Choose to be guardian angles for the destitute elderly!!

Kashima gets her ration kit from VSSM

“I worked until I could, I cannot anymore. Walking a few feet is difficult for me now. I beg for food from the families in this village. During rains, I remain confined to home. If someone from the neighbourhood remembers to bring food they come and give me or else I just drink water and go to sleep at night.”

Kashima, from Patan’s Bandhvad shared her sentiments when we asked her if she appreciates the fact that now a monthly ration kit reaches her from VSSM

It is the very generous gesture from well-wishing donors of VSSM that it has had the good fortune to become instrumental in providing ration kits to the elderly, needy and destitute individuals. 
Nomadic family with their ration kit

VSSM has encountered numerous such individuals who struggle to find enough grains to make even a single meal in a day. Couples with no kids to look after, couples who have children but have been left to fend for themselves. In some instances, the children do care but they have difficulties in managing two square meals in a day. We were contemplating on how to takes care of such destitute elders. “Help us with food,” was the suggestion most had. It was an apt suggestion but cost was a major concern. We planned to go ahead with the suggestion hoping that like always help will pour in for sure. 

A few days back VSSM’s Mohanbhai was in the villages of Patan to distribute the ration kits to the elderly when he got generously showered with as many blessings as they could. Kashima spoke for the video and made sure she conveyed her blessings to me too… 
The physical and living condition of our elderly
and the ration kits we distributed

VSSM has decided to provide a ration kit to such needful elderly every month. You can choose to be their guardian son or daughter and support towards the kits. 

The images shared here to reveal the physical and living conditions of our elderly and the ration kits we distributed.
 It should be noted that some elderly do receive old-age pension from the government. However, that amount gets used in expenses towards their medicines etc. 
Mohanbhai, team members like you are big assets to the organisation. It VSSM has been able to find the needy just because of your efforts. Team members like you enable VSSM to reach its closer to its goals…

Nomadic women with her ration kit

‘કોમ થતું તું’ તો હુદી કીધું.. હવ હેડાતું નઈ. કોમેય થતું નઈ એટલ ગોમમોથી મોગીન ખાવા ખઉં.. વરહાદ પોણી હોય તો ઘેર બેહી રહું.. વાહના કોઈન ખબર પડ અન ઇમના ઘેર થોડું પડ્યું હોય તો મન ખવાર નઇ તો પોણી પીન પડ્યા રેવાનું…’

પાટણના બંધવડ ગામના કાશીમાને મહિનાનું અનાજ આપ્યાં પછી અનાજ આપ્યું તે ગમ્યું? એમ પૂછ્યું એના જવાબમાં એમણે ઉપરની વાત કહી…
આવા નોધારા પરિવારોના આધાર બનવાનું નસીબ આપ જેવા પ્રિયજનોની મદદથી શક્ય બન્યું છે..
કહે છે અન્ન દાન મહા દાન.. પણ આ દાન યોગ્ય વ્યક્તિને, યોગ્ય જગ્યાએ આપવું અગત્યનું…

ગામડાંઓમાં વિહરતા એવાં કેટલાંય માણસોને અમે દીઠા. આ બધાને અને અનાજ ને જાણે આડવેર હતું..

Nomadic family with their
ration kit

ક્યાંક એકલા તો કયા પતિ પત્ની બેય બુઢાપાના ભારને વહન કરતા… બાળકો હોય તો જરા આશરો રેત પણ બાળકો નસીબમાં નહોતા.
જો કે કેટલાક એવા માવતર પણ હતા જેમને બાળકો હતા પણ એતો પોતાનો માળો લઈને માં કે બાપને મૂકીને જોજનો દૂર જઈ બેઠા… પોતાનું પરાણે પૂરું કરે આવામાં માં બાપ એની મેળે જ રેઢા મુકાઈ ગયેલા…
આવી કપરી હાલતમાં જીવતા માવતરને જીવનની પાછલી અવસ્થા વસમી લાગે નહિ માટે શું કરી શકાય એ વિચારતા જ કેટલાક માવતરોએ બે ટંકના રોટલા જડી જાય એવું ગોઠવી આપવા કહ્યું… વિચાર સારો જ હતો પણ આ બધાના ખર્ચની પણ ચિંતા કરવાની ને?
પણ ખેર હંમેશા કુદરત મદદ કરે છે તે આમાંય કરશે એમ વિચારી આ માવતરના જઠરાગ્નિને સંતોષવાનું અમે નક્કી કર્યું..

તાજેતરમાં પાટણ જિલ્લામાં રહેતાં વડીલોને VSSM ના કાર્યકર મોહનભાઈ એ રાશનની કીટ આપી પછી એમણે આશીર્વાદનો ધોધ વરસાવ્યો…અને કાશીમાં એ તો વિડિયોમાંય કહ્યું અને મને ફોન પર પણ વિશેષ વાત કરી…
દર મહિને આ માવતરને અનાજ આપવાનું અમે નક્કી કર્યું છે… આપને પણ આ માં બાપના શ્રવણ એ દીકરો કે દીકરી કોઈપણ સ્વરૂપમાં બનવા અને આ કાર્યમાં સક્રિય મદદ કરવા વિનંતી…
ફોટોમાં રાશન કીટ સાથે આપણા પ્રિયજનો…અને આ લોકો જેવામાં રહે છે એ પણ દશ્યમાન છે…

Nomadic family with their
ration kit

સરકારની મદદ કેટલાક વડીલોને વૃધ્ધ પેન્શનના રૂપમાં મળે પણ એ એમને દવા કે અન્ય ખર્ચ માટે મજરે આવે…આ ખાસ નોંધવું રહ્યું…
Thank you મોહનભાઈ તમે સાચા માણસોને શોધ્યા…
તમારા જેવા કાર્યકરો જ vssm ની સાચી મુડી છે…

#mittalpatel #vssm #Nomadic #અન્નદાનમહાદાન #patan

Collector Shri K Rajesh realise his dream of alloting residential plots to 500 nomadic families this Diwali…

Mittal Patel with the nomadic families of Surendranagar

“This Diwali we want to gift 500 families “a permanent address”, will you ask Harshad to work a little extra for that!!!”

When a District Collector says so, one does feel grateful and overwhelmed  at the same time.
The current living condition of nomadic families
After years of working with the authorities I have come to understand that even if one has the authority and capacity to give; if the sensitivity, will and priority are missing  the giving does not happen.
I always say be it happiness or material things the more you share the more you gain.
Who am I, where do I come from… the loss of identity and the constant struggle to establish it exhausts  the nomadic and de-notified families. It is a biggest gift to give them a place from where they are never threatened to leave. May the receiver and provider of this happiness always remain blessed.
The nomadic families thanking
Shri Rajesh for all he has done to ease
their survival struggles
In the past, I have often written about the tremendous work done by the District Collector of Surendranagar Shri K. Rajesh. His work is so exemplary that a mention here every couple of days wouldn’t be enough.
During my interactions with the senior government officials I often convey, “Why not include ‘compassion, sensitivity and care’  along with the ‘law and enforcement’ in the training modules for the government officials!!” The response I receive with a smile is, “That too is part of the curriculum, but it also depends upon the individual receiving the training.”
And that is true too. It all depends upon the individual at the helm of the affairs. Sensitivity, empathy, compassion can’t be taught, but are ingrained from early childhood. Parents, teachers, extended family members have an important role to play here. The African proverb “It takes village to raise a child!!” seems apt to quote here. It is a social and collective responsibility to raise children who are caring towards the needs and feelings of their fellow humans.
The world would definitely be a better place when that happens. Utopian indeed. And officers like K Rajesh are trying their bit to create that utopian world. And that is something to cheer about.
“Ben, we haven’t seen an officer like this. We feel as if he is one of us. He stops his car to inquire about our well-being!!” Khedapji Salat shared while I was on my way to Morbi. 9 families here have been allotted residential plots by Shri Rajesh’s administration.  Trust me when a nomad feels the person seems like his/her own, it calls for a celebration.
Well, we are going to work really hard to help Shri K. Rajesh realise his dream of allotting residential plots to 500 families this Diwali.
“Until you are in charge of Surendranagar, we can breathe a sigh of relief!!” we feel like conveying this to Shri Rajesh with our pranams. He is living the lines, “Vaishnavjan to tene kahiye….”
In the picture – the nomadic families thanking Shri Rajesh for all he has done to ease their survival struggles, the shanties they call home and for the deep affection I hold for them.
 Shri ‘દિવાળીની ભેટમાં ૫૦૦ પરિવારો ને પોતાનું સરનામું આપવું છે. તમે હર્ષદને(અમારો કાર્યકર) એ માટે વધુ મહેનત કરવા કહેશો…’
એક કલેક્ટર આવું કહે એ ઘડી ધન્યતાની..
આપવાની સત્તા, ક્ષમતા બેય હોય પણ લાગણી સભર સંવેદના અને પ્રાથમિક્તા હોય નહિ તો આપી શકાતું નથી. એ અનુભવે સમજી છું.
હંમેશા બધે કહેતી હોવું છું વહેંચવાથી વધે એ પછી વસ્તુ હોય કે ખુશી…
હું કોણ, ક્યાંનો એ ઓળખની મથામણ વચ્ચે જીવતા વિચરતા પરિવારોને સરનામું એ પણ કાયમી, જ્યાંથી કોઈ એને ખાલી ના કરાવે એ આપવું એ સૌથી મોટી સુખરૂપ ભેટ.
આ સુખ આપનાર અને લેનાર બેય પક્ષને સાતા પહોંચાડે..
સુરેન્દ્રનગર કલેકટર શ્રી કે. રાજેશ માટે મે અગાઉ પણ ઘણું લખ્યું છે. પણ વારે વારે લખવાનું મન થાય એવા ઉમદા કામો એમના થકી થઈ રહ્યા છે.
સરકારમાં ઉચ્ચ સ્તરે બેઠેલા અધિકારીઓ સાથે જ્યારે પણ વાત થાય ત્યારે હંમેશા કહેતી હોવું છું અધિકારીઓની તાલીમમાં કાયદા કાનૂન તો તમે શીખવો છો પણ એમાં લાગણી, સંવેદના પણ શીખવો… જવાબમાં એ લોકો સુંદર સ્મિત સાથે કહે,
‘અમારા સિલેબસમાં એ છે જ પણ એ દરેક વ્યક્તિ પર નિર્ભર છે…’
વ્યક્તિ પર આધારિત વાળી વાત સો ટકા સાચી.. કોઈ યુનિવર્સિટી લાગણી શીખવી શકે નહિ, એ ભીતરમાં પડ્યું હોય તો આપો આપ ઊગી નીકળે. કદાચ માં – બાપ અને પરિવાર એ સંસ્કારમાં અગત્યની ભૂમિકા ભજવી શકે.. બાકીનું કામ શિક્ષકગણ પૂરું કરે તો દુનિયામાં વૈમનસ્ય ના રહે. ચોતરફ પ્રેમ અને કરુણાનું વાતવરણ નિર્માણ પામે. બીજાની તકલીફ મને પણ પીડે..
ખેર ઘણા કહે આ તો આદર્શ પરિસ્થિતિની વાત થઈ..
પણ એ આદર્શ કે. રાજેશ જેવા પ્રેમાળ કરુણાસભર માણસોમાં જોઈને રાજીપો થાય..
આજે મોરબી જતાં ખેડપજી સલાટ કે જેમના નવ પરિવારોને કલેકટર શ્રી એ રહેવા માટે પ્લોટ ફાળવ્યા એમની સાથે વાત થઈ એમણે કહ્યું, ‘બેન આવા અધિકારી આજ સુધી નથી દીઠા અમારા જેવા ગરીબ માણસોને જુએ તો ગાડી થોભાવી અમારી ખૈરિયત પૂછે… જાણે અમારો જ માણસ જોઈ લ્યો…’
એમનામાં એક હોવાનું પ્રમાણપત્ર વિચરતી જાતિના પરિવારો આપે મારે મન આ કોઈ એવોર્ડથી ઓછું નથી. .
ખેર કલેકટર શ્રી નું ૫૦૦ પરિવારોને પ્લોટ ફાળવવાનું સ્વપ્ન સાકાર કરવા અમે મથીશુ.. અને કે રાજેશ ને એટલું કહેવાનું મન જરૂર થાય કે તમે છો એટલે મને સુરેન્દ્રનગરમાં નિરાંત છે.
વૈષ્ણ વજનની વાત ને સાર્થક કરનાર કે રાજેશ ને પ્રણામ..
ફોટોમાં વિચરતી જાતિના પરિવારોએ નેતાને હાર પહેરાવી સન્માન કરે એમ નાનકડા પણ પ્રેમ ભર્યા ફૂલહારથી કલેકટર શ્રીનું સન્માન એમની તકલીફ હળવી કરવા બદલ કર્યું.
જે છાપરામાં એ લોકો રહે છે એ અને એમની સાથેના નોખા પ્રેમના હકથી હું એમની સાથે… વીડિયોમાં પોતાની લાગણી ખેડપજીએ વ્યક્ત કરી…
#Mital_Patel #VSSM #residential_plot #human_rights #empathy #compassion #Nomadic_tribes #nomads #salat

We care for the Fulvadee, that makes us unlike everyone else….

Mittal Patel relished the meal at Fulvadee’s place

“Did you invite Ben to have lunch at our home?” Kokila’s husband inquired in their dialect.

“She will not eat at our place!” Kokila responded in the same dialect,  thinking that I do not understand it.
Mittal Patel with Fulvadee families of kakar
Both of them were quite after the response Kokila gave.
“Why, can’t I eat food cooked by you?” I asked Kokila.
“You understand our language?” Kokila was pleasantly surprised.
“Why wouldn’t I understand? Come serve me food. Today I am having my meal with you all!!”
The couple was delighted to hear me ask for food. “Ben is so different!!”
“I don’t know whether I am different, but I know for sure that I have tremendous affection for you all!”
I relished the meal of Rotla (millet flatbreads) and onion potato curry.
The Fulvadee families of Kankar always tell us that no one in the society cares for them and with the affection we shower all of us, Naranbhai, Ishwarbhai, I are unlike everyone else they interact with.
To be offered food is epitome of love and respect a family shows  and one should always be grateful towards their gesture. Why discriminate  on the basis of caste and class !!
The pictures reveal all that is mentioned here. 
‘તે બેનને ખાવા ખાવા કીધું’
કોકીલા ને એના ઘરવાળા એ એમની બોલીમાં આ કહ્યું.
કોકીલા જાણે મને એમની બોલી નહિ સમજાય એટલે એણે એમની બોલીમાં જવાબ આપ્યો,
‘બેન આપણા ઘેર ખાય નહિ…’
કોકીલા ના જવાબ પછી બેય પક્ષે ચૂપકી છવાઈ…
મેં કોકીલા ને કહ્યું, ‘ હું તારું રાંધેલું કેમ ખાઈ ન શકું?’
‘અમારી વાત તમે હજમી ગ્યા?’
‘કેમ નાં હજમુ?’
‘લે હવે ખાવા આલ આજ તો અહીંયા જ ખાવું છે’
કોકીલા અને એના ઘરવાળા ના મોઢા પર આ સાંભળી હરખ છવાયો.. કોકિલાના ઘરવાળા એ કહ્યું, ‘બેન બહુ નોખા છે…’
મેં કહ્યું, ‘નોખાની તો મને નથી ખબર પણ મને તમારા માટે હેત ઘણું છે…’
બટેકા ડુંગળીનું શાક અને રોટલા ભાવથી હું જમી…
પિત્તળની તાંસળીમાં વર્ષો પછી જમી..
કાકર ફૂલવાદી પરિવારો કહે અમારી હારે સમાજના કોઈ આવું હેત ના રાખે પણ તમે, નારણભાઈ, ઈશ્વરભાઈ બધા બહુ નોખા છો..
કોઈ આપણને જમાડે એ ઘડી ધન્યતાની આમાં જાતિગત ભેદ કેમ રાખવો?
લખ્યું એ બધુંય ફોટોમાં…
#mittalpatel #vssm #fulvadi #nomadsofindia

The multiple challenges of surviving at the margins…..

Mittal Patel visits nomadic settlement of Morbi
“Ben, when would you visit our house? When you are in Morbi this time please come to our home else we will get upset!!”
Morbi’s Rameshbhai Saraniya has been insisting for years, but visiting their house never materialised.  
We had been requesting District Collector of Morbi to organise a joint meeting for redressing the pending matters of nomadic and de-notified communities. The meeting happened and we were in Morbi to attend the same.
Saraniya Community sharing their problems to Mittal Patel
VSSM’s Chayaben had arranged a visit to 2 settlements one of which happened to be Rameshbhai’s.

Rameshbhai and family were so enthused that a homemade scrumptious meal awaited us as we reached their home.
Surrounding environment outside nomadic
settlement of Morbi
“For years we have waited for this moment!!” Look at the house I was able to build for my family. It was because of you that we made this effort, you gave us that understanding to settle down. If it wasn’t for you we would still be wandering aimlessly.”

The living condition of nomads
It brings joy to listen and witness the progress these families make. But the living conditions and their surrounding environs really bother us at times. The road to Rameshbhai’s house was filled with rubbish and sewage drain. The refused water that gets  accumulated was a breeding ground for mosquitoes. Crossing that open sewage drain required some acrobatic skills. During monsoons the drain would overflow and flood the homes on its periphery. Once the water recede mosquitoes and flies would enjoy a gala time.  The house would keep getting littered with everyone who walked through the drain. The food had 100% chances of getting infected by the flies all around.     

“How can you stay here, Ramesbhai?”
“What can we do, ben? People like you can see our difficulties, who else is bothered to even think about us? You just help us settle down well!!”
We have requested the District Collector to expedite the process of land allotment to these families.
Let us see how it goes. We  for sure have pledged to not remove these families from here as soon as possible.
We are grateful for Chayaben and Kanubhai who reach and identify such families.
The pictures reveals all that is written above. Also gives you a glimpse into Rameshbhai’s house  and his family.  
‘બેન મારે ઘીરે ક્યારે પધારશો? આલીખા મોરબી આવો તો અમારા ન્યાં આવવું જ પડશે નકર અમે નારાજ થઈ જાસું…’
મોરબીમાં રહેતા રમેશભાઈ સરાણિયા વર્ષોથી આગ્રહ કરે. પણ એમના ત્યાં જવાનું થાય નહીં.
મોરબી કલેક્ટર શ્રીને વિચરતી વિમુક્ત જાતિઓના પ્રશ્નો બાબતે બેઠક આયોજીત કરવા અમે વિનંતી કરી અને એમણે તમામ અધિકારીઓ સાથે બેઠક કરી. એટલે મોરબી જવાનું થયું.
કાર્યકર છાયાબહેનને બે વસાહતોની સ્થિતિ જોઈશું તેમ કહેલું ને એમણે અનાયાસે રમેશભાઈની વસાહતમાં જ જવાનું ગોઠવ્યું.
રમેશભાઈએ તો સેવ ટમેટાનું શાક ને બીજુયે ઘણું ભાવતું બનાવી રાખ્યું..
‘વર્ષોથી રાહ જોતો તો બેન તે હવે તમે પધાર્યા ખરા…
આ જુઓ મે થોડું પાકુ ઘર કઈર્યું.. તમે હજમાવ્યો ઈમ હજમ્યો ને આ કઈર્યું. બાકી અમારા નસીબમાં તો ગાડા લઈને ભટકવાનું જ હતું.’
રમેશભાઈને સાંભળીને ઘર થ્યાનો આનંદ થયો પણ આ ઘરમાં પ્રવેશતા પહેલાં મે ઓળંગેલું ગંદા પાણીનું નાળુ અને એ નાળાની પાળ પર બાંધેલા છાપરાં ને એમાં રમેશભાઈનું આ ઘર. જીવતા નર્ક જોવું હોય તો રમેશભાઈના આ રહેણાંકને જોઈ શકાય.
વરસાદ આવે ત્યારે નાળુ ઊભરાય ને ગંદકી ઘરમાં ભરાય.
પાણી ઉતરે એટલે શરૃ થાય માખી મચ્છરોનો ઉપદ્રવ.
ખાવાના રોટલાને ઘડીક ખુલ્લો રાખે તો માખીઓ કુંડાળે વળી વાતોએ વળગી હોય એવો નજારો જોવા મળે.
નાળામાં વહેતા ગંદા પાણીમાં પગ બોળાઈ ન જાય એ માટે ઈંટો મૂકેલી પણ બેલેન્સ ના રહે તો ગંદકી પગમાં એય પાછી ગંદી વાસ સાથે ભરાય.
‘આવામાં તમે કેમના રહો છો રમેશભાઈ?’
‘હું કરીએ બેન. આ તમારા જેવા અમારી ભાળ કાઢે બાકી કુને પડી હોય આંયા આવાની. હવે અમને થાળે પાડી દ્યો બસ..’
કલેક્ટર સાહેબને આ પરિવારોને ઝટ જમીન ફાળવવા વિનંતી કરી છે.
જોઈએ શું થાય છે
પણ આ પરિવારોને આવી ગંદકીમાં ઝાઝુ નહીં રહેવા દેવાનો નિર્ધાર પાક્કો…
છાયાબહેન અને કનુભાઈ અમારા કાર્યકરો આવા તકલીફમાં જીવતા માણસોને શોધી કાઢે છે.. એ બંનેને આભાર..
ફોટોમાં લખ્યું એ બધુંયે… રમેશભાઈને તેમનો પરિવાર પણ..
#Empathy #Collector_Morbi #Pathetic #OneSolution #PolicyMaking #ResidentialPlots #MittalPatel #VSSM #NomadicTribes #Sarania #વિચરતીજાતિ #સરાણિયા

Urgently needed… Officers like Shri K. Rajesh

Collector Shri K. Rajesh in Madari Settlement

 There is a poem in Gujarati which goes like this …

‘Chone hu na kanak divri, kodiyu mati nu thai ujwalu koi gruh garib nu toy mare ghanu…”
The current living condition of Madari families
Loosely transliterated it means…
“I may not be a golden lamp, but it would be enough for me if I can lit up a house of a poor like a lamp of clay…”
Since my childhood I have been extremely fond of this poem. I am unaware of its origins,  but the message never fails to evoke a thought, “What if each individual lived like this lamp of clay. The world would be such a magical place to live…”
The current living condition of Madari families
The District Collector of Surendranagar, Shri K. Rajesh lives these lines. He has committed himself and his team to resolve the issues of the nomadic communities of  Surendranagar.  Recently, he personally  visited the Madari settlement of Thangadh, understood their living conditions and announced that they shall receive Antyoday ration cards and residential plots. And like a concerned member of the family he also  expressed his resentment towards all who have been addicted to tobacco etc.
The current living condition of Madari families
Compassion and sensitivity aren’t the qualities one can borrow. They lie  deep within us. We are glad that officers like Shri K. Rajesh have never allowed their sensitivity to be overtaken by power and position, that they have never walked away from their line of duty, they have always performed their duties with great humility and integrity.
It is often said that the king gets to know about the status of his subjects only when he sees it for himself, he lives within them in disguise. This was true for Shri Rajesh too, who on witnessing the living conditions of the madari families instructed his officers to issue Antyoday ration card to all these families.
We are delighted to have Shri Rajesh as the head of Surendranagar. The files that have piled on for ages are sure to be dusted off.
Our gratitude and appreciation for the officer Shir K. Rajesh. We wish other officers draw inspiration from individual like Shri Rakesh.
May we be instrumental in changing the lives of thousands of poor.
The tireless efforts and hard work  of our team member Harshad are bringing results.
In the picture – Shri Rajesh in the Madari settlement and the current living conditions of the Madari families. 
‘છોને હું ના કનક દીવડી કોડિયું માટીનું થઈ
ઉજ્જવાલુ કોઈ ગૃહ ગરીબનું તોય મારે ઘણુંયે….’
આ પંકિત્ નાનપણથી ખુબ ગમે.. કોણે લખી છે એ ખ્યાલ નહીં પણ આ પંક્તિમાં લખ્યા પ્રમાણેનું જીવન સૌ જીવે તો દુનિયા કેવી રૃડી થઈ જાય એવું સતત થયા કરે….
સુરેન્દ્રનગર કલેક્ટર શ્રી કે. રાજેશ પણ આ પંક્તિને ચરીતાર્થ કરતું કાર્ય કરી રહ્યા છે.. સુરેન્દ્રનગરમાં રહેતી વિચરતી વિમુક્ત જાતિના તમામ પ્રશ્નોના ઉકેલ માટે તેઓ કટીબદ્ધ છે.
થાનગઢમાં આવેલી મદારી વસાહતમાં તેઓ પોતે પહોંચ્યા અને સૌની સ્થિતિ જોઈને રહેણાંક અર્થે પ્લોટ તેમજ સૌને અંત્યોદય કાર્ડ આપવાની જાહેરાત કરી. 
સાથે વ્યસન કરનાર લોકોને મીઠી ટકોર પણ કરી.
સંવેદનશીલતા કોઈ પાસેથી ઉધાર નથી લઈ શકાતી. માણસમાં એ પડી જ છે. પણ ક્યાંક એના ઉપર ધૂળ ચડી ગઈ હોય છે.. પણ કે. રાજેશન જેવા અધિકારીઓએ ક્યારેય તેમની સંવેદનશીલતા પર ઘૂળ ચડવા નથી દીધી જેનો રાજીપો છે…
રાજા દેશાટન માટે નીકળે તો એને પ્રજાની સાચી સ્થિતિ સમજાય…આ વાત પણ કલેક્ટર શ્રીના કિસ્સામાં સાચી ઠરી…
અમે તો મદારી પરિવારોને રહેવા પ્લોટ આપવાની જ વાત કરેલી પણ કલેક્ટર શ્રીએ આ પરિવારોની હાલત જોઈને તમામને અંત્યોદય રેશનકાર્ડ આપવા માટે પણ પૂરવઠા અધિકારીને સૂચના આપી..
કલેક્ટર શ્રી પ્રત્યે રાજીપો વ્યક્ત કરુ છું.
વર્ષોથી સુરેન્દ્નનગરમાં કચેરીમાં રવડતી ફાઈલો પર કામ થવાનું એ નક્કી છે.. 
શ્રી કે.રાજેશ પ્રત્યે આદરભાવ… અને આભાર…
હજારો વંચિતોના જીવનમાં ઊજાસ પાથરવામાં કુદરત નિમિત્ત બનાવે તેવી પ્રાર્થના…. 
અમારો કાર્યકર હર્ષદ સતત વિચરતી જાતિઓની આ વસાહતોમાં થાક્યા વગર લાગ્યો રહ્યો છે. તેની મહેનતનું આ પરિણામ છે…
સાથે અન્ય અધિકારી પણ શીખ લે એમ ઈચ્છીએ…
ફોટોમાં કલેક્ટર શ્રી મદારી વસાહતમાં તથા મદારીઓની રહેણાંકની સ્થિતિ
#MittalPatel #VSSM #NomadicTribes #Collector_surendranagar #DNT #Empthy #condition_of_nomads

This monsoon its water, hope and cheer all around.…..

Mittal Patel discusses WaterManagement with villagers

The Sardar Sarovar Dam opened 25 gates this year….signalling it was full to its brim.

In the past whenever the dam overflowed a thought always crossed  my mind, “what if these waters were taken to the parched and thirsty lands of North Gujarat, Saurashtra, Kutchh!!”
The rain helped bring water to lake

Finally the  Chief Minister of Gujarat made an announcement in this regard. The Sujalam Sufalam Canal, Dantiwada Dam and the lakes that had the pipeline for Narmada waters have been filled up with waters from the majestic Narmada.

In Banaskantha people rejoiced like never before. The waters from Narmada as well as the rains showed mercy this year. Deep inside I was fearing the worst. But the rain gods finally gave in.
In the past three years VSSM has facilitated and supported deepening of 87 lakes in Banaskantha.
The WaterManagement site

This year the rains helped bring water to few lakes. One of which is in Suigaum’s Katav village. The picture shared here is only for your reference so it the on the ongoing water sensitization meeting.  The video is of Adhgaum shared by Sureshbhai  this morning. Apart from the rainwater, Narmada waters have also reached the lake.

The Narmada waters filling up the lakes

The rains have brought the much needed cheer in the air. And the Narmada waters filling up the lakes doubled the joy.

Naran, Chirag and Bhagwan can breathe at peace  atlast. It was their efforts and hard work that have  resulted into such massive change in the community’s mindset towards water.
નર્મદા ડેમ ભરાયો અને ઓવરફ્લો પણ થયો…

The lake before digging

જ્યારે પણ ડેમ ઓવરફ્લો થતો ત્યારે એક વિચાર આવતો આ બધા પાણીને ઉત્તર ગુજરાત, સૌરાષ્ટ્ર અને કચ્છના નપાણિયા વિસ્તારમાં લઈ જવાનું થાય તો કેવું…
આખરે મુખ્યમંત્રી શ્રીએ આ અંગે જાહેરાત કરી..
સુજલામ સુફલામ કેનાલ, દાંતીવાડા ડેમ ઉપરાંત જે તળાવોમાં નર્મદા કેનાલની પાઈપ નાંખી હતી તે ભરવાનું સરકારે શરૃ કર્યું….

બનાસકાંઠો તો રાજી રાજી…
જો કે વરસાદે પણ લાજ રાખી.. બાકી મનમાં દુકાળ તો નહીં પડે એવો ભય પણ હતો…

ત્યાં મેધરાજા રીઝ્યા…
બનાસકાંઠામાં અમે છેલ્લા ત્રણ વર્ષમાં 87 તળાવો ખોદ્યા..

The Narmada water have reached the lake

જેમાંથી આ વરસાદમાં થોડા ભરાયા જેમાંનું સૂઈગામના કટાવનું એક હતું.. આ કટાવનું તળાવ અમે ખોદ્યું તે પહેલાંની સ્થિતિ ફોટોમાં સમજાય તે ખાતર મુકી છે.
બાકી અધગામનો વિડીયો આજે સવારે સુરેશભાઈએ મોકલાવ્યો.
વરસાદી પાણી ઉપરાંત સરકારે કેનાલથી આ તળાવને ભર્યું..

તળાવ ખોદાવતા પહેલાં ગામલોકો સાથે તળાવ કેમ ખોદાવવું તે સંદર્ભે અમે બેઠકો કરીએ આવી બેઠક અધગામમાં કરી તેનો ફોટો પણ સમજવા ખાતર મુક્યો ..
બાકી રાજી અને સરકારનો આભાર..

તળાવ ખોદકામના કામોમાં સતત દોડાદોડી કરનાર કાર્યકર નારણ, ચિરાગ, ભગવાનની મહેનતનું પરિણામ

#VSSM #MittalPatel #Jalshktiabhiyan #Water #Save_Water ##Water #Reviving_Village_Lakes #Banaskantha #climate_change #environmentconservation #watermanagement #lakedisilting #lake #lakeexcavation

The eager wait for the rains finally comes to an end….

Mittal Patel addressing meeting for WaterManagement
In Banaskantha’s Vanva Rampura we deepened 5 lakes of which 3  now have water in it. Respected Shri. Bhanuben Shah from Mumbai donated Rs. 25 lakhs to deepen lakes in one village. There was a  small contribution from the government too. As a result of this massive  contribution we could undertake the deepening of all the 5 lakes in Rampura.
Rampura Lake 

During our primary meetings to engage with the community and leadership of Rampura many had shared, “we don’t remember when our lakes were last deepened or cleaned!!” Whereas some shared it was during the last great famine Gujarat had witnessed that the lake cleaning works were carried out.

We do aren’t aware of the period of this great  famine they are talking about. But we are grateful that the lakes are now filled with waters. Hope the rain Gods continue to shower their blessings and fill up all the 5 lakes.
Rampura lake
Rampura lake

The Sarpanch and community of Rampura exhibited great understanding and support. VSSM’s Naran and Chirag remained at it and it is their hard work that is visible here.

My three very dear elders Nanditaben, Bhanuben and Rashminbhai… dear Nanditaben showed us the path, Bhanuben joined hands and respected Rashminbhai  opened our eyes and made us take up this immensely important task of water conservation. My regards and gratitude for your continued support and encouragement.
આવ રે વરસાદ, ઘેબરીઓ પરસાદ
ઊની ઊની રોટલી ને કારેલાનું શાક,
ગાઈને મેધાની રાહ જોતા’તે આવ્યો ખરો..
બનાસકાંઠાના વાવના રામપુરામાં પાંચ તળાવો અમે ખોદ્યા. જેમાંથી ત્રણ તળાવો ભરાયા જે ફોટોમાં જોઈ શકાય છે.
મુંબઈના આદરણીય શ્રી ભાનુબહેન શાહે એક ગામમાં તળાવો ઊંડા કરવા 25 લાખની મદદ કરી. ઉપરાંત સરકારે પણ નાની મદદ કરી. 
જેના લીધે રામપુરામાં આ કામ થઈ શક્યું.
ગામના લોકો સાથે તળાવ ઊંડા કરવા બાબતે બેઠક થઈ ત્યારે એમણે કહેલું, ‘અમારા ગામનું તળાવ ક્યારે ઊંડું થયું હતું તે અમને યાદ નથી’ તો કોઈએ કહ્યું, ‘પસીસો કાળ પડ્યો ત્યારે તળાવ ગળાયું હતું.’
ખેર પસીસો કાળ ક્યારે પડ્યો એનો ખ્યાલ નથી. પણ હાલ આનંદ તળાવ ગળાયા પછી એમાં ભરાયેલા પાણીનો છે.
મેઘ રાજાને પાંચે તળાવ છલકાવી દેવા પ્રાર્થના…
રામપુરાના લોકો તેમજ સરપંચનો પણ આ કાર્યમાં અદભૂત સહયોગ મળ્યો…
કાર્યકર નારણ અને ચીરાગની જેહમત આ કામમાં સખત રહી…
પ્રિય નંદીતાબહેને આંગળી ચીંધી ભાનુબહેનને આ કાર્યમાં જોડ્યા તો આદરણીય રશ્મીનભાઈએ તળાવો ગળાય એ માટે કામ કરવા અમને ઢંઢોળ્યા..
ત્રણેય મારા વહાલા પ્રિયજન.. આપ ત્રણે પ્રત્યે આદરભાવ વ્યક્ત કરુ છું…
#Water #Reviving_Village_Lakes #MittalPatel #VSSM #Banaskantha #climate_change #environmentconservation #watermanagement #lakedisilting #lake #lakeexcavation

Meeting with PM Shri Narendra Modi…

On 19thJuly 2019, I had the opportunity to meet our Prime Minister Shri. Narendrabhai Modi. The primary objective was to discuss the issues of nomadic and de-notified communities and to express our gratitude for his involvement towards resolving the issues of the nomads.
The Government Welfare Board for the Nomadic, De-notified and Semi-nomadic communities has not started functioning as yet, I shared. He assured he will look up into the matter. I also thanked him for my appointment as a Board Member.
We also talked about finding long term solutions to the twice emerged situation of flash floods in Banaskantha. If you remember the region witnessed a never before calamity in 2015 and 2017 when the poor and marginalised lost everything they had. We requested for construction of canals in the region.
Both Maulik and I had paid visit to the PM. When he saw Maulik along he joked…
“She has turned you into a nomad too!!”
“If I want to wander, he too needs to follow path!!” I had replied.
I am grateful to PM Shri Narendrabhai Modi, Shri Bhupendra Yadav and Shri Bhagwandas Panchal – three of whom are instrumental in giving us hope and doing some concrete work for these communities.
Hope the work begins soon for these communities who have experienced centuries of neglect and apathy.
No images to the meeting so don’t have one to share…..
તા.19 જુલાઈ 2019ના રોજ આપણા વડાપ્રધાન શ્રી નરેન્દ્રભાઈ મોદીને મળવાનું થયું.
મુખ્ય આશય તો વિચરતી વિમુક્ત જાતિઓ જ હોય..
આ સિવાય તેમનો આભાર પણ માનવાનો હતો..
સરકારે જાહેર કરેલું વિચરતી વિમુક્ત તેમજ અર્ધવિચરતી જાતિઓ માટેનું કલ્યાણકારી બોર્ડ હજુ સુધી કાર્યાન્વીત નથી થયાની રજૂઆત કરી. રજૂઆત ઉપર તેમણે તુરત આ અંગે સૂચના આપશે એમ જણાવ્યું.
આ બોર્ડમાં મેમ્બર તરીકે નિમણૂક કરવા બદલ પ્રધાનમંત્રી શ્રીનો આભાર વ્યકત કર્યો.
સાથે બનાસકાંઠામાં 2015 અને 2017માં પુર આવ્યું. આ પુરમાં પાણી નીકાલની વ્યવસ્થાઓ યોગ્ય ના હોવાના કારણેય ઘણું નુકશાન થયું. આમ ચોમાસાના પાણીના નીકાલની વ્યવસ્થાઓ માટે કેનાલો બને તે માટેની રજૂઆત પણ તેમને કરી.
હું અને મૌલિક બંને તેમને મળ્યા. મૌલિકને જોઈને એમણે હળવી મજાક કરતા કહ્યું,
‘તે આનેય વિચરતો કરી દીધો?’
મે એમને કહ્યું, ‘મારે વિચરવું હોય તો એનેય કરવો પડે ને?’
સરકારના વિચરતી જાતિઓ માટે નક્કર કશુંક કરવાના પગલાંને આવકારુ છું.
આદરણીય પ્રધાનમંત્રી શ્રી નરેન્દ્રભાઈ મોદી, શ્રી ભુપેન્દ્ર યાદવ શ્રી ભગવાનદાસ પંચાલ આ ત્રણેય પ્રિયજનોનો આભાર વ્યક્ત કરુ છુ. તેમના થકી જ આ સમુદાય માટે નક્કર કશુંક થવા જઈ રહ્યું છે.
બસ હવે સરસ કામ થાય અને સદીઓથી તરછોડાયેલા રહેલા આ સમાજને ન્યાય મળે એ દિશામાં કામ થાય…
પ્રધાનમંત્રીને મળ્યાનો ફોટો નથી લીધો.. એટલે…
#MittalPatel #VSSM #NomadicTriebs #Narendramodi #Denotified #DNT

Tree plantation in Golvi : Returning the Favour to Nature…

Mittal Patel with villagers at Golvi village

Trees are jewellery our earth adorns. We at VSSM, have nurtured a dream of covering our mother Earth with these jewels.

Until now we have just kept  taking from this provider, the Earth. We never seek her permission. Do we?
An now we realise that it is these jewels that keeps us alive and kicking!!
Villagers have prepared 1000 pits for planting the saplings
VSSM  has decided to carry out a massive tree plantation drive in Banaskantha. We have decided to begin with villages that are aware about the activities of VSSM.
21 villages have been selected in Banaskantha  for the first phase of the community partnered tree plantation drive.
Yesterday we were at Golvi village. The sarpanch, Shri Dashrathbhai is very enthusiastic about the entire initiative.
He has decided on the place for the plantation of trees and also made tree protecting fences. They have already prepared 1000 pits for planting the saplings. Dharmabhai Desai has been assigned the responsibility of caring and nurturing these trees. VSSM and the village will share his remuneration expences.
“If we do not plant the trees now it will become difficult to survive on this planet. We want to turn our village green.
Dharmabhai loves tree and we are sure he will work hard to nurture and raise them.
The prepared pits were a little small, we have asked him to make them a little big.
The entire mission is now keenly awaiting the rains.
We are all praying for rains to arrive
With the hope that each  village has its own woods to escape to….
ધરતીમાનો શણગાર વૃક્ષ.. વૃક્ષરૃપી શણગારથી આપણી પોષક ‘મા’ ને સજાવવાના સપના અમે સેવ્યા.
અત્યાર સુધી ‘મા’ને પુછ્યા વગર એની મંજુરી લીધા વગર બસ જોઈતું બધુ લીધા કર્યું. 
પણ પછી સમજાયું કે એનો શણગાર જ આપણને જીવાડે.
એટલે નક્કી કર્યું ઘરતીનો શણગાર એવી હરિયાળી વધુ સ્થાપીત કરવી
ગામોમાં જગ્યા વધુ મળે એટલે અમારો ઘરોબો જે ગામોમાં હતો, જ્યાંના લોકો અમારા કામની પદ્ધતિને સમજે તેવા વિસ્તારમાં પ્રથમ વૃક્ષારોપણું કામ આરંભવું.
બનાસકાંઠામાં 21 ગામો પસંદ કર્યા છે. જ્યાં ગામની ભાગીદારીથી વૃક્ષારોપણ કરીશું.
ગઈ ગાલે ગોલવી ગામમાં જવાનું થયું સરપંચ દશરથભાઈ દેસાઈ બહુ ઉત્સાહી. 
એમણે વૃક્ષારોપણ માટે જગ્યા પસંદ કરી અને અમારી શરત પ્રમાણે ઝાડની સુરક્ષા માટે ચારે બાજુ વાડની તૈયારી કરી દીધી.
વૃક્ષો માટે 1000 ખાડા કર્યા અને વૃક્ષોના જતન માટે ધર્માભાઈ દેસાઈએ સ્વેચ્છાએ જવાબદારી સ્વીકારી. ગામ અને VSSM બેય મળીને ધર્માભાઈને એમના કામનું મહેનતાણું ચુકવશે. 
દશરથભાઈએ કહ્યું, વૃક્ષો નહીં વાવીએ તો જીવવાનું અઘરુ થશે. અમારે અમારા ગામને હરિયાળુ કરવું છે. ધર્માભાઈ વૃક્ષપ્રેમી માણસ છે એ જતન કરશે.
ધર્માભાઈએ ખાડા નાના કર્યા છે અમે ખાડા મોટા કરવા કહ્યું. 
એક ઝાપટુ પડે પછી વૃક્ષો લાવવા છે. 
બસ મેઘરાજાની પધરામણીની રાહ છે..
મહેર કર કુદરત એવી પ્રાર્થના સાથે.. 
ગામે ગામ વન ઊભા થાય તેમ ઈચ્છીએ….
ફોટોમાં વૃક્ષારોપણ માટે કરેલા ખાડા તેમજ વૃક્ષારોપણની વાત કરી રહેલા સરપંચ
#MittalPatel #VSSM #environment_conservation #trees #giving_back_to_the_Earth #Plants #

Thank you Collector Patan for being Proactive in the addressing issues of Nomads in Patan…

The nomadic communities
honoured the officer with flowers
“Ben, the officials are seated amidst us!! Looks like now our files will soon be cleared.” Sulemanbhai called up  from Amrapurpati  as the officials in Patan district had reached his settlement after District Collector Shri Anandbhai initiated efforts to address the current and pending issues of the nomadic and other destitute communities. The officials who never made an effort to step away from their chairs are now visiting settlements and preparing applications.
It is not just Sulemanbhai, but Ushaben Nat, Laxmanbhai Bajaniya and so many who were delighted at this turn of events.
The communities are overwhelmed, at last  their plight did get noticed. They were eager to honour the officer who was concerned for their well-being.
The nomadic communities reached Shri. Anandbhai’s office to thank him  for his concern and efforts. They expressed their gratitude in their own language, presented him flowers and a Murli too..
They also requested to be photographed with Shri. Anandbhai who delightfully obliged ( the nomads are photo fetish. Someday,  will share at length about this importance. For now District Collector Shri Anandbhai has acquired space in their photo albums, a space reserved only for their dear ones).
Collector Shri Anandbhai Patel with nomads at his office
Anandbhai, hope more and more  poor and destitute benefit from your hard work, compassion and humility.
The nomadic communities reached Collector Shri Anand
Patel’s office to thank him for his concern and efforts
કલેક્ટરપાટણ શ્રી આનંદભાઈ પટેલનીસંવેદનશીલતાથી તંત્ર ગતિમાન થયું.
વિચરતી જાતિઓની વસાહતમાં અધિકારીઓઆવ્યા અને જરૃરી અરજીઓજાતે ફરી..
સુલેમાનભાઈનોઅમરાપુરપાટીથી ફોન આવ્યો.
બેન અધિકારી અમારી વચમાંબેઠા છે. હવે  
અમારાકામ થાશે એમ લાગેછે
લાગણી ખાલી સુલેમાનભાઈનહોતી. ઉષાબહેન નટ હોયકે લક્ષ્મણભાઈ બજાણિયાસૌની આજ લાગણી.
વંચિતો માટે પ્રેમ રાખનારઆવા સરસ અધિકારીનું સન્માનકરવું ઘટે ..
આજે વિચરતી જાતિઓ એમનીભાષામાં આનંદભાઈનો આભાર માનવા કચેરીએપહોંચી.
કાલીઘેલીભાષામાં આભાર માન્યો સાથેવાદીએ મોરલી તો અન્યોયેફુલોની ભેટ આપી.
વિચરતી જાતિના સૌએ તેમનીસાથે ફોટો પણ પડાવ્યા. અને આનંદભાઈએ એકદમ હરખાતાફોટો પડાવ્યા. (વિચરતી જાતિઓમાં ફોટોનું જબરૃ મહત્વ છેક્યારેક એનીયે વાત કરીશું. પણ હાલ પુરતુકહુ તો કલેક્ટર શ્રીએવિચરતી જાતિઓના આલબમમાં સ્થાનમેળવી લીધું જ્યાં પોતીકાને સ્થાન હોયછે.)
આનંદભાઈફુલોની જેમ આપના કાર્યોનીસુવાસ ચોમેર આમ પ્રસરેલી રહે એવી શુભેચ્છા
#MittalPatel #VSSM #Nomads_Of_India #NomadicTribes #Empathy #Collector_Patan #DNT