VSSM in partnership of the community has decided to plant trees over 10 acres of village wasteland…

Mittal Patel with Suigaum TDO Kajalben and other villagers at Benap tree planatation site

Recently, at a specially organised event we planted trees in Bharkawada village. A leading daily covered the event in a very meaningful way and rightfully named it ‘Shwasropan’- sowing breathes. Trees are the most giving souls, their generosity is so visible in our daily existence.

The landscape is filled with gando baval

Benap is a remote village in the interior of Banaskantha. The landscape is filled with gando baval. VSSM in partnership of the community has decided to plant trees over 10 acres of village wasteland. But the land had to be cleared first, and clearing these trees is an expensive affair. We spoke to District Collector Shri Anandbhai, who agreed to extend support. Another compassionate and enthusiastic officer is Suigaum TDO Kajalben. Anandbhai and Kajalben sanctioned clearing this wasteland of wild babool trees under the MNREGA program. VSSM with support from its dear Chandrakant Uncle and Indira Auntie will build a fence, install drip irrigation pipelines and water tank. The village Panchayat will also share the cost of fencing.

Benap Tree plantation site

Benap sarpanch Paragbhai is a noble soul, someone who works for the prosperity of the village and its inhabitants.

Once the wilderness is cleared we plan to plant native trees that will help bring rain to the region.

This year many villages have agreed for tree plantation program. Hopefully, entire Banaskantha will show such commitment.

અમે ભરકાવાડામાં વૃક્ષો ઉછેરવા સંદર્ભે કાર્યક્રમ કર્યો. દિવ્યભાસ્કરે એનું સરસ કવરેજ કર્યું ને નામ આપ્યું શ્વાસરોપણ…

ખરે જ વૃક્ષો આપણને કેટલું બધુ આપે વળી પાછું આપે એ બધુયે દેખાય પણ ખરુ….

#બનાસકાંઠાનું #બેણપ અંતરિયાળ ગામ. બાવળોનું પ્રમાણ પણ ઘણું. અહીંયા લગભગ 10 એકર જમીનમાં વૃક્ષો ઉછેરવાનું VSSMએ ગામ સાથે રહીને નક્કી કર્યું.

પણ જમીન આખી બાવળથી ભરેલી. સફાઈ કામ પુષ્કળ કરવું પડે ને એ માટે ખર્ચ ઘણો થાય. કલેક્ટર શ્રી આનંદભાઈ સાથે આ બાબતે વાત થઈ ને એમણે કહ્યું, અમે સાથે રહીશું. તાલુકા વિકાસ અધિકારી તરીકે સૂઈગામમાં કાજલબેન. એમનો ઉત્સાહ તો આવા કાર્યોમાં જબરજસ્ત.. આમ આનંદભાઈ અને કાજલબેન બેઉની સંવેદનાના લીધે મનરેગા યોજનામાં જમીનની સફાઈ અને ખાડા કરાવવાનું કામ મંજૂર થયું.

જમીન ફરતે તારની વાડ, પાણીની ટાંકી, ડ્રીપની ગોઠવણ કરવાનું અમે અમારા પ્રિય ક્રિષ્ણકાંત મહેતા (અંકલ) ને ઈન્દીરા આંટીની મદદથી કરીશું. વાડ કરવામાં પંચાયત પણ અડધી મદદ કરશે..

સરપંચ પ્રાગજીભાઈ એકદમ પવિત્ર માણસ.. ગામના વિકાસ માટે એમની લાગણી અપાર..

ગાંડા બાવળથી ભરેલા વીડમાંથી ગાંડો બાવળ કાઢી વરસાદ લાવવામાં ઉપયોગી ઊંચાઈવાળા ઝાડ વાવવાનું અમારુ આયોજન ..

આ વખતે ઘણા ગામોમાં અમે વૃક્ષો ઉછેરવાના છીએ.. આશા રાખુ ધીરે ધીરે આખો બનાસકાંઠો આ માટે કટીબદ્ધ થાય…

#MittalPatel #vssm Kajal Ambaliya

Dedhal village shows awareness towards environment conservation by tree plantation…

Mittal Patel discusses environment conservation with the sarpanch of dedhal village

My daughter just finished writing her first quarter exams. One of the subjects required her to write on the ‘Importance of trees.’

Trees give us wood, help for clouds and bring rain, they emit oxygen into  the air we breathe, they provide us shade, birds build their nest on them…!

There are countless advantages of having trees around, 9-year-old Kiara comprehended these many.

VSSM planted trees in the dedhal village of banaskantha

All of us comprehend the fact that it is impossible to survive without trees, yet we have been felling trees without giving a second thought. The destruction our actions has caused to the environment is beyond comprehension.

To mitigate the situation in the areas we work, VSSM initiated a rainwater harvestingwater conservation and tree plantation campaign with the support from its well-wishing donors and friends.

The support from O2H firm enabled us to plant  1900 trees in Banaskantha’s Dhedhal village of Deesa block.

Bharatbhai, Sarpanch of Dhedhal village is supportive and fervent towards this campaign.

“This is a very noble endeavour,” the elders had expressed when I was in Dhedhal to monitor the plantation process.

VSSM ensures that the trees are cared and nurtured hence, appointing a Vruksha Mitra is non-negotiable.

The government wastelands that are full of wild babool trees need to be cleared and planted with native trees of our land. This mission needs to be picked up at multiple levels. We all need to do out bit to make our home green again.

The images share the glimpses for the above narrative.

મારી દીકરીની હમણાં ત્રી માસીક પરીક્ષા ગઈ એમાં એને વૃક્ષની ઉપયોગીતા વિષે લખવાનું હતું….

એણે લખ્યું, વૃક્ષ લાકડું આપે, વરસાદ લાવવામાં મદદ કરે, ઓકિસજન આપે, છાયડાં આપે અને ઘણા બધા પક્ષીઓનું એ ઘર બને…

આમ તો ઉપયોગ આનાથીયે વધુ છે પણ નવ વર્ષની કિઆરા આટલું સમજી…

ઝાડ વગર જીવન શક્ય નથી એ આપણે સૌ જાણીએ..છતાં આડેધડ એને કાપવાનું થઈ રહ્યું છે.. પર્યાવરણ અસમતુલીત થયું છે..

આવામાં વૃક્ષ ઉછેર અને પાણી બચાવની ઝૂંબેશ VSSM સાથે સંક્ળાયેલા સ્નેહીજનો મારફત હાથ ધરી છે.

બનાસકાંઠાના ડીસાના ઢેઢાલમાં અમે 1900 જટેલા ઝાડ કર્યા છે. ઓટુએચ કંપનીએ એમાં સહયોગ કર્યો છે.

ગામના સરપંચ ભરતભાઈ બહુ ઉત્સાહથી આ કાર્યમાં મદદ કરે છે.

ઢેઢાલ ગઈ ત્યારે ગામના વડીલો પણ વૃક્ષો જોવા આવેલા તે એમને પણ મળવાનું થયું.. એમણે કહ્યું, આ બહુ પુણ્યનું કામ..

અમે વૃક્ષો વાવીએ અને તેને ઉછેરવા વૃક્ષમિત્ર રાખીએ જેથી એ ઝાડની બરાબર કાળજી કરે અને ઝાડ સરસ ઉછરે..

ગામે ગામ સરકારી ખરાબામાં જ્યાં બાવળોના જંગલ થયા છે જ્યાં જમીન બંજર પડી છે ત્યાં સઘન વૃક્ષારોપણની જરૃર છે..

લોકો ઝૂંબેશના રૃપમાં આ કાર્ય હાથ ધરે તેવું ઈચ્છીએ…

લખ્યું એ બધુંયે ફોટોમાં…

#MittalPatel #VSSM #Treeplantation

#Savetree #Treeplantationdrive

#Greenvillage #Greenbanaskantha

#Vilageofgujarat #Environment

#Greenintiative #saveenvironment

VSSM planted trees in the dedhal village of banaskantha
VSSM planted trees in the dedhal village of banaskantha

The rains are finally here, although not as much but still better….

Hanuman Lake filled with rainwater

The rains are finally here, although not as much but still better. In Banaskantha and north Gujarat, they are better than the past couple of years but not as much to fill up the newly deepened lakes. The lakes haven’t brimmed up but they aren’t dry either. And to our great joy, some have overflowed.

Hanuman Lake filled with rainwater

We had deepened the  Hanuman lake at Banaskantha’s  Makhaanu lake. The lake has received and contained a good amount of rainwater. Bhanabhai, the Sarpanch of Makhaanu village is a progressive and responsible leader,  so are the villagers.

The communities are eagerly awaiting the rains, hope rain gods hear to their prayers!!

Water Management site

VSSM, with the support of its well-wishers, also initiated tree plantation drive in this village and went on to plant 4000 trees at two areas in the village. A Vruksh-Mitra is appointed to care and nurture the saplings,  while the village leaders will ensure the trees are well looked after.

Mittal Patel addressing the meeting with the villagers

We hope everyone wakes up to the need of the hour to care and protect the environment and conserve water!!

Water Management site
Lake before digging

The images of meetings organised to talk about trees and water with the communities are from the archives!!

મેધરાજાની મહેરા ઉત્તર ગુજરાત એમાંય ખાસ કરીને બનાસકાંઠામાં જોઈએ એવી નથી થઈ છતાં છેલ્લા બે વર્ષ કરતા આ વર્ષે વરસાદ સારો રહ્યો.

તળાવો એકદમ નથી ભરાયા પણ સાવ કોરા ધાકોર પણ નથી રહ્યા..

તો ક્યાંક વળી છલકાયા પણ ખરા…

બનાસકાંઠાના મખાણુનું હનુમાન તળાવ અમે ગાળ્યું… એમાં સરસ પાણી આવ્યું.

ગામલોકોએ સહયોગ પણ સરસ કર્યો. સરપંચ ભાણાભાઈ પણ ખુબ જાગૃત..

લોકો હજુએ મેધાની વાટ જુએ છે.. ઈશ્વર તેમની ઈચ્છા પૂર્ણ કરે..

આ ગામમાં જ અમે 4000 વૃક્ષો ગામની બે જગ્યા પર VSSM સાથે સંક્ળાયેલા સ્નેહીજનની મદદથી વાવ્યા હવે એને ઉછેરીશું… જે માટે પગારદાર માણસ વૃક્ષમિત્ર તરીકે રાખ્યા છે…

દરેક ગામ પાણી અને પર્યાવરણ માટે જાગૃત થાય તે આજના સમયની તાતી જરૃર…

આશા રાખીએ સૌ જાગે..

બાકી તળાવ ગાળ્યા વખતના અને ગામલોકો સાથે પણ આ બાબતે થયેલી બેઠકના ફોટો લખ્યું એ બધું સમજાય એ માટે મૂક્યા..

 

VSSM’s tree plantation programme is successful with remarkable participation of the village…

Mittal Patel meets villagers for tree plantation

Banaskantha’s Makhanu village, a village in a far-fetched area of Gujarat. Despite its remoteness, the village is blessed with compassionate and visionary leadership. At the helm of it all is Sarpanch Ashokbhai who has wonderful support of sensitive fellow leaders.

Bhanabhai had expressed the desire to deepen the village lakes, we did deepen two lakes as well. The leadership, as well as the community, had understood VSSM’s precondition of participation and contribution. Hence, they had arranged for tractors to lift the excavated soil and collected contribution for excavation too. (The excavated lakes can be seen in the images).

Water Management site
Lake deepening work

After the lake deepening works have picked momentum we have also begun to share the idea of planting trees on the banks of the lake. The fencing for the protection of the trees is to be done by the village. Makhanu did the required to commence plantation around the village crematorium. The trees are nurtured by Narsinhbhai, nature loving soul. VSSM pays a small remuneration to Narshinhbhai for his services.

Mittal Patel with Narsinhbhai (Vrukshmitra)
Vruksh Mitra working hard to raise the trees

Narsinhbhai, with his care, managed to raise 810 trees (as seen in the shared images).

When a village begins to care about its water and trees and the ecosystem around it, prosperity is bound to follow. We hope to plant 10,000 trees in Makhanu, a target we can achieve if they find enough land, water and build a fence around the land.

Tree plantation site
Mittal Patel visits tree plantation site
Mittal Patel discusses Water Management

Our wastelands are brimming with gando bawal, a tree that is of use to no one. If we uproot them and plant native trees like neem, peepul, banyan, rayan, mulberries, jamun trees the birds and the bees around it are bound to be happy.

We have had numerous charpoy meetings with them with the hope to implement these dreams….

બનાસકાંઠાનું મખાણુ્ગામ..

ભાણાભાઈ જેવા જાગૃત સરપંચ, અશોકભાઈ જેવા સંવદેનશીલ ગામલોકોનો સાથ.. પછી ગામના વિકાસના કામોની ગતિ અટકે શાની?
તળાવો કરવાની મનછા ભાણાભાઈએ VSSM સામે વ્યક્ત કરી. અમે ગામના બે તળાવો સરસ ઊંડા કર્યા. લોકોભાગીદારીની અમારી વાતને એ બરાબર સમજે. એટલે માટી ઉપાડવા ટ્રેક્ટર ઉપરાંત ખોદકામ માટે ફાળો પણ ભેગો કરેલો. (કરેલા તળાવોના ફોટો જોઈ        શકાય છે)
તળાવની સાથે વૃક્ષો વવાય તેની વાત પણ અમે દરેક ગામોમાં કરીએ.. તે મખાણુના સ્મશાનમાં વૃક્ષો વવાય એ માટે પાણી અને ઝાડ જ્યાં વવાય તે જગ્યાએ તાર ફ્રેન્સીંગની વાડ ગામે કરી આપી. એ પછી અમે એમાં ઝાડ વાવ્યા.
ગામના જ વૃક્ષપ્રેમી નરસીંહભાઈ વૃક્ષમિત્ર તરીકે સેવા આપે. સંસ્થા એમને નાનકડી સહાય દર મહિને આપે.

નરસીંહભાઈએ 810 વૃક્ષો જીવાડ્યા. (ફોટોમાં નરસીંગભાઈને તેમણે ઉછેરેલા વૃક્ષો પણ જોઈ શકાય છે)
પાણી અને વૃક્ષોની જે ગામ ચિંતા કરે ત્યાં સુખાકારી આપો આપ આવવાની.
અમારી ઈચ્છા મખાણુમાં 10,000 ઝાડ વાવવાની છે. ગામલોકો જગ્યા શોધી આપે અને ત્યાં પાણીની વ્યવસ્થા તેમજ તાર ફ્રેનસીંગ કે કાંટાળી વાડ કરી આપે તો આ લક્ષાંક પણ પૂર્ણ થઈ શકે.
આપણા ગામની ઘણી જગ્યા ગાંડા બાવળથી ભરી પડી છે. બાવળ કોઈ કામના નથી એ કાઢીને એની જગ્યાએ લીમડો, આંબલી, પીપળો, વડ, સરગવો, રાયણ, જાંબુ, સેતુર વગેરે જેવા ઝાડ થાય તો કુદરત રાજી થઈ જાય..પક્ષીઓના ઘર થાય,જમીનમાં પાણીનો સંગ્રહ કરવા આ બધા ઝાડ મદદ કરે..
મખાણુંમાં ગામલોકો સાથે કરેલી બેઠકો.. ખાટલામાં બેસવાની એમની પદ્ધતિ મને બહુ ગમે..
બાકી જે લખ્યું એ બધુંયે ફોટોમાં
#mittalpatel #vssm #Waterconservation #Treeplantation
#Participatorywatermanagement #Waterscarcity
#Savewater #Savetree #Saveplanet #Saveenvironment
#Lakedeepening #groundwaterrecharge #Waterlevel
#Traditionalwatersources #Savewatersavetrees
#આદર્શગામ #વૃક્ષવાવો #પાણીબચાવો #પર્યાવરણબચાવો
#લોકભાગીદારી #મીતલપટેલ #બનાસકાંઠા #ગુજરાત
#जलसंचय #पानीबचाओ #पर्यावरणसंरक्षण #मित्तलपटेल

Lake deepening work have begun in Banaskantha …

Water Management work beguns in Banaskantha

Yes, the COVID19 pandemic has brought life to a standstill, for a very long time it will be safe to stay at home. However, as they say, life must go on and we will have to begin working soon. The cycle of nature does not wait for anything, it keeps changing.

The monsoons will arrive in a month and a half, the water crisis is all around it’s just that the news of it is buried under the weight of COVID news.
Ongoing Lake Deepening work
 If the times had been normal, the water conservation works we initiated a few years ago would have been progressing at full swing this summer,  especially in Banaskantha.
Lake deepening work
Lake deepening work
Lake deepening work
VSSM’s team at the grassroots shared the concern and opined that it was crucial we initiated the lake excavation works as soon as possible. The team has been up and about during this pandemic induced lockdown, they fearlessly ventured out and supplied ration kits to the families in need in some of the most remote corners of our state. And now they are willing to move away from whatever comforts they have in their villages to stay on the outskirts of some other village and begin the lake deepening works.
We spoke to the villagers, they too showed preparedness to provide tractors if the works commenced. We requested the district collector to provide us with permissions to do the same under the government’s Sujlam Suflam Scheme, to our great relief things are falling in place.
Water Management site

Lake deepening works have begun in Khorda and Rajkot villages of Banaskantha’s Tharad. VSSM works in partnership with the government and village.

Water is life and we cannot afford to let it slip by even during this crisis. I am sure mother nature will agree to this….

ઘરમાં રહીએ સુરક્ષીત રહીએ એ સાચુ પણ કામ તો કરવું પડશે ને?

કુદરત તો એના નિત્યક્રમ પ્રમાણે ચાલવાની જ.. એ કોઈની રાહ જોઈને નથી બેસતી..

આગામી એકાદ દોઢ મહિનામાં વરસાદ પડવાનો. પાણીનું સંકટ પણ માથે છે જ ખાલી એના સમાચાર અત્યારે કોરાનાની મોટી બૂમના કારણે સંભળાતા નથી.

પાણી બચાવવાની અમારી ઝૂંબેશના ભાગરૃપે બનાસકાંઠામાં તળાવ ગળાવવાની અમારી ઝૂંબેશ અત્યારે તો પૂર બહાર શરૃ થઈ ગઈ હોત પણ કોરોનાએ આ વખતે જરા બ્રેક મારી..

VSSMની મજબૂત ટીમે તળાવોના કામ ઝટ આરંભીએ એવી ભાવના વ્યક્ત કરી. ડર્યા વગર રાશનકીટનું વિતરણ તો એમણે કર્યું હવે પોતાના ઘરથી છેટે કોઈ બીજા ગામમાં સુખ સુવિધાઓ વગર રહીને તળાવોના કામ કરવા બધા તૈયાર હતા.

ગામલોકો સાથે તળાવો ગળાવવા બાબતે વાત કરી અને એ લોકો પણ તળાવો ગળાય તો ટ્રેક્ટર આપવાની સહમતી આપી.

સરકારે શરૃ કરેલા સુજલામ સુફલામ યોજના અંતર્ગત તળાવો ગાળવામાં સરકારનો સહયોગ મળે તે માટે કલેક્ટર શ્રીને વિનંતી કરી અને બધુ સમુ સુતરુ ગોઠવાયું.

બનાસકાંઠાના થરાદના ખોરડા અને રાજકોટગામમાં તળાવો ઊંડા કરવાના કામો શરૃ કર્યા.

સરકાર, VSSM અને ગામની ભાગીદારીથી તળાવો ઊંડા કરવાનું શરૃ કર્યું છે… જે ફોટોમાં જોઈ શકાય છે.

પાણી સમગ્ર જીવસૃષ્ટિ માટે જરૃરી.. કુદરતને પણ સમગ્ર જીવ સૃષ્ટિ માટે થઈ રહેલા આ કાર્યને લઈને રાજી થશે….

#MittalPatel #VSSM

Let’s wish for a race where everyone wins…

Mittal Patel with the people of Shihori
“The government sunk borewell in our village for water supply to neighbouring towns of Radhanpur and Santalpur. Now that the Narmada waters reached us and the borewells have fallen quite. We farmers too sunk borewells to irrigate our crops and continued drawing waters until we emptied the belly of mother earth. The groundwater levels have depleted to 800 -1000 feet. If we do not realise it now we are going to reach a point of no return very soon, we will have no water to drink or farm. It is time we wake up and perform our role….”
Vipulbhai from Shihori, Banaskantha narrated the above while appealing us for deepening the lake in their village. We had stated our preconditions, i.e. to ferry the excavated soil and collect a contribution from each and every family to build a corpus for managing community water sources.
Shihori Water Management Site
We have experienced that many times the tractors arrive until good quality topsoil is been excavated, once the quality of soil changes the tractors stop. Hence, It was also mentioned that the tractors to ferry the soil should not stop mid-way but arrive until the entire task is finished.
Vipulbhai and the farmers who have land around the lake had assured all the above would be followed and they did. Our experience in Shihori has been very encouraging. We were in the village to monitor the ongoing lake deepening work, and were impressed by the disciplined manner it was been carried out. They were grateful for the support VSSM and financial assistance from Fine Organic Industries Pvt. Ltd.
Lake Deepening work
We thanked them for their awareness and their proactiveness. “Ben, we have many visitors through the day who come to witness this work and they do tell us that they would be contacting you soon. How wonderful it would be if everyone woke up to this need, the earth will once again be alive and beautiful!!” Vipulbhai shared.
Mittal Patel meets the people of Shihori Village
We are delighted with the acceptance and recognition the water conservation efforts are receiving. Hope this village leadership competes with each other and races to deepen as many lakes possible. It sounds like a perfect race, where everyone will win!!
 The images share glimpses of Shihori before the works began and the ongoing efforts and the youth behind these efforts.
 અમારા વિસ્તારમાં સરકારે બોરવેલ કર્યા અને અહીંયાથી પાણી લઈને અછતવાળા વિસ્તારો -રાધનપુર, સાંતલપુરમાં ખુબ આપ્યું. હવે નર્મદા આવીને બોરવેલ બંધ થયા. આ સિવાય અમે ખેડૂતોએ પણ ખેતી માટે બોરવેલ કર્યાને પાણી કાઢે રાખ્યું. એટલે અમારા તળ 800 થી 1000 ફૂટ પહોંચ્યા. હવે નહીં જાગીએ તો શહેરમાં જઈને મજૂરી કરવા’વારો આવવાનો એટલે ભઈ’સાબ હવે જાગો…’
બનાસકાંઠાના શિરોહીગામમાં રહેતા વિપુલભાઈએ આ વાત એમના ગામનું તળાવ ગાળવાની વિનંતી કરતી વખતે કરેલી.
અમે કહેલું માટી ઉપાડવા ટ્રેક્ટર મુકવા ઉપરાંત નાનો ફાળો ભેગો કરવો પડશે તો તળાવનું કામ કરીશું. પાછુ ટ્રેક્ટર ખોદકામ થાય ત્યાં સુધી સતત આવવા જોઈએ.
વિપુલભાઈ અને શિહોરીનું જે તળાવ ખોદાઈ રહ્યું છે તે તળાવ આસપાસના ખેડૂતોએ આ વાતની ખાત્રી આપી અને એ ખાત્રી બરાબર પાળી.
ઘણી જગ્યાએ ફળદ્રુપ માટી હોય ત્યાં સુધી ટ્રેક્ટર આવે પછી કોઈ તકવાય આવે નહીં. અમારા આવા ઘણા અનુભવ છે માટે જ લખુ છું. પણ શિરોહી અનુભવ નોખો હતો.
અમે તળાવનું કામ કેવું ચાલે છે તે જોવા ગયા તો એકદમ સીસ્તબદ્ધ કામ થઈ રહ્યું હતું.
સૌએ સંસ્થા અને આ તળાવ જેમની મદદથી થાય છે તે ફાઈન ઓર્ગેનીક ઈન્ડ્રસ્ટ્રીઝ પ્રા. લી.નો આભાર માન્યો.
અમે ગામનો આભાર માન્યો. મૂળ તો જાગૃત થયા એ માટે. જો કે વિપુલભાઈએ કહ્યું, ‘આપણા આ તળાવને જોવા ઘણા લોકો આવે છે અને પોતાના ગામના તળાવો ઊંડા કરાવવા માટે સંસ્થાનો સંપર્ક કરાવવા કહે છે..બેન બધા જાગી તો કેવું રૃડુ થઈ જાય નહીં?’
ચાલો સારુ થઈ રહ્યું છે..
જ્યોત સે જ્યોત જલે… ની જેમ હકારાત્મક તળાવ ગળાવવાનો વાદ સૌ લઈ રહ્યા છે એનો રાજીપો…
શિહોરીના તળાવની ખોદકામ શરૃ કર્યા પહેલાંની દશા.. હાલ ખોદાઈ રહ્યું છે અને ગામના જે યુવાનો આ કાર્યમાં સક્રિય છે તે સૌની સાથેના ફોટો….

 

Water is Life…

VSSM has initiated a water conservation campaign with an objective to retain the waters of villages and farms. The first phase of this campaign began in Banaskantha district where we have been receiving very good response. The communities are waking up to the urgent need to conserve water.

Mittal Patel visits WaterManagement site

This year we have already kicked off the village lake deepening efforts. The works for the same are on in Sihori village in Kankrej. Recently, I was in the region to meet the community and monitor on-going efforts. The attached images share glimpses of the work in progress. As we have mentioned here at past occasions, VSSM takes the responsibility of JCB expenses while the villagers have to take the responsibility of ferrying the excavated soil.

Mittal Patel discusses WaterManagement with the villagers
I hope each villager shows concern about water and takes the required efforts to ensure the whatever water reservoirs they use are repaired and restored. It is our responsibility to conserve water for the coming generations. Lest we shall all be hopelessly repenting.
Lake deepening work
Water Management site
જળ એ જીવન…
ગામનું પાણી ગામમાં ને સીમનું સીમમાં. આ વાક્યને ચરીતાર્થ કરવા – પાણીને બચાવવા અમે જળસંચય અભીયાન આરંભ્યું છે.
બનાસકાંઠામાં આરંભેલા આ અભીયાનને સારો પ્રતિસાદ મળી રહ્યો છે.
ગામલોકો ધીમે ધીમે પણ જાગૃત થઈ રહ્યા છે.
કાંકરેજના સીહોરીનું તળાવ ગાળવાનું પણ અમે શરૃ કર્યું. ગામલોકો સાથે તળાવ જોવા જવાનું થયું તે વેળાની કેટલીક તસવીરો અને તળાવ ખોદાવવાનું શરૃ કર્યું તે આ સાથે સમજવા ખાતર મૂકી છે.
ગામલોકો માટી ઉપાડવાનું કામ કરે અને સંસ્થા માટી ખોદી આપવાનું..
દરેક ગ્રામવાસી પાણીની ચિંતા કરે અને પોતાના વાસણો વરસાદ પહેલાં સાબદા કરવાનું કરે તેવી આશા રાખુ
આવનારી પેઢીની ચિંતા કરી તેમના માટે આ કાર્ય કરવું જરૃરી છે. નહીં તો પસ્તાવાનોય વખત નહીં રહે…
#vssm #missionsavewater #watermanagement #savewater #participatorywatermanagement #water #saveearth #india #savetheplanet #environment #ecofriendly #savenature #gogreen #savetrees #waterconservation #sustainability #climatechange #gujarat #banaskantha #agriculture #farmer
#મીતલપટેલ #પાણીબચાવો #તળાવબચાવો #પર્યાવરણ #બનાસકાંઠા #ગુજરાત #જાગોખેડૂત

‘A stitch in time saves nine!!’

VSSM’s Participatory Water Management campaign was launched to put this phrase into practice. The initiative was launched Banaskantha where the groundwater tables have gone alarmingly low. It all began with deepening of the village lakes. Until last year we have deepened 87 lakes in partnership with the village community.

Mittal Patel visits water management site
This year too we have planned to continue with our efforts.  Kadol and Vadama have taken the lead and I was here recently to monitor the ongoing works. The enthusiasm with which the community has taken part in contributing their bit was encouraging to watch,
Watermanagement site
The partnership is tricky yet mandatory. VSSM provides JCB expenses, the village takes the responsibility of ferrying the excavated soil and the entire community while also contributing to cash. The amount collected in cash will be eventually used for up-keeping of the common water resources.
As a result of our previous experiences, we plan to be stricter with the enforcement of these pre-conditions and do not intend to commence work where ever the contributions haven’t poured in.  Also do note that amount collected in the contribution is not managed by VSSM but the water committee that is formed to work on the water issues in the village. Why do we insist on contribution?
Mittal Patel discusses Watermanagement with the villagers
Lake deepening work

“Until how long should we depend on somebody else worry about what is ours, our water, our land, our resources. How long should one wait for the government to come and help or an organisation to come and do the needful? We need to take responsibility for common property resources that exist for our collective benefit. If one has contributed he or she will ask questions and show concern for it’s up-keeping. One will question if someone is encroaching over it or drawing water without permission.” It is to raise this kind of awareness that we have initiate strict enforcement of the contribution norm as well. And Vada, Khorda and Kuvaarva have contributed willingly towards the water corpus in their village. Hope we have similar experiences throughout the year!!!

પાણી પહેલાં પાળ બાંધીએ..
આ કહેવતને ચરિતાર્થ કરવાનું અમે નક્કી કર્યું અને ખરા અર્થમાં વરસાદી પાણીને બચાવવા અમે જળસંચય અભીયાન આરંભ્યું.
બનાસકાંઠામાં જ્યાં ભૂગર્ભજળની સ્થિતિ ખરાબ છે તે વિસ્તારોમાં તળાવો ઊંડા કરવાનું કાર્ય અમે આરંભ્યું.
87 તળાવો ગયા વર્ષ સુધી ઊંડા કર્યા આ વર્ષે પણ લોકભાગીદારી થકી તળાવો કરવાનું નક્કી કર્યું. ખડોલ, વડામાં તળાવ ઊંડા થઈ રહ્યા છે. જેને જોવા માટે જવાનું થયું. ગામનો ઉત્સાહ અને ભાગીદારી જોઈને રાજી થવાયું.
તળાવ ગાળવા માટેની ભાગીદારી જરા નોખી છે. સંસ્થા જેસીબીનો ખર્ચ કરે, માટી ઉપાડવાનું ગામના શીરે એ ઉપરાંત ગામલોકોએ ફાળો એકત્રીત કરવાનો.
આ ફાળો અમે તળાવો ગાળવામાં ઉપયોગમાં લઈશું.
આ વર્ષે થોડા કડક થયા છીએ ફાળો નહીં તો કામ નહીં. હા આ ફાળોનો વહીવટ અમે નથી કરતા તેની ખાસ નોંધ લેજો. ગામમાં પાણી સમિતિ બને અને એ વહીવટ કરે. પણ ફાળો તો જોઈએ જ…
ફાળા પાછળનો હાર્દ જરા સમજીએ.. મારા મતે ક્યાં સુધી કોઈ આવીને આપણા ગામના તળાવ ઊંડા કરે કે સરકાર કરે એની રાહ જોવાની?
આપણી ભાગીદારી નહીં હોય તો આપણે તળાવની ચિંતા કરવાનું નહીં કરીએ..
તમે પાંચ રૃપિયા તળાવ માટે આપ્યા હશે તો કાલે કોઈ તળાવમાં દબાણ કરશે તો તમે કહેશો ભાઈ રહેવા દે…
એટલે થોડા કડક શબ્દો સાથે જનભાગીદારી થકી આ કાર્ય કરવાનું આરંભ્યું છે.
વડા, ખોરડા અને કુંવારવાએ તો રાજી થઈને જનભાગાદીરીથી આ કાર્ય આરંભ્યું તમે ક્યારે સજ્જ થશો?
#vssm #gujarat #banaskantha #MittalPatel
#participatorywatermanagement #savewater
#saveearth #nomadic #denotified #climatechange
#environment #lake #water #જળસંચય #પાણીબચાવો
#પર્યાવરણબચાવો #લોકભાગીદારી #વિચરતા #વિમુક્ત

Vada Village Join Hand With VSSM for Protection Of Its Sources

Summer is just around the corner, the scorching heat and record-breaking temperatures will once again trigger our seasonal concern for water, trees, environment and all that results in rising temperatures.
However, even after back to back years of record heat we haven’t learnt to live the proverb, ‘a stitch in time saves nine’. We will continue to wait for others to address the issue. We worry about our home, our savings, bank balance and likes because it is not the government’s responsibility. Had it been their concern we would have stopped caring about that too!! Correct?
Mittal Patel discusses water management with village sarpanch
The environment is a shared legacy, protecting it is everyone’s concern. The summer heat will make all of us shout and make a noise of the efforts required to curtail those but once the rains arrive, the temperatures cool down and the downpour also cools down our tempo.
Since the past three years, VSSM has taken up the responsibility of doing its bit for environment protection, focusing on water conservation and restoration of traditional water sources.
The efforts to repair the community lakes in the villages was initiated in January and not May-June when summer is at its peak. We have been meeting the village leaders. In a recent meeting at Banaskantha’s Vada village in Kankrej block, we had a detailed discussion on why is it essential to contribute to these efforts of lake deepening. The JCB expenses are borne by VSSM, the excavated mud is picked up by the village community and the villagers contribute in cash for the maintenance of water sources. And it is not a very nominal amount of accumulated corpus we are seeking. The amount has to be considered so that the maintenance happens regularly and efficiently.
Mittal Patel visits vada village for water management

The communities in rural areas will benefit only when the lakes will deepen, and hold the rainwater into it. Why depend on government for all such needs. Yes, if it happens nothing like it but consider it an added benefit. Do what we have to do, whatever is our responsibility.

When one fails to protect common property resources they become history. There are numerous examples of lakes encroached upon and being used to farm. ‘once upon a time there was a lake here…’ we have heard this at countless places.We are driving our efforts to include the villagers to take responsibility for their resources. We are reaching out to villagers, organising meetings to evoke this sense of responsibility and duty in them.

 

Lake before deepening work

We are hopeful that the response is going to be better than the previous 3 years.

It is time we return to mother earth all that we have taken from her for all these years.
Vada village has taken up the responsibility to do its part for the protection of its water sources. Have you??

Images of our meetings and discussions…

Lake deepening work

ઉનાળો શરૃ થશે એટલે આપણે સૌ ઝાડ, પાણી ટૂંકમાં પર્યાવરણની ચિંતા સેવવાનું શરૃ કરીશું.

પણ આપણી પેલી કહેવત પાણી પહેલાં પાળ બાંધવાનું આપણાથી બહુ થતું નથી. ઘર, બચત વગેરેનું આયોજન આપણે કરવું પડે એટલે એ કરીએ જો કે મને ક્યારેક થાય જો આ આયોજન પણ સરકાર કરી દેતી હોત તો આપણે એય કરવાની દરકાર કરીએ નહીં.
સાર્વજનીક સંપતિ એવા પર્યાવરણના જતનથી લઈને માવજત અંગે ઉનાળો શરૃ થતા વિચાર આવે અને બે ચાર મહિના તો ચારે બાજુ કુકવા કરીએ મુકીએ. પણ પછી વરસાદ પડે અને એના નીર ભેગી આપણી રાડારાડ વહી જાય. ટૂંકમાં ટાઢુ પાણી ફરી વળે.
અમે પર્યાવરણ જતન સંદર્ભે કેટલુંક નક્કર કરવાનું છેલ્લા ત્રણેક વર્ષથી અમારી નૈતિક જવાબદારી સમજીને કરી રહ્યા છીએ. જેમાંનું મુખ્ય જળ સંગ્રાહાલયોને પુનર્જીવીત કરવાનું છે.
ગામના તળાવો સાબદા કરવાનું અભિયાન મે – જુન મહિનામાં નહીં પણ જાન્યુઆરીથી આરંભવાનું નક્કી કર્યું અને તે સંદર્ભે ગ્રામજનો સાથે બેઠકો કરવાનું શરૃ કર્યું છે.
બનાસકાંઠાના કાંકરેજ તાલુકાના વડામાં આવી બેઠક આયોજીત કરી અને ગામલોકોએ પોતાનું યોગદાન તળાવ ગાળવા કેમ આપવું એની વિસ્તારથી ચર્ચા થઈ.
તળાવ ગાળવા જેસીબી VSSM આપે, માટી ઉપાડવાનું કામ ગામલોકો પોતાના ટ્રેકટરોથી કરે આ ઉપરાંત ગામલોકો ફાળો ભેગો કરે. વળી આ ફાળો પાંચ પચીસ કે પચાસ હજાર નહીં પણ માતબર થાય એ માટે અમે કોશીશ કરી રહ્યા છીએ.
મૂળ તો તળાવ ગળાશે, પાણી ભરાશે તો ગામને જ ફાયદો થશે. વળી દરેક કામ સરકાર કરી આપે એવી આશા શું કામ રાખવાની. આપણી પોતાનીએ જવાબદારી છે. સરકાર કરે તો એ નફાનું એમ સમજવું પણ મારી જવાબદારી સમજી હું એમાં યોગદાન આપું તે થાય તે જરૃરી.
વળી આ થાય તો જ જાહેર સંપતિ એવા તળાવો સચવાશે બાકી તળાવ પુરીને ખેતી કરનારાના દાખલા ક્યાં ઓછા છે..
એક હતું તળાવ જેવી સ્થિતિ નિર્માણ ન પામે તે માટે અમે ગામલોકોની ભાગીદારી મહત્તમ તળાવ ખોદકામમાં આવે તે માટે પ્રયત્નશીલ છીએ અને એના જ ભાગરૃપે ગામલોકો સાથે બેઠકો તેમનો માંહ્યલો જગડાવા માટે કરી રહ્યા છીએ.
ત્રણ વર્ષ કરતા આ વર્ષે લોકભાગીદારીમાં સારો સહયોગ મળશે તેવું જણાઈ રહ્યું છે..
‘તારુ દીધેલું તુજને વળાવું’ ધરતી માને આવું કહેવાનો વખત આવી ગયો છે..
ઉપરોક્ત લખ્યા મુજબની અને એ સિવાયની ઘણી લાંબી પારાયણો ગામલોકો સાથે કરીએ એ અને વડાનું જે તળાવ ગાળવાનું છે એ બધુયે કેમેરામાં કેદ..
કાંકરેજનું વડાગામ તો જાગી ગયું પણ તમે જાગ્યા ????

#gujarat #banaskantha #watermanagement #જળસંચય #વિચરતા #વિમુક્ત #ગામ #participatorywatermanagement #લોકભાગીદારી #saveearth #savewater #environment #savetheplanet #nature #climate #mittalpatel #મીતલપટેલ

This monsoon its water, hope and cheer all around.…..

The Sardar Sarovar Dam opened 25 gates this year….signalling it was full to its brim.
Mittal Patel discusses WaterManagement with villagers
The rain helped bring water to lake
In the past whenever the dam overflowed a thought always crossed  my mind, “what if these waters were taken to the parched and thirsty lands of North Gujarat, Saurashtra, Kutchh!!”
Finally the  Chief Minister of Gujarat made an announcement in this regard. The Sujalam Sufalam Canal, Dantiwada Dam and the lakes that had the pipeline for Narmada waters have been filled up with waters from the majestic Narmada.
The WaterManagement site
The lake before digging
In Banaskantha people rejoiced like never before. The waters from Narmada as well as the rains showed mercy this year. Deep inside I was fearing the worst. But the rain gods finally gave in.
In the past three years VSSM has facilitated and supported deepening of 87 lakes in Banaskantha.
This year the rains helped bring water to few lakes. One of which is in Suigaum’s Katav village. The picture shared here is only for your reference so it the on the ongoing water sensitization meeting.  The video is of Adhgaum shared by Sureshbhai  this morning. Apart from the rainwater, Narmada waters have also reached the lake.
The rains have brought the much needed cheer in the air. And the Narmada waters filling up the lakes doubled the joy.
Naran, Chirag and Bhagwan can breathe at peace  atlast. It was their efforts and hard work that have  resulted into such massive change in the community’s mindset towards water.
The Narmada waters filling up the lakes
The Narmada water have reached the lake
નર્મદા ડેમ ભરાયો અને ઓવરફ્લો પણ થયો…
જ્યારે પણ ડેમ ઓવરફ્લો થતો ત્યારે એક વિચાર આવતો આ બધા પાણીને ઉત્તર ગુજરાત, સૌરાષ્ટ્ર અને કચ્છના નપાણિયા વિસ્તારમાં લઈ જવાનું થાય તો કેવું…
આખરે મુખ્યમંત્રી શ્રીએ આ અંગે જાહેરાત કરી..
સુજલામ સુફલામ કેનાલ, દાંતીવાડા ડેમ ઉપરાંત જે તળાવોમાં નર્મદા કેનાલની પાઈપ નાંખી હતી તે ભરવાનું સરકારે શરૃ કર્યું….

બનાસકાંઠો તો રાજી રાજી…
જો કે વરસાદે પણ લાજ રાખી.. બાકી મનમાં દુકાળ તો નહીં પડે એવો ભય પણ હતો…

ત્યાં મેધરાજા રીઝ્યા…
બનાસકાંઠામાં અમે છેલ્લા ત્રણ વર્ષમાં 87 તળાવો ખોદ્યા..

જેમાંથી આ વરસાદમાં થોડા ભરાયા જેમાંનું સૂઈગામના કટાવનું એક હતું.. આ કટાવનું તળાવ અમે ખોદ્યું તે પહેલાંની સ્થિતિ ફોટોમાં સમજાય તે ખાતર મુકી છે.
બાકી અધગામનો વિડીયો આજે સવારે સુરેશભાઈએ મોકલાવ્યો.
વરસાદી પાણી ઉપરાંત સરકારે કેનાલથી આ તળાવને ભર્યું..

તળાવ ખોદાવતા પહેલાં ગામલોકો સાથે તળાવ કેમ ખોદાવવું તે સંદર્ભે અમે બેઠકો કરીએ આવી બેઠક અધગામમાં કરી તેનો ફોટો પણ સમજવા ખાતર મુક્યો ..
બાકી રાજી અને સરકારનો આભાર..

તળાવ ખોદકામના કામોમાં સતત દોડાદોડી કરનાર કાર્યકર નારણ, ચિરાગ, ભગવાનની મહેનતનું પરિણામ

#VSSM #MittalPatel #Jalshktiabhiyan #Water #Save_Water ##Water #Reviving_Village_Lakes #Banaskantha #climate_change #environmentconservation #watermanagement #lakedisilting #lake #lakeexcavation