VSSM will soon begin the plantation of 20000 trees in Banaskantha’s Soni village…

Mittal Patel with the office-bearers of Soneshwar Gaushala and volunteers from the village

‘Ben, we wish to plant thousands of trees in our village, we have space and are also prepared to clean and fence the selected site, but water remains an issue. We do not have enough water in our village. Even the 300 cows in our Gaushala face drinking water difficulties. If we raise the trees, the cows too will find a shade to rest, and so will other living beings.” Ishwarbhai from Banaskantha’s Soni villages shares water woes with us.

It would work wonders if we could make arrangements for water; it could help us raise 15,000 to 20,000 trees and quench the thirst of 300 plus cows. But unfortunately, the only option we had was drilling a borewell, but it was also an expensive option.

VSSM’s well-wishing friend Vijaybhai Doshi and his wife are tree and cow enthusiasts. VSSM shared with Vijaybhai its wish to drill a borewell for the benefit of trees and cattle; they immediately agreed to bear the cost provided the community also shares some of it. Finally, we began drilling a borewell with significant support from Vijaybhai and Soneshwar Goushala, also contributing to the cost.

A Bhoomi Pujan ceremony was performed to seek permission and forgiveness of Mother Earth before we drilled through her belly. The office-bearers of Soneshwar Gaushala and volunteers from the village remained present during the Bhoomi pujan.

We are grateful for allowing Naranbhai and me to perform the Bhoomi Pujan.

We will soon begin the plantation of 20000 trees in the village.

“બેન અમારા ગામમાં હજારો વૃક્ષો ઉછરે એવી જગ્યા છે અમે સફાઈ અને તાર ફ્રેન્સીગ પણ કરી આપીયે   પણ પાણીની વ્યવસ્થા નથી.. અમારી ગૌશાળામાં 300 ગાયો છે એને પણ પાણીની તકલીફ છે. જો વૃક્ષો ઉછરે તો આ ગાયો ને પણ કુદરતી છાંયડો મળે ને કેટલાય જીવોનું ઘર આ વૃક્ષો બને.. અને ગાયોને પણ  પાણીની શાંતિ થઈ જાય”

બનાસકાંઠાના સોની ગામના ભરતભાઈ અને ઈશ્વરભાઈએ આ કહ્યું…

એક સાથે 15000 થી 20,000 વૃક્ષો ઉછરે, ગાયોને પણ પીવાનું પાણી મળી જાય તો કેવું મજાનું કામ થઈ જાય પણ મુશ્કેલી હતી પાણીની… પાણી માટે બોરવેલ સિવાય વિકલ્પ નહીં અને બોરવેલ માટેનો ખર્ચ પાછો મસમોટો…

આમારા કાર્યોમાં અમને મદદ કરતા વિજયભાઈ દોશી ને તેમના પત્ની ગૌ અને વૃક્ષ પ્રેમી. તેમની સામે અમારી લાગણી વ્યક્ત કરી ને એમણે તુરત ગામલોકો થોડી મદદ કરે ને બાકીની અમે કરીશું એમ કહીને બોરવેલ માટે મદદ  કરવાનું સ્વીકાર્યું.

આમ વિજયભાઈના મહત્તમ સહયોગથી અને સોનેશ્વર ગૌશાળાની ભાગીદારીથી સોનીમાં બોરવેલ બનાવવાનું શરૃ કર્યું.જે જગ્યાએ બોરવેલ કરવાનો છે ત્યાં મા ધરાના હૃદયમાં છેદ કરીને  પાણી ઉલેચવાના. એટલે  મા ધરતીની પેટાળમાંથી પાણી ઉલેચી રહ્યા છીએ તારી છાતી પર છેદ કર્યો એની માફી માંગી અને કદી ખૂટે નહીં એવું પાણી આપજેની પાર્થના સાથે ભૂમીપૂજન કર્યું.

સોનેશ્વર ગૌશાળાના પદાધિકારીઓ તેમજ ગામના સેવાકાર્યોમાં રસ ધરાવનાર સૌ હાજર રહ્યા. બોરવેલનું ભૂમીપૂજન કરવાનો ગામે મને અને અમારા કાર્યકર નારણભાઈને મોકો આપ્યો એ માટે આભાર…બસ 20,000 વૃક્ષોનું સરસ ગ્રામવન ત્યાં ઊભુ કરીએ…

#MittalPatel #vssm

Mittal Patel with the office-bearers of Soneshwar Gaushala and volunteers from the village
Mittal Patel performed thew bhoomi pujan at Soni Village
Mittal Patel and VSSM Coordinator Naran Raval during Bhoomi Pujan ceremony
Mittal Patel with the villagers and others during bhoomi pujan ceremony
Mittal Patel at Soni Village Bhoomi pujan Ceremony
Mittal Patel at Soni Tree Plantation site
Mittal Patel performed Bhoomi Pujan at Soni Village

 

VSSM’s tree plantation programme is successful with remarkable contribution of the VrukshMitra…

Mittal Patel visits Surana Tree Plantation Site

“Bahen, please plant trees in our village; not a single tree will die. We will raise them well. I take personal responsibility!”

Many promise like so while inviting us to their village for tree plantation. But planting a tree and raising one are two completely different responsibilities. We plant saplings that need to be nurtured and raised like a child. If one fails to care for the saplings, they die in infancy.

Many villages succeed in performing the responsibility they take, but there have been instances where our team struggled to raise the trees.

But when Rameshbhai Gadaliya from Surana village came up with the above request, we knew we had to affirm his request. VSSM holds a special place for  Rameshbhai because he belongs to a nomadic community. There was also a strong emphasis on community’s support and contribution to the plantation drive. In 2021 we took up planting 4000 trees at Surana’s crematorium and school premises.

The trees are cared for by Chandubhai and his wife; however, you will find Rameshbhai at the crematorium even during the night. The village Panchayat provides water to these trees, but that happens in night because, during the day, water needs to reach the households. Hence, Rameshbhai keeps a vigil and ensures each tree receives water. Maybe that is the reason these barely-year-old trees look like young adults.

Every year to encourage and applaud the tree caregivers, we give awards to the best vriksh mitr and vriksh samiti. This year the community approach has been so appreciable that we are looking at some stiff competition.

The insects, birds and animals have already made this woodland their home as we spot hare and mongoose loitering around.

“Come, come… these wild lands have been created for you only,” we can’t stop ourselves from sending this invite to these fellow earth dwellers.

Rashelbhai from Rosy Blue India Private Limited provided the financial support to help us create this woodland. And the village community whose efforts have been instrumental in raising these trees, cleaned and fenced the site while also bringing water to the plantation spot.

If each village decided to create such woodlands of 25 to 30 thousand trees, Banaskantha would not need water from Narmada. Instead, the trees will compel the rain gods to bless them yearly.

I hope everyone realises this and does the needful.

“એક વખત અમારા ગામમાં વૃક્ષો વાવી તો જુઓ બેન અમે એને સરસ ઉછેરીશું.. હું વ્યક્તિગત જવાબદારી લઉ. વાવેલામાંથી એકેય બળવા નહીં દઉં”આમ તો આવા વચન પોતાના ગામમાં વૃક્ષો વાવવાનું અમને આમંત્રણ આપે ત્યારે ગામલોકો આપે. પણ પછી પાલન કરવું ઘણું અઘરુ. અમે તો બાલતરુ વાવીએ.. જે નાના બાળક જેવા. માની જેમ એની કાળજી કરવી પડે. ન કરીએ તો એનું બાળમરણ થાય.ઘણા ગામો આમાં સો ટકા ખરા ઉતરે.. પણ કેટલાકમાં કડવા અનુભવો પણ થાય ને ગામને મુકીને અમારી ટીમે ત્યાં મથવું પડે એવો વારો આવે..

પણ મને ઉપરોક્ત વાત જેમણે કરી તે સુરાણાગામના રમેશભાઈ ગાડલિયા. વિચરતી જાતિના એટલે અમારા માટે જરા એમને વિશેષ મમત્વ. વળી ગામ પણ સહકાર આપશે એવું એમણે ભારપૂર્વક કહ્યું ને અમે સુરાણાના સ્મશાન અને નિશાળમાં મળીને  4000 થી વધુ વૃક્ષો ઓગષ્ટ 2021માં વાવ્યા.

વૃક્ષમિત્ર તરીકે ચંદુ ને એની ઘરવાળી કામ કરે. એ બેઉની મહેનત તો ખરી પણ રમેશભાઈ તો રાતનાય સ્મશાનમાં મળે. પંચાયત આ વૃક્ષોને પાણી આપે. પણ દિવસ દરમ્યાન ગામમાં પાણી આપવું પડે. સ્મશાનના આ વૃક્ષો માટે રાતના પાણી વાળવાનું રમેશભાઈ કરાવે ને પોતે રાતના સ્મશાનમાં હાજર રહે ને બધા વૃક્ષોને પાણી મળી રહે તેની ખાત્રી કરે.

કદાચ એટલે જ હજુ એક વર્ષના આ વૃક્ષો થયા નથી છતાં એનો ઉછેર તરુણ જેવો થયો છે.

અમે દર વર્ષે શ્રેષ્ઠ વૃક્ષો ઉછેરના અમારા વૃક્ષોમિત્રો અને વૃક્ષમંડળીઓને એવોર્ડ આપીએ.. આ વખતે અમારી સ્પર્ધા જબરી થવાની.. કોને એવોર્ડ આપવાને કોને નહીં એ મુશ્કેલીવાળુ છે.

સુરાણામાં ઊભા થયેલા આ જંગલમાં કેટલાય જીવોએ પોતાનું ઘર ઊભુ કરી દીધું છે. કેટલા બધા પક્ષીઓએ પોતાના માળા બાંધ્યા છે. સસલા, નોળિયા વગેરે જેવા જીવો પણ આ જંગલમાં આવી ગયા છે.. આવો બાપ આવો તમારા માટે જ આ જંગલો ઊભા કર્યા છે એવું એમને જોઈને હરખાતા બોલાઈ જાય..

રોઝી બ્લુ ઈન્ડિયા પ્રા.લી. કંપની – રશેલભાઈએ અમને આ જંગલ ઊભુ કરવા આર્થિક સહયોગ કર્યો. જ્યારે ગામનો સહયોગ તો હોય જ એના વગર આવડુ મોટુ જંગલ ઊભુ કરવું મુશ્કેલ. સફાઈ, તારની વાડ, અને્ પાણીની વ્યવસ્થા એમણે કરી આપેલી.

વૃક્ષ ઉછેર અભીયાનમાં તમે પણ આર્થિક મદદ કરી શકો.. 9099936013 પર તમારુ અનુદાન પેટીએમ કરી શકાય.

અમારા કાર્યકર નારણભાઈ, મહેશભાઈ, ઈશ્વર અને હરેશભાઈની ભૂમિકા પણ આમાં મોટી… એ સતત દેખભાળ કરે આ વૃક્ષોની..

બસ દરેક ગામ પોતાના ગામમાં પચીસ – ત્રીસ હજારથી વધુ વૃક્ષોના આવા જંગલો ઊભા કરે તો બનાસકાંઠાને નર્મદાના પાણીની જરૃર નહીં પડે.. વરસાદ જ પોતાની મેળે આવવા મજબૂર થઈ જશે…બસ સૌ જાગે એમ ઈચ્છીએ…

#MittalPatel #vssm

Mittal Patel with the Vriksh Mitr Rameshbhai Gadaliya
Surana Tree Plantation site
Surana Tree Plantation Site
Mittal Patel visits Surana Tree Plantation Site
Surana Tree Plantation Site
Surana Tree Plantation Site
Surana Tree Plantation Site

Developing understanding about water conserving…

Mittal Patel visits Water Management site

Better late than never… I am glad people have begun paying attention to the looming water crisis and are working towards adopting methods to conserve it.

Almost four years ago, we deepened the lake at Kankar village in Banaskantha’s Kankrej. After it was deepened, the lake could catch the rainwater, and with its linking to the Sardar Sarovar pipeline, the government also filled it up at least thrice during one year. As a result, the borewells that had dried up or were breathing their last have found a fresh lease of life as the water tables have gone up.

For the last three decades, we have been exploiting our groundwater reserves at an insane pace. We have almost emptied the water from the earth’s belly; when do we intend to replenish all we have taken out? What do we leave for our coming generations?

Gujarat, Madhya Pradesh and Rajasthan share the waters of Narmada. Hence, we must practice prudence when it comes to using and managing the waters of Narmada and other rivers as well.

When the Sardar Sarovar dam overflows during the monsoons if its waters can be used to fill up the lakes of regions like Banaskantha and Kutchh it will help raise the groundwater tables.

For the last six years, VSSM has been deepening the village lakes in Banaskantha. So far, we have deepened 190 lakes and plan to continue deepening more. This year with the soaring temperatures, our prayers to the Rain God has also intensified as we pray for abundant rains that could fill up the deepened lakes.

And may the Sardar Sarovar also receive enough water to help fill up the parched water bodies.

The images share the before – after scenes of Kankar lake; the water-filled image is from the previous winter.

જળસંચયનું કાર્ય ખુબ અગત્યનું… લોકો ભલે  થોડું મોડુ પણ એનું મહત્વ સમજ્યા એ ગમ્યું.

અમે ચારેક વર્ષ પહેલાં બનાસકાંઠાના કાંકરેજના કાકરગામનું ગામ  તળાવ ઊંડું કર્યું. તળાવ ઊંડું થયું તેમાં ચોમાસે પાણી ભરાયું સાથે નર્મદા પાઈપ લાઈન સાથે જોડી વર્ષમાં ઓછામાં ઓછા ત્રણેક વખત તળાવ ભરવાનું પણ સરકારે કર્યું પરિણામે ગામના ખેડૂતો કહે એમ, ગામના ઘણા ખેડૂતોના બોરવેલ ડચકા લેતા હતા, ઘણા તો બંધ જ થઈ ગયેલા એ બધા  આ તળાવ ભરાવાના કારણે સજીવન થઈ ગયા.

સતત પાણી ભરાવાના   લીધે ગામમાં પાણીના તળ પણ ઉપર આવ્યા. છેલ્લા પચીસ  – ત્રીસ વર્ષમાં આપણે અમાપ પાણી ભૂગર્ભમાંથી ઉલેચ્યું…

પેટાળ  ખાલી કરી દીધા  પેટાળ પરત ભરવામાં નહીં આવે તો આવનારી પેઢીને આપણે શું આપીશું એ પ્રશ્ન છે.. વળી મા રેવા-  નર્મદાના પાણી પર ગુજરાત,  મહારાષ્ટ્ર અને રાજસ્થાન ત્રણેયને જોઈએ…

આવામાં નર્મદાના  પાણીનું તેમજ એ સિવાયની નદીઓના પાણીનું યોગ્ય વ્યવસ્થાપન થાય તે જરૃરી.ચોમાસામાં નર્મદા ડેમ ઓવર ફ્લો થાય એ વખતે બનાસકાંઠા, કચ્છ  જેવા સુકા પ્રદેશના તળાવમાં કે જ્યાં  વરસાદ ઓછો છે ત્યાના જળાશયો ભરવામાં  આવે તો પણ ઘણો ફાયદો થાય..

અમે તળાવો ઊંડા કરવાનું છેલ્લા છ વર્ષથી કરીએ. અત્યાર સુધી  બનાસકાંઠામાં 190 તળાવો ઊંડા કર્યા અને હાલમાં આ કાર્ય ચાલી રહ્યું છે. આ વર્ષે મેઘરાજાને પણ પ્રાર્થના કે  મન મુકીને વરસે અને ગાળેલા બધા  તળાવો બરાબર ભરાય. સાથે સરદાર સરોવરમાં પણ એટલું પાણી આવે કે તરસ્યા બધાય જળાશયોની તરસ એનાથી સંતાષોય…

બાકી કાકરમાં ખોદલું તળાવ અને ખોદાયા પછી ભરાયેલું તળાવ.. ભરાયેલા તળાવનો ફોટો ગત શિયાળાનો છે..

#MittalPatel #vssm

Villagers at Kakar lake
After scenes of Kankar lake
The lake VSSM deepened fill up with rainwater
Ongoing Lake deepening work

Kudos to you, Banaskantha…

Mittal Patel meets Hanifbhai for tree plantation

Kudos to you, Banaskantha,

You are growing to be aware and mindful. Yet, I remember the time we had to struggle to make you comprehend the gravity of the looming environmental crisis. We fought with the inhabitants of your soil to make them understand the need and importance of water, to cover the dry ground of Banas with a green cloak.

My team and well-wishing friends often asked me, “don’t you get tired?”

“We are sowing the seeds of change; a day will come when these  efforts will pay off!” I would respond.

That day has arrived.

The village leadership is sending invites to help them deepen the village lakes. The community that once refused to lift the excavated soil is bringing their tractors to ferry that soil and contribute to the effort.

A positive change is also happening on the tree plantation front. “Ben, you come to our village and plant trees; just let us know the support you need from us,” I often hear from village leadership.

To witness this transformation brings us much joy.

Recently, I received a call from Hanifbhai from Tharad. “Ben, our graveyard is spread across 8-9 acres. Let us work together to make it green!”

We reached the proposed site. Hanifbhai and his companions offered to clean the area, provide water and contribute Rs. 25,000 to 30,000 to make pits to plant the saplings. We would make arrangements for drip irrigation, plant the trees and appoint a tree caretaker. We were happy to see the preparedness Hanifbhai and his friends portrayed. If you are prepared the way Hanifbhai is and wish to plant trees in your village, do contact VSSM‘s Naran on 9099936035

I am happy that you have now woken up to the cause, and thank you for waking up before I got tired.” I wish to tell Banaskantha.

I am sure we will accomplish the target of planting 5 lac trees in 2022.

ઘણી ખમ્મા બનાસકાંઠા તને….

તુ હવે જાગતલ થઈ રહ્યો છે.. #જળસંચયના અને વૃક્ષો ઉછેરવાના કામો માટે અમે કેવા મથતા.. તારી ધરા પર રહેતા ગામલોકો સાથે રીતસર માથાકૂટો કરતા.. સૌ પાણીના મહત્વને સમજે, બનાસની વેરાન ધરા પર વૃક્ષો ઉછેરે, મા ધરાને લીલુડો શણગાર ચડાવે તે માટે કેટલી માથાકૂટો કરતા…

ક્યારેક મારા સાથીદારો, અમને મદદ કરનાર કહેતા તમને થાક નથી લાગતો? ને હું કહેતી  આ બધુ તો વાવેતર. એક દિવસ જરૃર ઊગી નકીળશે.. તે બસ હવે એ ઊગવા માંડ્યું…

ગામોમાંથી સામેથી પોતાના ગામના તળાવો ઊંડા કરવા કહેણ આવવા માંડ્યા. ને એક વખત માટી ઉપાડવાની ના પાડનાર લોકો હોંશે હોંશે ટ્રેક્ટર મુકે છે ને પાછો પોતાનાથી થાય તે ફાળો પણ આપે…

આવું જ વૃક્ષ ઉછેરમાં પણ થવા માંડ્યું છે. તમે આવો બેન અમારે શું સહયોગ કરવાનો કહી દો અમે કરીશું પણ તમે વૃક્ષો વાવો…કેવો હરખ થાય આ બધુ સાંભળીને…

હમણાં થરાદથી હનીફભાઈનો ફોન આવ્યો. બેન અમારુ કબ્રસ્તાન લગભગ 8 થી  9 એકરનું એને હરિયાળુ કરીએ. ને અમે પહોંચ્યા કબ્રસ્તાન જોવા. હનીફભાઈ ને એમના સાથીદારોએ પાણીનો બોરવેલ, કબ્રસ્તાનની સફાઈ સાથે 25000 થી 30,000નો ફાળો મૂળ વૃક્ષો ઉછેરવા ખાડા કરવા આપવા કહ્યું…. અમે ડ્રીપ લગાડીશું, વૃક્ષો વાવીશું ને એની સંભાળ માટે માણસ રાખીશું… પણ હનીફભાઈની તૈયારીથી રાજી થવાયું.. તમે પણ હનીફભાઈ જેવી તૈયારી સાથે તમારા ગામમાં વૃક્ષો ઉછેરવા માંગો તો અમારો સંપર્ક ચોક્કસ કરશો. નારણભાઈ રાવળ – 9099936035 પર..

હવે #બનાસકાંઠાને કહીશ તુ જાગ્યો… હું બહુ રાજી છું.. હું થાકુ એ પહેલાં તુ જાગ્યો…2022માં પાંચ લાખ વૃક્ષો ઉછેરવાનો લક્ષાંક છે ને લાગે છે પહોંચી વળીશું..

બાપ તને ખમ્મા… ને ખમ્મા બનાસવાસીઓને… કે જેમણે જલ અને વૃક્ષમંદિરમાં ભાગીદારી નોંધાવવાનું શરૃ કર્યું.. ઘણી ખમ્મા જાગતલ સૌને…

#MittalPatel #vssm

Mittal Patel visits graveyard for tree plantation
Tree Plantation site in Tharad
Mittal Patel discusses tree plantation with the community members

VSSM does take special care to ensure that we get optimum results from such drives..

Mittal Patel visits Balodhan tree plantation site

Our continued tree plantation drive in Banaskantha is gradually catching momentum and making inroads into villages in the interiors.

The community and leadership of Balodhan village had called us for the tree plantation drive in 2021. The village crematorium was selected as the plantation site. More than 2000 trees were planted on the land that was once filled with ganda-baval trees. And a vriksh-mitr had been appointed for three years. In 2 years, the entire site will be beaming with native trees. VSSM does take special care to ensure that we get optimum results from such drives. Still, it would not be possible without the proactive support and participation of the village leadership and community.

The plantation at Balodhan village was supported by respected Shri Maheshbhai Shroff (Novex Polyfilm Pvt. Ltd).

It is important that we take immediate actions to plant as many trees as possible (if not for ourselves, at least for the sake of the coming generations) in each village  and create woodlands of 5 to 10 thousand trees.

વૃલક્ષો ઉછેરવાનું અમારુ અભીયાન બનાસકાંઠામાં હવે ધીમે ધીમે સમજણ પૂર્વક પ્રસરી વિસ્તરી રહ્યું છે..

બલોધણગામના લોકોએ પોતાના ગામના સ્મશાનમાં વૃક્ષો ઉછેરવા અમને 2021માં આમંત્રણ આપ્યું. ગાંડા બાવળથી ભરેલા આ સ્મશાનમાં અમે 2000 થી વધુ વૃક્ષો વાવ્યા ને એના ઉછેર માટે ત્રણ વર્ષ સુધી વૃક્ષમિત્ર રાખ્યા..

બે વર્ષમાં આખુ સ્મશાન સરસ હરિયાળુ થઈ જશે. પણ ગામની ભાગીદારી અને સમજણ સારી એટલે આ કાર્ય થઈ શક્યું..

આ કાર્ય માટે અમને અમારા આદરણીય શ્રી મહેશભાઈ શ્રોફ (નોવેકસ પોલિ ફિલ્મ પ્રા લી.)એ મદદ કરી.

આ ધરતી લીલીછમ થાય તે આજની તાતી જરૃરિયાત બસ આપણે સૌ વૃક્ષોના મહત્વને સમજીએ ને દરેક ગામમાં ઓછામાં ઓછા પાંચ થી દસ હજારના ગ્રામવન ઊભા કરીએ… આપણી આવનારી પેઢી માટે આ કરવું અત્યંત જરૃરી..

#MittalPatel #vssm

The plantation at Balodhan village was supported by respected Shri Maheshbhai Shroff (Novex Polyfilm Pvt. Ltd).
Balodhan tree plantation site
Balodhan tree plantation site

Water Management program takes place in Shera village of Banaskantha with exceptional support from the village..

Mittal Patel visits Shera WaterManagement site

We cannot afford to make hue and cry about the water woes only during the summers and remain blissfully unaware of it for the rest of the year. It is high time we acknowledge the importance of water and pours our hearts and soul into saving this precious natural resource. It is our collective responsibility to work towards conserving water before it is too late.

The groundwater tables in north Gujarat have dropped to alarmingly low levels. We are drawing more water from the earth than we recharge. We must focus on creatingi new water bodies in each village.

Our wise old ancestors had been very mindful in their approach towards consuming water; they have handed us the rich legacy of community lakes, with each village having 5-7 lakes. It is the legacy they left for their next generation, but what are we planning to hand over to our coming generation is for us to decide.

These lakes were the best containers to hold water and recharge the groundwater tables. Unfortunately, the lakes began to fill up with soil, and we ignored to desilt them. We did not consider it necessary to maintain these water bodies because it was easier for us to draw underground water. The rural communities have now realised that if we will not recharge the groundwaters, leaving the village is the only option left.

After VSSM launched its Participatory Water Management efforts in 2017, it has desilted 170 lakes through its relentless efforts to conserve rainwater.

Recently, I was in Dhanera’s Shera village. Rameshbhai, the Sarpanch of the village, wanted to ensure that the largest lake of their village be deepened to be able to hold maximum water. One precondition VSSM puts forward is that the excavated soil should be ferried away by the community while VSSM bears the JCB expense to excavate the soil. Rameshbhai and the community mobilised the funds to transport the excavated soil,  and our well-wishing friends at Ajmera Reality enabled us to realise Rameshbhai’s wish. We are grateful to Ajmera Group for their thoughtful support.

We hope for each village to wake up to this urgent need to conserve rainwater and work towards repairing the traditional sources of water. We owe it to our coming generations!! Our responsibility is to save each drop of water falling from the sky.

VSSM’s Naranbhai from Banas-team has remained persistent in mobilising awareness and sensitizing village leadership to deepen the lakes of their village. If you wish to support the initiative, do call us on +919099936035

પાણીના ટીપે ટીપાને બચાવવાની જહેમત કરવાનો સમય આવી ગયો છે..

ખાલી ઉનાળો આવે એટલે પાણી પાણીની રાડો પાડીયે એ નહીં ચાલે.. પેલું પાણી પહેલાં પાળ બાંધવાનું પણ કરવું પડશે..

ઉત્તર ગુજરાત ભૂગર્ભજળ જોખમી સ્થિતિએ પહોંચ્યા. રીચાર્જ થાય એની સામે ઉલેચાવાનું બહુ થાય. આવામાં એક ગામમાં મોટા મોટા જળાશયો પાણી માટેના નિર્માણ થાય તે જરૃરી.

આપણા ઘૈડિયા બહુ સમજદાર એટલે એક એક ગામમાં ઓછામાં ઓછા પાંચ સાત તળાવો એમણે ગાળ્યા.  ભાવી પેઢી એમને ગાળો ન ભાંડે એ માટે તળાવરૃપી વારસો આપણને એમણે આપ્યો. હવે આ વારસો આપણે આપણી આગલી પેઢીને આપવો કે નહીં તે આપણે નક્કી કરવાનું…

આ તળાવો પાણી રીચાર્જ – ભૂગર્ભમાં ઉતારવાનું ઉત્તમ વાસણ.. પણ આપણે આ વાસણની દશા બગાડી દીધી. તળાવો કાંપથી પુરાયા ને આપણે એને ફરી ખોદવાનું માંડી વાળ્યું મૂળ પેલું ભૂગર્ભમાંથી બોરવેલ વાટે પાણી મળતુ ને એટલે.. પણ હવે ખેડૂતોને સમજાયું કે ઉલેચેલું પાછુ નહીં આપીએ તો ગામ ખાલી કરી જવાનો વારો આવશે..

બસ તળાવો ગળાવવાનું આ અભીયાન અમે 2017થી સધન રીતે શરૃ કર્યું. 170 થી વધુ તળાવો ગાળ્યા ને આજેય આ કાર્ય અવીરત ચાલુ.

હમણાં ધાનેરાના શેરાગામમાં જવાનું થયું. ત્યાના સરપંચ રમેશભાઈ જાગૃત તે એમણે પોતાના ગામનું તળાવ કે જ્યાં મહત્તમ પાણી ભરાય છે એ છીછરુ થઈ ગયેલું ગળાવવાની ખેવના રાખી. તળાવની માટી એવી ફળદ્રુપ પણ નહીં ખેડૂતો નહીં ઉપાડે તો અમે તળાવ નહીં ગાળીએ એવી અમારી શરત. રમેશભાઈને ગ્રામજનોએ માટી ઉપાડવા ફાળો કરીને પૈસા ભેગા કર્યા. આમ અમારા સ્વનજ અજમેરા રીઆલ્ટી એન્ડ ઈન્ફ્રા ઈન્ડિયા લી.ની મદદથી સરસ રીતે તળાવ ગળાઈ રહ્યું છે..આભાર અજમેરા ગ્રુપની આ લાગણી માટે..

દરેક ગામ આ કાર્ય માટે જાગૃત થાય પોતાની રીતે પોતાના વરસાદી પાણી સંગ્રહ કરવાના વાસણો સરખા કરે તે ઈચ્છનીય. નહીં તો આવનારી પેઢી આપણને વઢશે.. ને કહેશે, મારા દાદા તમારા માટે તળ સાબદા મૂકીને ગયા પણ તમે શું કર્યું?  આવો વખત આવે તે પહેલાં ચેતીએ પાણીના ટીપે ટીપાને બચાવવા તળાવો ગળાવીએ..

તળાવોના આ કાર્યો થાય તે માટે અમારી બનાસટીમ નારણભાઈ રાવળના નેતૃત્વમાં સખત પ્રયત્નશીલ તમને તળાવ ગળાવવાની બનાસકાંઠામાં જ ઈચ્છા હોય તો 9099936035 પર સંપર્ક કરી શકાય.

Shera Water Management site
Mittal Patel visits Ongoing Water Management site
Mittal Patel discusses watermanagement with the villagers
Ongoing lake deepening work
Mittal Patel discusses water mangement

VSSM’s tree plantation programme is successful with remarkable participation of the village…

Mittal Patel visits Vruksh Mandir with the villagers

The wise and aware community leaders of various villages have begun sending requests to VSSM for launching a tree plantation campaign in their respective villages. VSSM calls the plantation sites – vruksh-mandir/tree temples.

Maheshbhai from Tharad’s Duva village called us, and we reached the village to inspect the site around the village crematorium. The community had initiated clearing the area of wild baval trees and building a boundary wall around the chosen location. They had also made arrangements for water to set up the drip irrigation system.

VSSM will dig pits to plant trees, bring trees, install a drip irrigation system, and appoint and pay the vriksh-mitr (caretaker of the trees).

Duva’s Maheshbhai is a very humble and aware individual; he understands that the more vruksh-mandirs we raise, the better it is for Mother Earth. So he has convinced the sarpanch and community of Kalash Luvana village to raise a tree temple in their town.

We need individuals like Mahesbhai, who can play the catalyst and convince more villages to join in.

If the community of Banaskantha wakes up to this acute need for planting trees, we will soon be able to make Banaskantha green again!

પોતાના ગામમાં વૃક્ષમંદિર ઊભા કરવા ગામના જાગૃત વ્યક્તિઓના કહેણ આવવા માંડ્યા.

થરાદના ડુવા ગામથી મહેશભાઈનો ફોન આવ્યો ને અમે પહોંચ્યા ડુવાનું સ્મશાન જોવા. ખૂબ મોટુ સ્મશાન. અમારી શરત પ્રમાણે સ્મશાન ફરતે દિવાલ કરેલી ને ગાંડાબાવળથી ભરેલા સ્મશાનમાંથી ગાંડા બાવળ કાઢવાનું પણ ગામના જાગૃત નાગરિકોએ ભેગા મળીને શરૃ કર્યું. આ સિવાય પાણીની વ્યવસ્થા પણ ગામે કરી.

અમે ખાડા કરી, વૃક્ષો લાવી વાવવાનું, ડ્રીપ લગાડવાનું ને ત્રણ વર્ષ માટે વૃક્ષમિત્રની નીમણૂક કરી વૃક્ષની માવજત કરવાનું કરીશું.

ડુવાના મહેશભાઈ એકદમ સજ્જન માણસ ને જાગૃત પણ ખરા અમે એમને વધારે વૃક્ષમંદિર બનાવવા અન્ય પરિચીત ગામોને તૈયાર કરવા કહ્યું ને એમણે કળશ લુવાણાગામના સરપંચ શ્રી સાથે વાત કરીને ત્યાં વૃક્ષો વવાય તે માટે સૌને તૈયાર કર્યા.

મહેશભાઈની જેવા જાગૃત નાગરીકોની અમને જરૃર જેઓ આંગળી ચિંધવાનું કરે.

બસ બનાસકાંઠા જાગે ને સહયોગ કરે તો આપણે સૌ સાથે મળીને એને હરિયાળો કરીશું એ નક્કી..

Mittal Patel with Maheshbhai and other communtiy members
Duva Tree Plantation site
The community had initiated clearing the area of wild baval trees

Commedable support of People of Tadav…

Mittal Patel with the villagers of Tadav

The area around Bandlapalli village in Andhra Pradesh’s Anantpur district receives very little rainfall. The entire region of Anantpur is drought-prone, compelling the locals to migrate in search of a living. Fed up with the constant water woes, the local population decided to take the situation into their hands and initiate water conservation efforts. Today the area stands transformed with farmers cultivating groundnuts and raising mango orchards. The rains continue to be a deficit; in 2018-19, the entire region received just 272 mm rainfall, but the community persistently works towards conserving each raindrop. And these efforts have heralded a new revolution.

Back in Gujarat, Banaskantha receives an average of 550 mm rainfall every year. As a result, the groundwater tables have reached alarmingly low levels. The deplorable water conditions can only improve if we care for traditional water sources, the deepened lakes are filled with Narmada waters (if at all the canal is passing from nearby), and each drop of water is conserved and allowed to seep into the ground.

Lake before deepening
Lake after deepening
Ongoing lake deepening work

 

The farmers of Lakhani have been telling us that the crops growing earlier are no longer possible to cultivate, primarily because we have been drawing water from way too under the ground.

Mittal Patel discusses Water Management with the village community

For the past five and half years, VSSM has launched water conservation efforts in partnership with the community of Banaskantha; this year too, we have launched the efforts to deepen the lakes.

The deepening of village lake of Vav block of Tadav village was launched with Ajmera Realty & Infra India Ltd’s support. The village community contributed more than Rs. 1 lac to excavate the soil, while farmers volunteered to lift the excavated soil. The sarpanch and village leadership were highly proactive in the entire effort. However, just like Tadav other villages also need to up their role and become water conservers and not just consumers.

The images share glimpses of the excavated lake.

We have created a water temple in the village; this June, we will also build a tree temple as we plant trees in the village.

WaterManagement site

Our regards to the wise and aware residents of Tadav village.

આંધ્રપ્રદેશના અનંતપુર જિલ્લાનું બંદલાપલ્લીગામ જે વિસ્તારમાં આવે તે વિસ્તારમાં વરસાદ ઓછો પડે. અનંતપુર જિલ્લામાં સરેરાશ વરસાદ ઓછો, દુષ્કાળ સતત પડે.  મહત્તમ લોકો સ્થળાંતર કરી ગયેલા. પણ 2006 પછી લોકોએ જળસંચયના કાર્યો ત્યાં શરૃ કર્યા ને આજે લોકો ત્યાં આંબા અને મગફળીની ખેતી કરે છે. જો કે વરસાદ તો આજેય ઓછો છે વર્ષ 2018-19માં આખા જિલ્લામાં માત્ર 272 મિમી વરસાદ જ પડેલો પણ હવે આ ગામના લોકો ટીપેટીપાને બચાવતા થયા છે અને એના લીધે આ ક્રાંતી આવી.

બનાસકાંઠામાં 550 મિમી આસપાસ વરસાદ પડે. ભૂગર્ભજળ ખતરનાક સ્થિતિએ પહોંચ્યા છે. આવામાં ગામના પરંપરાગત જલસ્ત્રોત એવા તળાવો ઊંડા થાય ને વરસાદ અથવા જ્યાં નર્મદાની પાઈપલાઈન કે કેનાલ જે તળાવોની નજીકથી પસાર થાય છે તેનાથી તળાવો ભરાય ટૂંકમાં ટીપે ટીપુ પાણીનું બચે જમીનમાં ઉતરે તો સ્થિતિ સુધરે..

લાખણી વિસ્તારના ઘણા ખેડૂતો કહે, અમારા ત્યાં પહેલાં જે પાક થતા એ પાક હવે નથી થતા. મૂળ ભૂગર્ભના પાણી વધારે ઊંડેથી ઊલેચાવાના લીધે.

અમે બનાસકાંઠામાં જળસંચયના કાર્યો છેલ્લા સાડા પાંચ વર્ષથી કરીએ. આ વર્ષે પણ તળાવોનું કાર્ય આરંભ્યું..

વાવ તાલુકાના ડટાવ ગામનું તળાવ અમે ગામ અને VSSM સાથે સંકળાયેલા Ajmera Realty & Infra India Ltd ની મદદથી શરૃ કર્યું. ગામે 1 લાખથી વધારે ફાળો ખોદકામ માટે આપ્યો ને માટી ઉપાડવાનું તો ખેડૂતોએ પોતાની રીતે કર્યુ. ટડાવના સરપંચ અને આગેવાનો ખુબ સક્રિય અને સૌથી અગત્યનું જાગૃત પણ ખરા. ટડાવની જેમ દરેક ગામ જાગૃત થાય તે આજના સમયની તાતી જરૃર…

જે તળાવ ખોદ્યું તેના ફોટો…

આ ગામમાં અમે જલમંદિર તો બનાવ્યું હવે જુનમાં વૃક્ષમંદિર પણ બનાવીશું. એ માટે ગામે તૈયારી પણ દર્શાવી…

ગામના જાગૃત નાગરિકોની આ સમજણને પ્રણામ

#MittalPatel #vssm #watermanagement

#Jalmandir #savewater #water #groundwater

#CatchTheRain #lake #traditional #watersaving

#India #gujrati #Banaskantha #jalsanchay

We have decided to launch the water conservation efforts to deepen lakes, wells and khet talavdi at Aambamahuda village…

Mittal Patel visits water management site in Sabarkantha

It has been a few years since we began water conservation efforts in Banaskantha. As of today, we have deepened 163 lakes. It is not just  Banaskantha that requires such interventions; with the depleted water tables, other districts also need intensive water conservation efforts. However, we have our limitations; hence, despite communities calling us to their regions, we cannot reach them.

Amidst all the requests and denials, we had the opportunity to meet respected Shri Pratulbhai Shroff, who invited us to initiate water harvesting and conservation efforts in Sabarkatha’s Poshina.

Mittal Patel with Shri Pratulbhai Shah who invited us to initiate water harvesting and conservation efforts in Sabarkatha’s Poshina.

Shri Pratulbhai is the founder of Dr K. R. Shroff Foundation, an organisation working extensively in education. Poshina is the region where the organisation has been actively involved; we visit and survey the area to understand the ground realities to help us plan better interventions. Eventually, a collective visit to the region also happened.

Poshina is a prominent tribal town towards the east of Gujarat. Although the region receives good rains during the monsoon, sourcing even drinking water becomes challenging during summers. The villagers own agricultural land, but the water insufficiency means there is no means to earn a living during summers when the region becomes dry.

As we transverse through 5 villages, each village shared their water woes and the need to find a solution so that they do not have to escape to the cities. The population here is forced to migrate to urban areas in search of living during the summer months. If there is sufficient water, they can engage in dairy farming and earn a decent living.

We visited Aambamahuda, Tuta-bungalow, Tadhivedhi, Kajawas and Mathasara to have meetings with the village community. We also surveyed the areas capable of holding water.

Mittal Patel discusses water managemnet with village community
We also surveyed the areas capable of holding water.

We have decided to launch the water conservation efforts to deepen lakes, wells and khet talavdi at Aambamahuda village. We also plan to rope in government support in these efforts.

Mittal Patel meets Shri Pratulbhai Shah and Others for Water Management

Thank you, Pratulbhai, for inviting and supporting such efforts for a new region. I am hopeful that our collective efforts will have a more significant impact!!

બનાસકાંઠામાં જળસંચયના કાર્યો અમે ઘણા વખતથી કરીએ 163 તળાવો અમે અત્યાર સુધી ઊંડા કર્યા. બસ આ કાર્યો જોઈને અન્ય જિલ્લામાં વસતા ને પાણીના મહત્વને સમજતા લોકો અમારા વિસ્તારમાં પણ જળસંચયનું કાર્ય કરોનું કહે પણ અમારી મર્યાદાના લીધે એ થતું નહોતું.

આવામાં એક દિવસ અચાનક આદરણીય શ્રી પ્રતુલભાઈ શ્રોફને મળવાનું થયું ને એમણે સાબરકાઠાના પોશીના વિસ્તારમાં જળસંચયના કાર્યો કરવા માટે આમંત્રણ આપ્યું.

પ્રતુલભાઈ ડો.કે.આર.શ્રોફ ફાઉન્ડેશનના સ્થાપક. શિક્ષણ ક્ષેત્રે એમની સંસ્થા ખુબ કાર્ય કરે. પોશીના વિસ્તારમાં પણ એમનું ઘણું કાર્ય. પોશીના વિસ્તારને સમજી ત્યાં શું કરવું તે નક્કી કરીશુંનું  અમે કહ્યું ને પછી પોશીના એમની ને અમારી ટીમ સાથે જવાનું થયું.

આદિવાસી વિસ્તાર વરસાદ સારો પડે. લોકો પાસે ખેતીલાયક જમીનો પણ ખરી પણ ચોમાસા અને શિયાળામાં પાણી મળે જ્યારે ઉનાળામાં આખો વિસ્તાર સુક્કો ભઠ્ઠ. પીવાનું પાણી મેળવવાય સાંસા.

અમે લગભગ પાંચ ગામો ફર્યા ને દરેક ગામના લોકોએ પાણીની સમસ્યાનું સમાધાન થાય તો અમારે શહેરમાં નાહવું ન પડે એવું કહ્યું.

શહેરમાં નાહવાનું રોજગાર અર્થે થાય. પણ પાણીની યોગ્ય વ્યવસ્થા થાય તો પશુપાલન પણ સારો વિક્લપ બની શકે ને લોકોને પોતાનું વહાલું વતન છોડવું ન પડે એવું પ્રાથમિક દૃષ્ટિએ જણાયું.

અમે આંબામહુડા, ટુટા-બંગ્લો, ટાઢીવેડી,કાજાવાસ, મથાસરા ગામમાં ગ્રામજનો સાથે બેઠક કરી ને ગામમાં પાણીનો સંગ્રહ ક્યાં થઈ શકે તે વિસ્તાર જોયો.

મુલાકાત લીધેલા બધા ગામોમાંથી આંબામહુડામાં તળાવ ઊંડા કરવાથી લઈને, કૂવા ગાળવાનું, ખેતતલાવડી બનાવવાનું કાર્ય હાથ પર લેશું.

આ સિવાય તળાવના કાર્યો સઘન થાય એ માટે સરકારને પણ સાથે જોડીશું.

આભાર પ્રતુલભાઈ એક નવા વિસ્તારમાં કાર્ય કરવા કહેણ મોકલવા. સાથે રહી સરસ કરીશું એ નક્કી…

#vssm #mittalpatel #watermanagement

It was a dream come true for the farmers of the village who had been waiting for years to witness their lake filled with water.

Water…

I don’t think it needs an introduction.

The waters of Narmada reached the lake of Banaskantha’s Dama, where the villagers were eager for its arrival. Last year, VSSM had deepened the lake with the support from Jewelex Foundation and community participation.

The waters of Narmada reached the lake of Banaskantha’s Dama village

The lake belongs to Dama but shares its boundary with Dhedhal. Hence, Dama’s Govakaka and Dhedhal’s Sarpanch Shri Bharatbhai had asked me to come to share the joy when water arrives in the lake… The lake and the joy in people’s hearts were overflowing when I reached the village to share their happiness.

Mittal Patel visits the lake to share the joy and happiness
Mittal Patel reached the Dama lake to share the happiness with them

It was a dream come true for the farmers of the village who had been waiting for years to witness their lake filled with water. VSSM has also deepened the lake well, to ensure that the lake holds enough water and penetrates well to recharge the groundwater tables.

The community at Dama have ushered water into their village with the utmost respect. We hope for each village to wake up to the need of conserving each drop of water.

Also hoping for the water to seep in and make the underground water table rich with water just like the lakes are…

Mittal Patel talks about water conservation

પાણી..

વ્યાખ્યા આપવાની જરૃર છે?

માર ખ્યાલથી નહીં.

પાણીની કાગડ઼ોળે રાહ જોતા #બનાસકાંઠાના દામાની સીમના #તળાવમાં નર્મદાના નીર આવ્યા. આ તળાવ અમે આ વર્ષે જવેલેક્ષ ફાઉન્ડેશન અને ગામલોકોની ભાગીદારીથી ગાળેલું. તે ગામના ગોવાકાકા ને ઢેઢાલના સરપંચ શ્રી ભરતભાઈએ  (મૂળ તળાવ દામાનું કહેવાય પણ સીમ ઢેઢાલનીયે લાગે) તળાવમાં નીર આવે તો બેન પોણી વધાવવા આવવું પડશે એવું કીધેલું.. તે એ આગ્રહને લીધે ખાસ જવાનું થયું.

ગામના સૌનો હરખ પાણી ભરાયા એને લઈને ગજબનો..

વર્ષોથી તળાવ છલોછલ ભરાય એ સ્વપ્ન તળાવ આસપાસના ખેડૂતો જોતા એ આખરે સાકાર થયું..  અમે તળાવને ઘણું ઊંડું કર્યું છે જેથી જમીનમાં મહત્તમ પાણી ઉતરે ને તળ રીચાર્જ થાય…

નીર વધાવવાનો કાર્યક્રમ ઉત્તમ થયો..

લોકો પાણીનું મહત્વ સમજતા થયા છે એનો રાજીપો છે.. દરેક ગામ જાગૃત થાય ને વરસાદી પાણીના ટીપે ટીપાને બચાવે એવી અપેક્ષા….

દામા તેમજ ઢેઢાલના લોકો તો પાણીદાર છે હવે એમના ગામના અને સીમના તળ પાણીદાર બને એવી રહેમ નજર માટે કુદરતે પ્રાર્થના…

#MittalPatel #vssm #Dama

#water #waterforall #water

#savewater #savewatersavelife

#saveearth #groundwater #recharged