથી ૬૦ કે ૬૫ વર્ષ પહેલાં દેહવ્યાપાર અપનાવેલો. પણ પછીતો દલાલોને આ લોહી
ના વ્યાપારમાં પૈસા દેખાતા એ સક્રિય થયા અને કોઈ પરિવારની ઈચ્છા પોતાની દીકરીને આ દોઝખભરી જિદગીમાં ધકેલવાની ના હોય તો પણ એનકેન પ્રકારે ફરજ પાડવામાં આવે. જેમકે જરૂરિયાતના સમયે પૈસા આપે અને એ પૈસાનું તગડું વ્યાજ ગણે. આ વ્યાજ સહિતની રકમ ત્યાં સુધી માંગવામાં ના આવે જ્યાં સુધી આ પરિવારની દીકરી ૧૦ કે ૧૨ વર્ષની ન થાય અને દીકરીની ઉમંર ૧૦ – ૧૨ ની થાય એટલે એ પરિવારનું જીવવું હરામ કરી નાખે. છેવટે એ પરિવારને પોતાની લાડલી દીકરીને આ વ્યવસાયમાં મુકવાની ફરજ પડે. આ પરિવારોથી આસપાસના ગામલોકો પણ આભડછેટ રાખતા હોય એટલે ક્યારેય મદદમાં ના આવે. (જોકે હવે વાડિયાગામની આસપાસના ગામલોકો આ પરિવારોને મદદરૂપ થઇ રહ્યા છે.)
૨૦૦૬ થી આપણે આ ગામમાં કામ શરુ કરું છે. ગામના વિકાસની સાથે જે પરિવારો દલાલોની ચુંગાલમાંથી નીકળવા ઈચ્છતા હોય તેમને આપણે આવકના સાધનો ઉભા કરવામાં મદદરૂપ થઇ રહ્યા છીએ. ગામના પુરુષો પહેલાં કામ કરવાનું ટાળતા આજે એ vssm પાસેથી લોન લઈને એમને ગમે અને ફાવે તેવા વ્યવસાય કરી રહ્યા છે અને પોતાના પરિવારની દીકરીઓને સમાજમાં માન સન્માન મળે એ માટે પ્રયત્ન કરે છે. નીચે ફોટોમાં આવા જ એક યુવાને vssmની મદદથી ગામમાં ગલ્લો કર્યો છે અને એમાંથી સારું કમાઈ રહ્યો છે…

This monsoon its water, hope and cheer all around.…..

The Sardar Sarovar Dam opened 25 gates this year….signalling it was full to its brim.

Mittal Patel discusses WaterManagement with villagers

The rain helped bring water to lake

In the past whenever the dam overflowed a thought always crossed  my mind, “what if these waters were taken to the parched and thirsty lands of North Gujarat, Saurashtra, Kutchh!!”
Finally the  Chief Minister of Gujarat made an announcement in this regard. The Sujalam Sufalam Canal, Dantiwada Dam and the lakes that had the pipeline for Narmada waters have been filled up with waters from the majestic Narmada.

The WaterManagement site

The lake before digging

In Banaskantha people rejoiced like never before. The waters from Narmada as well as the rains showed mercy this year. Deep inside I was fearing the worst. But the rain gods finally gave in.
In the past three years VSSM has facilitated and supported deepening of 87 lakes in Banaskantha.
This year the rains helped bring water to few lakes. One of which is in Suigaum’s Katav village. The picture shared here is only for your reference so it the on the ongoing water sensitization meeting.  The video is of Adhgaum shared by Sureshbhai  this morning. Apart from the rainwater, Narmada waters have also reached the lake.
The rains have brought the much needed cheer in the air. And the Narmada waters filling up the lakes doubled the joy.
Naran, Chirag and Bhagwan can breathe at peace  atlast. It was their efforts and hard work that have  resulted into such massive change in the community’s mindset towards water.

The Narmada waters filling up the lakes

The Narmada water have reached the lake

નર્મદા ડેમ ભરાયો અને ઓવરફ્લો પણ થયો…
જ્યારે પણ ડેમ ઓવરફ્લો થતો ત્યારે એક વિચાર આવતો આ બધા પાણીને ઉત્તર ગુજરાત, સૌરાષ્ટ્ર અને કચ્છના નપાણિયા વિસ્તારમાં લઈ જવાનું થાય તો કેવું…
આખરે મુખ્યમંત્રી શ્રીએ આ અંગે જાહેરાત કરી..
સુજલામ સુફલામ કેનાલ, દાંતીવાડા ડેમ ઉપરાંત જે તળાવોમાં નર્મદા કેનાલની પાઈપ નાંખી હતી તે ભરવાનું સરકારે શરૃ કર્યું….

બનાસકાંઠો તો રાજી રાજી…
જો કે વરસાદે પણ લાજ રાખી.. બાકી મનમાં દુકાળ તો નહીં પડે એવો ભય પણ હતો…

ત્યાં મેધરાજા રીઝ્યા…
બનાસકાંઠામાં અમે છેલ્લા ત્રણ વર્ષમાં 87 તળાવો ખોદ્યા..

જેમાંથી આ વરસાદમાં થોડા ભરાયા જેમાંનું સૂઈગામના કટાવનું એક હતું.. આ કટાવનું તળાવ અમે ખોદ્યું તે પહેલાંની સ્થિતિ ફોટોમાં સમજાય તે ખાતર મુકી છે.
બાકી અધગામનો વિડીયો આજે સવારે સુરેશભાઈએ મોકલાવ્યો.
વરસાદી પાણી ઉપરાંત સરકારે કેનાલથી આ તળાવને ભર્યું..

તળાવ ખોદાવતા પહેલાં ગામલોકો સાથે તળાવ કેમ ખોદાવવું તે સંદર્ભે અમે બેઠકો કરીએ આવી બેઠક અધગામમાં કરી તેનો ફોટો પણ સમજવા ખાતર મુક્યો ..
બાકી રાજી અને સરકારનો આભાર..

તળાવ ખોદકામના કામોમાં સતત દોડાદોડી કરનાર કાર્યકર નારણ, ચિરાગ, ભગવાનની મહેનતનું પરિણામ

#VSSM #MittalPatel #Jalshktiabhiyan #Water #Save_Water ##Water #Reviving_Village_Lakes #Banaskantha #climate_change #environmentconservation #watermanagement #lakedisilting #lake #lakeexcavation

The eager wait for the rains finally comes to an end….

In Banaskantha’s Vanva Rampura we deepened 5 lakes of which 3  now have water in it. Respected Shri. Bhanuben Shah from Mumbai donated Rs. 25 lakhs to deepen lakes in one village. There was a  small contribution from the government too. As a result of this massive  contribution we could undertake the deepening of all the 5 lakes in Rampura.

Mittal Patel addressing meeting for WaterManagement

During our primary meetings to engage with the community and leadership of Rampura many had shared, “we don’t remember when our lakes were last deepened or cleaned!!” Whereas some shared it was during the last great famine Gujarat had witnessed that the lake cleaning works were carried out.

We do aren’t aware of the period of this great famine they are talking about. But we are grateful that the lakes are now filled with waters. Hope the rain Gods continue to shower their blessings and fill up all the 5 lakes.

Rampura Lake

The Sarpanch and community of Rampura exhibited great understanding and support. VSSM’s Naran and Chirag remained at it and it is their hard work that is visible here.
My three very dear elders Nanditaben, Bhanuben and Rashminbhai… dear Nanditaben showed us the path, Bhanuben joined hands and respected Rashminbhai  opened our eyes and made us take up this immensely important task of water conservation. My regards and gratitude for your continued support and encouragement.
The eager wait for the rains finally comes to an end….

Rampura Lake

Rampura Lake

આવ રે વરસાદ, ઘેબરીઓ પરસાદ
ઊની ઊની રોટલી ને કારેલાનું શાક,

ગાઈને મેધાની રાહ જોતા’તે આવ્યો ખરો..

બનાસકાંઠાના વાવના રામપુરામાં પાંચ તળાવો અમે ખોદ્યા. જેમાંથી ત્રણ તળાવો ભરાયા જે ફોટોમાં જોઈ શકાય છે.
મુંબઈના આદરણીય શ્રી ભાનુબહેન શાહે એક ગામમાં તળાવો ઊંડા કરવા 25 લાખની મદદ કરી. ઉપરાંત સરકારે પણ નાની મદદ કરી.
જેના લીધે રામપુરામાં આ કામ થઈ શક્યું.

ગામના લોકો સાથે તળાવ ઊંડા કરવા બાબતે બેઠક થઈ ત્યારે એમણે કહેલું, ‘અમારા ગામનું તળાવ ક્યારે ઊંડું થયું હતું તે અમને યાદ નથી’ તો કોઈએ કહ્યું, ‘પસીસો કાળ પડ્યો ત્યારે તળાવ ગળાયું હતું.’

ખેર પસીસો કાળ ક્યારે પડ્યો એનો ખ્યાલ નથી. પણ હાલ આનંદ તળાવ ગળાયા પછી એમાં ભરાયેલા પાણીનો છે.

મેઘ રાજાને પાંચે તળાવ છલકાવી દેવા પ્રાર્થના…
રામપુરાના લોકો તેમજ સરપંચનો પણ આ કાર્યમાં અદભૂત સહયોગ મળ્યો…
કાર્યકર નારણ અને ચીરાગની જેહમત આ કામમાં સખત રહી…

પ્રિય નંદીતાબહેને આંગળી ચીંધી ભાનુબહેનને આ કાર્યમાં જોડ્યા તો આદરણીય રશ્મીનભાઈએ તળાવો ગળાય એ માટે કામ કરવા અમને ઢંઢોળ્યા..
ત્રણેય મારા વહાલા પ્રિયજન.. આપ ત્રણે પ્રત્યે આદરભાવ વ્યક્ત કરુ છું…

#Water #Reviving_Village_Lakes #MittalPatel #VSSM #Banaskantha #climate_change #environmentconservation #watermanagement #lakedisilting #lake #lakeexcavation

Coming together for Trees….

At last it rained in Banaskantha!!

Mittal Patel visits Makahanu village for tree plantation

We  pledged to turn the soil we work on green, but the rain God refused to keep it’s date in  the region. The farmers suggested we wait for the rains to arrive.
Everyone was eagerly awaiting the arrival of rains. The required preparations for the tree plantation drive had been made. The moment it rained, we stated receiving calls from village Sarpanchs, “When are we planting the trees, send the trees at the earliest etc..”

Trees were planted by Makhanu villagers

Today we planted 1000 trees in Makhanu. The land over which the plantation was done is  a wasteland filled with gando baval. The villagers removed those trees on their own ( an extremely challenging task), prepared the soil, dug the pits with the help of JCB machine, made arrangement for water and fenced the entire plot where the plantation was to be carried out.  They also selected the caretaker for the trees who would be responsible for watering and nurturing them. The saplings  were provided by VSSM
Makhanu has appointed Narsinhbhai as their Vriksh-Mitr/Tree Friend. He is now responsible for caring for these 1000 trees. It has been agreed that the remuneration to Narsinhbhai will be equally shared between VSSM and Makhanu village.  The village now has a Tree Committee too and the members are responsible for the well-being of these trees. The tree plantation drive came to an end in Makhanu after its residents and leadership accepted the responsibility of nurturing all the 1000 trees.

The tree loving team of Makhanu village

The plantation drive in Makhanu was success because of its devoted Sarpanch Bhanabhai and the entire Panchayat team. Shri. Ashokbhai who is a journalist worked really hard to make it a success.

VSSM planted 1000 tress in Makahnu village

Hope all the 1000 trees of Makhanu grow  their roots and survive. Makhanu has proved to be a model village for conservation related issues. Hope other villages manage to draw inspiration from it.
Grow more trees to bring rains… the slogan will have to be lived by all or else the day isn’t far  when the humankind will be struggling for every drop of water.
Under the guidance of our very dedicated Naran, both Ishwar and Bhagwan are working really hard to make Banaskantha green again. It is this  team that helps us complete such difficult tasks. Thank you friends.
In the picture …. The tree loving team of Makhanu and the trees we planted today….
છેવડે બનાસકાંઠામાં વરસાદ વરસ્યો…
ધરતીને હરિયાળી બનાવવાનો સંકલ્પ અમે લીધો..
પણ વરસાદ નહોતો એટલે ખેડૂતો વૃક્ષારોપણ માટે ખમવા કહેતા…
પણ મેધો વરસ્યોને સરપંચોના ફોન રણક્યા..
‘અમાર ગોમમાં વૃક્ષારોપણ ચાણ કરશો.. ઝાડ ઝટ મોકલાવો… વગેરે…’
ગામોએ પણ પોતાની રીતે સરસ તૈયારી કરી.
આજે મખાણું ગામે 1000 ઝાડ વાવ્યા.
જે જમીન પર ઝાડ વાવ્યા એ જમીન નકરા બાવળથી ભરેલી હતી. ગામે સ્વખર્ચે બાવળો કાઢ્યા અને જમીન સરખી કરી. જેસીબીથી સરસ ખાડા કર્યા. જમીનની ચારે બાજુ તેમણે તારની વાડ કરી જેથી ઝાડનું રક્ષણ થાય ને ઝાડ માટે પાણીની વ્યવસ્થા પણ તેમણે કરી.
ઝાડની માવજત માટે માણસ રાખવાની અમારી શરત એમણે કબૂલી..ઝાડ અમે આપ્યા..
ગામના નરસીંહ ભાઈની વૃક્ષમિત્ર તરીકે નિમણૂક થઈ. વાવેલા ઝાડનું હવે નરસીંહભાઈ ઝાડનું જતન કરશે.
નરસીંહભાઈને માસીક સેવક સહાય અડઘી ગામના લોકો આપશે અને અડધી સંસ્થા આપશે.
ગામે વૃક્ષ મંડળી બનાવી તેના સભ્યોએ આ ઝાડની જવાબદારી સ્વીકારી…
આ શરતોને આધીન ગામમાં વૃક્ષારોપણનું કામ સંપન્ન થયું.
ગામના સરપંચ ભાણાભાઈ તેમજ પંચાયતની તેમની ટીમ, પત્રકાર અશોકભાઈ સૌ આ કાર્યમાં ખડે પગે…
બસ 1000 વૃક્ષ કર્યા છે તે બધા ઊગે એવી પ્રાર્થના અને અન્ય ગામો પણ આમાંથી પ્રેરણા લે તેવી અપેક્ષા…
વૃક્ષો વાવો વરસાદ લાવો એ ચરીતાર્થ કરવા સૌએ મથવું પડશે…
નહીં તો પાણીના એક ટીપાં માટે વલખાં મારવા પડશે…
VSSM ટીમના સક્રિય કાર્યકર નારણના માર્ગદર્શન હેઠળ ઈશ્વર અને ભગવાન સુંદર રીતે બનાસકાંઠાને હરિયાળુ બનાવવાના સંકલ્પમાં લાગ્યા છે.. આવી સરસ ટીમના કારણે જ આ કામો થાય છે.. થેક્યુ દોસ્તો…
ફોટોમાં મખાણુંની વૃક્ષપ્રેમી ટીમ તેમજ આજે થયેલું વૃક્ષારોપણ
#MittalPatel #VSSM #environment_conservation #trees #giving_back_to_the_Earth #Plants #SaveTree

Tree plantation in Golvi : Returning the Favour to Nature…2

Trees are jewellery our earth adorns. We at VSSM, have nurtured a dream of covering our mother Earth with these jewels.

Mittal Patel with villagers at Golvi village

Until now we have just kept  taking from this provider, the Earth. We never seek her permission. Do we?
An now we realise that it is these jewels that keeps us alive and kicking!!

VSSM has decided to carry out a massive tree plantation drive in Banaskantha. We have decided to begin with villages that are aware about the activities of VSSM.

Villagers have prepared 1000 pits for planting the saplings

21 villages have been selected in Banaskantha for the first phase of the community partnered tree plantation drive.

Yesterday we were at Golvi village. The sarpanch, Shri Dashrathbhai is very enthusiastic about the entire initiative.

He has decided on the place for the plantation of trees and also made tree protecting fences. They have already prepared 1000 pits for planting the saplings. Dharmabhai Desai has been assigned the responsibility of caring and nurturing these trees. VSSM and the village will share his remuneration expences.

“If we do not plant the trees now it will become difficult to survive on this planet. We want to turn our village green.

Dharmabhai loves tree and we are sure he will work hard to nurture and raise them.

The prepared pits were a little small, we have asked him to make them a little big.

The entire mission is now keenly awaiting the rains.

We are all praying for rains to arrive
With the hope that each village has its own woods to escape to….

ધરતીમાનો શણગાર વૃક્ષ.. વૃક્ષરૃપી શણગારથી આપણી પોષક ‘મા’ ને સજાવવાના સપના અમે સેવ્યા.

અત્યાર સુધી ‘મા’ને પુછ્યા વગર એની મંજુરી લીધા વગર બસ જોઈતું બધુ લીધા કર્યું.
પણ પછી સમજાયું કે એનો શણગાર જ આપણને જીવાડે.
એટલે નક્કી કર્યું ઘરતીનો શણગાર એવી હરિયાળી વધુ સ્થાપીત કરવી

ગામોમાં જગ્યા વધુ મળે એટલે અમારો ઘરોબો જે ગામોમાં હતો, જ્યાંના લોકો અમારા કામની પદ્ધતિને સમજે તેવા વિસ્તારમાં પ્રથમ વૃક્ષારોપણું કામ આરંભવું.
બનાસકાંઠામાં 21 ગામો પસંદ કર્યા છે. જ્યાં ગામની ભાગીદારીથી વૃક્ષારોપણ કરીશું.

ગઈ ગાલે ગોલવી ગામમાં જવાનું થયું સરપંચ દશરથભાઈ દેસાઈ બહુ ઉત્સાહી.
એમણે વૃક્ષારોપણ માટે જગ્યા પસંદ કરી અને અમારી શરત પ્રમાણે ઝાડની સુરક્ષા માટે ચારે બાજુ વાડની તૈયારી કરી દીધી.

વૃક્ષો માટે 1000 ખાડા કર્યા અને વૃક્ષોના જતન માટે ધર્માભાઈ દેસાઈએ સ્વેચ્છાએ જવાબદારી સ્વીકારી. ગામ અને VSSM બેય મળીને ધર્માભાઈને એમના કામનું મહેનતાણું ચુકવશે.
દશરથભાઈએ કહ્યું, વૃક્ષો નહીં વાવીએ તો જીવવાનું અઘરુ થશે. અમારે અમારા ગામને હરિયાળુ કરવું છે. ધર્માભાઈ વૃક્ષપ્રેમી માણસ છે એ જતન કરશે.

ધર્માભાઈએ ખાડા નાના કર્યા છે અમે ખાડા મોટા કરવા કહ્યું.
એક ઝાપટુ પડે પછી વૃક્ષો લાવવા છે.
બસ મેઘરાજાની પધરામણીની રાહ છે..
મહેર કર કુદરત એવી પ્રાર્થના સાથે..
ગામે ગામ વન ઊભા થાય તેમ ઈચ્છીએ….

ફોટોમાં વૃક્ષારોપણ માટે કરેલા ખાડા તેમજ વૃક્ષારોપણની વાત કરી રહેલા સરપંચ

#MittalPatel #VSSM #environment_conservation #trees #giving_back_to_the_Earth #Plants #

VSSM has managed to finish deepening of 70 lakes with the support from our well-wishers and communities…

Mittal Patel discusses Water Management with the villagers

During 2018-19 with the support from our well -wishers and communities, VSSM has managed to finish deepening of 70 lakes. Thank you all for welcoming  the idea and standing by us.

Mittal Patel meets villagers for Water Management

We dream of making Banaskantha green, and the first step towards it was saving the water and recharging the water ground water level. To enable the idea, we initiated the process of  deepening the lakes under the guidance of respected Shri Rashminbhai. The first couple of years 2016 and 2017  remained tremendously difficult. Mostly because the village communities refused to support. They would donate generously, in lakhs towards construction of bird feeders and temples around their village but when asked to ferry the excavated soil resulting from the deepening of lake, no one was prepared to do it for free!! Under such circumstances, to ask them to make financial contribution towards  the  task  of lake deepening  was out of question.

Ongoing lake deepening work

The mammoth task seemed challenging nonetheless, we weren’t prepared to make any amendments in our list of prerequisites. Amidst extreme working conditions we managed to deepen just 17 villages until 2017. Gradually, the village elders and communities began to understand us and in 2018-19 we have successfully deepened 70 lakes.

Our well-wishing friends have played an important role in the process, even the government aided deepening of 15 lakes and the cherry on the cake has been  the support we have received from the communities. The wisdom and large heartedness they have portrayed is worth saluting.

The lake deepened with the help of VSSM

We are glad to witness this change with people coming together to give back all we have taken from our mother Earth.

After water it is trees we are planning to focus on, with the  upcoming Tree Plantation drive we have planned in Banaskantha villagers have already begun working for it. Before the onset of monsoon they have begun digging pits, filling it up with organic manure. Once the rains arrive we shall start planting  native trees in these villages.

VSSM has specially appointed a team to work on the tree plantation drive. Hope together we achieve the most.

And to the Mother Earth, hope we all understand your pain and give back all that we have taken from you.

સૌના સહયોગથી 2018-19માં અમે બનાસકાંઠાના 70 તળાવોનું કામ પુર્ણ કરી શક્યા.. આપ સૌ પ્રિયજનો આગળ આ કામની વધામણી…

બનાસકાંઠાને હરિયાળુ કરવાનું સ્વપ્ન અમે સેવ્યું. પહેલું કામ તળાવો ઊંડા કરવાનું આદરણીય રશ્મીનભાઈના માર્ગદર્શનથી શરૃ કર્યું.

પણ 2016 થી લઈને 2017સુધીમાં આ કામમાં ઘણી તકલીફ પડી. લોકો સહયોગ ના કરે.

ગામમાં મંદિર બાંધવા કે ચબુતરા કરવા લાખો રૃપિયા ભેગા થાય પણ તળાવ ખોદાય એની માટી મફત કોઈ ના ઉપાડે. આવામાં ગામ ફાળો આપે એ વાત તો વિચારી જ નહોતી શકાતી.

પણ અમે તળાવ ખોદાવવામાં કરેલા નિયમોમાં કોઈ બાંધછોડ નહોતા કરવા ઈચ્છતા એટલે તકલીફો વચ્ચે 2017 સુધીમાં માંડ 17 તળાવો ખોદાવી શક્યા હતા.

પણ પછી લોકો અમને સમજ્યા અમે લોકોને અમે સમજાવી શક્યા ને 2018-19માં અમે 70 તળાવો કર્યા.

આ તળાવો ઊંડા કરવામાં vssmસાથે સંક્ળાયેલા સ્નેહીજનોએ ખુબ સહયોગ કર્યો. સાથે 15 જેટલા તળાવો ઊંડા કરવા સરકારે પણ મદદ કરી. અને હા ગામની મદદ માટે તો ગામલોકોને પ્રણામ કરવા ઘટે…

રાજીપો.. ઘરતીનું ઋણ ચુકવાનું સુંદર કાર્ય થઈ શક્યું.

હવે વારો છે ઝાડ વાવવાનો.. શરૃઆત કરી દીધી છે. જે ગામો અમને સમજ્યા છે એ ગામોએ તો ખાડા કરવાનું અને તેમાં ખાતર ભરવાનું શરૃ કરી દીધું છે. આગામી દિવસોમાં ઝાડ વાવવાનું કરીશું.

વૃક્ષઉછેર માટેની અમારી નવી ટીમ પણ આ માટે તૈયાર થઈ ગઈ છે..

આશા છે ઉત્તમ કરવાની..

ને હે મા ધરતી તારુ દીધેલું વાલી મા તુજ ને ધરાવું….

એવી શુભ ભાવના સાથે સમગ્ર ધરતી પુત્રો તારી પીડા સમજે ને તારુ દોહેલું તને પાછુ આપે એવી તને જ પ્રાર્થના…

#MittalPatel #VSSM ##environmentconservation #watermanagement #lakedisilting #lake #lakeexcavation

People of Dudhva dig lake in their village and return the favour to nature…

Mittal Patel meets villagers during lake deepening work

“On Navoni Agiyar, the entire village comes together to desilt, deepen and clean the village lakes!!”

Caring and nurturing the common property resources was the responsibility of all, the villagers ensured that all of these were well taken care of. Hence, there were certain days earmarked in a year when the villagers would collectively do the maintenance jobs required for up-keeping these resources.

Mittal Patel discusses water management with the elders of Dudhva village

This was shared to us by Bhagwanbhai, the Sarpanch of Sui village,  when we were working on deepening the lake in his village. A short video shares Bhagwanbhai’s enlightening talk, do find  time and listen to it. The wisdom behind these traditional practices is the reason the communities faced fewer challenges in the past.

All of us who understand the value of water, draw water from underground, have forgotten our duty to deepen the lakes that were instrumental in recharging the groundwater.

After a lot of convincing, meetings, discussions, hassles to sensitise people toward the need to conserve water and to contribute for preserving their resources we have deepened 70 lakes in Banaskantha with community participation and contribution. But 70 is nothing. There is a  need to upscale the efforts to do 1000s more.

The monsoon has arrived and we have suspended our task of deepening the lakes.

However, my humble request and advise is once the monsoon is over spare a day, come together, bring your tractors along, collect contribution to hire a JCB and deepen the lakes of your village. This is a task much crucial  and required than building temples.

If we decide to work 8 days in eight months the lakes will thrive and so would the life the  water  of these lakes support. If this

happens no one will need to say, “I don’t remember when was this lake last deepened!!” If we remain diligent there will be no need to teach our coming generations they will learn from observing us perform our responsibility.

VSSM’s Naran and Bhagwan are tirelessly working  to prepare and sensitise the village leaders and population. It is an honour to have them on our team.

The image is of a meeting we had with the village elders of Dudhva during the lake deepening works.

નવોણી અગિયારે આખુ ગામ તળાવ ખોદવાનું કામ પોતાની મેળે કરતું…

એવું સુઈગામના દુધવા ગામના સરપંચ ભગવાનભાઈએ કહ્યું.

તેમના ગામમાં અમે તળાવ કર્યું એ વખતે તેમની સાથે થયેલી વાત વિડીયોમાં છે.. સમય કાઢી સાંભળજો.. ઘણું સમજાશે…

સરકાર કે કોઈ સંસ્થાની મદદ વગર ગામલોકો પોતાની રીતે આ કામ કરતા.

પાણીનું મહત્વ સમજનારા આપણે લોકો આજે તળાવ ઊંડા કરવાની આપણી પોતાની જવાબદારી ભૂલી ગયા છીએ..

બનાસકાંઠામાં અમે 70 તળાવ ગામોને સાથે રાખી, તેમની સાથે માથાકૂટ કરી, તેમને સમજાવી લોકભાગીદારીથી કરી શક્યા પણ 70 થી કશુંયે ના થાય.

પેલું આભા ફાટ્યું છે ત્યાં થીંગડું ક્યાં દેવું એવો તકાજો છે..

ચોમાસું આવ્યું હવે તળાવ ગાળવાનું બંધ કર્યું. પણ ચોમાસા પછી મહિનામાં એક દિવસ પોતાના ટ્રેક્ટર અને ગામ ફાળો ભેગો કરીને જેસીબી લાવી પોતાના ગામનું તળાવ ગાળવાનું સૌ કરજો. આ તો મંદિર બાંધવા કરતાય મોટુ ધર્માદુ છે…

આઠ મહિનામાં આવી રીતે આઠ દિવસ કામ થશે તોય ખોદાયેલા તળાવોમાં જમા થયેલો કાંપ નીકળી જશે અને તળાવ તળાવ જેવા રહેશે.

પછી કોઈને કહેવું નહીં પડે કે અમને યાદ નથી અમારુ તળાવ ક્યારે ગળાયું હતું.. એ ગાળેલું જ દેખાશે…

આ કામ આપણે કરીશું.. તો આપણી પછીની પેઢીને તળાવનું મહત્વ સમજાવવુંયે નહીં પડે એ તો વધારોનો નફો… એ પોતાની આપણને જોઈને જ સમજી જશે…

દુધવા ગામમાં તળાવ ખોદાઈ રહ્યું તે વેળા ગામના સરપંચ અને અન્યોને મળવાનું થયું તેની તસવીર…

કાર્યકર નારણ અને ભગવાને ખુબ મહેનત કરી ગામોને સરસ રીતે તૈયાર કર્યા…આવા કાર્યકરો અમારી પાસે હોવાનો અમને ગર્વ છે..

VSSM’s Water Management initiative has helped make progress in making the marginalized inclusive…

Mittal Patel discusses WaterManagement with the villagers

Mittal Patel meets the peeple of Shirwada Village

Many a times we get asked why did we initiate community water management efforts? An organisation working with the extremely marginalised nomadic and de-notified communities now involving itself in deepening of lakes and talking about raising the ground water-table in water starved regions of north Gujarat came as a surprise to many. But as we have written about it earlier, VSSM was required to engage in water management task to build an inclusive environment for the discriminated communities especially the nomads. Banaskantha is a district that records high concentration of nomadic settlements.  It is also a very feudal towards its approach towards the poor and down trodden. Non-availability of  water is a major issue in this dry, arid and drought prone district. The idea was to initiate a dialogue around water and build their sensitivity not just towards water,  but also the marginalised communities surviving around them. Also the communities who are at the bottom of the social fabric find it extremely difficult to access such life sustaining resources when they are subjected to hostile behaviour  of the villagers.

The lake deepened with the help of VSSM

Water is such issue that it is high time we give it the priority it deserves. Or we rest assured on the coming times that might witness water conflicts. Once we began talking about water, the farmers and village elders began calling us to work in their village. During our talks and meetings with them and the village leaders we would emphasis on how they can in turn work towards the poor from their village, how the village leadership can be more empathetic towards the nomadic and other communities who survive at the margins.

The current living condition of Valmiki Families

We had worked towards deepening of lakes in Shirwada village of  Kankrej block in 2018. Karshanbhai Joshi, the Sarpanch of the village is an extremely humble and polite gentleman. I would call him an ideal Sarpanch. He never hesitated to spend his own resources apart from the government’s for the welfare of the poor and development of the village. Someday I am going to write an article on him.

The current living condition of Valmiki Families

When we were conducting primary meeting in Shirwada, he mentioned to us about the homeless Valmiki  families of his village who survive under extremely poor conditions. Karshanbhai requested us to help him get them house. These families had erected shanties on whatever little space they found around the village. Some even stayed on the government wasteland. We requested for the records of the kuccha houses/shanties these families had built. Once the records are available we could apply to the government for obtaining assistance for construction of  houses. Karshabhai has initiated the process for the same.

Recently, Karshanbhai also requested us to talk to the government  authorities regarding primary issues of these families like ration cards etc. He has been trying his best as a Sarpanch but requested for our involvement in these matters as it might substantiate the efforts.  VSSM’s Naran will work on these matters.

This is one of the examples of how our initiative for water has helped make progress in making the marginalised inclusive. Yes progressive, compassionate  and broadminded leaders like Karshanbhai are a big asset in such progress.

We are hopeful that the 50 Valmiki families of  Shirwada obtain their permanent houses. And hope tribe of Sarpanchs and leaders like Karshanbhai increases.

The current living conditions of Valmiki families and the meeting we had the families. And the lake VSSM helped deepened.

 

કોઈ પણ કામ કરતા પહેલાં તે કામ કરીને શું મેળવવું છે તેનો પ્રથમ વિચાર કરવો પડે.

તળાવ ઊંડા કરાવવાનું કામ ખુબ અગત્યનું પણ અમે વિચરતી જાતિઓ સાથે કામ કરીએ તે કામ કરતા તળાવોનું કામ ઘણું નોખું.

જો કે પાણીનું કામ નહીં કરીએ તો આવનારા સમયમાં ટકવું મુશ્કેલ થશે એ વિચાર સાથે પાણીનું કામ અમે શરૃ કર્યું. પણ મુખ્ય ધ્યેય પાણીના કામથી ગામના વંચિતોને શું ફાયદો થશે તે વિચારી તળાવના કામો સાથે વંચિતોના કામને જોડ્યું.

ગામના ખેડુતોની વિનંતી પોતાના ગામમાં તળાવ ઊંડુ કરવા માટે આવે. એ પછી અમે ગામલોકો સાથે બેઠક કરીએ અને સંસ્થાના કામનો મુખ્ય ધ્યેય વંચિતોને મદદનો એ જણાવીએ. અને ગામના વંચિત- ગરીબ પરિવારને ગામ તરફથી વિશેષ શું મદદ મળશે તે અંગે વાત કરીએ.

કાંકરેજના શીરવાડાગામમાં અમે 2018માં તળાવ ખોદાવ્યું. સરપંચ કરશનભાઈ જોષી તો એકદમ ભલા માણસ. સરકારના પૈસા ઉપરાંત પોતે પણ ગામ વિકાસમાં પૈસા ખર્ચે. આદર્શ સરપંચ કેવા હોય તે જોવા માટે તો શીરવાડા જવું પડે. તેમની સેવાકીય પ્રવૃતિઓ વિષે પણ એક લેખ લખીશું.

તળાવ ખોદકામ માટે શીરવાડામાં મીટીંગ થઈ તેમાં તેમણે પોતાના ગામના વાલ્મીકી સમાજના પચાસ પરિવારો કે જેઓ અત્યંત ખરાબ હાલતમાં રહી રહ્યા છે તેમનું પાકુ ઘર બને તે માટે મદદ કરવા કહ્યું.

આ પરિવારોએ જ્યાં જગ્યા મળી ત્યાં કાચુ ઘર કે છાપરુ બાંધી દીધેલું. ટૂંકમાં જગ્યા માલીકીની નહીં. આ ઉપરાંત કેટલાક પરિવારો એવા પણ હતા કે જેમણે સરકારી ખરાબામાં છાપરાંવાળી દીધેલા.

સરપંચ શ્રી કરશનભાઈને અમે આ પરિવારોએ છાપરાં કે કાચા ઘર બાંધ્યા છે તેની આકારણી આપવા કહ્યું. આકારણી મળે તો ઘર બાંધકામ માટે સરકારમાંથી મદદ મળી શકે.

સરપંચે હા પાડી અને એમણે એ માટેની પ્રક્રિયા પણ હાથ ઘરી.

તાજેતરમાં આ પરિવારોના પ્રાથમિક પ્રશ્નો જેવા કે રેશનકાર્ડ અને અન્ય બાબતે વાત કરવા સરપંચે અમને વિનંતી કરી. ખુબ તકલીફમાં જીવતા આ પરિવારોને સરપંચ એમની રીતે મદદ કરે પણ સંસ્થાગત રીતે સરકારી કામકાજમાં મદદ કરવા એમણે અમને વિનંતી કરી.

કાર્યકર નારણ તેમને આ બાબતે વધુ મદદરૃપ થશે.

ટૂંકમાં તળાવોના કામની સાથે વંચિતોના કામો થાય તે જોવાનું અમે કરીએ આવામાં કરશનભાઈ જેવા દરિયાદીલ સરપંચનો સાથ મળે તો ઉત્તમ કામ થાય તે નક્કી.

ગામના 50 વાલ્મીકી પરિવારોને પોતાનું ઘર ઝટ મળે તે માટે અમે કટીબદ્ધ સાથે દરેક ગામના સરપંચ શિરવાડા સરપંચ જેવા બને તેવી અભ્યર્થના…

ફોટોમાં વાલ્મીકી સમાજ સાથે થયેલી બેઠક તેમજ આ પરિવારો જે હાલતમાં રહી રહ્યા છે તે અને અમે ખોદાવેલું તળાવ.

#MittalPatel #VSSM #environmentconservation #watermanagement #lakedisilting #lake #lakeexcavation #Valmikicommunity #positive_approach #unto_the_last #Empathy

VSSM have decided to begin intensive work on water conservation and tree plantation…

Mittal Patel discusses Tree Plantation

Why is it that the desserts or rann have sparse  or no human inhabitants? Correct, because they are devoid of water and vegetation. They have no trees and hence no shade. Life does not exist without trees and water, a fact even a 4th grader would know!! How did we forget it? How did we loose the sensitivity towards nature and our environment.

The location selected for Tree Plantation drive

VSSM’s core work is with the nomadic and de-notified communities, the communities that survive under the elements. For them to be able to live under the shades of the trees they will need trees and  they will  also need water from common resources. With the destruction of the green cover around us and water becoming increasingly scarce, the chances of nomads or even us living peacefully in near future are faint.

Mittal Patel discusses Tree Plantation with the villagers

It is for this reason that we have decided to begin intensive work on water conservation and tree plantation.

VSSM has charted a list of prerequisites for conducting a tree plantation drive in a particular village, the village whose  leadership prepared to meet the listed requirements will be selected for plantation drive during the first phase.

The site selected for Tree Plantation drive

After Banaskantha, we have had series of meetings in Mehsana’s Khanusa, Sodkha and Pilvai villages and Gandhinagar’s Charda village. The village leadership in all these villages is prepared to take the tree plantation drive forward in their village but the community has to be consulted for their participation. We have scheduled a second round of meetings with them for the same.

The site selected for tree plantation drive

The sites selected for the plantation drive in these villages are very beautiful and appropriate. The next round of meetings will ensure how much the villages are  prepared to commit themselves for financial contribution as well as affirming to take care of the trees planted during the drive. VSSM is insisting for community partnership and contribution because we want them to take ownership of the initiative and not allow it to become VSSM driven program. For the trees to flourish and lakes to brim with water it is important that villagers treat these and other common resources are their own.

Mittal Patel discusses Tree Plantation with the villagers

The site selected for tree plantation drive

In the pictures the meetings we had with the villagers and locations selected for the proposed plantation drive.

વૃક્ષ વગર જીવન શક્ય નથી એ વાત સૌએ સમજવી ખુબ અગત્યની..

આમ તો અમારુ મુખ્યકામ વિચરતી વિમુક્ત જાતિઓના ઉત્થાનનું પણ અમે જેમના માટે કામ કરીએ છીએ એ લોકોને પણ સુખેથી રહેવું હશે તો પાણી અને વૃક્ષ તો જોઈશે જ.

વળી પાણી બચાવવાની અને વૃક્ષો ઉછેરવા માટે જોઈએ તેવી સંવેદનશીલતા આપણી છે નહીં.

માટે એક અભીયાનના રૃપમાં આ દિશામાં કામ કરવાનું નક્કી કર્યું છે.

પ્રથમ તબક્કામાં પોતાના ગામમાં વૃક્ષારોપણ માટે અમારી શરતોને આધિન કામ કરવા તૈયાર ગામોમાં અમે વૃક્ષારોપણ કરવાનું કરીશું.

The location selected for Tree Plantation drive

મહેસાણાના ખણુસા, સોખડા અને પીલવાઈગામમાં તેમજ ગાંધીનગરના ચરાડાગામમાં આ બાબતે બેઠક થઈ. સરપંચ અને ગામના કેટલાક જાગૃત યુવાનો આ કામ માટે તૈયાર છે.

પણ ગામના સૌ સહભાગીતા દર્શાવે એ માટે હજુ એક બેઠક ગામના

જાગૃત નાગરિકો સાથે કરવાનું કરીશું. પછી આ ગામોમાં વૃક્ષારોપણ કરીશું.

ગામે વૃક્ષારોપણ માટે જે જગ્યા પસંદ કરી છે તે ખુબ સરસ છે…

ખાલી જોવાનું છે ગામનો સહયોગ એમાં આર્થિક પણ અને ઝાડની માવજતનો પણ કેટલો મળે છે અને એ માટે તેઓ કેટલા કટીબદ્ધ છે.

 

The location selected for tree plantation drive

કટીબદ્ધતા દર્શાવશે તો ત્યાં કામ કરીશું એ નક્કી… બાકી આ કાર્યક્રમ અમારો ના બનતા ગામલોકોનો બને તો જ કામ કર્યાનો ખરો આનંદ આવે…

ગામોના સરપંચ અને આગેવાનો સાથે કરેલી મુલાકાત તેમજ વૃક્ષારોપણ માટે પસંદ કરેલી જગ્યા ફોટોમાં જોઈ શકાય છે.

#MittalPatel #VSSM #tree_plantation #environment #environment_conservation #world_environment_day #save_environment #save_environment_save_earth

#Life_Without_Trees

 

 

Glorious support received from the people of Ruvel for WaterManagement…

Mittal Patel discusses watermanagement with the villagers

Stop. The earth is begging us to stop from ruining her completely….

How much further will we go? How much longer before we realize we have reached a  point of no return? It is a foregone conclusion that  our greed, our selfishness and our belief that we are entitled to exploit the precious natural resources in the manner we want has pushed our earth to the brink of complete destruction.

Ongoing lake deepening work

In Gujarat, in districts like Banaskantha, Mehsana, Patan and many more we have drilled our earth beyond 1000 feet for water. What is agonising is  we still aren’t prepared to stop or give back. How deep do we  intend to go ?? The day when the womb of our mother earth will have nothing to offer us is not very far. The day when our coming generations will curse us for emptying the earth’s coffers isn’t very far. The day we shall have no reply to, “What did you leave for us?” our children will ask.

Mittal Patel conducted meeting with the community

In an effort to find positive answers to such unnerving questions, VSSM initiated participatory ground water preserving and rain water harvesting works in Banaskantha,  one of the most water starved district of  Gujarat. The efforts have resulted in deepening of 70 lakes across various villages.  The communities are waking up to grim realities, but the awareness required is far greater than what it is.  As mentioned, these are participatory or community supported efforts. We need the rural leadership to contribute towards this mammoth task. However, the willingness to contribute towards these tasks  either comes after great effort or just does not come. The same community will donate generously and collect lakhs in donations when there is a temple coming up. But, Rs. 500 per house for lake deepening is too much for them!!

“There can be no one more poorer than you all who shy from giving back for your own children and their children. The more you give the more you get yet, it is so difficult for you all to open your hearts to such cause.” I often tell to village leaders and communities who refuse to contribute.

WaterManagement Site

Sometimes such words have deep impact and communities give whereas there are few who never change.

The Sarpanch and revenue officer of Ruvel village are humble folks. They had approached us with request to initiate water conservation works in their village. “If the villagers refuse to give, I will personally contribute enough,” the Sarpanch had promised.

We have begun deepening of lake in Ruvel. The villagers have taken care of ferrying the excavated mud while the cost of JCB is borne by VSSM. Rs. 50,000 has been promised by the Sarpanch which we will be using towards the excavation itself. Such thoughtful leaders need to be saluted.

The intent behind this post is the highlight the need for our immediate actions towards conserving the ground water and mindful use of water. The disastrous implications of our carelessness are just a stone throw away.

The images are of the meeting we had with the community and the ongoing lake deepening work.

ભૂગર્ભજળની જોઈએ એવી ચિંતા આપણે નથી કરી રહ્યા..

1000 થી 1200 ફૂટના બોર કરી પાણી મેળવી લઈએ છીએ અને એનો આપણને રાજીપો છે.

પણ હજુ કેટલા ફૂટ ઊંડા જઈ શકાશે એ ક્યારેય વિચાર્યું છે?

જો આમ જ રહ્યું તો એક વખત ઘરતીમાના પેટાળમાં આપણને આપવા માટે પાણી જ નહીં બચે.

નીચા જઈ રહેલા ભૂગર્ભજળની સ્થિતિ જોઈને, આપણી આવનારી પેઢી,

‘તમે અમારા માટે કશુંયે નથી રાખ્યું’

એમ કહીને આપણને ભાંડે નહીં એ આશયથી અમે જળ વ્યવસ્થાપનના કામો બનાસકાંઠામાં શરૃ કર્યા છે. જોતા જોતામાં 70 તળાવોનો આંકડો અમે પાર કર્યો.

આમ તો જાગૃતતા આવી છે પણ હજુ જોઈએ એવી નહીં.

આર્થિક સહયોગ તળાવ માટે આપવા ગામલોકો રાજી નથી હોતા. મંદિર માટે પળમાં વીસ લાખ ભેગા થઈ જાય પણ તળાળ માટે ઘર દીઠ પાંચસો આપવા ઘણા ગામો રાજી નથી થતા.

આવો ગામોને હું કહેતી હોવું છું કે, આપવાથી વધે અને આ આપવાનું તો તમારી આવનારી પેઢી માટે છે છતાંય નથી છૂટતુ તો તમારા જેવા દરિદ્ર આ દુનિયામાં કોઈ નથી જે પોતાના પરિવારની ભવિષ્યની ચિંતા નથી કરતા.

ખેર ક્યાંક આવું બોલવાનું કેટલાકને હૃદયમાં સૂળની જેમ ભોંકાય ને લોકો સહયોગ માટે તૈયાર થાય તો ક્યાંક નઠોર માણસો પણ જોવા મળે.

કાંકરેજના રુવેલ ગામમાં સરપંચ અને તલાટી બેય ભલા માણસ.

બંનેએ મળીને અમારા ગામનું તળાવ ઊંડું કરોની વાત કરી. ગામ સહયોગ નહીં આપે તો સરપંચે પોતે આર્થિક સહયોગ આપવાની વાત કરી. સલામ આવા સરપંચને…

હાલમાં રુવેલમાં તળાવનું કામ શરૃ થયું. માટી ઉપાડવાનું ગામલોકોના શીરે છે. જેસીબીનો ખર્ચ સંસ્થા આપે છે. આ સિવાય સરપંચ 50,000 જેટલો ફાળો આપશે એ પણ તળાવ ખોદકામમાં જ વાપરીશું.

પણ આ લખવા પાછળનો આશય દરેક ગામે ભૂગર્ભ જળ બાબતે ચેતવાનો સમય થઈ ગયો છે.. જાગો નહીં તો મોડુ થઈ જશે…

ફોટોમાં ગામલોકો સાથે તળાવ બાબતે થયેલી બેઠક સાથે ગામનું તળવા જે હવે ઊંડુ થઈ રહ્યું છે.

#VSSM #MittalPatel #VSSMMittalPatel #environmentconservation #watermanagement #lakedisilting #lake #lakeexcavation

VSSM facilitates the process of desilting and deepening of lakes in Sui’s Morwada village…

 

On the day of Navoni Agiyaras, our forefathers committed their labour to the benefit of the community. They never worked for themselves  on this day. The entire village, equipped with their tools would head over to excavate the mud from the lake and work through  the entire day. Those were the days when government aid or grants never existed, the community  volunteered to work for the greater good and benefit of others. In short, they cared for their own resources.

VSSM has been working towards widening and deepening the lakes in the villages on the periphery of the Greater Rann. The ever expanding Rann has made the ground water of all these villages very saline. These are the villages where one cannot even sink a bore well.

Mittal Patel discusses WaterManagement with the villagers

Bhagwanbhai, Sarpanch of Dudhwa village shared the above mentioned tradition with us, our forefathers were wise enough to value and care for natural resources that provided for all and how we have moved away from these values.

Nonetheless, people who appreciate and value natural resources are striving to make a difference but the damage we have done is so huge that it is always going to be ‘more the merrier’…. We want humongous amount of people joining the force that works towards protection of environment.

Water Management site at Morwada

 

 

Sui’s Morwada village has no potable water. The moment you go below 7-8 feet the waters are  saline.  Vikrambhai, the community leader from Morwada narrates, “Ben, if we accumulate  sweet water, it will push back the saline water and will decrease the salinity. So if we try digging three-four feet trenches over all the available space in the village it will help us catch more rain water and benefit us. The farmers too will be able to use it for farming,” he opined.

Lake deepened

This underground salinity of the region forbids us from digging deep but one can always dig shallow and wide. We have excavated two lakes here, the community supported in ferrying away the soil. We also received government contribution for one of the lakes here.

Mittal Patel visits WaterManagement site

The collective efforts of the community, organisation and government has resulted in deepening of lakes here. The villages here require more intense efforts, because availability of water has always been a challenge. The region receives water every four days. One will definitely learn to value  water and trees after travelling through this region.

The images are of the lakes we have deepened.

નવોણી અગિયાસના દાડે અમારા ઘૈડિયા પોતાના સવારથું એકેય કોમ ના કરતા. અગિયારના દાડે ગાડામો તગારા, કોદાડી, પાવડા લઈન આખુ ઘર તળાવ ગાળવા જતું અન આખો દાડો તળાવમો મથતું. તે દાડે સરકારની કોઈ ગ્રોન્ટ બ્રાેન્ટ નતી. હૌ હાથે જ ગોમનું અન પોતાનું ધોન રાખતા.

બનાસકાંઠાના સુઈગામના રણને અડીને આવેલા અંતરિયાળ ગામો જ્યાં પાણી માટે બોરવેલ પણ શક્ય નથી એવા ગામોમાં અમે તળાવો ઊંડા કરવાનું કરી રહ્યા છીએ. આવા જ દુધવા ગામના સરપંચ ભગવાનભાઈએ અમને ઉપરની વાત કરી.

આપણા ઘૈડિયા ઝાડથી લઈને તળાવો ટૂંકમાં કહુ તો કુદરતી સંસાધનોનું જતન કરતા પણ આપણે એમના આ સંસ્કારો ભૂલી ગયા.

ખેર જેને સમજાય છે એ પોતાની રીતે પ્રયત્નો કરે છે પણ આ પ્રયત્નોમાં વધુ માણસો જોડાય તો સોનામાં સુગંધ ભળે.

સુઈગામનું મોરવાડા છ થી સાત ફૂટ ઊંડા જાવ એટલે ખારુ પાણી મળે. મોરવાડાના આગેવાન વિક્રમભાઈ કહે, ‘બેન મીઠુ પાણી ભરાય તો ખારા પાણીને ધક્કો લાગે અને ખારાશ ઘટે. એટલે અમારા વિસ્તારમાં પડેલી ખુલ્લી તમામ જગ્યા ત્રણ થી ચાર ફુટ ખોદાઈ જાય અને તેમાં વરસાદી પાણી ભરાય તો અમને ઘણો ફાયદો થાય. ખેડુ આ પાણીથી ખેતી પણ કરી શકે.’

આ વિસ્તારમાં ઊંડા તળાવો ના થાય પણ પહોળા જેટલા કરવા હોય એટલા થાય. અમે ગામમાં બે તળાવો ખોદ્યા. ગામે પણ માટી ઉપાડવાનું પોતાના શીરે લીધું.

એક તળાવમાં તો સરકારે પણ ભાગીદારી કરી. ટૂંકમાં ગામલોકો, સંસ્થા અને સરકારના સંયુક્ત પ્રયાસોથી ગામના તળાવ ઊંડા થયા.

પણ આ વિસ્તારોમાં પાણીના કામોની ખુબ જરૃર છે. ચાર દિવસે પીવાનું પાણી આવે છે… આ વિસ્તારમાં ફરીયે ત્યારે પાણી અને ઝાડનું મુલ્ય વધુ સમજાય…

ફોટોમાં ગાળેલા બે તળાવ જોઈ શકાય છે.. તથા ગામલોકો સાથે તળાવના મહત્વ બાબતે પણ વિસ્તારથી વાત કરેલી તેની ઝલક પણ જોઈ શકાય છે.

#MittalPatel #VSSM #environmentconservation #watermanagement #lakedisilting #lake #lakeexcavation