Will to succeed… VSSM helps Lilaben begin her own venture…

A little ahead on Mehsana’s Nagalpur crossroads, towards the right of the highway is a tea stall run by Lilaben. VSSM had provided an interest-free loan to Lilaben to help her set up her venture. The business has flourished. Along with serving tea, she plans to offer snacks as well. There was a time when Lilaben reeled under doubts, “I won’t be able to run a hotel, I cannot do it!!” she had shared when we had listed before her some options. I was particularly keen on meeting her because she was now planning to expand her business.

The responsibility of raising her four children fell on Lilaben after the death of her husband. The Saraniya is a poor community, sharpening knives does not earn them enough money to be able to save for unforeseen circumstances!!

I have worked very hard to raise the children. My elder son has a heart ailment, his medications costs are huge. How do I meet such expenses?? Mohanbhai (VSSM’s team member) and Kanabhai (community leader) knew about my financial turmoil. They pushed me to start this hotel, I had many fears and concerns initially. But I am better off now. We have enough food for three meals a day, also there is money to meet the medical expenses incurred towards the treatment of my ailing son.

Women like Lilaben inspire us at many levels. Their struggle is about sustaining themselves and their families but also perform each role with utmost honesty and integrity. Lilaben has turned out to be a role model for women contemplating to plunge into starting their micro ventures. Of course, we will be supporting her in expanding her business. She deserves all our support and regard.

VSSM will always remain grateful to its patrons for enabling it meets the need for a dignified living for thousands of individuals like Lilaben. It is your support that helps these marginalised families realise their dreams.

મહેસાણાના નાગલપુર ચાર રસ્તાથી થોડે આગળ જઈએ તો હાઈવેની જમણી બાજુ લીલાબહેનની ચાની હોટલ આવે. 

લીલાબહેનને હોટલ કરવા અમે વગર વ્યાજે લોન આપેલી. તે એમાંથી એમણે સરસ તરક્કી કરી. હવે એમને હોટલની સાથે સાથે નાસ્તાની વ્યવસ્થા ટૂંકમાં ખાણી પીણીનું કામ પણ ચાલુ કરવું હતું. એક વખતે ‘હું હોટલ નહીં ચલાવી શકુ, મારાથી નહીં થાય’ એવા ડર સાથે જીવતા લીલાબહેને નવું સાહસ કરવાનું વિચાર્યું એટલે એમને ખાસ મળવું હતું.

એમના પતિ ચાર બાળકોને લીલાબહેનના સહારે મુકીને પરલોક સિધાવી ગયા. છરી ચપ્પુની ધાર કાઢીને જીવતા આ સરાણિયા પરિવાર પાસે બચત તો શાની હોય? લીલાબહેન કહે, ‘લોકોના ખૂબ વૈતર્યા કર્યા. જે મળે એ કામ કર્યું ને છોકરાં મોટા કર્યા. મોટા છોકરાને હૃદયની બિમારી છે. તેની દવાય કરવાની. આ બધા ખર્ચા કેમના કાઢવા? આ મોહનભાઈ (VSSMના કાર્યકર) અને કાનાભાઈ(વસાહતના આગેવાન) બધી હકીકત જાણે. એમણે હોટલ કરવાનું કીધુ. બહુ બીક લાગતી પણ પછી કરી. હવે સારુ છે. છોકરાંની દવાય થાય છે ને પેટ ભરીને ત્રણ ટંકનો રોટલો જડી જાય છે..’

લીલાબહેન જેવા બહેનો પ્રેરણારૃપ છે. કપરી સ્થિતિમાં પોતાના પરિવારને ટકાવવા મથવું એ સહેલું નથી.. સફળ વ્યવસાયકર્તા તરીકે તો ખરુ પણ એક ઉત્તમ મા તરીકે લીલાબહેનને પ્રણામ કરવાનું મન થાય..રહી વાત નવા સાહસ માટે મદદની તો એ તો કરીશું જ. 

લીલાબહેન જેવા હજારો સાહસીકોને મદદ કરનાર સૌ પ્રિયજનોના અમે આભારી છીએ…એમની મદદથી જ આ વંચિતોએ જોયેલા સ્વપ્ન સાકાર થઈ રહ્યા છે. 

#MittalPatel #VSSM #livelihood

#ntdntcommunity #employment

#smallbusiness #dignityforall

#humanity #selfmade #NomadicTribe

#women #strongwomen #dream

#રોજગાર #વ્યાજવગરલોન #લોન

Ravjibhai learns financial planning with the help of VSSM…

Mittal Patel meets Ravjibhai during her visit to Rajkot

 

 “Ben, I can buy a shop for Rs. 10 lacs in Rajkot, I have collected Rs. 8 lacs need around 2 lacs more. Some leaders from the community have committed to loan me the amount if VSSM lends me some loan I can become a shop owner.”

“I am wondering how did you gather Rs. 8 lacs!”

“Five years ago,  a loan of Rs. 10,000 – 20,000 sanctioned by you helped me initiate the business of selling cosmetics and accessories, I kept paying and taking new loans to expand my business.  The support helped me save this money, buy a vehicle and meet all the social expenses.

Ravjibhai resides in Rajkot’s Chunarawad. The loan offered by VSSM helped his wife set up a workstation along the roadside for selling fashion accessories and likes. They continued making goof profits and expanding the business with multiple loans from VSSM. Today, they have sell products at wholesale rates from their home. Other retailers buy products from him on credit or at cheaper rates. Ravjibhai intends to help others earn a decent livelihood.

Ravjibhai’s son Devabhai many not have gone to school all the way but is very smart. He works at a hosiery shop, from here he learnt to make online purchases. Ravjibhai now procures blankets from Panipat, children’s clothing from Tamil Nadu and the business is doing good.

While I was in Rajkot, Ravjibhai had come to meet me and talk about the loan for a shop, he showed me the images of products he sells.

Ravjibhai has had very humble beginnings,  but he can now support five others. Similar to him are Khodubhai, Jagmalbhai, Chetanbhai.

During the lockdown, Khodubhai did not request for ration kits in his settlement, the families that needed support received help from these individuals whose financial well-being has grown.

“Ben, this is our takeaway from our affiliation with you. We need to cultivate the understanding that you have,” Khodubhai had called up to assure that things will be fine in their settlement.

Such conversations do brighten up my day.

Ravjibhai will have a shop of his own for sure.

“Ben, that goes without saying!!” Ravjibhai responded when we wished him growth and prosperity and the will to continue helping those in need.

These Kangasiya community leaders are doing just fine on their own. I have always believed that once a person becomes economically sound he/she can find answers to many challenges they face. Ravjibhai also has been able to do that.

Our Kanubhai and Chayaben have played a crucial role in mentoring the mindsets of these communities.

‘બેન રાજકોટમાં જ પાઘડીથી 10 લાખમાં દુકાન મળશે. આઠ લાખ જેવા ભેરા થઈ ગ્યા સે. બે લાખ ખુટે સે. થોડા નાતના આગેવાનો દેશે થોડા સંસ્થામાંથી મલે તો દુકાન થઈ જાય..’

‘દુકાન તો બરાબર પણ આઠ લાખ ભેગા કેવી રીતે કર્યા?’

રવજીભાઈએ કહ્યું, ‘તમે ચાર પાંચ વર્ષ પહેલાં દીધેલી દસ- વીસ હજારની લોનથી બંગળી, બોરિયા, બકલ વેચવાનો ધંધો વધારતો ગ્યો અને ધંધામાં જીમ જીમ જરૃર પડી તમારી કનેથી લોન લેતો ગ્યો તે આજ આટલી મૂડી ભેગી થઈ ગઈ. ઘરનું સાધનેય થઈ ગ્યું. પ્રસંગોય નીહરી રયા સે…’

રાજકોટમાં ચુનારાવાડમાં રવજીભાઈ રહે. એમના પત્ની રાજકોટમાં જ એક જગ્યાએ પથારો પાથરીને બોરિયા, બકલ વગેરે વેચે.  રવજીભાઈ અમારી પાસેથી લોન લેતા ગયા અને ધંધો વધારતા ગયા. આજે પોતાના ઘરમાં જ એમણે હોલસેલની સરસ દુકાન કરી છે. જ્યાંથી તે અન્ય નાના ફેરિયાને બજાર ભાવ કરતા થોડી ઓછી કિંમતે, ઘણી વખત ઊધારીમાં સામાન આપે. જેથી કોઈ રોજી રળી શકે..

એમનો દિકરો દેવાભાઈ ભણ્યો ઓછુ. પણ સમજણ જબરી. એ હોઝીયરીની દુકાનમાં નોકરી કરે. ત્યાંથી તે ઓનલાઈન સામાન મંગાવવાનું શીખ્યો.

રવજીભાઈ હવે પાણીપતથી ધાબડા, તો તમીલનાડુથી નાના બાળકોના કપડાં મંગાવે છે અને વેચે છે. જેમાં વકરો ઘણો સારો થાય છે.

હું રાજકોટ ગઈ તે રવજીભાઈ મારી સાથે દુકાનની વાત કરવા આવ્યા અને ફોનમાં તેઓ શાનો વેપાર કરે છે તેના ફોટો બતાવ્યા..

સાવ સામાન્ય સ્થિતિમાંથી આજે પાંચ જણને મદદ કરે એ સ્થિતિમાં રવજીભાઈ, ખોડુભાઈ, જગમાલબાપા, ચેતનભાઈ વગેરે પહોંચી ગયા છે.

લોકડાઉન વખતે ખોડુભાઈએ અમારી પાસે એમની વસાહતમાં રહેતા એક પણ કાંગસિયા પરિવાર માટે રાશનકીટ નહોતી માંગી. જે ચાર, પાંચ જણા થોડા સક્ષમ થયા. એમણે લોકડાઉનના કપરા કાળમાં ગરીબ પરિવારોને સાચવી લીધા…

પાછુ ફોન કરીને ખોડુ ભાઈએ કહ્યું પણ ખરુ, ‘બેન તમારી સાથે રહીએ એટલે આટલી સમજતો કેળવાવવી જ જોઈએ ને?’

આવું સાંભળુ ત્યારે રાજીપો થાય..

રવજીભાઈની દુકાન થવાની એ નક્કી..

ખુબ પ્રગતિ કરો અને તકલીફમાં હોય તેવા સૌની મદદ કરોની ભાવના રવજીભાઈ આગળ વ્યક્ત કરી તો એમણે કહ્યું, ‘એમાં કહેવું નો પડે બેન…’

જો કે એમની રીતે આ કાંગસિયા આગેવાનો સરસ કરી રહ્યા છે…

માણસ આર્થિક રીતે સદ્ધર થાય તો એના ઘણો પ્રશ્નોનો નિવેડો આપ મેળે આવી જાય… રવજીભાઈ જેવા કેટલાયનાય કિસ્સામાં અમે આ જોયું છે…

આ બધામાં સમજણ અને સાથ અમારા કનુભાઈ છાયાબહેનનો…

The honour of these families has remained intact because of your thoughtful and compassionate gesture…

The nomadic families who have benefited
Individuals and families who do not have savings to fall back on or cannot manage to save money are required to borrow money to fund their businesses, medical emergencies or social spending. A marginalised family cannot survive without not borrowing. If the businesses do well, timely payment of the loan instalments is easy,  but if things go south, payment of the loan instalments does not happen. The communities we work with would never declare bankruptcy, to them, honour takes precedence before anything else.

VSSM offers interest-free loans to nomadic and de-notified families to start their ventures or restore their tattered livelihoods. Most of the loanees are regular with the payment of instalments. The pandemic has severely impacted their ability to earn a living and pay the instalments. It has shattered them.

The nomadic families who have benefited

“We have had to use our savings, our ability to step out and do business is impacted, we barely manage to earn enough for a daily meal!” most of them revealed… I had shared through one of my Facebook posts that many of these families were prepared to sell their jewellery to pay off the loans.   

Our well-wishing friends from Baroda, Ahmedabad, Nadiad and Surat happen to read it and decided to support these families. The appealed to their friends and families, Shri Bharatbhai coordinated the entire effort and within no time collected Rs. 1,27,656. It was an overwhelming response and we will always remain grateful for the same.

The nomadic families who have benefited

The honour of these families has remained intact because of your thoughtful and compassionate gesture.

The images shared here are for reference, these are some of the families who have benefited from your compassion.

લોન..

બહુ વજનવાળો શબ્દ….

સ્વતંત્ર રીતે વ્યવસાય કરવા, પરિવારીક પ્રસંગ પૂર્ણ કરવા કે પ્રિયજન બિમારીમાં સપડાયું હોય તેને ફેર બેઠા કરવા જેની પાસે પોતાની બચત નહોય તેમને આ લોનનો સહારો લેવો પડે..

લોન લીધા પછી વ્યવસાય સરખા ચાલે તો લોનના હપ્તા સમયસર ભરાય પણ એમાં કાંઈ તકલીફ આવે તો પછી હાલત ખરાબ..પાછુ નાદારી નોંધાવાનું અમે જેમની સાથે કામ કરીએ છીએ તે બધા તો ક્યારેય ના કરે.. ઈજ્જત હું રે બેન એવું એ દુઃખી ૃહૃદયે બોલે..

સંસ્થાગત રીતે અમે ઘણા પરિવારોને વગર વ્યાજે લોન એમને સ્વતંત્ર વ્યવસાય કરવા કે અન્ય વિવિધ કારણો સર આપીએ.. મોટાભાગના લોકો લોનના નિયમીત હપ્તા ભરે… પણ કોરાનાની મહામારીએ આ બધાની કમર તોડી નાખી..

પોતાની પાસેની બચતો ખતમ થઈ ગઈ. જે વ્યવસાય થકી એ નભતા એમાં પણ કસ ન રહ્યો. માંડ પેટ જોગું નીકળે એવું ઘણા કહે, આવા આ પરિવારોમાંથી કેટલાકે દાગીના વેચીને સંસ્થામાંથી લીધેલી લોન પૂર્ણ કરવા કહ્યું ને એ વાત ફેસબુક પર અહીંયા લખી…

વડોદરા, અમદાવાદ, નડિયાદ અને સુરતના મિત્રોએ આ વાંચ્યું અને પછી તકલીફમાં આવી પડેલા પ્રિયજનોને મદદ કરવાનું એમણે નક્કી કર્યું..પોતાની રીતે જ મિત્રોએ અપીલ કરી સંકલન પ્રિય ભરતભાઈએ કર્યું ને જોત જોતામાં 1,27,656 ભેગા થઈ ગયા.. મદદ કરનાર સૌ પ્રિયજનોનો આભાર.. 

સંસ્થામાં અમારી ઈજ્જત જળવાઈ રહે એવી લાગણી રાખવાવાળાની ઈજ્જત મદદ કરનાર આપ સૌ પ્રિયજનોના કારણે એકબંધ છે..આપ સૌની ભાવનાને પ્રણામ….

સંસ્થામાંથી લોન લીધેલા પરિવારોનો ફોટો પ્રતિકાત્મક, આવા બધાની ઈજ્જત આપ સૌએ કરેલી મદદથી સચવાશે..

#MittalPatel #VSSM #NomadicTribes

VSSM handed over ration kits to 200 needy families in Rajkot and Morbi district…

The nomadic families received their ration kits

Each one of us is fighting and tackling the situation that has emerged as a result of the current pandemic, it is a fact that the condition is grim. When the businesses of the economically sound families are struggling to remain afloat, those of the  poor families VSSM supports have very little chance of fighting it out.

The nomadic families with their ration kits

The nomadic families who have been independent business owners, who have received interest-free loans from VSSM have been finding it difficult to repay the loan instalments under the current situation. Recently, I had shared about the challenges they are dealing with these days.

After reading the post Vadodara’s Bharatbhai and other well-wishers undertook a campaign to pay instalments for such families while Yuva Unstoppable’s Pawanbhai came forward to provide ration to these families. 

The nomadic families with their ration kits

Amitabh and Pawan are an enthusiastic duo, proactively choosing to be part of many of VSSM’s endeavours. As a result of their efforts, 200 families of Rajkot and Morbi received ration kits. The families expressed their gratitude, “this surely will ease our burden for a couple of weeks!!”

Our very own Kanubhai and Chayaben remain constantly worried about the welfare of these families. They work hard to ensure the families face minimum difficulties.

We are grateful for the extremely dedicated team we are so blessed with and our large-hearted well-wishers who enable us to provide a better life to these families.

Heartfelt gratitude to Yuva team!! 

The nomadic families with their ration kits

 કોરોનાની આ મહામારીમાં સૌ પોત પોતાની રીતે ટકી રહેવા સંઘર્ષ કરી રહ્યા છે.. પણ સ્થિતિ થોડી તકલીફ વાળી છે.

આર્થિક રીતે સુખ સંપન્ન માણસોના વ્યવસાયો ઠપ્પ થઈ ગયા છે ત્યાં નાના માણસોની દશા તો શું થાય?

વિચરતી જાતિના આવા પરિવારો કે જેઓ સ્વતંત્ર વ્યવસાય કરીને રોજી રળતા. જેમને તેમનો વ્યવસાય સરસ રીતે આગળ વધારવા VSSMમાંથી વગર વ્યાજે લોન આપેલી તે પરિવારોને લોનના હપ્તા ભરવામાં મુશ્કેલી પડી રહ્યાની વાત અહીંયા લખેલી.

વાત વાંચીને વડોદરાના ભરતભાઈ અને અન્ય સ્વજનોએ આવા પરિવારોના હપ્તા ભરવાનું અભીયાન ચલાવ્યું તો, યુવા અનસ્ટોપેબલના પવનભાઈએ આ પરિવારોને રાશન આપવાની વાત કરી. 

અમીતાભ અને પવન બંને બહુ ઉત્સાહી યુવાનો.. અમારા કાર્યોમાં સતત મદદ કરતા રહે..એમની મદદથી રાજકોટ અને મોરબીમાં રહેતા તકવંચિત વિચરતી જાતિના 200 પરિવારોને રાશન મળ્યું. આ પરિવારોએ આભાર માન્યો અને થોડા દિવસ ટૂંકા થશેની વાત કહી.. 

અમારા કાર્યકર કનુભાઈ અને છાયાબહેન આ પરિવારોની સતત ચિંતા કરે દિવસ રાત તેમના કલ્યાણ માટે તત્પર..

અમારા કાર્યો અમારી આવી મજબૂત ટીમ અને મદદ કરનાર સ્નેહીજનોથી જ થઈ રહ્યા છે.. આપ સૌનો આભાર… યુવાની ટીમને નમન…

#MittalPatel #VSSM #Yuvaunstoppable

#livelihood #humanrigts #humanity

#survival #youngster #youthsupport

#helpinghand #smallbusiness #help

#morbi #rajkot #gujarat #ntdntcommunity

#nomadictribe #denotifiedtribe #india

Janakbhai could set his buisness well with the help of VSSM…

Mittal Patel meets Janakbhai in Chattar

Janak

“Didi, we need to meet Janakbhai whenever we visit Chatar village in Tankara, he always remembers you!” Chayaben would always remind me.

The time to visit Chattar arrives. Janakbhai has opened a nice store for mobile repairs and selling mobile accessories. A generous smile appeared on Janakbhai’s face after he saw us.

“How is the business doing?” I inquired.

“There was no way my 10th-grade education was to give me any job. I tried working with my parents, doing the labour they did, but within a short time, I realized I couldn’t put in such intense hard labour. I enrolled myself in a mobile repair course. After the completion of the course I had to set up a repair centre, but I did not have funds to make that possible.

I had heard about VSSM providing interest-free loans to many individuals in my region, such funds have enabled them to improve their income and living. I decided to go to Rajkot and meet  Kanubhai (VSSM’s team member). He patiently listened to me and advised me to apply for a loan. Subsequently a loan of Rs. 30,000 was approved. The funds helped me set up this shop. The pandemic did impact the business for a few months. However, work is picking up now and I earn Rs. 8,000 to 10,000 every month.”

Not only is Janakbhai punctual with the payment of instalment but he also makes a small contribution to VSSM every month.

“What do you wish to do, what are your dreams?

“Chattar does not have much scope for expansion of the business. If GIDC happens, the business might grow a little and I will improvise my shop. Otherwise, I will have to move to a smaller town or city. Urban areas have a better potential for such businesses!!”

Economic well-being brings answers to a lot of questions in an individual’s life, it gives them the ability to find answers to their challenges. We pray to almighty to grant this ability to all.

We wished Janakbhai all the very best for his future endeavours, assuring him of our support whenever needed.

The video and images capture Janakbhai’s narrative 

નામ એમનું જનક…

મોરબીના ટંકારાના છત્તરગામમાં એ રહે. અમારા કાર્યકર છાયાબહેન હંમેશાં કહે, ‘દીદી છત્તર જઈએ ત્યારે જનકભાઈને મળવાનું છે એ તમને નિયમીત યાદ કરે..’

તે વખત આવ્યો ને હું છત્તર ગઈ. હાઈવે પર જનકભાઈએ મોબાઈલ રીપેરીંગ અને એની એસેસરીઝ વેચવાની સરસ દુકાન કરેલી.

અમને જોઈને એ રાજી થયા. દુકાન કેવી ચાલે છે એવું પુછ્યું ને એમણે વિગતે જણાવ્યું.

‘દસ ધોરણ ભણ્યો. પણ એમ કાંઈ નોકરી થોડી જડે. મા-બાપ ભેરો મજૂરીએ ગ્યો. પણ થોડા દીમાં હમજાઈ ગયું કે, આપણાથી કાળી મજૂરી નહીં થાય. મે મોબાઈલ રીપેરીંગનો કોર્સ કર્યો. પણ દુકાન નાખવા ફદિયા જોઈએ. જે મારી પાહે નહોતા.

VSSMના કાર્યકર કનુભાઈ થકી આ વિસ્તારમાં ઘણા વ્યક્તિઓને લોન મળેલી ને સૌ પોત પોતાની રીતે સરસ વ્યવસ્યા કરે. તે હુંયે કનુભાઈને રાજકોટ જઈને મળી આવ્યો. એમણે મારી વાત સાંભળી લોન માટે અરજી કરવા કહ્યું. ને મને 30,000ની લોન સંસ્થામાંથી મળી.

એમાંથી મે આ દુકાન નાખી. કોરાનાના લીધે લોકડાઉન થયું ને ધંધો મંદો થયો પણ હવે આઠ – દસ હજાર કમાઈ લઉ છું’

જનકભાઈ લોનનો નિયમીત હપ્તો ભરે અને સાથે નાનક઼ડુ અનુદાન પણ આપે..  

મે પુછ્યું આગળ શું કરવું છે? સ્વપ્ન શું છે?

એમણે કહ્યું, ‘છત્તરમાં બહુ મોટો ધંધો નો થાય, અહીંયા GIDC બને છે GIDC આવ્યા પછી ધંધો બરાબર ચાલશે તો અહીંયા જ દુકાનને થોડી સરખી કરીશ. નહીં તો નાના શહેરમાં દુકાન કરવાનો વિચાર છે. શહેરમાં ધંધો થોડો હારો થાય ને માટે…’

માણસ આર્થિક રીતે સદ્ધર થાય તો જીંદગીના ઘણા પ્રશ્નોનું સમાધાન પોત મેળે આવી જાય.. બસ સૌ સુખી થાય તેવું ઈશ્વરને પ્રાર્થીએ…

સાથે.. જનકભાઈને પ્રગતિની શુભેચ્છા પાઠવી અને જ્યાં જરૃર પડે અમે સાથે હોવાનું કહ્યું…

બાકી જનકભાઈએ જે કહ્યું એ વિડીયોમાં … ને બાકીનું ફોટોમાં..

Janakbhai has opened a nice store for mobile repairs
and selling mobile accessories.

We hope the family succeeds in offering Jhanvi a beautiful life…

Kankuben with her granddaughter Jhanvi

At 40 Kankuben is already a grandmother. “We were married so young. I was just 15 years old at the time of my marriage. Bhavesh and Gopal were born soon after. We also got Bhavesh married when he was barely 20 years old. The couple gave birth to daughter Jhanvi and very soon there were cracks in their marriage. Separation and Divorce followed. Jhanvi remained with me, I am her mother now.” Kankuben shared the story of her life and maybe of many women in her community.

Jhanvi is Kankuben’s heartbeat. It is difficult to not fall in love with a cute baby who was always besides Kankuben whenever she visited VSSM’s office.

Kankuben resides in Ramdevnagar, a Bawri community ghetto/settlement in Ahmedabad. “Ben, look at our settlement, the muck around it. We have spent our life here but would wish for a better life in some other neighbourhood for my sons and Jhanvi.” Kankuben had shared once whilst we were discussing the need to provide better housing opportunities to this community. It is a long and arduous track to a better life. The community too needs to inculcate positive habits, one of which is saving their hard-earned money. “How do we save when we barely earn to make the two ends meet?” they would argue.

The Sukanya Scheme by the Government encourages families with two daughters to open an account with the Post Office or designated nationalised Bank.  The family can save a minimum of Rs. 1000 to a maximum of Rs. 1.5 lacs under the scheme. The interest rates are high under this scheme.  Also, the amount cannot be withdrawn at the will or fancy of the parents/guardian but only for education or marriage of the daughter (I shall write more on this scheme later).

The women of Ramdevnagar were informed about this scheme, with the assistance from VSSM’s Madhuben,  Kankuben and many other women opened accounts in the name of their daughters. I was hoping that the women will deposit about Rs. 1000 annually but to my great surprise, they began with Rs. 1000 monthly.  Kankuben too was one of them, “I toil from morning to evening especially for my Jhanvi. I want to educate her, I want to give her a beautiful life, I will need money to give her that, so these savings are for her!!” Kankuben shared as she showed me the bank passbook for Sukanya Scheme.”

I hope the family succeeds in offering Jhanvi a beautiful life.

કંકુબેન ચાલીસના માંડ હશે. આવડી નાની ઉંમરે એ દાદી. એ કહે, ‘અમારામાં પેહેલાં નાનપણમાં પરણાવી દેતા. મારા લગનેય પંદર સોળ વર્ષે થયેલા પછી ભાવેશ અને ગોપાલ બે દીકરા આવ્યા’ ભાવેશના લગ્ન પણ કંકુબેને વીસ વર્ષની ઉંમરે કર્યા. ભાવેશના ઘરે જાહનવીનો જન્મ થયો અને પતિ પત્ની વચ્ચે માથાકૂટ થઈ. પછી બેઉંના છૂટાછેડા થયા. નાની જાહનવી દાદી પાસે જ રહી. જો કે એ તો કંકુબેનને જ પોતાની મા સમજે..

જાહનવી કંકુબેનનો જીવ. આમ પણ એ પરાણે વહાલી લાગે એવી મીઠડી. હંમેશાં દાદીનો હાથ પકડી અમારી ઓફીસ આવે.

અમદાવાદના રામદેવનગરમાં કંકુબેન રહે. એ કહે, ‘બેન આ રામદેવનગરમાં અમે કેવામાં રહીએ.. આવામાં મારી જીંદગી તો ગઈ પણ મારા છોકરાં અને આ જાહનવીની જિંદગી સુધરે એવું કાંક કરવું છે’

અમે વંચિતો સાથે કામ કરીએ અને સૌને તેમની દરિદ્રતામાંથી બહાર નીકળવા માટે તેઓ જે કમાય તેમાંથી થોડીક બચત કરવાનું કહીએ. બચતની વાત આવે ત્યારે દલીલો ઘણા કરે તાવડી તડાકા લેતી હોય ત્યાં બચત ક્યાંથી થાય? છતાં અમે બચત પર વધુ જોર આપીયે.

સરકારની દીકરીઓ માટેની સુકન્યા યોજના જે અંતર્ગત જે કુટુંબમાં બે દીકરી હોય એ લોકો આ યોજના અંતર્ગત પોસ્ટ કે સરકારે નક્કી કરેલી બેંકમાં ખાતુ ખોલાવી શકે. અને વર્ષના ઓછામાં ઓછા 1000 અને વધુમાં વધુ દોઢલાખ બચાવી શકે. આ રકમનું વ્યાજ સારુ મળે વળી આ રકમ તમે જ્યારે જોઈએ ત્યારે ઉપાડી ન શકો. પણ દીકરીની ચોક્કસ ઉંમર થાય ત્યારે તેના ભણવા અને લગ્નના ખર્ચ માટે તે ઉપાડી શકાય. (આ સ્કીમ વિષે ફરી ક્યારેક વિગતે લખીશ)

રામદેવનગની બહેનોને અમે આ યોજના સમજાવી અને કકુંબેન જેવી ઘણી બહેનોએ પોતાની લાડલીઓના ખાતા VSSMના અમારા કાર્યકર મધુબહેનની મદદથી સુકન્યા યોજનામાં ખોલાવ્યા. મને હતું આ ખાતામાં વર્ષના 1000 ભરશે. પણ આશ્ચર્ય વચ્ચે કેટલાકે તો મહિને 1000 ભરવાનું કર્યું. કંકુબેન પણ એમાંના એક. એમણે કહ્યું,

‘સવારે વહેલાં ઊઠીને મજૂરી કરુ તે મારી જાહનવી હાટુ જ. એને સારુ ભણાવવી છે એની જિંદગી સરસ બને એ માટે પૈસાની જરૃર તો પડવાની તે આ બચત એના નામની’ એવું કંકુબેને હસતા હસતા સુકન્યા યોજના અંતર્ગત ખોલાવેલી ખાતાની પાસબુક બતાવતા કહ્યું.

ત્રેવડ એ ત્રીજો ભાઈ કહેવાય… બસ આ ચીજો સમજીએ તોય જીવન થોડું ઓછુ દુષ્કર બનશે..

કંકુબેનની જાહનવીને ઉત્તમ જીવન આપવાની ભાવના બર આવે એવી શુભેચ્છા…

#Mittalpatel #vssm #bavricommunity#nomadictribe #Denotifiedtribe #livelihood#womenempowerment #Suknyayojna#savingmoney #moneymanagement#Deaddiction #Education #Housing#ramdevnagar #ahmedabad #gujarat

Meerkhanbhai’s Life Changed with the help of VSSM Livelihood Programme

Mittal Patel meets Meerkhanbhai when she was in Una

Meerkhanbhai with his Tempo

Meerkhan is his name!!

I never go into the details of someone’s caste and faith, I knew Meerkhan belonged to Hindu Vansfoda Vadi community so how come he was named Meerkhan?
“My father must have liked this name hence, I was named Meerkhan!” he responded to my curious question of who had named him!!
Isn’t that amazing?
To me this what it means to be an Indian.
Meerkhanbhai and other Vansfoda Vadi families living at Una in Banaskantha’s Kankrej practised the occupation of basketry,  but the ever-increasing cost of bamboo as a result of declining forests made the baskets dearer thereby increasing the use of plasticware.
Meerkhan and most in his community shifted to selling plasticware instead of leaning on bamboo products.
The trading required them to commute to neighbouring villages and towns, walking to these regions meant they spent precious time in commute rather than doing business.
Meerkhan requested for an interest-free to help him buy a tempo automobile. VSSM sanctioned a loan of Rs. 50,000, the sum was used to pay the down payment for the auto seen in the image. He then requested Rs. 50,000 to expand his business, VSSM approved that amount too. The business flourished and Meerkhan paid off the loans he had taken from VSSM and a private finance company.
A couple of months back,  I was in Una where I happened to meet Meerkhan, with great joy he showed me the tempo than he had bought from VSSM’s support.
What are your dreams? I asked
A  pucca house in Shihori! he replied.
Even the birds aspire to build a secured nest,  isn’t it obvious humans too would wish for a decent roof over their head?  
નામ એમનું મીરખાન
સામાન્ય રીતે હું કાંઈ જાત પાતમાં માનુ નહીં એટલે કોઈને એ સંદર્ભે કશું પુછુ નહીં પણ મીરખાનભાઈને હું જાણતી એ પ્રમાણે તેઓ હીંદુ વાંસફોડાવાદી સમાજના તો નામ કેમ મીરખાન?
નામ કોણે પાડ્યું એવું પુછ્યું તો કહે, બાપાને ગમ્યુ હશે એટલે પાડ્યું હશે…
કેવી અદભૂત વાત…ગમ્યુ એટલે પાડ્યું..
આમ જુઓ મારા મતે આજ સાચી ભારતીયતા..
મીરખાનભાઈ અને બનાસકાંઠાના કાંકરેજના ઊણમાં રહેતા અન્ય વાંસફોડા વાદી વાંસમાંથી સૂડલાં ટોપલાં બનાવવાનું કામ કરતા પણ જંગલો કપાતા ગયા એમ વાંસ મોંધા થતા ચાલ્યા. પ્લાસ્ટીકનું ચલણ વધ્યું એટલે વાંસની વસ્તુઓ વેચવાનું પ્રમાણ ઘટ્યું.
મોંધા વાંસની મોંધી વસ્તુઓ વેચવાની જગ્યાએ મીરખાનભાઈ અને અન્ય સૌએ પ્લાસ્ટીકના તબકડાં, ડોલ વગરે ખરીદી વેચવાનું ચાલુ કર્યું. પણ પગપાળા ગામડાં ખૂંદવાના આમાં ઝાઝુ રળી શકાય નહીં
એક દિવસ મીરખાનભાઈએ ટેમ્પો રીક્ષા માટે VSSMમાંથી વગર વ્યાજે લોન માંગી અમે આપી..
પચાસ હજાર આપ્યા એમાંથી ડાઉન પેમેન્ટ ભરીને ફોટોમાં દેખાય એ છકડો લીધો. ધંધો વધારવા બીજા પચાસ હજાર માંગ્યા અમે આપ્યા.
ધીમે ધીમે ધંધો વધ્યો ફાઈનાન્સમાંથી અને VSSMમાંથી લીધેલી પૂરી કરી.
થોડા મહિના પહેલાં ઊણ જવાનું થયું મીરખાનભાઈ મળ્યા.
બેન સંસ્થાની લોનમાંથી લીધેલો આ ટેમ્પો એમ કહીને તેમણે હરખથી ટેમ્પો બતાવ્યો.
સ્વપ્ન શું છે? એવું પુછતા તેમણે કહ્યું,
શિહોરીમાં એક સરસ ઘર થઈ જાય તો બસ…
પક્ષીઓ પણ પોતાના માળા બનાવે મૂળ તો સુરક્ષીત રહેવા અર્થે તો માણસ તો આ વિચારે જ…
મીરખાનભાઈનું સ્વપ્ન ઝટ પૂર્ણ થાય એવી અભીલાષા…

VSSM’s support helps nomadic families to earn a dignified living …

Ritaben is one of the many women entrepreneurs VSSM supports. 
Rita!!
As a child Rita had always seen her parents sculpt Ganesha idols hence, celebrating Ganesh Chaturthi is a must for her. It is a festival ingrained in her being. Every time she would account for losses after the festival we would advise her to not get into the business of making Ganesha idols during the next season, she too would pay heed to our recommendation. However, the moment the community would start preparing for the festive season her heart would give in!! “We are Bawri, making idols of the deity is our ancestral occupation, it is difficult for me to give up!” Rita would confess. 
 
“We know the environmental implications of POP idols but it is hard to make Ganesha idols with clay. Also, if we are unable to sell these idols it is hard to store them in our small homes. Hence, Plaster of Paris (POP) works better for us. Nonetheless, this year we decided to make only clay idols, this entire lot here is clay Ganesha. They turn out to be expensive, the returns are not much yet people haggle, with the profits are less. Tell me one thing Ben, do you all bargain when you all go and shop in those glitzy malls?? So why haggle with us? If you stop bargaining, we will not mark up their prices, we earn our bread from it, we too have to sell them, all we need is fair returns for all the hard work we pour in!”
 “This year the corona has inflicted a blow on our businesses. We could not invest in the idol-making this year. But you (VSSM) supported so I am sure it will be fruitful. We are reeling through difficult times Lord Ganesha will bring better days!!”
 We are grateful for the support our well-wishers provide, to allow us to be instrumental in enabling such families to earn a dignified living. The families we mention here are the Bawri community residing in Ahmedabad’s Ramdevnangar settlement and Ritaben is one of the many women entrepreneurs VSSM supports. 
નામ રીટા,
નાનપણથી મા-બાપને મૂર્તી બનાવતા જોયેલા. તે ગણેશચતુર્થી તો કરવી જ પડે એવું બરાબર ઠસ્સી ગયેલું. નુકશાન થાય ત્યારે કહીએ કે આવતી ફેરા ચતુર્થી નથી કરવી. પણ ચતુર્થી આવવાના ચાર મહિના પહેલાં તો મન પાછુ પાતળુ થઈ જ જાય. અમે રહ્યા બાવરી મૂર્તી બનાવવાનું કામ તો બાપ દાદાનું એટલે એમ કાંઈ છુટે?
પ્રદુષણની વાત સમજીએ પણ માટીમાંથી ગણેશ બનાવવા સહેલા નથી અને પાછુ વેચાય નહીં તો અમારા નાના છાપરાંમાં એને સાચવવા બહુ અઘરાં. એટલે પ્લાસ્ટર ઓફ પેરીસનો ઉપયોગ કરતા.
પણ આ ફેરા અમે નક્કી કર્યું માટીમાં કામ કરવાનું તે લ્યો માટીમાંથી ગણેશ બનાવ્યા. માટીમાંથી બનાવેલા ગણેશ મોંધા થાય. લોકો ભાવતાલેય ખુબ કરે. ઘણી વખત મળતરેય બહુ ના મળે..
તે હે બેન, તમે બધા પેલા મોલમાં જઈને ખરીદી કરો ત્યાં તમે પાંચ ઓછા લ્યો એમ કો છો? તો અમારી પાસેથી પાંચ ઓછા કેમ? ભાવતાલ ના કરે તો અમારેય ક્યાં વધુ કિંમત કહીને વેચવા છે? બસ મહેનતનું મળી જાય તો ઘણું.
કોરાનાના લીધે આ ફેરા ચતુર્થી કરવી શક્ય નહોતી પણ દર વખતની જેમ તમે (VSSM) મદદ કરી તે ચતુર્થી ફળશે એ આશાયે કામ કરીએ છીએ.બધે તકલીફ છે જાણીએ છીએ પણ વિધનહર્તા બધુ ઠીક કરશે..
અમદાવાદના રામદેવનગરની બાવરી વસાહતમાં ઘણા પરિવારોને સ્વમાનભેર રોજગારી મળી શકે તે માટે VSSMમાં અનુદાન આપનાર પ્રિયજનોની મદદથી મદદરૃપ થઈ રહ્યા છીએ જેનો આનંદ છે…
#MittalPatel #VSSM #Bavari
#livelihood #employment
#ganeshfestival #ganeshidol
#ecofriendly #interestfreeoan
#ganeshchaturthi #nomadiccommunity
#વ્યાજવગરલોન #ગણેશમુર્તિ
#રોજગારી #બાવરીસમુુદાય

VSSM offers interest free loan to store grains – a new activity to help Nomadic communities…

Nomadic women holding thier cheques which is given to
store grains
Non-Possession is one of the elevens vows Gandhiji practised and preached. The nomads who reel under severe economic insufficiencies practice this principle to the core. Even someone like our Doodhabhai, who earns a decent salary from his job at ISRO has never stocked basic grains, something that most Gujarati do. Individuals like Doodhabhai who have access to continuous income also fail to plan their expenses wisely.  For those who might be unaware, Gujarati families practice the ritual of storing grains, spices, oil for their annual consumption. This wise old tradition helped them sail through natural calamities, economic uncertainties and much more. 
Nomadic families who received cheques in Rajkot
Since last year and more, we have been trying to explain to these families the importance of storing grains and oil. We have also offered to provide a loan for the same, as it is hard for such poor families to Rs. 10 to 15 thousand in one go. They were to advised drop the daily amount they spend to buy their groceries into a piggy bank and pay the loan instalment through that savings. The advantages of storing were explained, we told them they will have minimum food even in dire circumstances. However, they had found it hard to comprehend. 
A little before the corona induced lockdown was implemented we had managed to convince around 150 families, that too with great difficulty. The cheques for the loan amount were  ready  but couldn’t be handed over when the lockdown was announced. The daily wage-earning families have been badly battered by the pandemic induced crisis. With no money or food, they have been vulnerable to starvation. 
Nomadic woman with her cheque
 It is often said the mistakes and challenges are best teachers. These families too have understood the significance of our continuous requests. 
“You were trying to convince us about storing grains, we did not listen to you then. We have learnt our lesson now!!”
Offering interest-free loan to store grains is a ‘first-ever’ for VSSM. We hope to witness some favourable lifestyle changes in these families.  
 Shared here are the images of the families who received cheques in Rajkot. The families who stay in shanties will be first given containers to store these grains. 
VSSM’s Chayaben and Kanubhai pour their heart into these efforts, they take utmost care in educating the families they choose to offer a loan. There hasn’t been a single defaulter from numerous families they have offered loans to.
ગાંધીજી અપરિગ્રહ શીખવતા..
વિચરતી જાતિઓ આ સિદ્ધાંત બરાબર પાળે. મૂળ તો આર્થિક સ્થિતિ સારી નહીં એટલે. પણ અમારા દૂધાભાઈ જેવા ઈસરોમાં કામ કરતા પગારેય સારો હોતો છતાં વાર્ષિક અનાજ ભરાવવાનું તેમણે કોઈ દિવસ કર્યું જ નહીં. મૂળ ટેવ નહીં એટલે.
આમ સારી આવક થાય તો આમ તેમ ચપટીમાં ખર્ચાઈ જાય.
અમે છેલ્લા એકાદ વર્ષથી આ પરિવારોને વરસનું અનાજ ભરવા સૌને સમજાવી રહ્યા હતા. પાસે સામટા દસ પંદર હજાર ન હોય એ સમજાય એટલે કહ્યું લોન આપીશું.
તમે દરરોજ લોટ કે ચોખા, દાળ લાવવા જે પૈસા ખર્ચો એ ગલ્લામાં નાખવાને એ પૈસા મહિનાના અંતે અમને પાછા આપી દેવાના..
તમને ફાયદો થશે અને સૌથી અગત્યનું કોઈ પણ તકલીફ આવે તો પણ રોટલો, મરચુ તો ખાઈ જ શકશો..
પણ ગળે નહોતું ઉતરતુ આ બધુ..
કોરોનાના કારણે લોકડાઉન આવ્યું. એ પહેલાં લગભગ દોઢસો પરિવારોને આ માટે સહમત કરેલા. એ પણ માંડ માંડ..
ચેક તૈયાર થયા ને લોકડાઉન આવ્યું. એટલે ચેક આપી ન શક્યા.. ને આ પરિવારોને ધોળે દિવસે તારા દેખાયા.. મૂળ તો રોજે રોજ કમાઈને ખાવાનું લાવનાર આ પરિવારોને બે ટંકના ફાંફા પડ્યા..
ભૂલોમાંથી અથવા વિકટ સ્થિતિમાંથી માણસ શીખવું જોઈએ એવું આપણે કહીએ.. આ પરિવારો પણ શીખ્યા અને સમજ્યા. 
સામેથી ડુંગરભાઈ,જીવણભાઈ, નેનીબહેને કહ્યું, 
‘તમે અનાજ ભરાવવા હાટુ હજમાવતા’તા પણ એ વખતે મતી નહોતી આવી પણ હવે હજમાઈ ગ્યું’
એક પ્રયોગ તરીકે અનાજ ભરાવવા વગર વ્યાજે લોન આપવાનું કર્યું છે. સુખદ પરિણામની આશા રાખીએ..
રાજકોટમાં કેટલાક પરિવારોને ચેક આપ્યા તેની તસવીરો.. ઝૂંપડાંમાં રહેતા આ પરિવારોને અનાજ પહેલાં પીપડા ખરીદીને આપીશું
કાર્યકર છાયાબહેન અને કનુભાઈની આમાં સખત મહેનત અને સમજણ.. છાપરાંમાં રહેતા આ પરિવારોને વિવિધ વ્યવસાય માટે પણ લોન આપી છે પણ આનંદ એક પણ પરિવાર ડીફોલ્ટર નથી એનો..

Ramesh embarks upon his journey to a settled life …

Mittal Patel meets Ramesh during her visit to Palanpur
Diamond polisher Ramesh planned to buy an auto rickshaw but lack of funds prevented him from putting that idea into action. Ramesh’s idea was perfect and his commitment was superior but couldn’t do much because of lack of funds. Ramesh shared his idea and asked for a loan. We sanctioned Rs. 40,000 to help him pay the down payment, rest of the amount he planned to borrow from a finance company. VSSM’s loan and another one from a private finance company helped him buy an auto-rickshaw worth Rs. 2.65 lacs. 
“Will you be able to pay instalments to both these loans, the amount comes to around Rs. 10,000?” we had inquired.
“I will not go home until I earn Rs. 1000 daily!” Ramesh had assured.
Ramesh remained true to his words. The CNG and maintenance cost his Rs. 300 daily and with the remaining Rs. 700 he would manage his household expenses and loan payments.
Ramesh is a wise man. He is the sole bread earner in the family with the responsibility of 5 people including his parents. He had also got himself a LIC policy.
“I am in a hurry to finish this loan, I plan to buy another rickshaw and give it on rent. My elder brother works are daily wager, I want to get him into some more rewarding occupation. Labour can never match up to the independent business.” Ramesh shared about his plans.
Ramesh has embarked upon accomplishing his dreams. At the end of our talk, he says, “I want to be very happy and start donating to VSSM!”
May God help him fulfil his dreams.
Ramesh had specially come to see me when I was in Palanpur recently. He assured to soon open a separate savings account with the bank.
And I am happy that one more family settles down in life. Always grateful for the support we receive from our well-wishers and friends who have helped settle thousands of such families.
Ramesh requested for a picture with the riskshaw…
હીરા ઘસવાનું કામ કરતા રમેશે પોતાની રીક્ષા લેવાનું વિચાર્યું.
પણ પાસે એક રૃપિયોય નહીં. કમાવવાની ઘગશ ઘણી પણ વગર પૈઈએ ધંધો કેવી રીતે કરવો?
રમેશે રીક્ષા લેવાની વાત અમારી સામે કરી અને એ માટે ડાઉનપેમેન્ટ ભરવા ચાલીસ હજારની લોન માંગી.
બાકીની વ્યવસ્થા હું ફાઈનાન્સમાંથી કરીશ. એવું એણે એ વખતે કહેલું.
અમે VSSMમાંથી ચાલીસ હજારની લોન આપી. બાકીની વ્યવસ્થા ફાઈનાન્સમાંથી એણે કરી અને બે લાખ પાંસઠ હજારની રીક્ષા લીધી.
સંસ્થાની તેમજ ફાઈનાન્સની બેય લોનનો હપ્તો દસ હજાર આવે. આટલા ભરાશે એવું એ વખતે એને પૂછેલું,
ત્યારે રમેશે કહેલું, જ્યાં સુધી દિવસના હજાર નહીં કમાવું ત્યાં સુધી ઘેર નહીં જવું.
રમેશે બોલેલું પાળ્યું. ત્રણસો રૃપિયાનો ગેસ અને મેઈન્ટેન્સ કાઢતા સાતસો બચે એમાંથી લોનના હપ્તા અને ઘર ચાલે.
પરિવારમાં કમાનાર મુખ્ય વ્યક્તિ રમેશ એ સિવાય મા- બાપ સાથે પાંચ જણાની જવાબદારી.
ઉંમર બહુ મોટી નહીં પણ સમજણ ઘણી.એટલે બચત માટે એલઆઈસીની પોલીસી પણ લીધી.
રમેશ કહે છે, ‘લોન ઝટ પતે પછી બીજી રીક્ષા લાવવી છે એને ભાડે આપીશ. મોટોભાઈ છે એ છૂટક મજૂરી કરે છે એનેય ધંધે વળગાળવો છે. સ્વતંત્ર ધંધાને મજૂરી પહોંચી શકે નહીં માટે’
સ્વપ્નો જોવાનું રમેશે શરૃ કર્યું છે.
એની સાથે વાત પૂર્ણ કરી રહી ત્યાં એણે કહ્યું,
‘બેન સુખી થવું છે અને સંસ્થામાં ડોનર બનવું છે’
ઈશ્વર એની આ તમન્ના પૂર્ણ કરે તેવી પ્રાર્થના…
હું પાલનપુર ગઈ ત્યારે એ ખાસ મળવા આવ્યો અને દર મહિને બચતનું એક જુદુ ખાતુ ખોલાવવાનું એણે વચન આપ્યું.
ચાલો એક પરિવાર યોગ્ય રીતે થાળે પડ્યાનો આનંદ
અને આ કાર્યમાં મદદ કરનાર પ્રિયજન કે જેમણે આવા પરિવારોને લોન માટે મદદ કરી તેમનો આભાર…
એણે પોતાની રીક્ષા સાથે ફોટો પડાવવા કહ્યું જે તમેય જોઈ શકો છો…
#nomadic #denotified #વિચરતા #વિમુક્ત
#gujarat #banaskantha #palanpur
#ગુજરાત #બનાસકાંઠા #vssm #livelihoood #successstory #nomadicofindia #denotifiedofindia