People of Dudhva dig lake in their village and return the favour to nature…

Mittal Patel meets villagers during lake deepening work
“On Navoni Agiyar, the entire village comes together to desilt, deepen and clean the village lakes!!”
Caring and nurturing the common property resources was the responsibility of all, the villagers ensured that all of these were well taken care of. Hence, there were certain days earmarked in a year when the villagers would collectively do the maintenance jobs required for up-keeping these resources.
Mittal Patel discusses water management with the elders of
Dudhva village
This was shared to us by Bhagwanbhai, the Sarpanch of Sui village,  when we were working on deepening the lake in his village. A short video shares Bhagwanbhai’s enlightening talk, do find  time and listen to it. The wisdom behind these traditional practices is the reason the communities faced fewer challenges in the past.
All of us who understand the value of water, draw water from underground, have forgotten our duty to deepen the lakes that were instrumental in recharging the groundwater.
After a lot of convincing, meetings, discussions, hassles to sensitise people toward the need to conserve water and to contribute for preserving their resources we have deepened 70 lakes in Banaskantha with community participation and contribution. But 70 is nothing. There is a  need to upscale the efforts to do 1000s more.
The monsoon has arrived and we have suspended our task of deepening the lakes.
However, my humble request and advise is once the monsoon is over spare a day, come together, bring your tractors along, collect contribution to hire a JCB and deepen the lakes of your village. This is a task much crucial  and required than building temples.
If we decide to work 8 days in eight months the lakes will thrive and so would the life the  water  of these lakes support. If this

happens no one will need to say, “I don’t remember when was this lake last deepened!!” If we remain diligent there will be no need to teach our coming generations they will learn from observing us perform our responsibility.

VSSM’s Naran and Bhagwan are tirelessly working  to prepare and sensitise the village leaders and population. It is an honour to have them on our team.
The image is of a meeting we had with the village elders of Dudhva during the lake deepening works.
 નવોણી અગિયારે આખુ ગામ તળાવ ખોદવાનું કામ પોતાની મેળે કરતું…
એવું સુઈગામના દુધવા ગામના સરપંચ ભગવાનભાઈએ કહ્યું. 
તેમના ગામમાં અમે તળાવ કર્યું એ વખતે તેમની સાથે થયેલી વાત વિડીયોમાં છે.. સમય કાઢી સાંભળજો.. ઘણું સમજાશે…
સરકાર કે કોઈ સંસ્થાની મદદ વગર ગામલોકો પોતાની રીતે આ કામ કરતા. 
પાણીનું મહત્વ સમજનારા આપણે લોકો આજે તળાવ ઊંડા કરવાની આપણી પોતાની જવાબદારી ભૂલી ગયા છીએ..
બનાસકાંઠામાં અમે 70 તળાવ ગામોને સાથે રાખી, તેમની સાથે માથાકૂટ કરી, તેમને સમજાવી લોકભાગીદારીથી કરી શક્યા પણ 70 થી કશુંયે ના થાય.
પેલું આભા ફાટ્યું છે ત્યાં થીંગડું ક્યાં દેવું એવો તકાજો છે..
ચોમાસું આવ્યું હવે તળાવ ગાળવાનું બંધ કર્યું. પણ ચોમાસા પછી મહિનામાં એક દિવસ પોતાના ટ્રેક્ટર અને ગામ ફાળો ભેગો કરીને જેસીબી લાવી પોતાના ગામનું તળાવ ગાળવાનું સૌ કરજો. આ તો મંદિર બાંધવા કરતાય મોટુ ધર્માદુ છે…
આઠ મહિનામાં આવી રીતે આઠ દિવસ કામ થશે તોય ખોદાયેલા તળાવોમાં જમા થયેલો કાંપ નીકળી જશે અને તળાવ તળાવ જેવા રહેશે.
પછી કોઈને કહેવું નહીં પડે કે અમને યાદ નથી અમારુ તળાવ ક્યારે ગળાયું હતું.. એ ગાળેલું જ દેખાશે…
આ કામ આપણે કરીશું.. તો આપણી પછીની પેઢીને તળાવનું મહત્વ સમજાવવુંયે નહીં પડે એ તો વધારોનો નફો… એ પોતાની આપણને જોઈને જ સમજી જશે…
દુધવા ગામમાં તળાવ ખોદાઈ રહ્યું તે વેળા ગામના સરપંચ અને અન્યોને મળવાનું થયું તેની તસવીર…
કાર્યકર નારણ અને ભગવાને ખુબ મહેનત કરી ગામોને સરસ રીતે તૈયાર કર્યા…આવા કાર્યકરો અમારી પાસે હોવાનો અમને ગર્વ છે..
#MittalPatel #VSSM #environmentconservation #watermanagement #lakedisilting #lake #lakeexcavation

Our timid butterflies, our daughters shine at a football tournament…

Mittal Patel with our nomadic girls

‘Football is a game boys play,’ was the notion most of my generation and ones before me have grown up believing. However, since I have been active in sports all my life it was difficult to comprehend that games can be gender specific!! Things have changed considerably with girls excelling at almost all sports and other fields.
Our fluttering little butterflies, our girls have been receiving football training  for almost a year now. An organisation named Kahani has been training them free of cost.  
Nomadic girls sharing their experience with Mittal
I remember the first day of their training. The dress code called for shorts and t-shirts. The girls just couldn’t convince  themselves to wear shorts as it showed their legs and they weren’t comfortable in the dress. It is also the cultural taboo in communities across India and most girls are refrained from wearing revealing clothing. Our Dimpleben, who nurtures these girls like a mother tried convincing them but none relented and requested for a legging that they wore underneath the shorts.
Neha and Kashish stood second in this state level tournament
It took  10 months to step out of this shyness. The girls are now rough and tough like any sportspersons. No one dare take their name. If anyone harasses any of the girls staying in the hostel, these girls turn in to tigresses ready to pounce upon anyone. There are instances of this too. Will share it some other time.
The girls have remained persistent with their training and improving the game. As a result, Neha and Kashish were selected for a tournament held by Gujarat State Football Association. The team Neha and Kashish represented stood second in this state level tournament. The medals they brought back home had inspired other girls to work hard on their game and try to become part of a team.
It is often said that ‘it takes a village to raise a child’… the football training of our girls wouldn’t have been possible if Chaturbhai aka Chaturkaka did not bring them to the coaching ground on time, every time. In absence of Chaturbhai, Harishbhai takes up the responsibility.
The girls are putting lot of  hardwork, giving up their sleeping hours during weekends to be able to train well.
We wish more girls join the game, train well and make their parents proud.

પતંગિયા જેવી અમારી દીકરીઓ…
ફૂટબોલની રમતમાં ઝળકી…
ફૂટબોલ રમવાનો ઈજારો છોકરાઓને એવું નાનપણમાં સાંભળેલું. જો કે હું પોતે રમતવીર હોવાના નાતે એ વખતે કોઈ પણ રમતમાં એકલા છોકરાઓનો ઈજારો હોવાનું પડકારરૃપ લાગતું. અમે કેમ ના કરી શકીએ એવું એ વખતે થતું. ખેર આજે તો દરેક ક્ષેત્રમાં છોકરીઓ ઝળકી રહી છે.
અમારી હોસ્ટેલની તીતલીઓ ફૂટબોલ રમવાનું છેલ્લા બે વર્ષથી શીખી રહી હતી.
‘#કહાની’ સંસ્થા અમારી દીકરીઓને વિનામૂલ્યે તાલીમ આપવાનું કરે.

પહેલીવાર તાલીમમાં ગઈ ત્યારે ટીશર્ટ નીચે એકલી શોર્ટ તો કેવી રીતે પહેરાય. એટલે આખો પગ ઢંકાય એવી કાળી લેંઘી પહેરી ને ઉપર શોર્ટસ. આ દીકરીઓ પર માની જેમ હેત વર્ષાવનાર ડીમ્પલબેન ઘણું સમજાવે કે આમાં તમને રમવું ના ફાવે પણ એકલી શોર્ટ પહેરતા શરમ આવતી.

દસ મહિના લાગ્યા આ શરમ કાઢતા. હવે પાક્કી સ્પોર્ટસ ગર્લ બની ગઈ છે. એકદમ રફ એન્ડ ટફ. કોઈ નામ ના લઈ શકે એવી.
હોસ્ટેલમાં ભણતી કોઈપણ દીકરીની કોઈએ છેડતી કર્યાનું અમારી હવે તીતલી નહીં કહુ પણ વાધણ કહીશ, આ વાઘણોને ખબર પડે તો તો સામેવાળાનું આવી જ બને… એનો સરસ કિસ્સો છે પણ એ ફરીલખીશ. આવી બહાદુર દીકરીઓ હોસ્ટેલનો આખો કારભાર સંભાળે છે.
ફરી #ફૂટબોલ પર આવું,
દીકરીઓ સારુ રમાય એ માટે ઘણી મહેનત કરે. જેના પરિણામે ફૂટબોલ રમતી બધી દીકરીઓમાંથી નેહા અને કશીશની પસંદગી ગુજરાત સ્ટેટ ફૂટબોલ એસોસીયેશન દ્વારા યોજાતી સ્પર્ધા માટે થઈ. આખા ગુજરાતની ફૂટબોલ ટીમ સાથે આ દીકરીઓ એમની ટીમ સાથે હરીફરીફાઈમાં ઉતરી અને બંને દીકરીઓની ટીમે બીજો નંબર મેળવ્યો.
નેહા અને કશીશના ગળાના મેડલ જોઈને એની સાથે ફૂટબોલ રમતી બીજી દીકરીઓએ પણ હવેની હરીફાઈમાં પોતાને પણ મેડલ મળે એ માટે કમર કશી છે.
આ દીકરીઓને આ સ્તરે પહોંચાડવા દરરોજ ફૂટબોલ રમવા માટે ફૂટબોલ ગ્રાઉન્ડ પર પહોંચાડવાનું દીકરીઓ જેમને ચતુરકાકા કહે એ કરે. ચતુરભાઈની ગેરહાજરીમાં હરીશભાઈ આ જવાબદારી સંભાળે.
બીજી દીકરીઓ રવીવારે આરામ કરતી હોય ત્યારે ફૂટબોલની ફોટોમાં દેખાય છે એ ટીમ સવારે વહેલા ઊઠી રમવા જાય..
જીંદગીમાં કંઈક મેળવવું છે એટલે એ માટે મહેનત તો કરવી જ રહી..
હજુ વધુ દીકરીઓ ફૂટબોલ રમતી થાય અને એમના માતા પિતાનું નામ રોશન કરે એવી અભ્યર્થના…
#education #MittalPatel #VSSM #educationprogram #sports #football #football_for_girls #NomadicTribes #DNT #NT

VSSM has managed to finish deepening of 70 lakes with the support from our well-wishers and communities…

Mittal Patel discusses Water Management with the villagers
During 2018-19 with the support from our well -wishers and communities, VSSM has managed to finish deepening of 70 lakes. Thank you all for welcoming  the idea and standing by us.
Mittal Patel meets villagers for Water Management
We dream of making Banaskantha green, and the first step towards it was saving the water and recharging the water ground water level. To enable the idea, we initiated the process of  deepening the lakes under the guidance of respected Shri Rashminbhai. The first couple of years 2016 and 2017  remained tremendously difficult. Mostly because the village communities refused to support. They would donate generously, in lakhs towards construction of bird feeders and temples around their village but when asked to ferry the excavated soil resulting from the deepening of lake, no one was prepared to do it for free!! Under such circumstances, to ask them to make financial contribution towards  the  task  of lake deepening  was out of question.
Ongoing lake deepening work
The mammoth task seemed challenging nonetheless, we weren’t prepared to make any amendments in our list of prerequisites. Amidst extreme working conditions we managed to deepen just 17 villages until 2017. Gradually, the village elders and communities began to understand us and in 2018-19 we have successfully deepened 70 lakes.
Our well-wishing friends have played an important role in the process, even the government aided deepening of 15 lakes and the cherry on the cake has been  the support we have received from the communities. The wisdom and large heartedness they have portrayed is worth saluting.
The lake deepened with the help of VSSM
We are glad to witness this change with people coming together to give back all we have taken from our mother Earth.
After water it is trees we are planning to focus on, with the  upcoming Tree Plantation drive we have planned in Banaskantha villagers have already begun working for it. Before the onset of monsoon they have begun digging pits, filling it up with organic manure. Once the rains arrive we shall start planting  native trees in these villages.
VSSM has specially appointed a team to work on the tree plantation drive. Hope together we achieve the most.


And to the Mother Earth, hope we all understand your pain and give back all that we have taken from you.
 સૌના સહયોગથી 2018-19માં અમે બનાસકાંઠાના 70 તળાવોનું કામ પુર્ણ કરી શક્યા.. આપ સૌ પ્રિયજનો આગળ આ કામની વધામણી…
બનાસકાંઠાને હરિયાળુ કરવાનું સ્વપ્ન અમે સેવ્યું. પહેલું કામ તળાવો ઊંડા કરવાનું આદરણીય રશ્મીનભાઈના માર્ગદર્શનથી શરૃ કર્યું.
પણ 2016 થી લઈને 2017સુધીમાં આ કામમાં ઘણી તકલીફ પડી. લોકો સહયોગ ના કરે.
ગામમાં મંદિર બાંધવા કે ચબુતરા કરવા લાખો રૃપિયા ભેગા થાય પણ તળાવ ખોદાય એની માટી મફત કોઈ ના ઉપાડે. આવામાં ગામ ફાળો આપે એ વાત તો વિચારી જ નહોતી શકાતી.
પણ અમે તળાવ ખોદાવવામાં કરેલા નિયમોમાં કોઈ બાંધછોડ નહોતા કરવા ઈચ્છતા એટલે તકલીફો વચ્ચે 2017 સુધીમાં માંડ 17 તળાવો ખોદાવી શક્યા હતા.
પણ પછી લોકો અમને સમજ્યા અમે લોકોને અમે સમજાવી શક્યા ને 2018-19માં અમે 70 તળાવો કર્યા.
આ તળાવો ઊંડા કરવામાં vssmસાથે સંક્ળાયેલા સ્નેહીજનોએ ખુબ સહયોગ કર્યો. સાથે 15 જેટલા તળાવો ઊંડા કરવા સરકારે પણ મદદ કરી. અને હા ગામની મદદ માટે તો ગામલોકોને પ્રણામ કરવા ઘટે…
રાજીપો.. ઘરતીનું ઋણ ચુકવાનું સુંદર કાર્ય થઈ શક્યું.
હવે વારો છે ઝાડ વાવવાનો.. શરૃઆત કરી દીધી છે. જે ગામો અમને સમજ્યા છે એ ગામોએ તો ખાડા કરવાનું અને તેમાં ખાતર ભરવાનું શરૃ કરી દીધું છે. આગામી દિવસોમાં ઝાડ વાવવાનું કરીશું.
વૃક્ષઉછેર માટેની અમારી નવી ટીમ પણ આ માટે તૈયાર થઈ ગઈ છે..
આશા છે ઉત્તમ કરવાની..
ને હે મા ધરતી તારુ દીધેલું વાલી મા તુજ ને ધરાવું….
એવી શુભ ભાવના સાથે સમગ્ર ધરતી પુત્રો તારી પીડા સમજે ને તારુ દોહેલું તને પાછુ આપે એવી તને જ પ્રાર્થના…
#MittalPatel #VSSM ##environmentconservation #watermanagement #lakedisilting #lake #lakeexcavation

VSSM’s Water Management initiative has helped make progress in making the marginalized inclusive…

Mittal Patel discusses WaterManagement with the villagers
Mittal Patel meets the peeple of Shirwada Village

Many a times we get asked why did we initiate community water management efforts? An organisation working with the extremely marginalised nomadic and de-notified communities now involving itself in deepening of lakes and talking about raising the ground water-table in water starved regions of north Gujarat came as a surprise to many. But as we have written about it earlier, VSSM was required to engage in water management task to build an inclusive environment for the discriminated communities especially the nomads. Banaskantha is a district that records high concentration of nomadic settlements.  It is also a very feudal towards its approach towards the poor and down trodden. Non-availability of  water is a major issue in this dry, arid and drought prone district. The idea was to initiate a dialogue around water and build their sensitivity not just towards water,  but also the marginalised communities surviving around them. Also the communities who are at the bottom of the social fabric find it extremely difficult to access such life sustaining resources when they are subjected to hostile behaviour  of the villagers.

The lake deepened with the help of VSSM

Water is such issue that it is high time we give it the priority it deserves. Or we rest assured on the coming times that might witness water conflicts. Once we began talking about water, the farmers and village elders began calling us to work in their village. During our talks and meetings with them and the village leaders we would emphasis on how they can in turn work towards the poor from their village, how the village leadership can be more empathetic towards the nomadic and other communities who survive at the margins.

The current living condition of Valmiki Families

We had worked towards deepening of lakes in Shirwada village of  Kankrej block in 2018. Karshanbhai Joshi, the Sarpanch of the village is an extremely humble and polite gentleman. I would call him an ideal Sarpanch. He never hesitated to spend his own resources apart from the government’s for the welfare of the poor and development of the village. Someday I am going to write an article on him.
The current living condition of Valmiki Families
When we were conducting primary meeting in Shirwada, he mentioned to us about the homeless Valmiki  families of his village who survive under extremely poor conditions. Karshanbhai requested us to help him get them house. These families had erected shanties on whatever little space they found around the village. Some even stayed on the government wasteland. We requested for the records of the kuccha houses/shanties these families had built. Once the records are available we could apply to the government for obtaining assistance for construction of  houses. Karshabhai has initiated the process for the same.
Recently, Karshanbhai also requested us to talk to the government  authorities regarding primary issues of these families like ration cards etc. He has been trying his best as a Sarpanch but requested for our involvement in these matters as it might substantiate the efforts.  VSSM’s Naran will work on these matters.
This is one of the examples of how our initiative for water has helped make progress in making the marginalised inclusive. Yes progressive, compassionate  and broadminded leaders like Karshanbhai are a big asset in such progress.
We are hopeful that the 50 Valmiki families of  Shirwada obtain their permanent houses. And hope tribe of Sarpanchs and leaders like Karshanbhai increases.
The current living conditions of Valmiki families and the meeting we had the families. And the lake VSSM helped deepened.
કોઈ પણ કામ કરતા પહેલાં તે કામ કરીને શું મેળવવું છે તેનો પ્રથમ વિચાર કરવો પડે.
તળાવ ઊંડા કરાવવાનું કામ ખુબ અગત્યનું પણ અમે વિચરતી જાતિઓ સાથે કામ કરીએ તે કામ કરતા તળાવોનું કામ ઘણું નોખું.
જો કે પાણીનું કામ નહીં કરીએ તો આવનારા સમયમાં ટકવું મુશ્કેલ થશે એ વિચાર સાથે પાણીનું કામ અમે શરૃ કર્યું. પણ મુખ્ય ધ્યેય પાણીના કામથી ગામના વંચિતોને શું ફાયદો થશે તે વિચારી તળાવના કામો સાથે વંચિતોના કામને જોડ્યું.
ગામના ખેડુતોની વિનંતી પોતાના ગામમાં તળાવ ઊંડુ કરવા માટે આવે. એ પછી અમે ગામલોકો સાથે બેઠક કરીએ અને સંસ્થાના કામનો મુખ્ય ધ્યેય વંચિતોને મદદનો એ જણાવીએ. અને ગામના વંચિત- ગરીબ પરિવારને ગામ તરફથી વિશેષ શું મદદ મળશે તે અંગે વાત કરીએ.
કાંકરેજના શીરવાડાગામમાં અમે 2018માં તળાવ ખોદાવ્યું. સરપંચ કરશનભાઈ જોષી તો એકદમ ભલા માણસ. સરકારના પૈસા ઉપરાંત પોતે પણ ગામ વિકાસમાં પૈસા ખર્ચે. આદર્શ સરપંચ કેવા હોય તે જોવા માટે તો શીરવાડા જવું પડે. તેમની સેવાકીય પ્રવૃતિઓ વિષે પણ એક લેખ લખીશું.
તળાવ ખોદકામ માટે શીરવાડામાં મીટીંગ થઈ તેમાં તેમણે પોતાના ગામના વાલ્મીકી સમાજના પચાસ પરિવારો કે જેઓ અત્યંત ખરાબ હાલતમાં રહી રહ્યા છે તેમનું પાકુ ઘર બને તે માટે મદદ કરવા કહ્યું.
આ પરિવારોએ જ્યાં જગ્યા મળી ત્યાં કાચુ ઘર કે છાપરુ બાંધી દીધેલું. ટૂંકમાં જગ્યા માલીકીની નહીં. આ ઉપરાંત કેટલાક પરિવારો એવા પણ હતા કે જેમણે સરકારી ખરાબામાં છાપરાંવાળી દીધેલા. 
સરપંચ શ્રી કરશનભાઈને અમે આ પરિવારોએ છાપરાં કે કાચા ઘર બાંધ્યા છે તેની આકારણી આપવા કહ્યું. આકારણી મળે તો ઘર બાંધકામ માટે સરકારમાંથી મદદ મળી શકે.
સરપંચે હા પાડી અને એમણે એ માટેની પ્રક્રિયા પણ હાથ ઘરી.
તાજેતરમાં આ પરિવારોના પ્રાથમિક પ્રશ્નો જેવા કે રેશનકાર્ડ અને અન્ય બાબતે વાત કરવા સરપંચે અમને વિનંતી કરી. ખુબ તકલીફમાં જીવતા આ પરિવારોને સરપંચ એમની રીતે મદદ કરે પણ સંસ્થાગત રીતે સરકારી કામકાજમાં મદદ કરવા એમણે અમને વિનંતી કરી. 
કાર્યકર નારણ તેમને આ બાબતે વધુ મદદરૃપ થશે. 
ટૂંકમાં તળાવોના કામની સાથે વંચિતોના કામો થાય તે જોવાનું અમે કરીએ આવામાં કરશનભાઈ જેવા દરિયાદીલ સરપંચનો સાથ મળે તો ઉત્તમ કામ થાય તે નક્કી.
ગામના 50 વાલ્મીકી પરિવારોને પોતાનું ઘર ઝટ મળે તે માટે અમે કટીબદ્ધ સાથે દરેક ગામના સરપંચ શિરવાડા સરપંચ જેવા બને તેવી અભ્યર્થના…
ફોટોમાં વાલ્મીકી સમાજ સાથે થયેલી બેઠક તેમજ આ પરિવારો જે હાલતમાં રહી રહ્યા છે તે અને અમે ખોદાવેલું તળાવ.
#MittalPatel #VSSM #environmentconservation #watermanagement #lakedisilting #lake #lakeexcavation #Valmikicommunity #positive_approach #unto_the_last #Empathy

VSSM facilitates the process of desilting and deepening of lakes in Sui’s Morwada village…

On the day of Navoni Agiyaras, our forefathers committed their labour to the benefit of the community. They never worked for themselves  on this day. The entire village, equipped with their tools would head over to excavate the mud from the lake and work through  the entire day. Those were the days when government aid or grants never existed, the community  volunteered to work for the greater good and benefit of others. In short, they cared for their own resources.

Mittal Patel discusses WaterManagement with the villagers

Bhagwanbhai, Sarpanch of Dudhwa village shared the above mentioned tradition with us, our forefathers were wise enough to value and care for natural resources that provided for all and how we have moved away from these values.  

Nonetheless, people who appreciate and value natural resources are striving to make a difference but the damage we have done is so huge that it is always going to be ‘more the merrier’…. We want humongous amount of people joining the force that works towards protection of environment.
Water Management site at Morwada

Sui’s Morwada village has no potable water. The moment you go below 7-8 feet the waters are  saline.  Vikrambhai, the community leader from Morwada narrates, “Ben, if we accumulate  sweet water, it will push back the saline water and will decrease the salinity. So if we try digging three-four feet trenches over all the available space in the village it will help us catch more rain water and benefit us. The farmers too will be able to use it for farming,” he opined.

Lake deepened

This underground salinity of the region forbids us from digging deep but one can always dig shallow and wide. We have excavated two lakes here, the community supported in ferrying away the soil. We also received government contribution for one of the lakes here.

Mittal Patel visits WaterManagement site

The collective efforts of the community, organisation and government has resulted in deepening of lakes here. The villages here require more intense efforts, because availability of water has always been a challenge. The region receives water every four days. One will definitely learn to value  water and trees after travelling through this region.

The images are of the lakes we have deepened.
નવોણી અગિયાસના દાડે અમારા ઘૈડિયા પોતાના સવારથું એકેય કોમ ના કરતા. અગિયારના દાડે ગાડામો તગારા, કોદાડી, પાવડા લઈન આખુ ઘર તળાવ ગાળવા જતું અન આખો દાડો તળાવમો મથતું. તે દાડે સરકારની કોઈ ગ્રોન્ટ બ્રાેન્ટ નતી. હૌ હાથે જ ગોમનું અન પોતાનું ધોન રાખતા.
બનાસકાંઠાના સુઈગામના રણને અડીને આવેલા અંતરિયાળ ગામો જ્યાં પાણી માટે બોરવેલ પણ શક્ય નથી એવા ગામોમાં અમે તળાવો ઊંડા કરવાનું કરી રહ્યા છીએ. આવા જ દુધવા ગામના સરપંચ ભગવાનભાઈએ અમને ઉપરની વાત કરી.
આપણા ઘૈડિયા ઝાડથી લઈને તળાવો ટૂંકમાં કહુ તો કુદરતી સંસાધનોનું જતન કરતા પણ આપણે એમના આ સંસ્કારો ભૂલી ગયા.
ખેર જેને સમજાય છે એ પોતાની રીતે પ્રયત્નો કરે છે પણ આ પ્રયત્નોમાં વધુ માણસો જોડાય તો સોનામાં સુગંધ ભળે.
સુઈગામનું મોરવાડા છ થી સાત ફૂટ ઊંડા જાવ એટલે ખારુ પાણી મળે. મોરવાડાના આગેવાન વિક્રમભાઈ કહે, ‘બેન મીઠુ પાણી ભરાય તો ખારા પાણીને ધક્કો લાગે અને ખારાશ ઘટે. એટલે અમારા વિસ્તારમાં પડેલી ખુલ્લી તમામ જગ્યા ત્રણ થી ચાર ફુટ ખોદાઈ જાય અને તેમાં વરસાદી પાણી ભરાય તો અમને ઘણો ફાયદો થાય. ખેડુ આ પાણીથી ખેતી પણ કરી શકે.’
આ વિસ્તારમાં ઊંડા તળાવો ના થાય પણ પહોળા જેટલા કરવા હોય એટલા થાય. અમે ગામમાં બે તળાવો ખોદ્યા. ગામે પણ માટી ઉપાડવાનું પોતાના શીરે લીધું.
એક તળાવમાં તો સરકારે પણ ભાગીદારી કરી. ટૂંકમાં ગામલોકો, સંસ્થા અને સરકારના સંયુક્ત પ્રયાસોથી ગામના તળાવ ઊંડા થયા.
પણ આ વિસ્તારોમાં પાણીના કામોની ખુબ જરૃર છે. ચાર દિવસે પીવાનું પાણી આવે છે… આ વિસ્તારમાં ફરીયે ત્યારે પાણી અને ઝાડનું મુલ્ય વધુ સમજાય…
ફોટોમાં ગાળેલા બે તળાવ જોઈ શકાય છે.. તથા ગામલોકો સાથે તળાવના મહત્વ બાબતે પણ વિસ્તારથી વાત કરેલી તેની ઝલક પણ જોઈ શકાય છે.
#MittalPatel #VSSM #environmentconservation #watermanagement #lakedisilting #lake #lakeexcavation

VSSM intends launch a mega Tree Plantation Drive in villages of Banaskantha this year…

Mittal Patel spokes at Karma Paarayan
Have you imagined life on a planet devoid of trees??
As we continue business as usual, we are all preparing  ourselves for a future where an oxygen cylinder will always tag us everywhere. And we are clueless on from where  will we bring the oxygen to fill up those cylinders.  
Is this the legacy we intend to leave behind for our coming generations? If yes, the future generations will curse us for all our careless actions.
Mittal Patel spoke about the need to plant and raise trees
in Bepan village
To save whatever is left and to contribute towards leaving a greener legacy, VSSM intends launch a mega Tree Plantation Drive in villages of Banaskantha this year. So far 40 villages have been identified and have shown willingness to take ownership of the plantatin drive in their village. VSSM has been conducting primary meetings with community leaders and youth in each of these villages. 
Mittal Patel spoke about the need to plant and raise trees in
Bepan village
Paragbhai, the young and enthusiastic Sarpanch of Sui block’s Bepan village had identified land for plantation of trees and we were on our way to have a look at it. While we were travelling, VSSM’s Naranbhai receives a call insisting we hurry up. “The Parayan (religious discourse) is our village is on, the people who have come to listen parayan should also listen to our message on Tree Plantation. Hence,  hurry up please!!” Paragbhai insisted.
Mittal Patel spoke on our Karma 

We rushed as much as we could but we still couldn’t manage to reach before 3. The Paarayan was over at 10 yet all of them decided to remain seated under this extremely hot conditions. The hot winds were unbearable and all of them had also skipped their lunch.

During the Paarayan, respected Shri Moraribapu spoke on Ramkatha, on our Dharma  while I got an opportunity to  speak  on our Karma. I spoke about the need and urgency to plant  and raise trees. By the end of the paarayan, the women present pledged to raise 3 trees. This was their offering to protect the environment of their village.
In the sizzling 45 degrees temperature, pledging to make Bepan green again deserves all our respect. It is a commitment  that is pure and powerful.
I hope Paragbhai’s pledge to plant 3000 trees becomes a reality this monsoon.
Pictures of the Karma Paarayan I spoke at…. 
વૃક્ષ વગરની દુનિયામાં જીવી કેમ શકાય?
ઓક્સીજન સીલીન્ડ સાથે જીવવાની આપણે સૌ તૈયારી કરી રહ્યા છીએ. મૂળ તો પ્રદુષણ વધી રહ્યું છે એને લઈને.
પણ આ સીલીન્ડરમાં ભરવા ઓક્સીજન તો વૃક્ષો જ આપવાનાને?
આપણી આવનારી પેઢી આપણને ગાળો ના દે. એ માટેય આ પૃથ્વી પહેવા જેવી રાખવાના આશયથી અમે તો વૃક્ષારોપણનું કામ હાથ ધર્યું છે.
આ વર્ષે 40 ગામોમાં વૃક્ષારોપણ ગામની ભાગીદારીથી કરવાના છીએ. 
જે માટે નક્કી થયેલા ગામોમાં બેઠકો શરૃ થઈ ગઈ છે.
સુઈગામ તાલુકાનું બેણપ ગામ. ઉત્સાહી સરપંચ પરાગભાઈએ વૃક્ષારોપણ માટે જગ્યા પસંદ કરી રાખી હતી અને એ જગ્યા જોવા અમારે જવાનું થયું. 
તેમનો અમારા નિષ્ઠાવાન કાર્યકર નારણભાઈ પર ફોન આવે.
‘ઝટ આવો. ગામમાં પારાયણ બેસાડી છે. આ પારાયણ સાંભળવા આવેલા લોકો સાથે વૃક્ષારોપણ બાબતે વાત થાય એટલે ઝટ આવો.’
ઉતાવળ કરી છતાં પહોંચતા 3 વાગી ગયા. લૂ વાતી હતી. છતાં સવારના 10 વાગ્યાના લોકો પારાયણ પત્યા પછી પણ અમારી વાત સાંભળવા રાહ જોઈને ભૂખ્યા બેઠા હતા.
પારાયણમાં બાપજીએ તો ધર્મની વાતો કરી. મને કર્મની વાતો કરવાની તક મળી. ઝાડ ઉછરેની વાત થઈ અને ગામની દરેક બહેનોએ ત્રણ ઝાડ ઉછેરવાનો સંકલ્પ પણ પારાયણમાં ધર્માદાની સાથે કર્યો.
45 ડિગ્રીમાં શેકાતા બેણપને વૃક્ષ આચ્છાદીત કરવાનો સંકલ્પ મારે મન સૌથી મોટો અને પવિત્ર સંકલ્પ છે. 
3000 ઝાડખાં વાવવાની પરાગભાઈની ઈચ્છા ફળી ભૂત થાય તેવી પ્રાર્થના…
કર્મની પારાયણ કરી તેની થોડી તસવીરો…
#MittalPatel #VSSM #

VSSM plans to carry tree plantation drive in 10 villages along with these young volunteers…

Mittal Patel shared her thoughts on carrying plantation
drives in coming monsoon

5th June, World Environment Day.
Today is the day most of us  suddenly become concerned on environment issues like climate change, global warming and think the most about trees. Everyone, on this day talks about the need to plant trees, carry plantation drives and lectures one and all.
We too lectured today, but in a different way.
Mittal Patel meets young volunteers from Yuva Unstoppable

A group of young and enthusiastic young volunteers from Yuva Unstoppable, keen on playing their part towards environment protection  was at our office today. We shared our thoughts  on carrying  plantation drives  in coming monsoon, ways to involve children from various schools in this drive and the need to nurture the planted trees. We plan to carry tree plantation drive in 10 villages along with these young volunteers.

Apart from this,  with our well-wishers’ support  we also plan to carry tree plantation drive in the shortlisted  villages of Banaskantha.
Let us not limit our care and concern towards our planet and its environment for just one day. Let us be mindful of our choices, let our actions portray care and protection for our environment all through the year.  
આજે પાંચ જૂન… વિશ્વ પર્યાવરણ દિવસ
આજે ઠેર ઠેર વૃક્ષો વાવવાનું બધા દ્વારા થયું હશે, ક્યાંક તો ભાષણબાજી પણ થઈ હશે…
આજે અમે પણ જરા જુદી રીતે ભાષણબાજી કરી.
જેમને ઝાડ ઉછેરમાં તેમજ પર્યાવરણના જતનમાં રસ છે તેવા યુવા અનસ્ટોપેલબના યુવા સ્વયંમસેવકો સાથે આગામી ચોમાસામાં વધુ ઝાડ કેવી રીતે ઉગાડવા તથા શાળાઓમાં ભણતા વિદ્યાર્થીને આ કામમાં કેવી રીતે જોડવા તે અંગે વિસ્તારથી વાત થઈ.
યુવા સાથે મળીને અમે દસેક ગામોમાં ઝાડ ઉછેરનું કામ કરવાના છીએ…
આ સિવાય વ્યક્તિગત રીતે અન્ય પ્રિયજનોની મદદથી અમે પસંદ કરેલા ગામોમાં વૃક્ષારોપણનું કામ પણ આગામી દિવસોમાં કરવાના છીએ.
પર્યાવરણ દિવસની ઊજવણી એક જ દિવસ પૂરતી ના બની રહે પણ આખુ વર્ષ પર્યાવરણ વર્ષની જેમ ઊજવાય તે માટે સૌએ સજ્જ થવાની જરૃર છે અને એ સજ્જતા માટે સૌને શુભેચ્છા..
#MittalPatel #VSSM #environment_day #environment_conservation