VSSM wants these women to become financially independent…

Mittal Patel meets Nomadic Women

As Hellen Keller said, “Alone we can do so little, but together we can do so much” same is valid with the collective strength of individuals of nomadic communities. Alone they are not equipped to tackle the challenges poverty and deprivation pose, but together, they can move mountains. The Saraniya women living in Narol have moved toward forming a collective.

The traditional occupation of the Saraniya men is to sharpen knives and tools. However, the profession has become obsolete and doesn’t earn them much. As a result, many of them have moved to another occupation.

The Saraniya women from Ahmebdabad’s Narol collect trash; early morning, with trash collecting bags on their shoulders, they set out to pick up plastic and other waste littered on the roadsides. It is a work they have learned over the years.

Collecting and lugging trash on shoulders is challenging and has its limitations. “If you loan us some money, we can buy a paddle rickshaw and cover a wider area and collect and lug more trash,” they proposed.

VSSM wants these women to become financially independent; beginning this year, we are in the process of bringing women together as collectives so that together they can start small ventures, work to resolve their issues, and we can provide the required support.

The women in Narol requested us to help them form a group and provide a paddle rickshaw to women members of the group. It was apparent we were to support such foresightedness. Some parents from the settlement also came up with the request to take their children to our hostel; in fact, some enthusiastic children brought their parents to our meeting place, “Didi, this is my mother; tell her to enroll me in your hostel!”

It has been years since I was in this settlement, yet people eagerly awaited my arrival.

Madhuben, our team member coordinating the activities in this settlement, is a dynamic lady. It can be exhausting to work with these groups, but Madhuben is patient with them, and even before these women do, she begins to dream on their behalf! It is an honor to have team members like Madhuben.

The Narol settlement needs many interventions, and we shall continue pushing efforts here; the families also need a good pucca home to lead a better quality of life.

I am grateful to respected Shri Pratulbhai Shroff (Dr. K. R. Shroff Foundation) for supporting our Human Rights endeavors; the funds help us reach our families and pull them out of this circle of poverty.

એકલો વ્યક્તિ એની મર્યાદામાં નિયત ધ્યેય સુધી પહોંચી શકે પણ જ્યારે એ જૂથ કે સંગઠનનો હિસ્સો બની જાય અને આ સંગઠનની દિશા નક્કી થઈ જાય તો પછી તો પુછવુ જ શું?

નારોલમાં રહેતા અમારા સરાણિયા બહેનોએ પણ સંગઠનની દિશામાં ડગ માંડ્યા.

આમ તો સરાણિયા પુરુષો  છરી -ચપ્પુની ધાર કાઢવાનું કામ કરે. એ એમનો પરંપરાગત વ્યવસાય. જો કે હવે એ વ્યવસાયમાં ઝાઝુ મળતર નથી એટલે ઘણાએ વ્યવસાય બદલ્યા પણ ખરા.

પણ નારોલ એટલે કે અમદાવાદ શહેરમાં રહેવાના કારણે આ સમુદાયની બહેનો ભંગાર, પ્લાસ્ટીક ભેગુ કરવાનું ઘણા વખતથી શીખી અને એ કામ એ કરે. એ માટે વહેલી સવારે એ ખભે કોથળો લઈને નીકળી પડે. 

ખભા પર ભંગાર વીણવાનું કામ કરતી આ બહેનોની જીંદગી બહુ હાડમારીવાળી. એમણે કહ્યું, લોનની સગવડ થાય તો અમે પેડલ રીક્ષા લઈએ તો પગે ચાલવાનું ઓછુ થાય ને ઘણો ભંગાર ભેગો કરી શકીએ.

અમારે તો આ બધાને બે પાંદડે કરવા જ છે. વળી આ વર્ષથી બહેનોના સંગઠન બનાવવું પણ અમે કરી રહ્યા છીએ. જેથી બહેનો એક જૂથમાં નાના મોટા વ્યવસાય કરતી થાય. તેમના પ્રશ્નોના સમાધાન પણ કરતી થાય ને અમે એમને ટેકો પણ કરી શકીએ.

નારોલમાં પણ બહેનોએ પોતાના જૂથો બનાવવા અમને નિમંત્રણ આપ્યું. ને જે બહેન જૂથ સાથે સંકળાય એને પેડલ રીક્ષા માટે લોન આપવા પણ એમણે વિનંતી કરી. આવી સરસ સમજણવાળી બહેનો હોય તો અમારે તો કામ કરવાનું જ હોય. એટલે લોન આપવાનું તો કરીશું જ.. સાથે વસાહતમાંથી પંદર વીસ બાળકો અમારી હોસ્ટેલમાં ભણવા મૂકવાનું પણ કેટલાક વાલીઓએ કહ્યું. જો કે વાલીઓ કહે તે પહેલા બાળકો એમના વાલીઓને અમારા સભા સ્થળે લઈ આવ્યા અને કહ્યું, દીદી આ મારી મા એને કહ્યો મને હોસ્ટેલમાં મુકે. મજાના ટબુ઼ડિયા..

ઘણા વર્ષે આ વસાહતમાં ગઈ પણ કાગડોળે સૌ રાહ જોતા હતા.

અમારા કાર્યકર મધુબહેન એકદમ બહાદુર બહેન. આ પરિવારો સાથે બેઠક એમાંય બહેનો સાથે કરીએ તો ગળાની દશા બેસી જાય. મૂળ બહેનોને બહુ બધુ બોલી લેવું હોય ને એટલે. આવામાં મધુબહેન ધીરજથી બધાને સમજાવે.. એમની આંખો આ બહેનો આગળ વધે તે સ્વપ્ન આ બહેનો જુએ એ પહેલા જોવા માંડે..

આવા કાર્યકર અમારી સાથે હોવાનું ગર્વ છે… 

નારોલની આ વસાહતમાં ઘણું કામ કરવાનું છે ને એ કરીશું.. ઘરના પણ પ્રશ્નો છે એ બધુયે ઉકેલીશું. આદરણીય પ્રતુલભાઈ શ્રોફ (ડો.કે.આર.શ્રોફ ફાઉન્ડેશન) નો આભાર માનુ છું. એમણે આ પરિવારોના માનવ અધિકારના કાર્યો માટે અમને મદદ કરી.

#MittalPatel #vssm #womenempoweringwomen #womenentrepreneurs #women #education #educationmatters

Nomadic women of Narol settlement meets Mittal Patel

Mittal Patel discusess with nomadic women to resolve 
their issues

Mittal Patel meets nomadic women to resolve their issues

Mittal Patel with nomadic children 

Nomadic settlement meets Mittal Patel to provide them 
required support

Commendable support of People of Vaasan…

Mittal Patel visits Vaasan Water Management site

“Our land has no water. Hence we are leasing our farmlands to solar power companies. In the last two years, 281 borewells have failed in our village. The water tables have dropped from 1000 to 1200 feet. If this continues, we will have to leave farming!”  The farmers of Vaasan village of Banaskantha’s Lakhani block shared with a heavy heart.

The uncontrolled practice of drilling borewells led to unceasing groundwater exploitation, leading to underground water table depletion. It would not be an exaggeration to say that we have dug our graves.

If we had woken up earlier and tried to conserve the rainwater, the water situation would not have been this abysmal. However, as they say, it is better late than never; if we wake up (in huge numbers) and pledge to conserve each drop of rainwater, we can reverse the looming water crisis.

For the past few years, VSSM has launched a participatory water management initiative in Banaskantha. The efforts have resulted in a deepening of 248 community lakes.

The lake of Vaasan is one of them. VSSM has also planted 16000 trees in this village, and what concerns us is getting enough water for these trees. There is hope of more trees bringing more rain, and the region is lush and green once again.

Apart from the rains, efforts from the government to bring Sardar Sarovar waters to Lakhani, Dhanera, Deesa regions will be immensely fruitful. The water in lakes will recharge the groundwater tables. 

VSSM’s team members Naranbhai, Maheshbhai, Hareshbhai, Ratnabhai work tirelessly and effectively to identify the villages and prepare them for the effort.

We hope this work will benefit us all.

We are thankful to our donors and well-wishers for supporting this cause.

“અમારા ગામની જમીન અમે સોલારકંપનીઓને ભાડે આપી રહ્યા છીએ! તળમાં પાણી જ નથી શું કરવાનું? ગામના 281 બોરવેલ છેલ્લા બે વર્ષમાં ફેઈલ થઈ ગયા! પાણીના તળ 1000 થી લઈને 1200 ફૂટે પહોંચ્યા. જો આમ જ રહ્યું તો આગળના વર્ષોમાં અમારે ખેતી સાવ છોડવી પડશે.”

બનાસકાંઠાના લાખણી તાલુકાના વાસણગામના ખેડૂતોએ ભારે હૈયે આ વાત કરી.

આમ તો બોરવેલ આવ્યા અને અમાપ પાણી જમીનમાંથી ઉલેચાયું એટલે ભૂગર્ભજળ ઊંડા ગયા. આમ આ બધી આફત આપણે પોતે જ સર્જી.

જો વેળાસર જાગ્યા હોત ને વરસાદી પાણીના ટીપે ટીપાને બચાવવાનું કર્યું હોત તો કદાચ આવી સ્થિતિ સાવ ન આવત.

ખેર પણ જાગ્યા ત્યારથી સવાર.. આપણે પાણીને સમજદારી પૂર્વક વાપરવાનું શરૃ કરીએ અને ખાસ ચોમાસામાં વરસતા વરસાદનું ટીપે ટીપુ બચાવીએ. આ નેમ જો લઈ શકીએ તો સ્થિતિ સુધરી શકે એમ છે.

અમે બનાસકાંઠામાં તળાવો ઊંડા કરવાનું પાછલા કેટલાક વર્ષોથી કરીએ. અત્યાર સુધી 248 થી વધુ તળાવો અમે ઊંડા કરી ચુક્યા છીએ.

આ વર્ષે વાસણનું તળાવ પણ ગામની ભાગીદારીથી ઊંડુ કર્યું. લોકોએ માટી ઉપાડવાનું કામ કર્યું. 

વાસણગામમાં અમે 16000 જેટલા વૃક્ષો પણ વાવ્યા છે. ચિંતા આ વૃક્ષોને પાણી મળી રહે એની છે. પણ કુદરત ધ્યાન રાખશે. વધારે વૃક્ષો થશે તો વરસાદ પણ આવશે ને આ પ્રદેશ પાછો પાણીદાર થશે.

વરસાદ સિવાય સરકાર નર્મદાના પાણી પણ લાખણી, ધાનેરા, ડીસા વિસ્તારમાં કોઈક રીતે પહોંચાડે. તળાવો ભરાવે તે પણ જરૃરી. 

અમારા કાર્યકર નારણભાઈ, મહેશભાઈ, હરેશભાઈ, રત્નાભાઈ સૌની પણ આમાં ભારે મહેનત. ગામોને શોધવા, તળાવ માટે તૈયાર કરવાનું કામ એ બખૂબી કરે. 

આશા રાખીએ સૌનું શુભ થશેની.. 

તળાવ ગળાવવાના કાર્યમાં અમને મદદ કરનાર સ્વજનોના આભારી છીએ. 

#MittalPatel #VSSM #watermanagement #Deepning #savevillages #solarenergy

Mittal Patel discusses watermanagement with villagers

The farmers of Vaasan village shares water related issues to
Mittal Patel

The farmers of Vaasan village shares water related issues to
Mittal Patel

Vaasan water management site after lake deepening

Vaasan water management site

VSSM has been instrumental in giving the happiness of a house to Vansfoda families…

Mittal Patel and others with the Donor Plaque at Tadav

Anywhere we travel around the world, be it for work or leisure, we all look forward to coming back home. A home is a place all our pain and worries come to rest; home is a place we can just be! However, only some are lucky to own a house. VSSM has been instrumental in giving the happiness of a house to many families belonging to nomadic and denotified communities.

Until now, VSSM has been successful in building homes for 1500 families. The houses have been constructed with the support of the government or VSSM’s well-wishing donors. In some instances, even the beneficial families have contributed to the process. These collective efforts resulted in the construction of these 1500 houses.

When we first met the Vansfoda families living in Banaskantha’s Tadav village, none had identity documents. These documents helped bring identity to otherwise nameless humans. All they required now was a permanent address they could call home. The families and we had been striving for years to obtain residential plots. Finally, in 2023 after working tirelessly for not 3-4 but 16 years, these families now have a permanent addresses.

The phrase, ‘things happen when they are destined to happen,’ came to life in the case of these Vansfoda families.

After our dear Jaybhai Goswami took charge of Vav’s BDO, he had mentioned on a call to let him know if we needed his help to resolve issues about Vav’s block. So we mentioned these families of Tadav and requested his help to find a solution to this long pending issue.

Jaybhai and his team were swift in their action. Within short period, 13 families were allotted residential plots, and Rs 1.20 lacs as house construction aid under Pradhan Mantri Awas Scheme was also processed. However, assistance for sanitation units under MNREGA is still awaited. In short, the 9 Vansfoda families will receive Rs. 13,32,000 to construct their dream homes. While the amount will cover a substantial part of the construction cost, more is needed to build a proper house. Hence the remaining Rs. 7,08,750 has been provided by our well-wishing friend Shri Dharmenbhai Shah who believes that a suitable house is the first step to success. We are grateful to him and his family for their support. In current times,  compassion is a rare quality which makes this family a rare one.

The collective contribution from the government, VSSM-affiliated Shri Dharmenbhai, Jayshreebahen Shah, the ex-sarpanch of Tadav Shri Pravinsinh Rajput has enabled these families to become first-generation homeowners.

Jaybhai is very empathetic towards the needs of such poor communities; hence when it comes to resolving their issues, he showcases tremendous proactiveness. For example, he immediately made water facilities for construction, or else we would have had to buy water. This also led to access to water for these families. Similarly, he has also planned to build connecting roads and bring electricity to the settlement. His officials have also applied for a community hall at the settlement.

Chief Minister Shri Bhupendrabhai Patel, the District Collector of Banaskantha, DDO, the revenue officer, and numerous officials and their teams have played pivotal roles in building this settlement. I am thankful for the support we have received.

On 2nd April, 2023, the families hosted housewarming ceremonies. The atmosphere was brimming with joy and cheer. Women were dancing to their heart’s content on the beats of the dhol. “We had lost hope and weren’t expecting to live in our own house during this lifetime. We are grateful for all the support we have found in you!” Padmabhai shared.

We also take this opportunity to thank everyone who has helped financially and physically. Unfortunately, I cannot mention each of you here, but your support has made this possible.

VSSM‘s Bhagwanbhai Raval and Naranbhai Raval played crucial roles throughout this process. Bhagwanbhai has remained constantly with these families, from preparing their documents to explaining the procedures to them; he played his role efficiently.

“Ben, give us many trees; our Shitla Maa loves shade-giving trees. We will also need to replace 3-4 jujube trees we had to remove while building the houses!” Padmabhai had expressed during the ceremony.

Such thoughtfulness needs to be revered. We pray for the happiness and prosperity of these families. The other four families have also received plots; we will now get on to build their homes too

આખી દુનિયા કામ માટે કે આનંદ માટે ફરીયે પણ થોડાક જ દિવસોમાં આપણને આપણું ઘર યાદ આવે. ઘર એ આપણા થાકનું સરનામુ છે. આપણને વિશ્રામ આપે છે. 

પણ આ દુનિયામાં એવા ઘણા વ્યક્તિઓ છે જેમની પાસે પોતાના ઘરનું સુખ નથી. અમે વિચરતી જાતિના પરિવારોને આવું સુખ અપાવવામાં નિમિત્તે બનીએ. 

અત્યાર સુધી ગુજરાતના વિવિધ ઠેકાણે રહેતા 1500 પરિવારોને ઘર અપાવવામાં અમે નિમિત્ત બન્યા. આ ઘર બાંધકામમાં ક્યાંક સરકારની સહાય મળી તો ક્યાંક સહાય ન પણ મળી ત્યાં VSSM સાથે સંકળાયેલા સ્વજનોએ મદદ કરી. ઘણામાં લોકોએ પોતે પણ પોતાનાથી થાય તે ઉમેરો કર્યો. ટૂંકમાં સહુના સહિયારા પ્રયાસથી ઘર બંધાયા. 

બનાસકાંઠાનું ટડાવગામ. વાંસફોડા વાદી પરિવારો ત્યાં વસે. સૂડલાં ટોપલાં બનાવીને વેચવાનું કરતા આ પરિવારોને જ્યારે પહેલીવાર મળેલા ત્યારે તો એમની પાસે ઓળખના આધારો પણ નહોતા. એ બધુ કઢાવી આપી આ આળખાણ વગરના માણસોને ઓળખાણવાળા કર્યા. હવે જરૃર હતી પોતાના કાયમી સરનામાંની અને એ મળે તે માટે મહેનત તો વર્ષોથી કરતા. વળી આ વર્ષો એટલે બે પાંચ વર્ષ નહીં પણ સોળ વર્ષ મહેનત કરી ત્યારે જતા 2023માં આ પરિવારો ઘરવાળા થયા.

આમ તો આપણે ગમે તેટલું મથીયે પણ જ્યારે લખ્યું હોય ત્યારે જ આ બધુ થાય. એ વાંસફોડા પરિવારોના કિસ્સામાં તદન સાચુ ઠર્યું. 

વાવ તાલુકા વિકાસ અધિકારી તરીકે પ્રિય જયભાઈ ગોસ્વામી આવ્યા. એ અમારા કામથી પરીચીત એમણે વાવનો પદભાર સંભાળ્યા પછી ફોન પર વાવ વિસ્તારમાં વિચરતી જાતિના પરિવારોની મુશ્કેલીઓ હોય તો મને જણાવજો એવું કહેલું ને વર્ષોથી સરકારી કચેરીમાં ધરબાયેલું ટડાવના વાંસફોડા પરિવારોને સરનામુ અપાવવાનું કામ એમને કહ્યું.

એમણે અને એમની ટીમે પછી તો જબરો ઉપાડો લીધો. ટૂંક સમયમાં 13 પરિવારોને રહેણાંક અર્થે પ્લોટ ફાળવ્યા અને પ્રધાનમંત્રી આવાસ યોજના અંતર્ગત એકદમ ઝડપથી 1.20 લાખ એમણે આપી દીધા. હજુ શૌચાલય અને મનરેગા અંતર્ગત પણ સહાય મળશે. ટૂંકમાં સરકાર તરફથી 13,32,000 નવ પરિવારોના ઘર બાંધકામ માટે મળશે. આમ તો મોટાભાગની રકમ મળી ગઈ.

પણ આટલી રકમમાંથી ઘર ન બને. ખૂટતી રકમ 7,08,750 અમારા પ્રિય સ્વજન અને મુંબઈમાં રહેતા ધર્મેનભાઈ શાહે આપી. ધર્મેનભાઈ પોતે ઘરને માણસની પ્રગતિનું પ્રથમ સોપાન માને એટલે એમણે આ નવ પરિવારોના ઘર બાંધકામમાં સહયોગ કરવાનું નક્કી કર્યું. તેમના અને તેમના પરિવારના અમે સૌ ઘણા આભારી. વંચિતોની પીડા સમજનાર આ દુનિયામાં બહુ જૂજ એ રીતે આ પરિવારો નોખો… 

આમ સરકાર અને VSSM સાથે સંકળાયેલા પ્રિય સ્વજન ધર્મેનભાઈ, જયશ્રી બહેન શાહ અને ખાસ ટડાવગામના સમગ્ર ગ્રામજનો અને તેમના જાગતલ ભૂતપૂર્વ સરપંચ શ્રી પ્રવિણસિંહ રાજપૂતની લાગણીથી આ પરિવારો ઘરવાળા થયા. 

જયભાઈની તકવંચિતો માટેની સંવેદના બહુ નોખી. એમણે આ વસાહતમાં પાણીની સુવિધા તત્કાલ કરાવી નહીં તો ઘર બાંધવા અમારે વેચાતુ પાણી ખરીદવું પડત. વળી આ નિમિત્તે આ પરિવારોને પાણીનું સુખ થઈ ગયું. વાત હવે આવી વીજળી અને વસાહતને મુખ્ય માર્ગ સાથે જોડતા રોડની તો એ માટે પણ એમણે આયોજન કરી દીધુ. સાથે કમ્યુનીટી હોલ આ વસાહતમાં બંધાય એ માટે પણ એમણે સરકારમાં દરખાસ્ત કરી દીધી.  

મુખ્યમંત્રી શ્રી ભુપેન્દ્રભાઈ પટેલ, બનાસકાંઠા કલેક્ટર શ્રી, જિલ્લા વિકાસ અધિકારી ટૂંકમાં આવા જાગતલ અધિકારી અને એમની સાથેની ટીમ, તલાટી શ્રીથી લઈને સૌનો સહયોગ આ કાર્યમાં ઘણો અને એટલે જ આ કાર્યો થયા. તેમના પ્રત્યે કૃતજ્ઞતાભાવ વ્યક્ત કરુ છું.

આ પરિવારોને ગૃહપ્રવેશ તા. 2 એપ્રિલ 2023ના રોજ થયા. બધા પરિવારો ખુબ રાજી. ઢોલ વગાડી એમણે સૌનું સ્વાગત કર્યું. બહેનો મન મુકીને નાચ્યા. પદમાભાઈ કહે, “આ જન્મારે ઘર થશે એવી આશા નહોતી. પણ થયું. એમણે સૌનો ઘણો આભાર માન્યો.”

આ કાર્યમાં જેમણે પણ આર્થિકથી લઈને શારિરીક મદદ કરી તે સૌની આભારી છું. બધાના નામો નથી લખી શકી પણ તમે સાથે રહ્યા એટલે આ થઈ શક્યું.

અમારા કાર્યકર ભગવાનભાઈ રાવળ અને નારણભાઈ રાવળની ભૂમિકા આમાં ખુબ મહત્વની રહી. ભગવાનભાઈ તો આ પરિવારોની સાથે સતત રહ્યો. તેમના કાગળિયા તૈયાર કરવાથી લઈને જરૃર પડી ત્યાં આ પરિવારોને સમજાવવામાં પણ તેમની ભૂમિકા મુખ્ય રહી. 

ગૃહપ્રવેશ પછી પદમાભાઈએ કહ્યું, “બહેન ઝાડખા ખુબ આપજો. અમારા શીતળામાને ઝાડખા ગમે અમારા ઘર બાંધકામ નિમિતે બે ચાર બોરડીઓ કાઢવી પડે તે સામે ઘણા વાવવા પડશે ને..”

તેમની આ સમજણને પણ અમારા પ્રણામ…બસ નવા ઘરમાં સૌ સુખી થાવ ખુબ પ્રગતિ કરોની શુભભાવના સાથે 9 પછી 4 પરિવારોને પ્લોટ મળ્યા તેમના ઘરો પણ ઝટ કરીશું. 

#MittalPatel #VSSM

Mittal Patel with well-wishing donors, vansfoda families,
government  officials and other villagersat Vansfoda
families new housing settlement

Mittal Patel with Shri Dharmenbhai, Smt. Jayshreeben
during housewarming ceremony of vansfoda families

Mittal Patel with TDO Shri Jay Goswami and ex-sarpanch
Shri Pravinsin Rajput

Tadav housing settlement

Mittal Patel and others performing pooja at the housewarming
ceremony of Vansfoda families

Our well-wisher Shri Dharmenbhai Shah

Mittal Patel attends housewarming ceremony of Vansfoda 
families ofTadav village

Nomadic women performing rituals during their
housewarming ceremonies

Mittal Patel during the housewarming ceremony

Mittal Patel with Shri Dharmenhai Shah and Smt. Jayshreeben
who believes that a suitable house is the first step to success

Mittal Patel at Tadav village

Mittal Patel meets villagers at Tadav housing settlement

Mittal Patel attends house warming ceremony

Nomadic families performing puja

Vansfoda  families at their new housing settlement

Tadav housing settlement

Tadav housing settlement

Tadav housing settlement

VSSM’s Water Conservation effort article published by Navgujarat Samay …

A brief report pulished on VSSM’s water conservation 
effort in Navgujarat Samay

For over five years, VSSM has been creating water shrines/repairing the community water bodies in Banaskantha. The number of lakes deepened has reached 228; after this season’s end, we will have deepened 260 lakes. A mammoth task made possible due to the support we have received from our well-wishing donors.

This year even the government has helped us create water shrines in Sabarkantha’s Poshina and Mehsana’s Visnagar regions. I am thankful to Cabinet Minister Respected Shri Rushikeshbhai Patel, who is like an elder brother to me, for ensuring the water conservation efforts in the areas are covered under the Sujalam Sufalam Abhiyan.

Sadly, we could not cover the Banaskantha efforts under the Sujalam Sufalam initiative. Had the government agreed to partner with VSSM, we could have deepened more lakes.

Well, at times, it is difficult to understand the governmental nitty-gritty. On the one hand, we specially get called to participate in the meeting Chief Minister Shri Bhupendrabhai Patel calls for water management; there were detailed discussions with the officials who agreed to partner and take the work forward, only not to allot us work later. Some bitter truths we encounter during the course of our work.

The groundwater tables in North Gujarat have dropped to alarming levels, it is organizations like us who spend their funds and government authorities should consider partnering with us.

I hope we all wake up to the looming crisis. The rural communities are becoming proactive, hope the government, especially the officials, also comprehends this at the earliest.

Recently,  Navgujarat Samay talked about VSSM’s water conservation effort; it is thoughtful articles like these that voice our concerns and struggles. Thank you to the team of Navgujart Samay.

 #mittalpatel #vssm

બનાસકાંઠામાં જલમંદિર નિર્માણ કાર્ય ઘણા વર્ષથી કરીયે. 228 તળાવ અત્યાર સુધી ઊંડા કર્યા અને આ સીઝનમાં 260નો આંકડો પાર કરીશું. ઘણા બધા સ્વજનોની મદદથી આ કાર્ય થયું.

આ વર્ષે તો સરકારે પણ સાબરકાંઠાના પોશીના વિસ્તારમાં અને મહેસાણાના વીસનગરમાં જલમંદિર થાય એ માટે મદદ કરી. સુજલામ સુફલામ અભિયાન અંતર્ગત તળાવો આ બે જિલ્લામાં  ઊંડા થાય તે માટે આદરણીય અને મારા મોટાભાગ જેવા માનનીય મંત્રી શ્રી ઋષીકેશભાઈ પટેલે ઘણી મદદ કરી. તેમની આભારી છું.

જો કે બનાસકાંઠામાં અમને સુજલામ સુફલામ અંતર્ગત કામ ન મળ્યું એનુ દુઃખ પણ છે. સરકાર પૈસા ખર્ચે છે VSSM સાથે આ વિસ્તારમાં તળાવ ઊંડા કરવામાં ભાગીદારી કરી હોત તો અમે થોડા વધારે તળાવ કરી શક્યા હોત..

ખેર ક્યારેક આ સરકારી માથાકૂટ નથી સમજાતી. એક બાજુ રાજ્યના મુખ્યમંત્રી શ્રી ભુપેન્દ્રભાઈ પટેલની અધ્યક્ષતામાં જળસંચય સંદર્ભે મીટીંગ થાય ત્યાં અમને ખાસ બોલાવવામાં આવે. અધિકારીગણ સાથે કામો સંદર્ભે બધી વાતો થાય. ત્યારે અધિકારી હા પણ પાડે પણ પછી કામ જ ન આપે.. આ કડવી વાસ્તવીકતા છે..

ઉત્તર ગુજરાતમાં ભૂગર્ભજળ ભયજનક સ્થિતિએ પહોંચ્યા છે. ત્યારે અમારા જેવી સંસ્થાઓ જે સાચા મનથી પોતાના ગાંઠના ખર્ચતી હોય તેની સાથે તો ભાગીદારી અવશ્ય કરવી જોઈએ..

ખેર સવેળા સૌ જાગે એ ઈચ્છનીય. બાકી ગ્રામજનો પોતે હવે જાગ્યા છે. ત્યારે સરકાર ખાસ કરીને અધિકારીગણ સમજે એ જરૃરી…

નવગુજરાત સમયે જળસંચયના અમે કરેલા કાર્યોને સરસ કવર કર્યું એ માટે આભારી છું.

 #mittalpatel #vssm

KRSF And VSSM Team Up To Bring Sustainable Water Management To 24 Sabarkantha Villages : A brief report by The Blunt Times

Mittal Patel with the local community at Poshina  water
management site

Government of Gujarat’s Sujalam Sufalam Yojana partly funded the project; 17 crore litre water made available to approximately 64,000 people in these villages

Dr KR Shroff Foundation (KRSF), a decade-old institution dedicated towards uplifting underprivileged communities through education, recently announced its collaboration with, Vicharta Samuday Samarthan Manch (VSSM), to implement water management projects across some 24 villages of Poshina taluka of Sabarkantha district in Gujarat. VSSM is an Ahmedabad-based non-government organisation (NGO) working towards upliftment of nomadic communities. To execute the project, the two organisations have joined hands to address water scarcity issues in the villages by desilting, deepening and maintaining lakes. The project has been implemented since beginning of this year.

The entire project is supported by the Government of Gujarat, as all water management projects have been approved under its Sujalam Sufalam Yojana.

Explaining the issue, Mr. Pratul Shroff, Founder, KRSF, said, “Water scarcity was a key issue in several of these villages of Poshina taluka. With water levels in lakes and borewells plunging to some 1,000 feet, the availability of water for daily use was a key concern among villagers. However, after key interventions in water bodies, mainly lakes, not only the groundwater levels have recharged but villagers have easy access to water for daily necessities as well as irrigation for their crops. In fact, in certain areas, it opens up the possibility of harvesting two crops in a year which will boost the annual income of villagers and lead to an improvement in their living standards.”

With the support of villagers, the two organisations have worked on the lakes to add an additional 7,500 cubic metres of water storage in each lake. This means, an estimated 17 crore litre water will be made available for usage to a population of 64,000 people across these villages.

“Time and again, KRSF has forged collaborations with several other institutions working in different sectors towards addressing a range of social issues, for the greater good of the society. We are proud to be associated with VSSM to be able to extrapolate our efforts and resources in different sectors of social welfare. We are extremely grateful to the Government of Gujarat as an estimated 60% of the expenditures have been paid by them whereas 40% of the expenses are supported by KRSF and VSSM,” Mr. Shroff further went on to say.

With Poshina remaining a remotely located area, the expenditures are working out to be much higher. The villagers and local communities have also been roped in as part of the project to educate them to take care of the lake, maintain it clean and ensure fair access and distribution of water to all villagers.

“VSSM has been implementing participatory water management projects in several districts of Gujarat where water scarcity is a key issue. It is not just about making the life of villagers easier but also adding to their source of livelihood to these agriculture-dependent families and communities. We are proud to associate with KRSF for executing our initiatives with their sheer expertise in working across rural areas of Gujarat. We are grateful to the state government for its relentless support to our initiatives,” said Ms. Mittal Patel, Founder, VSSM.

Over the past decade, KRSF has been relentlessly and successfully working towards bringing about a measurable change in improving the quality of education across some 460 rural schools in 400 villages of Gujarat. The foundation helps educationally weaker students to be standard appropriate along with imparting value education and ensures holistic development of students.

Read more at :

https://theblunttimes.in/krsf-and-vssm-team-up-to-bring-sustainable-water-management-to-24-sabarkantha-villages/31697/

VSSM organized meeting of tree plantation at Banaskantha’s Jetda village…

Mittal Patel discusess tree plantation

Trees are those supreme beings the human race has failed to respect. They are those gentle giants who give unconditionally. Life will cease to exist in their absence. The impact of global warming and climate change can be tackled if we increase the earth’s green cover, but we aren’t doing enough. The rampant cutting of trees to make space for the growing population continues while the efforts to plant new trees are meagre. Institutions and individuals concerned about the environment are struggling to find ways to protect and grow more trees. VSSM also shares those concerns.

To find a solution to this grave issue, VSSM launched a campaign to make the arid and parched landscape of Banaskantha green by planting and raising trees on wastelands, cemeteries, graveyards, etc. In 2019, we planted 3000 trees in the cemetery of Dhedhal village with a pledge to submit them all. Gradually the campaign set rolling and has taken wings now. By 2022 we reached 91 villages, and 129 sites to plant trees, 1000 to 15,000 in numbers. Today our collective efforts are raising 4.72 trees. VSSM appoints a Vriksh Mitra on each tree plantation site and forms a Vriksh Mandli consisting of proactive local community members. Recently we organized a combined meeting of Vriksh Mitra, Vriksh Mandli, and other dedicated individuals at Banaskantha’s Jetda village. We discussed the difficulties faced in raising the trees, exchanged the learnings, and discussed the selection of new sites for the plantation of trees in 2023. Growing trees is like raising children, it can be challenging, but if we put in collective and persistent efforts, the results are incredible.

Trees become home to thousands of life; let us pledge to join hands and grow as many such homes as possible.

વૃક્ષ અમે એને જીવતો જાગતો દેવ કહીએ.. એ વણ માંગે ઢગલો આપે.. પણ આ દેવને જોઈએ એવું સન્માન આપણે આપતા નથી.

અને આ દેવ વગર જીવન શક્ય નથી. હાલ આપણી ધરતી ગરમ થઈ રહી છે. વાતાવરણમાં જબરજસ્ત પલટો આવી રહ્યો છે. ટૂંકમાં અસમાન્ય ઘટનાઓ ખાસ કરીને વાતાવરણને લઈને બની રહી છે. આ વાતાવરણને સમતુલીત કરવાનું કામ માત્ર વૃક્ષો કરી શકે. પણ આપણે એના પ્રત્યે ઉદાસની છે.

દિવસે દિવસે વૃક્ષો કાપવાનું પ્રમાણ વધ્યું છે એની સામે વૃક્ષો વાવવાનું જોઈએ તેવું થતું નથી.

શું કરવું એ પ્રશ્ન પર્યાવરણની ચિંતા કરનાર સૌ સેવે. અમે – VSSM પણ સેવે.

ને સમાધન રૃપે બનાસકાંઠાની બંજર જમીન તેમજ સ્મશાનમાં વૃક્ષો વાવી ઉછેરવાનું નક્કી કર્યું. 

2019માં ઢેઢાલ ગામના સ્મશાનમાં 3000 વૃક્ષો વાવ્યા એ પણ ઉછેરવાના સંકલ્પ સાથે એ પછી તો અમારુ વૃક્ષ ઉછેર અભીયાન ભાંખડીયા ભરવા માંડ્યું ને હાલ તો એને પગ આવી ગયા. 

2022 સુધીમાં 91 ગામની કુલ 129 સાઈટ પર 1000 થી લઈને 15,000 સુધી વૃક્ષો વાવી ઉછેરી રહ્યા છીએ. હાલમાં કુલ 4.72 લાખ વૃક્ષો ઉછરી રહ્યા છે.

આ વૃક્ષો ઉછેરવા  માટે દરેક સાઈટ પર અમે વૃક્ષોમિત્રોની નિમણૂક કરીએ.  સાથે ગામના સક્રિય વ્યક્તિઓની અમે વૃક્ષમંડળીઓ બનાવીએ. 

આ વૃક્ષમિત્રો તેમજ વૃક્ષમંડળી સાથે સંકળાયેલા પ્રિયજનોની બેઠક બનાસકાંઠાના જેતડાગામે આયોજીત કરી. જેમાં વાવેલા વૃક્ષોના જતન માટે શું ધ્યાન રાખીએ. ક્યાં તકલીફો છે વગેરે બાબતે વિસ્તારથી ચર્ચા થઈ. 

સાથે વર્ષ 2023માં વધારે વૃક્ષો વાવવા સંદર્ભે નવા ગામો, જગ્યાઓ શોધવાની પણ ચર્ચા થઈ.

સૌ સાથે મળી પ્રયત્ન કરીએ તો વૃક્ષો વાવી ઉછેરવા મુશ્કેલ નથી. બસ જરૃર પ્રયત્નની છે..

વૃક્ષો હજારો જીવોનું ઘર છે. આ જીવોને આશરો આપવાનું કામ ઘણું મોટુ.

બસ સાથે જોડાજો તો વધુ કાર્ય કરી શકીશું.

જેતડા રામજીમંદીરમાં બેઠકનું આયોજન કરી આપવા બદલ ડો. મેહુલભાઈનો ઘણો આભાર. અલબત બેઠક પછી એમણે ભાવનું ભોજન પણ કરાવ્યું. 

આપનો ઘણો ઘણો આભાર..

#MittalPatel #VSSM #Banaskantha

Mittal Patelwith vriksh mitra and vriksh mandli and other
dedicated individuals

Mittal Patel discusses the difficulties and plans related to
tree plantation

Mittal Patel during the meeting at Jetda village

VSSM coordinator Naran Raval dicusses tree plantation

Mittal Patel discusses tree plantation

Dedicated Individuals discussed tree plantation

Dedicated individuals during  tree plantation meeting

Mittal Patel with vriksh mitra and vriksh mandli during 
the mandli

Vriksh Mitra and Vriksh Mandli during tree plantation meeting

Mittal Patel with vriksh mitra, vriksh mandli and dedicated
individual at Jetda village

The upcoming Niyojan Nagar in Charadva will bring light to the lives of Gadaliya families…

Mittal Patel visits Charadva Housing Settlement

Pain and adversity can never last forever; they too shall pass if the individual keeps the faith, puts in the required efforts, and remains persistent!

The first time we met the families of the Gadaliya community of Morbi‘s Charadva, they mentioned their life shrouded in darkness; accomplishing their aspiration to own a home was the light they eagerly awaited. But unfortunately, they have failed to find that light themselves, but gathering funds to make pucca house a reality could not happen.

Gadaliya community are ironsmiths and practice the generations-old traditional occupation of making ironware. Many have advised them to pick up new skills and trades, but the families need more preparation to make that shift. As a result, it is difficult for the current and older generation to learn new skills or invest time in learning those skills. The new generation may work towards honing time-appropriate skills, but the elders have no option but to live within limited means.

VSSM strives to help such homeless families find a permanent address, a pucca home. VSSM’s Kanubhai and Chayaben helped gather the required documents and facilitated the application process for these families. Finally, with the support of the respected Prime Minister, the District Collector of Morbi, and the gram panchayat of Charadva village, the 21 families living in Charvada received residential plots. 

After receipt of the plots, the next step was finding funds to build a decent house. The government aid of Rs. 1.32 lacs remains inadequate; we can provide the entire support; however, the owners of the house should also contribute. The families shelled out Rs. 1 lac each, and we provided the rest Rs. 1.25 lacs. The collective contribution would enable build a two bedroom + kitchen + attached sanitation unit for each family. 

Neogan Chemical Ltd. has agreed to support the construction of these homes. Respected Binabahen and Harishbhai Kanani are very sensitive and supportive human beings. “If I had it my way, no one would remain homeless!” Binabahen shares. I call her Maa and am fortunate to receive her warmth and love.

I am grateful to the Kanani family for their support.

The Gadaliya families cannot save and contribute; hence, they have taken a loan of Rs. 1 lac each. “Building a house happens once in a lifetime; the loan can be repaid in instalments, but you cannot build a house in instalments!” a wise community elder shared. 

The upcoming Niyojan Nagar in Charadva will bring light to the lives of Gadaliya families. With the completion of these homes, VSSM would have facilitated the construction of 1500 houses, meaning providing permanent addresses to 1500 families.

I am grateful to every well-wishing individual who has supported this cause.

કોઈ પણ દુઃખ કાયમ હોતું નથી. બસ દુઃખ દૂર થાય તે માટે મહેનત અને એક શ્રદ્ધા માણસ પોતાનામાં રાખે તો એક દિવસ અંધારુ આઘુ ખસે છે ને પછી ચોમર અજવાસ…

મોરબીના ચરાડવામાં રહેતા ગાડલિયા પરિવારોને જ્યારે પહેલીવાર મળ્યા ત્યારે તેમણે જીવતર આખુ  અંધકારમાં જ વીત્યાનું કહ્યું. એમને જે અજવાસ જોઈતો હતો તે ઘરરૃપી. ઘરની ઝંખાના પુર્ણ થાય એ માટે એ મથ્યા ઘણું. પણ બે પૈસા ભેગા ન કરી શક્યા.

લોખંડમાંથી તવી, તાવેતા, ચીમટા બનાવીને વેચવાનું એ કરતા અને એ માટે વિચરણ પણ પેઢીઓથી કરતા આવ્યા.

ઘણા કહે, હવે કાંક નવો ઘંઘો કરો અથવા શીખો.. પણ એ માટેની માનસીક તૈયારી આ પરિવારોની નહીં. અત્યાર સુધી આવું કશું કર્યું જ નહોતું એટલે જુનુ જે કરે એ છોડવા તૈયાર નહીં. આમ પણ નવું શીખવામાં સમય જાય. નવી પેઢી નવુ અપનાવશે પણ જુની પેઢી માટે નવું અપનાવવું મુશ્કેલ. એટલે મર્યાદીત આવકમાં જીવવાનું. આમાં ઘર તો ક્યાંથી થાય.

આવા ઘરવિહોણા પરિવારોનું પોતાનું સરનામુ થાય એ માટે અમે મથીએ. અમારા કાર્યકર કનુભાઈ અને છાયાબહેને આ પરિવારોને પ્લોટ મળે તે માટે અરજી કરી અને ખૂટતા આધાર પુરાવા પણ કઢાવ્યા. 

આખરે મુખ્યમંત્રી શ્રી તેમજ કલેક્ટર શ્રી મોરબી, તેમજ ચરાડવા ગ્રામપંચાયતની લાગણીથી ચરાડવામાં રહેતા 21 પરિવારોને પ્લોટ મળ્યા. 

પ્લોટ મળ્યા પછી વાત આવી ઘર બાંધવાની. સરકારની સહાય 1.32 લાખમાં ઘર બનવું મુશ્કેલ. અમે મદદ કરીએ પણ જેમનું ઘર બને તે પણ પોતાની રીતે પૈસા કાઢે એવી અમારી લાગણી. આ પરિવારોએ પણ લાખ રૃપિયા કાઢ્યા. અમે 1.25 લાખની મદદ કરી. આમ 3.57 રૃપિયાના ખર્ચે બે રૃમ રસોડુ. ટોયલેટ અને બાથરૃમ વાળુ સરસ ઘર તૈયાર કરવાનું નક્કી કર્યું. 

આ પરિવારોના ઘર બાંધકામ માટે અમને નિયોજન કેમકલ લી. કંપનીએ મદદ કરી. આદરણયી બીનાબહેન કાનાણી અને હરિશભાઈ કાનાણી બેઉ બહું લાગણીશીલ. બીનાબહેનને તો હું મા કહુ એ લાગણી પણ એવી રાખે. એ કહે, મારુ ચાલે તો એક પણ માણસને હું ઘર વગરનો ન રાખુ.

આવી સુંદર ભાવના રાખનાર કાનાણી પરિવારનો આભાર. 

ગાડલિયા પરિવારો પાસે લાખ રૃપિયા કાઢવાની સગવડ નહીં. એ માટે એમણે અમારી પાસેથી લોન લીધી. પણ એ કહે, ઘર એક વખત થાય. મહેનત કરીશું તો લોન તો કાલ ઉતરી જાશે. પણ વારેવારે ઘરને ઠીગડા નથી દેવાતા.

ચરાડવામાં બંધાઈ રહેલું નિયોજન નગર… જેમાં ગાડલિયા પરિવારો વધુ સુખ પામશે..

તેમની આ વહાલપની વસાહત પૂર્ણ થતા 1500 ઘર વિહોણા પરિવારોના ઘર બાંધવાનો આંકડો પાર કરીશું. 

આ કાર્ય માટે ઘણા સ્વજનોએ મદદ કરી એ માટે સૌની આભારી છું.

#MittalPatel #vssm #gujarat #dreamhome #morbi

The current living condition of Gadaliya families

Mittal Patel withthe nomadic communities and others at
Charadva housing site

Ongoing construction work at Neogan Nagar Chardva