Yavarpura village’s tree devotees wish to turn the crematorium into a green oasis…

Mittal Patel with Yavarpura Tree Committee members

 ‘We wish to turn the crematorium into a green oasis,’ Valjibhai, the sarpanch of Banaskantha’s Yavarpura village and tree devotees Bhamraji and Rameshbhai tell me. All of them also enjoy the support of the villagers. 

The village crematorium is vast, and the community has already planted 3000 trees and appointed a vrikshmitra to look after and raise the trees. 

VSSM insists on forming a Tree Committee, and we have one at each of the 62 sites we have planted trees, but Yavarpur Tree committee is the largest and most active of them all.

Along with community contribution, our respected Shri Krishnakant Mehta and Dr Indira Mehta have supported with funds to raise these 3000 trees. 

During my recent visit to Yavarpura, the community leaders shared their wish to plant more trees this season. 

It is such enthusiasm that fuels our willingness to keep striving. Our team members Naranbhai, Maheshbhai and Hareshbhai work very hard to fulfil the commitment. 

We have decided to plant 5 lac trees in June 2022. I hope that the universe conspires and helps us achieve the target. 

 ‘અમારા સ્મશાનને નંદનવન બનાવવું છે’એવું બનાસકાંઠાના ડીસાના યાવરપુરાગામના સરપંચ વાલજીભાઈ ને વૃક્ષો પ્રત્યે અપાર મમતા રાખના ભમરાજીભાઈ અને રમેશભાઈએ કહ્યું. વળી એમને ટેકો કર્યો ગામ આખાએ…

ખુબ મોટુ સ્મશાન 3000થી વધુ વૃક્ષો ગાંડાબાવળની સફાઈ કરીને વાવ્યા ને એને ઉછેરવા વૃક્ષમિત્ર પણ રાખ્યા. અમે જે ગામમાં વૃક્ષો ઉછેરીએ તે ગામમાં વૃક્ષમંડળી પણ બનાવીએ. 

આમ તો અત્યાર સુધી અમે 62 સાઈટ પર વૃક્ષો ઉછેરી રહ્યા છીએ એમાં યાવરપુરાની વૃક્ષમંડળી સૌથી મોટી ને વળી પાછી સક્રિય પણ એવી.

3000 વૃક્ષો ઉછેરવા આદરણીય ક્રિષ્ણકાંત મહેતા ને ડો.ઈન્દિરા મહેતાએ મદદ કરીએ વળી ગામની ભાગીદારી તો એમાં ખરી જ.આ વર્ષે ગામમાં વધારે વૃક્ષો ઉછેરવા છે એવું હમણાં યાવરપુરા જવાનું થયું એ વખતે  સરપંચ શ્રીએ તેમજ અન્ય સૌએ કહ્યું…

આવા ઉત્સાહી ગામોને જોઈને અમને પણ કાર્ય કરવાની હોંશ થાય. અમારી બનાસકાંઠાની ટીમ નારણભાઈ, મહેશભાઈ અને હરેશભાઈ પણ એવા જ સક્રિય એટલે આ બધા કાર્યો સફળતા પૂર્વક પાર પડે..

જુન 2022માં 5 લાખ વૃક્ષો ઉછેરવાનો લક્ષાંક છે. કુદરત આ લક્ષાંક પૂર્ણ કરાવે તેવી અભ્યર્થના….

#MittalPatel #vssm

Yavarpura tree plantation site

The community has already planted 3000 trees

Yavarpura tree plantation site

VSSM requested to provide these families official residential plots and make them residents of an official Pandit Dindayal Nagar…

Mittal Patel with the nomadic families of Balasinor

 ‘Bahen, we want to settle down. We live on these government wastelands devoid of basic facilities like power and water while enduring the constant fear of vacating the place. Can’t you help us find a permanent space?” Manaanath Madari and Arvindbhai Vansfoda appealed the above with a great deal of sadness.

The settlement Arwindbhai and 47 other families live in is Pandit Dindayal Nagar; it even has a board with this name. However, it is not a legit settlement. We have requested the District Collector to do the needful and provide these families official residential plots and make them residents of an official Pandit Dindayal Nagar.

VSSM has helped these families file applications for allotment of plots; the authorities are also very positive; all we need is quick approval of these applications and actions to help these families live a life free of fear.

VSSM’s Vinodbhai continuously strives to ensure these families receive the benefits of various government welfare schemes, and he is the reason these families have reached us.

We are hopeful for the administration to respond quickly on the appeal because it is also our respected Prime Minister Shri Narendrabhai Modi’s dream to provide home to each homeless family!!

‘બેન અમારે થાળે પડવું છે. આ સરકારી જગામાં છાપરાં નાખીને રહીએ છીએ પણ આ જંગલમાં ના મળે લાઈટ કે ના મળે પાણી. કોઈ ખાલી કરાવી દેશોનો ભય સતત લાગે તે અમને કાયમી જગ્યા મળે એવું કરી આપો ને?’

બાલાસિનોરમાં રહેતા મણાનાથ મદારી તેમજ અરવીંદભાઈ વાંસફોડાએ ભારે હૈયે આ કહ્યું.

અરવીંદભાઈ સાથે 47 પરિવારો જે જગ્યા પર રહે તે વસાહતનું નામ કોઈએ પંડિત દિનદયાળ નગર આપ્યું છે. આ નામ લખેલું બોર્ડ પણ ત્યાં છે. 

અમે કલેક્ટર શ્રીને આ પરિવારોને સત્વરે પ્લોટ આપી ખરા અર્થમાં પંડિત દિનદયાળ નામાભિધાન એમની નવી વસાહતનું કરવા વિનંતી કરીએ છીએ. 

રહેણાંક અર્થે પ્લોટ મેળવવા દરખાસ્ત પણ કચેરીમાં કરી દીધી છે. અધિકારી હકારાત્મક છે બસ ઝટ નિર્ણય લઈને આ પરિવારોને પોતાનું ભય મુક્ત જીવી શકે તેવું સરનામુ આપે એમ ઈચ્છીએ.

અમારો વિનોદ આ પરિવારોને સરકારની કલ્યાણકારી યોજનાઓની મદદ મળે તે માટે ખુબ મથે એજ આ બધા પરિવારોને અમારા સુધી લઈ આવ્યો..

જોકે આપણા વડાપ્રધાન શ્રી નરેન્દ્રભાઈનું પણ ઘરવિહોણાને ઘર આપવાનું સ્વપ્ન… એટલે તંત્ર ઝટ નિર્ણય લે તેવી આશા છે.

#MittalPatel #vssm

The current living condition of nomadic families

Nomadic families discusses their problems with Mittal Patel

Nomadic families asks Mittal Patel to help find a
permanent space for them

A humble request to the officials to resolve issues of such humans on priority basis…

Mittal Patel during her conversation with Lalabhai Gadaliya

“My mother keeps ill,  majority of whatever little I earn is spend towards her medicines.”

“Why don’t you get a Ma Card issued for free medical treatment at government hospitals.”

“I have been trying for the same since a very long time, twice I got the income proofs issued  yet the card has remained elusive. I am tired of this entire process.”

During my conversation with a very disappointed Lalabhai Gadaliya, resident of  Devgama in Mahisagar’s Balasinor block I also learnt that he borrowed Rs 10,000 at a daily interest of 18 to 20 percent. The entire account was maintained in the dairy he showed me.

The shanty he called home  was surrounded with muck and muddy slush that provided a perfect breeding ground to mosquitoes and flies. Lalabhai brings cast iron skillets, slotted spoon and likes to sell from his front yard charpoy kiosk. Apart from this he also makes iron tools.

“Ben, Vinodbhai (VSSM team member) has helped us make application for allotment of residential plots, but we aren’t sure when would that happen…” the gloomy conditions had definitely immersed Lalabhai in sadness. And it was obvious to happen. Poverty and deprivation can break even the strongest beings.

We will be appealing to the government for the speedy issuance of Ma card and processing of the plots and also help him with a loan so as to free him from hefty interest rates of private money lenders.  

It does pain us to witness people undergo so much distress for avoidable reasons. A humble request to the officials to resolve issues of such humans on priority basis.

 ‘મારી મા બિમાર રહે છે. થોડું ઘણું કમાઉ એમાંથી ઘણું ખરુ દવા પાછળ ખર્ચાઈ જાય’

‘પણ તમે સરકારી દવાખાનામાં મફત સારવાર થાય તે માટે મા કાર્ડ કેમ કઢાવી લેતા નથી?’

‘એ માટે કેટલા વખતથી દોડુ છું આ જુઓ બે વખત તો આવકોનો દાખલો કઢાવીને આપ્યો પણ કાર્ડ હાથમાં આવતું નથી. થાકી ગ્યો છું બેન’

મહિસાગર જિલ્લાના બાલાસિનોર તાલુકાના દેવગામમાં દેવચોકડી પાસે રહેતા લાલાભાઈ ગાડલિયાએ ભારે હૈયે આ વાત કરતા પોતે દસ હજાર દૈનિક 18 થી 20 ટકા વ્યાજે પૈસા લાવતા હોવાનું કહ્યું અને વ્યાજના લેખા જોખા જેમાં રહે તે ડાયરી બતાવી. 

એ જ્યાં છાપરુ કરીને રહે તે છાપરાંમાં ને છાપરાં બહાર ભયંકર કાદવ કીચડ થયેલો. મૂળ છાપરાં બાજુમાંથી પસાર થતી પાઈપલાઈન તૂટી ગઈ હોવાના લીધે તે છાપરાંમાં માખી મચ્છરનો ઉપદ્રવ પણ ખરો.

તવી, ઝારા વગેરે સામાન લાવે ને છાપરાંની બહાર ખાટલે મુકીને એ વેચે.. આ સિવાય લોખંડના ઓજારો ઘડવાનું પણ એ કરે.

‘બેન આ વિનોદભાઈ (અમારા એ વિસ્તારના કાર્યકર) એ અમને પ્લોટ મળે એ માટે અરજી કરી દીધી છે. પણ કોણ જાણે ક્યારે પ્લોટ મળશે…’

લાલાભાઈને નિરાશા ઘેરી વળી હતી.. જોકે નિરાશ થવાય એવી જ સ્થિતિ હતી. ખેર સરકારમાં રજૂઆત કરીશું કે લાલાભાઈને ઝટ પ્લોટ ને મા કાર્ડ મળે.. સાથે એમને તગડાં વ્યાજમાંથી મુક્તિ મળે ને તેમનો ધંધો વધે તે માટે લોન આપવાનું પણ કરીશું.

પણ આવી તકલીફમાં જીવતા વ્યક્તિઓને જોઈને જીવ બળે છે…. અધિકારીઓને વિનંતી આવા માણસોના કામ ઝટ કરવા…

#MittalPatel #vssm

Lalabhai brings cast iron skillets, slotted spoon and likes
 to sell from his front yard charpoy kiosk.

The shanty he called home was surrounded with muck and
muddy slush that provided a perfect breeding ground
to mosquitoes and flies

The entire account was maintained in the dairy 

Mittal Patel meets lalabhai gadaliya

We are grateful to the officials of Gondal for being instrumental in ensuring nomadic families have a roof over their heads…

Governement officials of Gondal meets nomadic families

Whom would you call a good officer?

A  question I get frequently asked while speaking a public lectures. “One who is interested in public welfare, one who does not procrastinate progress behind the tangles of rules and regulations, but makes progress  possible even within the limiting rules and regulations,” remains my response.

The government has allotted residential plot to 159 nomadic families of Gondal. The next step was to begin construction on the same. Social Welfare officer Pandya Saheb is as compassionate as Aal Saheb. Both the officers had realised that the government aid of Rs. 1.20 lakhs is not enough for construction of a decent house.

Aal Saheb asked us to construct the houses of these families.

VSSM had bitter experience of constructing 65 houses at Rajkot’s Rampara Beti. The settlement had no facility for water. Despite our repeated appeals to the concerned authorities, they did not act. As a result, VSSM had to spend Rs. 5.30 lacs on water alone. Apart from this the efforts we had to put in to change the documents of  identity and proofs have tired us. The construction of sanitation units can be accomplished  under the MNREGA, but that too cannot be availed at Rampara Beti.

As a result of the above mentioned challenges we have far exceeded our construction budget in Rampara Beti. What if we experience similar challenges at Gondal?

We shared about these challenges with Shri Rajesh Aal sir, following which he immediately put his team to action. The Block development officer, Mamlatdar and all the concerned officials were summoned where he shared the intention of supporting construction of houses for these 159 families and instructed  to accomplish the task within the stipulated time frame. He directed the officials to provide power and water connections within 10 days and to level the land within the same time frame too. Aal sir also expressed the need to bring in  other well-wishers to contribute to the cause so as to build a strong house at the first instance.

Such compassionate officials are rare to find, I salute his sentiments towards the marginalised. No one is ever bothered to find if the houses were ever constructed on the allotted plots or to check the difficulties the families face as they begin to construct their houses.

If each official begins to work as Aal Saheb and Pandya Saheb, it is for sure that this county would not have a single homeless family.

As I began to leave after meeting the families who had been allotted the plots, a lady walks up to me and says, “Ben, we live in huts made with jute roofs. Summers are endured but it is a challenge to pass winters and monsoons. Kindly ensure that our houses are built as soon as possible. I am a rag picker but will pay Rs. 10,000 towards the construction of my house. Such amazing sentiments under such difficult living conditions.

We are grateful to the officials of Gondal for being instrumental in ensuring these families have a roof over their heads.

Almighty is definitely pleased with your gesture. May it inspire other officials to take such initiatives…

અચ્છા અધિકારી કોને કહેશો? 

મોટાભાગે વ્યાખ્યાન આપવા જવું ત્યારે લોકો દ્વારા આ પ્રશ્ન અચુક પુછવામાં આવે ને હું કહુ, જેમને પ્રજાના કલ્યાણમાં રસ હોય જે ફલાણા ને ઢીંકણા નિયમો બતાવી કાર્ય ટાળવાની જગ્યાએ નિયમોને લોકોને અનુકુળ પડે તેવા બનાવે તે મારે મન અચ્છા અધિકારી…

આવા અચ્છા અધિકારીનો આજે પરિચય કરાવું.. વાત છે ગોંડલના પ્રાંત કલેક્ટર શ્રી રાજેશ આલ સાહેબની..

ગોંડલમાં વિચરતી જાતિના 159 પરિવારોને સરકારે રહેવા પ્લોટ ફાળવ્યા.  હવે વાત આવી મકાન બાંધવાની.. સમાજ કલ્યાણ અધિકારી પંડ્યા સાહેબ પણ આલ સાહેબ જેવા જ લાગણીવાળા. તેમણે અને આલ સાહેબે જોયું કે સરકાર મકાન બાંધવા 1.20 લાખ રૃપિયાની સહાય પ્રત્યેક પરિવારને કરે પણ તેમાં ઘર બાંધવું મુશ્કેલ. 

આલ સાહેબે અમને આ પરિવારોના ઘર બાંધવાનું કામ માથે લેવા કહ્યું… 

રાજકોટના રામપરા બેટીમાં 65 વિચરતી જાતિના પરિવારોના ઘર બાંધવાના અનુભવો કડવા હતા. રામપરાબેટી વસાહતમાં પાણીની વ્યવસ્થા નહોતી 

તંત્રમાં રજૂઆત કરી છતાં કોઈ વ્યવસ્થા નહીં એટલે અમારે 5.30 લાખથી વધુ ખર્ચ પાણી પાછળ કરવો પડ્યો. આ સિવાય લોકોના આધાર પુરાવા બદલાવવા જે મહેનત કરવી પડી તે થકવાડી નાખે એવી.. 

વળી શૌચાલય ને મનરેગા અંતર્ગત પણ મકાન બાંધકામમાં મદદ મળે પણ આ બધુ રામપરાબેટીમાં અમે હજુયે મેળવી નથી શક્યા.. 

અમે ઘર બાંધકામમાં મદદ કરવાનું નક્કી કરેલું તેના કરતાં ખર્ચ અનેક ગણો વધ્યો..આવું ગોંડલમાં થાય તો?

રાજેશ આલ સાહેબ સામે આ બધી વાત કરી… ને એમણે તુરત એમની ટીમને કામે લગાડી. તાલુકા વિકાસ અધિકારીથી લઈને મામલતદાર શ્રી, નગરપાલિકા ને અન્ય લાગતા વળતા સૌને બોલાવી તેમણે 159 પરિવારોના ઘર બાંધકામમાં આપણે મદદરૃપ થવાનું છે એ ભાવના વ્યક્ત કરી ને સૌ અધિકારીઓને સમયમર્યાદામાં કાર્ય પૂર્ણ કરવા આદેશ આપ્યો. જમીનનું લેવલીંગ, પાણી અને લાઈટ તો દસેક દિવસમાં પહોંચાડી દેવાનું એમણે અધિકારીઓને કહ્યું… એ સિવાય મકાન સહાયમાં અન્ય સ્જનોને જોડવાનું એમણે કહ્યું જેથી મજબૂત ઘર બંધાય….

આવી ઉમદાભાવના વાળા અધિકારીઓ બહુ જુજ છે… તેમની આ લાગણીને સલામ કરુ છુ. બાકી પ્લોટ ને મકાન સહાય આપ્યા પછી કોઈ એ મકાન પૂર્ણ થયા કે નહીં તે જોવા જતું નથી અથવા વ્યક્તિ મકાન પુર્ણ નથી કરી શકતો તો કારણ તપાસવાનું થતું નથી…

આલ સાહેબ, પંડ્યાસાહેબની જેમ દરેક અધિ્કારી કામ કરવા માંડે તો આ દેશમાં ઘરવગરનો એક માણસ ન રહે એ નક્કી…

જેમને પ્લોટ ફળવાયા તેમની સાથે વાત કરીને હું નીકળી રહી હતી ત્યારે એક બહેને આવીને કહ્યું, બેન કંતાનના છાપરામાં રહીએ. ઉનાળો તો નીકળી જાય પણ ચોમાસુ ને શિયાળો કાઢવો બહુ કપરો.. તમે ઝટ ઘર બાંધવાનું કરજો. હું કાગળ વિણીને પણ મારુ ઘર બાંધવા તમને દસ હજાર આપીશ…કેવી સ્થિતિને કેવી ભાવના….

આવા પરિવારોને ઘર આપવામાં ગોંડલ અધિકારીગણ નિમિત્ત બનવાના.. આપ સૌનો ઘણો આભાર… 

કુદરત તમારી આ પહેલ માટે ખુબ રાજી થશે…ને તમારી આ પહેલથી અન્ય અધિકારીઓ શીખે એમ ઈચ્છીશ…  

#MittalPatel #vssm

Mittal Patel speaking to nomadic families

Nomadic women shared her thoughts to Mittal Patel

Mittal Patel meets government officials for nomadic families
construction of houses

VSSM’s construction standards equal private construction levels, yet such response…

 Rajkot’s Rampara Beti settlement…

Rajkot’s Rampara Beti settlement

‘Ben, can you help us with the gas stove and LPG cylinder for the beautiful homes you have helped us build. The shoot from the wood-fired chulas will blacken the walls of our brand new kitchens; also, it would look so much better if the settlement had pucca road passing through it. Can you put a request to the government?” Naviben, who for the first time in her life, will experience a pucca home.

VSSM, with the help of its well-wishing donors and government, has created one more settlement and built houses for 65 marginalised and homeless families. The thought that the families should have access to clean drinking water, made us write to WASMO. As a result, following the Chief Minister’s orders, the government has spent Rs. 19 lacs on building a fifty-thousand-litre tank at the settlement. Our well-wishing friend Shri Piyushbhai Kothari donated the community contribution for the tank. We are grateful to the government for the timely sanctions.

The construction of sanitation blocks is also underway in the settlement. We have sought government assistance and have written to the officials but are yet to receive any positive response. VSSM is spending around Rs. 25000 on each unit, yet we have not met the government guidelines, according to the officials. VSSM’s construction standards equal private construction levels, yet such response…

There is also the pending issues of construction of roads through the settlement; hopefully, the problems will be resolved soon, and we can provide a glorious housewarming to these 65 families of Sanjivani Society …

We want the families of this settlement to realise their potential by moving into a well-made house with basic amenities. Hopefully, the government expedites the pending issues of road and sanitation units.

વાત છે રાજકોટના રામપરાબેટીની..

‘બેન અમારા ઘર તો સરસ બાંધ્યા પણ અમને ગેસનો બાટલો ને સગડી અપાવવામાં મદદ કરજો નહીં તો અમારા રસોડા કાળા પડી જશે…. અને આ આખી વસાહતમાં રોડ બની જાય તો આખી વસાહત કેવી સુંદર બની જાય તે એ માટે તમે સરકારમાં કેજો ને…’

જિંદગીમાં આમ તો પેઢીઓમાં પહેલીવાર પોતાનું ઘર જેમણે જોયું છે જેમાં એ રહેવા જવાના છે તેવા નવીબહેને આ કહ્યું..

65 પરિવારોના ઘર અમે સરકાર અને vssm સાથે સંકળાયેલા સ્વજનોની મદદથી બાંધ્યા.. વસાહતમાં રહેવા આવનાર માણસોને પીવાના પાણીની તકલીફ ન પડે તે માટે વાસ્મો સંસ્થાને રજૂઆત કરાતા ને મુખ્યમંત્રી શ્રીના આદેશના કારણે પચાસ હજાર લીટરની ટાંકી 19 લાખના ખર્ચે સરકારે બાંધી. આ ટાંકી માટે લોકફાળો અમારા પિયુષભાઈ કોઠારીએ ભર્યો. સરકારનો આ માટે આભાર..

વસાહતમાં ટોયલેટનું કામ ચાલુ છે. અધિકારીને આ ટોયલેટ માટે સરકારી સહાય મળે તે માટે રજૂઆત કરી પણ એમનો જવાબ નથી મળ્યો. અમે એક ટોયલેટના બાંધકામ પાછળ ઓછામાં ઓછો 25000 થી વધુ ખર્ચ કર્યો છે. છતાં એમના કહેવા પ્રમાણે અમે સરકારના ધારાધોરણ પ્રમાણે કામ નથી કર્યું. 

કેટલું મજબૂત કામ કર્યું છે છતાં ધારાધોરણ?

વળી વસાહત વચ્ચે રોડ રસ્તાના પ્રશ્નો પણ છે.. એ બધુ સત્વરે ઠીક થાય તો આ સંજીવની સોસાયટીમાં રહેવા આવનાર 65 પરિવારોનો ભવ્ય ગૃહ પ્રવેશ કરાવી શકાય… 

આ વસાહત આ સમુદાયની આગવી ઓળખ બનવાની… સરકાર પણ વસાહતમાં રોડ રસ્તા બનાવવામાં આગળ આવે ને ટોયલેટ માટે મદદ કરે તેમ ઈચ્છીએ….

#MittalPatel #vssm

Ongoing construction at Rajkot’s Rampara beti settlement
Ongoing construction at Rajkot’s Rampara beti settlement
VSSM with the help of its well-wishing donors and government
built houses for 65 marginalised and homeless families