It was a joy to witness lake fill up to the brim…

Mittal Patel with the Sarpanch and other at Paadan Water Management Site

The rapidly changing climate and its implications have made the need for ‘Jalmandir-water shrines’ essential and imminent.
If we study the recent weather patterns, we will notice that droughts and floods have increased their occurrence. Yet, by February-March, water scarcity begins to surface. Why so?

The water conservation efforts we launched under the guidance of Shri Rashminbhai Sanghvi have spread across arid Banaskantha; the experiences we gathered in the process have given us enough understanding of the required water conservation efforts. However, we feel the efforts government and organisations like us are putting in need to increase manifold.

We must catch and save each drop of water; only then will we be able to give back all the water we have pulled out of the ground.

In Banaskantha, we have deepened and dredged 197 lakes so far. This year alone, we repaired 40 lakes. The support we receive from the villages has helped us reach this number.

The Paadan village of Banaskantha’s Sui block is the last village after which we have the international border with Pakistan. The underground water in this region is saline as it sits at the edge of the Great Rann of Kutchh. Therefore, drilling a borewell is not an option for this village. The main occupation of the communities here is cattle rearing, and the village lake is their lifeline.

With the help of Uni Design Group and the support of the village community, we deepened the lake of Paadan village.

The enthusiastic and compassionate Sarpanch of Shri Bharatsinhji sent us an invite to work in their village. As a result, we deepened the lake in the village.

This year the rain gods have blessed Gujarat. The lake filled up to the brim, and we had the opportunity to witness the incredible sight. We should be thankful to nature for blessing us all with good monsoon and Uni Design for supporting the cause.

Looking at the condition of the region, we feel the lake could be widened a little so that it can hold more water because the villagers depend on this lake.

The primary reason of rural-urban migration is the lack of water. If there is enough water, the villagers would not be compelled to migrate to urban regions in search of livelihood. Banaskantha is a drought-prone region. A good monsoon happens once in a few years. If the lakes are big enough, they can hold more water.

I am grateful to Bharatbhai and his family members. They travelled from Vav to applaud our efforts. I always hesitate to receive accolades for our work, but this Paghri you put on my head feels special; it is an honour that comes with responsibility. I believe that if someone puts it on our heads, we should be able to uphold its integrity of it. And I promise to uphold the honour of it! I am also grateful to the universe for giving me the opportunities and strength to work on such noble causes.

જલમંદિરો મહત્તમ બંધાય એ આજના સમયની મુખ્ય જરૃરિયાત..

આમ વૈશ્વિક અવલોકન કરશો તો જણાશે કે, દુષ્કાળની સાથે સાથે અતિવૃષ્ટિનું પ્રમાણ ઘણું વધ્યું છે. છતાં પાણીની મુશ્કેલી ફેબ્રુઆરી, માર્ચ આવતા આવતા આપણને વર્તાવા માંડે છે.

આવું કેમ ?

આદરણીય રશ્મીનભાઈ સંઘવીના માર્ગદર્શનથી શરૃ કરેલું અમારુ જળ વ્યવસ્થાપનનું કાર્ય આજે તો ઘણું વિસ્તર્યુ છે. આ કાર્યો કરતાં કરતાં જ પાણીના આયોજનમાં ક્યાંક આપણે ઊણા હોઈએ એવું લાગે છે. સરકાર અને અમારા જેવી સંસ્થાઓ ઘણો પ્રયત્ન કરે પણ કદાચ એ પ્રયત્નો વધારે સઘન કરવાની વધારે જરૃર જણાય છે.

વરસતા વરસાદના ટીપે ટીપા ને બચાવી ધરતીના પેટાળમાં ઉતારવાની જરૃર છે…જો આ કરીશું તો જ આપણે ધરતીનું જે દોહન કર્યું છે તે એને પાછુ આપી શકીશું…

બનાસકાંઠામાં અમે 197 તળાવો ઊંડા કર્યા. આ વર્ષે તો 40 તળાવો ઊંડા થયા. ગામોએ ઘણો સહયોગ કર્યો એટલે આ આંકડા સુધી પહોંચી શક્યા.

બનાસકાંઠાના સુઈગામ તાલુકાનું અને પાકિસ્તાન બોર્ડર પર આવેલા પાડણગામનું #તળાવ અમે ઊંડુ કર્યું. આ વિસ્તારમાં તળમાં ખારા પાણી. બોરવેલ શક્ય નથી. ગામ લોકોનો મુખ્ય વ્યવસાય પશુપાલનનો ત્યારે તળાવ આ ગામની મુખ્ય જીવાદારી.

અમે યુની ડીઝાઈન ગ્રુપ અને ગામલોકોના સહયોથી આ ગામનું તળાવ ઊંડુ કર્યું.

ગામના #સરપંચ ભરતસિંહજી બહુ ઉત્સાહી..એમણે અમને ગામનું તળાવ ઊંડુ કરવા માટે કહેણ મોકલેલું ને અમે તળાવ ઊંડુ કર્યું.

આ વર્ષે ચોમાસુ ખુબ સારુ બેઠુ. પાડણનું આખુ તળાવ સુંદર ભરાયું. બસ ચાલુ વરસાદે અમે તળાવ જોવા ગયા. આટલું બધુ પાણી જોઈને રાજી તો થવાય જ. મેઘરાજાએ મહેર કરી એ માટે કુદરતની આભારી. યુની ડીઝાઈને મદદ કરી એ માટે પણ આભારી…

આ વિસ્તારની સ્થિતિ જોતા હજુ આ તળાવ વધારે પહોળુ થાય તે જરૃરી. મૂળ ગામલોકો તેના પર નભે છે માટે..

ગામમાં પાણી નહીં હોય તો લોકો સ્થળાંતર કરશે, ગામ છોડશે ને શહેરમાં રહેવા મજબૂર થશે. ત્યારે ગામડાં ભાંગે નહીં તે પણ જોવું રહ્યું. માટે આ તળાવ વધારે પહોળું કરવાનું મન છે.. મૂળ બનાસકાંઠાનો આ સૂકો વિસ્તાર ચોમાસુ બે ત્રણ વર્ષે એક વખત સારુ આવે. જો મોટા તળાવો હોય તો વરસાદી પાણી વધારે સંગ્રહી શકે…

સરપંચ ભરતભાઈ અને તેમના પરિવારજનોનો ઘણો આભાર.. અમે જે સેવાકાર્યો કરીએ તે બિરદાવવા છેક વાવથી આપ સૌ આવ્યા… આમ તો કોઈ સન્માન કરે તે ગમે નહીં પણ તમારી પાઘડી મને ગમી.. પાઘડી એ જવાબદારી છે. ગમે એને ન પહેરાવાય. એમ પણ હું માનુ ને કોઈ પહેરાવે ને આપણે પહેરીએ તો પછી એને શોભાવવી.. હું પાઘડીને શોભાવીશ એ વચન…..

અમારા કાર્યકર નારણભાઈ અને અન્ય ફીલ્ડવર્કરની આમાં ઘણી મહેનત.. એ લોકો જ તળાવોના પસંદગી કરવાનું ને અન્ય કાર્ય કરે. આવા સરસ મજાના મહેનતુ કાર્યકર મળવા એ પણ સદનસીબ..

કુદરતની આભારી છું એણે આવા સતકાર્યો કરવાની તક આપી…

#MittalPatel #vssm

Mittal Patel visits Padaan Lake which was deepened by VSSM
Mittal Patel visits Padan lake which if filled with rainwater
Mittal Patel receives accolades from Sarpanch Bharatbhai and his family members

 

VSSM will soon begin the plantation of 20000 trees in Banaskantha’s Soni village…

Mittal Patel with the office-bearers of Soneshwar Gaushala and volunteers from the village

‘Ben, we wish to plant thousands of trees in our village, we have space and are also prepared to clean and fence the selected site, but water remains an issue. We do not have enough water in our village. Even the 300 cows in our Gaushala face drinking water difficulties. If we raise the trees, the cows too will find a shade to rest, and so will other living beings.” Ishwarbhai from Banaskantha’s Soni villages shares water woes with us.

It would work wonders if we could make arrangements for water; it could help us raise 15,000 to 20,000 trees and quench the thirst of 300 plus cows. But unfortunately, the only option we had was drilling a borewell, but it was also an expensive option.

VSSM’s well-wishing friend Vijaybhai Doshi and his wife are tree and cow enthusiasts. VSSM shared with Vijaybhai its wish to drill a borewell for the benefit of trees and cattle; they immediately agreed to bear the cost provided the community also shares some of it. Finally, we began drilling a borewell with significant support from Vijaybhai and Soneshwar Goushala, also contributing to the cost.

A Bhoomi Pujan ceremony was performed to seek permission and forgiveness of Mother Earth before we drilled through her belly. The office-bearers of Soneshwar Gaushala and volunteers from the village remained present during the Bhoomi pujan.

We are grateful for allowing Naranbhai and me to perform the Bhoomi Pujan.

We will soon begin the plantation of 20000 trees in the village.

“બેન અમારા ગામમાં હજારો વૃક્ષો ઉછરે એવી જગ્યા છે અમે સફાઈ અને તાર ફ્રેન્સીગ પણ કરી આપીયે   પણ પાણીની વ્યવસ્થા નથી.. અમારી ગૌશાળામાં 300 ગાયો છે એને પણ પાણીની તકલીફ છે. જો વૃક્ષો ઉછરે તો આ ગાયો ને પણ કુદરતી છાંયડો મળે ને કેટલાય જીવોનું ઘર આ વૃક્ષો બને.. અને ગાયોને પણ  પાણીની શાંતિ થઈ જાય”

બનાસકાંઠાના સોની ગામના ભરતભાઈ અને ઈશ્વરભાઈએ આ કહ્યું…

એક સાથે 15000 થી 20,000 વૃક્ષો ઉછરે, ગાયોને પણ પીવાનું પાણી મળી જાય તો કેવું મજાનું કામ થઈ જાય પણ મુશ્કેલી હતી પાણીની… પાણી માટે બોરવેલ સિવાય વિકલ્પ નહીં અને બોરવેલ માટેનો ખર્ચ પાછો મસમોટો…

આમારા કાર્યોમાં અમને મદદ કરતા વિજયભાઈ દોશી ને તેમના પત્ની ગૌ અને વૃક્ષ પ્રેમી. તેમની સામે અમારી લાગણી વ્યક્ત કરી ને એમણે તુરત ગામલોકો થોડી મદદ કરે ને બાકીની અમે કરીશું એમ કહીને બોરવેલ માટે મદદ  કરવાનું સ્વીકાર્યું.

આમ વિજયભાઈના મહત્તમ સહયોગથી અને સોનેશ્વર ગૌશાળાની ભાગીદારીથી સોનીમાં બોરવેલ બનાવવાનું શરૃ કર્યું.જે જગ્યાએ બોરવેલ કરવાનો છે ત્યાં મા ધરાના હૃદયમાં છેદ કરીને  પાણી ઉલેચવાના. એટલે  મા ધરતીની પેટાળમાંથી પાણી ઉલેચી રહ્યા છીએ તારી છાતી પર છેદ કર્યો એની માફી માંગી અને કદી ખૂટે નહીં એવું પાણી આપજેની પાર્થના સાથે ભૂમીપૂજન કર્યું.

સોનેશ્વર ગૌશાળાના પદાધિકારીઓ તેમજ ગામના સેવાકાર્યોમાં રસ ધરાવનાર સૌ હાજર રહ્યા. બોરવેલનું ભૂમીપૂજન કરવાનો ગામે મને અને અમારા કાર્યકર નારણભાઈને મોકો આપ્યો એ માટે આભાર…બસ 20,000 વૃક્ષોનું સરસ ગ્રામવન ત્યાં ઊભુ કરીએ…

#MittalPatel #vssm

Mittal Patel with the office-bearers of Soneshwar Gaushala and volunteers from the village
Mittal Patel performed thew bhoomi pujan at Soni Village
Mittal Patel and VSSM Coordinator Naran Raval during Bhoomi Pujan ceremony
Mittal Patel with the villagers and others during bhoomi pujan ceremony
Mittal Patel at Soni Village Bhoomi pujan Ceremony
Mittal Patel at Soni Tree Plantation site
Mittal Patel performed Bhoomi Pujan at Soni Village

 

The collective efforts of village leadership, forest department and VSSM will ensure the Samaumota village crematorium turns lush with trees…

Mittal Patel visits Samaumota tree plantation site

“Can you help us plant trees at the ganda-baval infested crematorium of our village?” Banaskantha’s Samaumota village’s Sarpanch calls us with this request. VSSM’s Naranbhai and Maheshbhai visited the village to evaluate the onsite conditions.

The crematorium had live fencing, but the ganda-baval trees needed to be removed. The milk cooperative pitched in and we cleared the ganda baval bust from the site. And the Panchayat has helped bring water to the site.

Once the basic requirements were met, it was time for VSSM  to begin digging the pits for the plantation. However, the soil is too tight to be drilled in; hence after digging 900 holes, we decided to wait for rain to soften the ground. We will dig up and plant the trees in one go. We will also set up a drip irrigation facility and appoint a Vriksh Mitra. We plan to plant 3000 trees at Samaumota.

The forest department will be helping us with the saplings. The collective efforts of village leadership, forest department and VSSM will ensure the village crematorium turns lush with trees.

‘અમારા ગામનું સ્મશાન ગાંડા બાવળથી ભરેલું છે. ત્યાં સારા વૃક્ષો વાવવા છે તમે મદદ કરશો?’

#બનાસકાંઠાના ડીસાના સમૌમોટાગામથી ગામના સરપંચ શ્રીનો ફોન આવ્યો ને અમારા કાર્યકર નારણભાઈ, મહેશભાઈએ સ્મશાનની મુલાકાત લીધી.

સ્મશાન ફરતે વંડો કરેલો હતો. હવે જરૃર હતી ગાંડાબાવળને હટાવવાની. ગામની દૂધમંડળીએ એ માટે સહયોગ કર્યો ને સ્મશાનમાંથી ગાંડાબાવળને તીલાંજલી આપી. પાછુ પંચાયતે ત્યાં પાણીની સુવિધા પણ કરી આપી.

હવે અમારી ભૂમીકા શરૃ થઈ. અમે ખાડા કરવાની શરૃઆત કરી. પણ જમીન ઘણી કઠણ 900 ખાડા કરીને રહેવા દીધું. એક વરસાદ થઈ જાય પછી ખાડા કરી વૃક્ષો વાવવાનું સાથે સાથે કરી લઈશું.

અંદાજે 3000 થી વધારે વૃક્ષો ઉછેરવાના સંકલ્પ સાથે વાવીશું. ડ્રીપની વ્યવસ્થા પણ કરીશું. સાથે પગારદાર માણસ જેને અમે વૃક્ષમિત્ર કહીએ તે પણ રાખી લઈશું.

વનવિભાગ પણ વૃક્ષો આપવામાં શક્ય મદદ કરશે. આમ ગામ, દૂધમંડળી, VSSM અને #વનવિભાગના સહિયારા પ્રયાસથી સમૌમોટાનું સ્મશાન #હરિયાળુ કરવાનો અમે પ્રયાસ કરીશું.

#MittalPatel #vssm

VSSM plan to plant 3000 trees at Samaumota.
Samaumota tree plantation site
VSSM begins digging the pits for the plantation
The soil is too tight to be drilled in, so we decided to wait for rain to soften the ground
Mittal Patel at tree plantatio site

 

Commedable support of People of Kant…

Mittal Patel discusses Water Management with the villagers

“Can you help us make a lake in our village? Our village has a low lying site where the rainwater flows. Although it is not a traditional lake, we want to create a shallow pond. And it would be best if we did not dig deep because the potters still use the clay from here. We want to deepen it just enough to hold up the water flowing during monsoons. It would enable water to trickle into the ground and recharge the water tables. So can you help us deepen the spot and create a pond?”

Hiteshbhai from Banaskantha’s Kaant village requested the above from VSSM’s Naranbhai. However, the site was not a traditional water body that was filled with muck and deposits. Still, considering the wish of Hiteshbhai and the community members, we eventually made a pond at Kaant. VSSM dredged the soil while the community lifted the excavated soil.

The community had been insisting I make a visit to Kaant, which I did during my recent visit to Banaskantha. The leadership of Kant village is proactive regarding water and environment conservation, and we plan to increase environmental initiatives in this village.

We have reached a point when it is crucial to conserve each drop of rain; hence such requests from the community should only be honoured and fulfilled.

The pictures shared reveal the before – after of the site deepened.

We are grateful to The North Gujarat Integrated Rural Development and Research Foundation for supporting the creation of this lake/pond at Kaant.

‘અમારા કાંટનું તળાવ તમે ગાળી આપશો? ચોમાસાનું પાણી જ્યાં ભરાય છે તે જગ્યા પર તળાવ જેવું કશું છે જ નહીં. અમારે બહુ ઊંડુ પણ નથી કરવું. મૂળ એ જગ્યા પર માટી સારી છે. અમારા ગામના કુંભાર માટલા ઘડવા ત્યાંથી માટી લઈ જાય છે એટલે તળાવની બધી માટી નથી કાઢવી. પણ વરસાદનુ જેટલું પાણી આ જગ્યા પર આવે તે બધુ ત્યાં રોકાય અને જમીનમાં ઉતરે એ માટે તમે નાનકડુ તળાવ કરી આપો એમ ઈચ્છું છું. ‘

બનાસકાંઠાના કાંટગામના હીતેશભાઈએ આ વાત કરીને અમારા કાર્યકર નારણભાઈએ કાંટની મુલાકાત કરી. એ પછી અમે ગામનું તળાવ ગાળવાનું અમે શરૃ કર્યું.

હીતેશભાઈ અને ગામના સૌની લાગણીને અનુલક્ષીને અમે તળાવ જેવી સ્થિતિ નહોતી તે જગ્યા પર તળાવ ગાળવાનું શરૃ કર્યું. ગામે માટી ઉપા઼ડવાનું કર્યું ને સહુના સહિયારા પ્રયાસથી નાનકડુ તળાવ ગામની મરજી પ્રમાણેનું અમે ગાળ્યું.

હમણાં બનાસકાંઠા જવાનું થયું તે વેળા ગામની પ્રબળ ઈચ્છા હતી માટે ખાસ કાંટ જવાનું થયું. પાણી અને પર્યાવરણને લઈને કાંટ જાગૃત ગામ.

આગામી દિવસોમાં આ ગામમાં પર્યાવરણલક્ષી કાર્યો વધારે કરવાની ઈચ્છા..

પણ પાણીના ટીપે ટીપાને બચાવવાનું કરવું પડે તેવી સ્થિતિ પર આપણે પહોંચ્યા છે માટે આ દિશામાં વધારે કાર્ય થાય તે જરૃરી.

કાંટનું તળાવ પહેલાં અને હવે એ ફોટોમાં જોઈ શકાય.

આ તળાવ ગળાવવા The North Gujarat Integrated Rural Development and Research Foundation દ્વારા મદદ કરવામાં આવી. જે માટે તેમના આભારી છીએ.

#MittalPatel #vssm

 

Kant Lake before digging
Mittal Patel visits Kant Water Management Site
Kant Lake after digging

With the support from our well-wishers & community members, VSSM planted more than 5000 trees at Ludra’s Thakor community crematorium…

Mittal Patel visits Ludra tree plantation site

“Ben, we believe in actions, not just words. When you had first visited this crematorium to discuss the tree plantation drive, you had apprehensions if we would have the same enthusiasm in raising the trees as much as we had in planting them. And we had requested you to trust us with it. Now tell us if we have been able to uphold that trust?”

Chandubhai from Banaskantha’s Ludra village asks us. Chandubhai is now the Sarpanch of Ludra, but when we began the plantation drive, he was a very enthusiastic local leader.

With the support from Estral Pipes and Mumbai based Tusharbhai – Jyotiben, we planted more than 5000 trees at Ludra’s Thakor community crematorium.

It has been more than nine months, and as seen in the image these  trees are flourishing well. The back-breaking effort by Vriksh Mitr – Balvant Kaka and the personal attention of the community leaders have helped the trees to  grow well.

Even the Thakor community of Ludra has paid personal attention to keeping the plantation site clean and weed-free to help the trees grow well.

Along with bringing saplings and planting them, VSSM supports the remuneration of Vriksh Mitra and makes arrangements for drip irrigation. It also bears occasional expenses of pesticides etc. At the same time, the onus of clearing the site remains on the community.

Our team consisting of Naranbhai, Maheshbhai and Hareshbhai work very hard to ensure the trees are looked after, and it is their efforts that have helped helps bring success to such actions.

These woodlands result from the partnership between VSSM and communities; imagine the number of forests we would be able to create if the also government joins in. We are working towards roping the support of  Banaskantha government and administration. We are on our way to finding some success with it. Hopefully, soon we shall have some successful outcomes from our combined efforts.

‘બેન ખાલી વાતો નહીં અમે કરી બતાવવામાં માનીએ… તમે પહેલીવાર અમારા સ્મશાનમાં આવેલા અને  એ વખતે  વૃક્ષ ઉછેર બાબતે વાત  થઈ હતી ત્યારે તમે કહેલું કે, હાલ ઉત્સાહ બતાવો છો પણ એવો ઉત્સાહ વૃક્ષ વાવ્યા પછી એની જાણવણીમાં બતાવશો? અને અમે બધાએ હા પાડી અમારામાં વિશ્વાસ મુકવા કહેલું. તો આજે હવે ક્યો તમારો વિશ્વાસ અમે જાળવ્યો કે નહીં?’

બનાસકાંઠાના લુદ્રાગામના સરપંચ જો કે સરપંચ અમે ગ્રામવન ઊભુ કર્યા  પછી બન્યા એવા ચંદુભાઈએ કહ્યું..

ઠાકોર સમાજની સ્મશાનભૂમીમાં અમે એસ્ટ્રલ પાઈપ અને મુંબઈમાં રહેતા તુષારભાઈ – જ્યોતીબહેનની મદદથી 5000થી વધુવૃક્ષો વાવ્યા…

આમ તો વૃક્ષ વાવે નવેક મહિનાનો સમય થયો હશે પણ વાવેલા બધા કેવા સરસ ઉછર્યા એ ફોટોમાં જોઈ શકાય છે.

વૃક્ષમિત્ર  તરીકે કાર્ય કરતા બળવંતકાકાએ  કરેલી કાળી મજૂરી આપણને દેખાય. એમની મહેનતના લીધે અને ઠાકોર સમાજના આગેવાનોની દેખરેખના લીધે વૃક્ષો સરસ ઉછરી રહ્યા છે.

વૃક્ષો વાવ્યા પછી વર્ષમાં ત્રણ થી ચાર વાર વૃક્ષોની વચ્ચેની જગ્યામાં સરસ ખેડ થાય તો વૃક્ષોનો ઉછેર સારો થાય.. લુદ્રાગામની આ સ્મશાનભૂમી જેમની છે તે લોકોએ સાથે મળીને  સફાઈનું બરાબર ધ્યાન રાખ્યું.

અમે વૃક્ષમિત્રને પગાર આપીએ. સાથે પાણી માટે ડ્રીપની વ્યવસ્થા કરીએ.  એ ઉપરાંત નાનો  મોટો ખર્ચ દવાઓ વગેરે કરવાનો કરીએ. હા વૃક્ષો લાવી વાવવાનું અમે કર્યું. ગામે સ્મશાનમાંથી ગાંડો બાવળ કાઢ્યો…

વૃક્ષ ઉછેર  માટે સતત મથતી અમારી ટીમ નારણભાઈ,મહેશભાઈ અને હરેશભાઈની પણ આ બધામાં જબરી મહેનત.. તેમની સતત દેખરેખથી આ બધુ સફળ પાર પડ્યું.

આમ ગામની સહભાગીથી અમે આ કર્યું. આ કાર્યમાં સરકાર પણ જોડાય તો ગામે ગામ સરસ જંગલો ઊભા થઈ જાય… સરકાર ખાસ તો  બનાસકાંઠાનું વહીવટીતંત્ર અને વન વિભાગ અમારી સાથે જોડાય તેવા પ્રયત્નો છે અને એ પ્રયત્નો સફળ પણ થઈ રહ્યા છે..આગામી દિવસો આ પ્રયત્નોના સફળ પરિણામો પણ જોઈ શકીશું…

તમારા ગામમાં અમારી અને તમારી સહભાગીતા સાથે વૃક્ષો ઉછેરવા હોય તો સંપર્ક ચોક્કસ કરજો. નારણભાઈ-  9099936035

#MittalPatel #vssm

The personal attention of the community leaders have helped the trees to grow well.
Ludra tree plantation site
Tress are flourishing well with the breaking effort by Vriksh Mitr

Kudos to you, Banaskantha…

Mittal Patel meets Hanifbhai for tree plantation

Kudos to you, Banaskantha,

You are growing to be aware and mindful. Yet, I remember the time we had to struggle to make you comprehend the gravity of the looming environmental crisis. We fought with the inhabitants of your soil to make them understand the need and importance of water, to cover the dry ground of Banas with a green cloak.

My team and well-wishing friends often asked me, “don’t you get tired?”

“We are sowing the seeds of change; a day will come when these  efforts will pay off!” I would respond.

That day has arrived.

The village leadership is sending invites to help them deepen the village lakes. The community that once refused to lift the excavated soil is bringing their tractors to ferry that soil and contribute to the effort.

A positive change is also happening on the tree plantation front. “Ben, you come to our village and plant trees; just let us know the support you need from us,” I often hear from village leadership.

To witness this transformation brings us much joy.

Recently, I received a call from Hanifbhai from Tharad. “Ben, our graveyard is spread across 8-9 acres. Let us work together to make it green!”

We reached the proposed site. Hanifbhai and his companions offered to clean the area, provide water and contribute Rs. 25,000 to 30,000 to make pits to plant the saplings. We would make arrangements for drip irrigation, plant the trees and appoint a tree caretaker. We were happy to see the preparedness Hanifbhai and his friends portrayed. If you are prepared the way Hanifbhai is and wish to plant trees in your village, do contact VSSM‘s Naran on 9099936035

I am happy that you have now woken up to the cause, and thank you for waking up before I got tired.” I wish to tell Banaskantha.

I am sure we will accomplish the target of planting 5 lac trees in 2022.

ઘણી ખમ્મા બનાસકાંઠા તને….

તુ હવે જાગતલ થઈ રહ્યો છે.. #જળસંચયના અને વૃક્ષો ઉછેરવાના કામો માટે અમે કેવા મથતા.. તારી ધરા પર રહેતા ગામલોકો સાથે રીતસર માથાકૂટો કરતા.. સૌ પાણીના મહત્વને સમજે, બનાસની વેરાન ધરા પર વૃક્ષો ઉછેરે, મા ધરાને લીલુડો શણગાર ચડાવે તે માટે કેટલી માથાકૂટો કરતા…

ક્યારેક મારા સાથીદારો, અમને મદદ કરનાર કહેતા તમને થાક નથી લાગતો? ને હું કહેતી  આ બધુ તો વાવેતર. એક દિવસ જરૃર ઊગી નકીળશે.. તે બસ હવે એ ઊગવા માંડ્યું…

ગામોમાંથી સામેથી પોતાના ગામના તળાવો ઊંડા કરવા કહેણ આવવા માંડ્યા. ને એક વખત માટી ઉપાડવાની ના પાડનાર લોકો હોંશે હોંશે ટ્રેક્ટર મુકે છે ને પાછો પોતાનાથી થાય તે ફાળો પણ આપે…

આવું જ વૃક્ષ ઉછેરમાં પણ થવા માંડ્યું છે. તમે આવો બેન અમારે શું સહયોગ કરવાનો કહી દો અમે કરીશું પણ તમે વૃક્ષો વાવો…કેવો હરખ થાય આ બધુ સાંભળીને…

હમણાં થરાદથી હનીફભાઈનો ફોન આવ્યો. બેન અમારુ કબ્રસ્તાન લગભગ 8 થી  9 એકરનું એને હરિયાળુ કરીએ. ને અમે પહોંચ્યા કબ્રસ્તાન જોવા. હનીફભાઈ ને એમના સાથીદારોએ પાણીનો બોરવેલ, કબ્રસ્તાનની સફાઈ સાથે 25000 થી 30,000નો ફાળો મૂળ વૃક્ષો ઉછેરવા ખાડા કરવા આપવા કહ્યું…. અમે ડ્રીપ લગાડીશું, વૃક્ષો વાવીશું ને એની સંભાળ માટે માણસ રાખીશું… પણ હનીફભાઈની તૈયારીથી રાજી થવાયું.. તમે પણ હનીફભાઈ જેવી તૈયારી સાથે તમારા ગામમાં વૃક્ષો ઉછેરવા માંગો તો અમારો સંપર્ક ચોક્કસ કરશો. નારણભાઈ રાવળ – 9099936035 પર..

હવે #બનાસકાંઠાને કહીશ તુ જાગ્યો… હું બહુ રાજી છું.. હું થાકુ એ પહેલાં તુ જાગ્યો…2022માં પાંચ લાખ વૃક્ષો ઉછેરવાનો લક્ષાંક છે ને લાગે છે પહોંચી વળીશું..

બાપ તને ખમ્મા… ને ખમ્મા બનાસવાસીઓને… કે જેમણે જલ અને વૃક્ષમંદિરમાં ભાગીદારી નોંધાવવાનું શરૃ કર્યું.. ઘણી ખમ્મા જાગતલ સૌને…

#MittalPatel #vssm

Mittal Patel visits graveyard for tree plantation
Tree Plantation site in Tharad
Mittal Patel discusses tree plantation with the community members

Many thanks to the community of Kakar for lifting the excavated soil from the lake and the well-wishing friends of VSSM for supporting the deepening of this lake…

Ongoing Lake Deepening work

The significance of village lakes…

Our Prime Minister has called for building 75 lakes in every district of India, definitely a much-needed call for current times. Since 2015, VSSM has been deepening lakes in Banaskantha. Although initially, it took us a long time to convince the communities to invest in maintaining these valuable community resources, people were not prepared to partner or contribute to the deepening process.

Yet we persevered without losing patience or hope. During the initial years, we could barely deepen ten lakes a year. Gradually, as the community noticed the impact, their attitude changed. Today, we easily deepen 30-35 lakes a year.

With the call given by respected Shri Narendrabhai Modi, we have constantly been receiving invites from the village leadership to deepen the lakes of their village.

The Kakar lake is one of the 75 lakes built/deepened in Banaskantha; the government also supported it under the Sujalam-Sufalam scheme.

Let us all pledge to catch every drop of rain; along with the deepening, let us also ensure that the channels bringing water to the lakes are also cleaned; the water will only flow into the lakes if its feeder branches are clear of debris.

We also request the government fill up all those lakes falling near the Narmada canals whenever the Sardar Sarovar dam overflows; it will help increase the groundwater levels.

Many thanks to the community of Kakar for lifting the excavated soil from the lake and the well-wishing friends of VSSM for supporting the deepening of this lake.

તળાવો….

આપણા વડાપ્રધાન શ્રીએ આહવાન કર્યું દરેક જિલ્લામાં 75 તળાવો ગાળવાનું…

આજના સમયની આ તાતી જરૃર.

અમે 2015 થી બનાસકાંઠામાં તળાવો ગાળીએ.. ગામલોકો સાથે શરૃઆતમાં તળાવો ગળાવવા ખુબ માથકૂટો કરવી પડતી. લોકોની તૈયારી લોકભાગીદારી સાથે તળાવો ગળાવવા જરાય નહોતી.

પણ ધીરજ ખોયા વગર અમે અમારા પ્રયત્નો કરતા ગયા. શરૃઆતમાં વર્ષમાં દસ તળાવો માંડ થતા. પણ ધીમે ધીમે અમારા પ્રયત્નોએ રંગ પકડ્યો આજે વર્ષના ત્રીસ થી પાંત્રીસ તળાવો અમે આરામથી કરી શકીએ છીએ.

એમાંય આદરણીય શ્રી નરેન્દ્રભાઈ મોદીના આહવાન પછી તો ગામલોકો સામેથી અમારા ગામમાં તળાવ કરવું છે નું કહેવા માંડ્યા.

કાકરનું તળાવ બનાસકાંઠામાં વડાપ્રધાન શ્રીએ જે 75 તળાવો કરવાના કહ્યા એમાંનું એક. સરકારે સુજલામ સુફલામ યોજનામાં પણ અમારી સાથે આ તળાવ ગાળવામાં ભાગીદારી નોંધાવી.

વરસાદના ટીપે ટીપે બચાવવાની જહેમત ઉઠાવવા તળાવો વધારે ખોદાવીએ અને ખાસ તળાવ ખોદાવતી વખતે પાણીના આવરાને બરાબર સાફ કરાવીએ. આવરો બરાબર હશે તો તળાવો પાણીથી ભરાશે…

ને સરકારને વિનંતી નર્મદા પાઈપલાઈન કે કેનાલ જે તળાવો પાસેથી પસાર થાય તે તળાવો નર્મદા ડેમ ઓવરફ્લો થાય ત્યારે ખાસ ભરાવે.. જેથી પાણીના તળ ઉપર આવે…

કાકર ગામના લોકોનો પણ આભાર એમણે સ્વેચ્છાએ માટી ઉપાડવાનું માથે લીધું તે અને VSSM સાથે સંકળાયેલા સ્વજનોનો પણ આભાર કે એમણે તળાવ ગળાવવા આર્થિક મદદ કરી…

#MittalPatel #vssm

Ongoing Lake Deepening work
Mittal Patel visits Kakar Water Management site
Kakar WateWaterManagement site
Mittal Patel with VSSM/s coordinator, well wishers and other community members

VSSM does take special care to ensure that we get optimum results from such drives..

Mittal Patel visits Balodhan tree plantation site

Our continued tree plantation drive in Banaskantha is gradually catching momentum and making inroads into villages in the interiors.

The community and leadership of Balodhan village had called us for the tree plantation drive in 2021. The village crematorium was selected as the plantation site. More than 2000 trees were planted on the land that was once filled with ganda-baval trees. And a vriksh-mitr had been appointed for three years. In 2 years, the entire site will be beaming with native trees. VSSM does take special care to ensure that we get optimum results from such drives. Still, it would not be possible without the proactive support and participation of the village leadership and community.

The plantation at Balodhan village was supported by respected Shri Maheshbhai Shroff (Novex Polyfilm Pvt. Ltd).

It is important that we take immediate actions to plant as many trees as possible (if not for ourselves, at least for the sake of the coming generations) in each village  and create woodlands of 5 to 10 thousand trees.

વૃલક્ષો ઉછેરવાનું અમારુ અભીયાન બનાસકાંઠામાં હવે ધીમે ધીમે સમજણ પૂર્વક પ્રસરી વિસ્તરી રહ્યું છે..

બલોધણગામના લોકોએ પોતાના ગામના સ્મશાનમાં વૃક્ષો ઉછેરવા અમને 2021માં આમંત્રણ આપ્યું. ગાંડા બાવળથી ભરેલા આ સ્મશાનમાં અમે 2000 થી વધુ વૃક્ષો વાવ્યા ને એના ઉછેર માટે ત્રણ વર્ષ સુધી વૃક્ષમિત્ર રાખ્યા..

બે વર્ષમાં આખુ સ્મશાન સરસ હરિયાળુ થઈ જશે. પણ ગામની ભાગીદારી અને સમજણ સારી એટલે આ કાર્ય થઈ શક્યું..

આ કાર્ય માટે અમને અમારા આદરણીય શ્રી મહેશભાઈ શ્રોફ (નોવેકસ પોલિ ફિલ્મ પ્રા લી.)એ મદદ કરી.

આ ધરતી લીલીછમ થાય તે આજની તાતી જરૃરિયાત બસ આપણે સૌ વૃક્ષોના મહત્વને સમજીએ ને દરેક ગામમાં ઓછામાં ઓછા પાંચ થી દસ હજારના ગ્રામવન ઊભા કરીએ… આપણી આવનારી પેઢી માટે આ કરવું અત્યંત જરૃરી..

#MittalPatel #vssm

The plantation at Balodhan village was supported by respected Shri Maheshbhai Shroff (Novex Polyfilm Pvt. Ltd).
Balodhan tree plantation site
Balodhan tree plantation site

Water Management program takes place in Shera village of Banaskantha with exceptional support from the village..

Mittal Patel visits Shera WaterManagement site

We cannot afford to make hue and cry about the water woes only during the summers and remain blissfully unaware of it for the rest of the year. It is high time we acknowledge the importance of water and pours our hearts and soul into saving this precious natural resource. It is our collective responsibility to work towards conserving water before it is too late.

The groundwater tables in north Gujarat have dropped to alarmingly low levels. We are drawing more water from the earth than we recharge. We must focus on creatingi new water bodies in each village.

Our wise old ancestors had been very mindful in their approach towards consuming water; they have handed us the rich legacy of community lakes, with each village having 5-7 lakes. It is the legacy they left for their next generation, but what are we planning to hand over to our coming generation is for us to decide.

These lakes were the best containers to hold water and recharge the groundwater tables. Unfortunately, the lakes began to fill up with soil, and we ignored to desilt them. We did not consider it necessary to maintain these water bodies because it was easier for us to draw underground water. The rural communities have now realised that if we will not recharge the groundwaters, leaving the village is the only option left.

After VSSM launched its Participatory Water Management efforts in 2017, it has desilted 170 lakes through its relentless efforts to conserve rainwater.

Recently, I was in Dhanera’s Shera village. Rameshbhai, the Sarpanch of the village, wanted to ensure that the largest lake of their village be deepened to be able to hold maximum water. One precondition VSSM puts forward is that the excavated soil should be ferried away by the community while VSSM bears the JCB expense to excavate the soil. Rameshbhai and the community mobilised the funds to transport the excavated soil,  and our well-wishing friends at Ajmera Reality enabled us to realise Rameshbhai’s wish. We are grateful to Ajmera Group for their thoughtful support.

We hope for each village to wake up to this urgent need to conserve rainwater and work towards repairing the traditional sources of water. We owe it to our coming generations!! Our responsibility is to save each drop of water falling from the sky.

VSSM’s Naranbhai from Banas-team has remained persistent in mobilising awareness and sensitizing village leadership to deepen the lakes of their village. If you wish to support the initiative, do call us on +919099936035

પાણીના ટીપે ટીપાને બચાવવાની જહેમત કરવાનો સમય આવી ગયો છે..

ખાલી ઉનાળો આવે એટલે પાણી પાણીની રાડો પાડીયે એ નહીં ચાલે.. પેલું પાણી પહેલાં પાળ બાંધવાનું પણ કરવું પડશે..

ઉત્તર ગુજરાત ભૂગર્ભજળ જોખમી સ્થિતિએ પહોંચ્યા. રીચાર્જ થાય એની સામે ઉલેચાવાનું બહુ થાય. આવામાં એક ગામમાં મોટા મોટા જળાશયો પાણી માટેના નિર્માણ થાય તે જરૃરી.

આપણા ઘૈડિયા બહુ સમજદાર એટલે એક એક ગામમાં ઓછામાં ઓછા પાંચ સાત તળાવો એમણે ગાળ્યા.  ભાવી પેઢી એમને ગાળો ન ભાંડે એ માટે તળાવરૃપી વારસો આપણને એમણે આપ્યો. હવે આ વારસો આપણે આપણી આગલી પેઢીને આપવો કે નહીં તે આપણે નક્કી કરવાનું…

આ તળાવો પાણી રીચાર્જ – ભૂગર્ભમાં ઉતારવાનું ઉત્તમ વાસણ.. પણ આપણે આ વાસણની દશા બગાડી દીધી. તળાવો કાંપથી પુરાયા ને આપણે એને ફરી ખોદવાનું માંડી વાળ્યું મૂળ પેલું ભૂગર્ભમાંથી બોરવેલ વાટે પાણી મળતુ ને એટલે.. પણ હવે ખેડૂતોને સમજાયું કે ઉલેચેલું પાછુ નહીં આપીએ તો ગામ ખાલી કરી જવાનો વારો આવશે..

બસ તળાવો ગળાવવાનું આ અભીયાન અમે 2017થી સધન રીતે શરૃ કર્યું. 170 થી વધુ તળાવો ગાળ્યા ને આજેય આ કાર્ય અવીરત ચાલુ.

હમણાં ધાનેરાના શેરાગામમાં જવાનું થયું. ત્યાના સરપંચ રમેશભાઈ જાગૃત તે એમણે પોતાના ગામનું તળાવ કે જ્યાં મહત્તમ પાણી ભરાય છે એ છીછરુ થઈ ગયેલું ગળાવવાની ખેવના રાખી. તળાવની માટી એવી ફળદ્રુપ પણ નહીં ખેડૂતો નહીં ઉપાડે તો અમે તળાવ નહીં ગાળીએ એવી અમારી શરત. રમેશભાઈને ગ્રામજનોએ માટી ઉપાડવા ફાળો કરીને પૈસા ભેગા કર્યા. આમ અમારા સ્વનજ અજમેરા રીઆલ્ટી એન્ડ ઈન્ફ્રા ઈન્ડિયા લી.ની મદદથી સરસ રીતે તળાવ ગળાઈ રહ્યું છે..આભાર અજમેરા ગ્રુપની આ લાગણી માટે..

દરેક ગામ આ કાર્ય માટે જાગૃત થાય પોતાની રીતે પોતાના વરસાદી પાણી સંગ્રહ કરવાના વાસણો સરખા કરે તે ઈચ્છનીય. નહીં તો આવનારી પેઢી આપણને વઢશે.. ને કહેશે, મારા દાદા તમારા માટે તળ સાબદા મૂકીને ગયા પણ તમે શું કર્યું?  આવો વખત આવે તે પહેલાં ચેતીએ પાણીના ટીપે ટીપાને બચાવવા તળાવો ગળાવીએ..

તળાવોના આ કાર્યો થાય તે માટે અમારી બનાસટીમ નારણભાઈ રાવળના નેતૃત્વમાં સખત પ્રયત્નશીલ તમને તળાવ ગળાવવાની બનાસકાંઠામાં જ ઈચ્છા હોય તો 9099936035 પર સંપર્ક કરી શકાય.

Shera Water Management site
Mittal Patel visits Ongoing Water Management site
Mittal Patel discusses watermanagement with the villagers
Ongoing lake deepening work
Mittal Patel discusses water mangement

Let us all commit to raising Vruksh Mandir in every village…

 

Mittal Patel with the Vrukhsmitra Sava Ba

 

Benap, one of the remotest village of Banaskantha is a village of extremes. Extreme cold, extreme heat and acute water shortage are the norm in this village.

In 2019, Benap’s sarpanch Paragbhai had requested for bringing the tree plantation drive to their village. As a result, we planted trees around the village crematorium. We were a little concerned if they would be cared for, but the vrukshmitra has done an excellent job, and Paragbhai has efficiently supervised the entire effort. Three years later, we have a small woodland growing around the crematorium.

In 2021,  Paragbhai shared a desire to raise a second woodland. The humble community members from the village set aside 9 acres of land. The District Development Officer of Banaskantha helped us clean the space, dig pits for plant trees, and buy saplings. The village community and our dear Krishnakant Uncle and Dr Indira auntie supported to enable us to plant and raise  10,000 trees and create a woodland named Sanjeev Upvan.

It has been eight months since we planted the trees to create Sanjeev Upvan, the second woodland in Benap. The care and nurturing by tree caregiver  Sava Ba, Sarpanch Paragbhai, the proactive youth of Benap and VSSM’s Bhagwan have all helped create a beautiful and calming woodland. The height of the trees has surprised us as well. At one point, we were uncertain if the trees would take roots in this harsh and arid land, but looking at the healthy and happy trees, we are sure of a thriving woodland coming up. The goodwill of all who have supported it has helped create wonders.

A site filled with the notorious gando-baval, Sanjeev Upvan is a sight to behold. Guava, Jamun, Neem, Gulmohar, Peepul, Indian Fig tree, Saru, Peltaform trees sway in joy as if they are eagerly waiting for their inhabitants to arrive.

We have created a small woodland and offered it to Mother Earth, and I wish you spare some resources to develop such forests in your village. A forest that will be home to thousands of living beings. If we can create such woodlands in the rain-starved Banaskantha, the Rain Gods will be compelled to bless the region. So let us all commit to raising Vruksh Mandir in every village.

If you have a fenced and water sufficient site in Banaskantha, you may call  Naranbhai on 9099936035 for raising a Vruksh Mandir.

વૃક્ષમંદિર નિર્માણ..

બનાસકાંઠાનું છેવાડ આવેલું ગામ બેણપ. ટાઢ અને તડકો બેય તોબા પોકારી દે એવા અહીં પડે. પાણીની અછતવાળો વિસ્તાર. ગામમાં વૃક્ષો ઉછેરવા સરપંચ પરાગભાઈએ અમને 2019માં કહેણ મોકલ્યું ને અમે સ્મશાનમાં વૃક્ષો વાવ્યા. જો કે શંકા નહીં ઉછરેની હતી પણ વૃક્ષમિત્રની મહેનત ને સરપંચની દેખરેખના લીધે સૂકા વિસ્તારમાં નાનકડુ વન ઊભુ થઈ ગયું.

પછી તો હિંમત આવી. 2021માં પરાગભાઈને બીજુ એક વન ઊભુ કરવા જગ્યા આપવા કહ્યું ને ગામના સજ્જન માણસોએ હોંશે હોંશે 9 એકરથી વધુ જગ્યા આપી. બનાસકાંઠાના જિલ્લા વિકાસ અધિકારીએ જગ્યાની સફાઈ, વૃક્ષો વાવવા ખાડા કરવામાં મદદ કરી. ઘણા વૃક્ષો પણ ખરીદીને આપ્યા. બાકીની મદદ ગ્રામજનો ને અમારા પ્રિય ક્રિષ્ણકાંત મહેતા નેેે ડો.ઈન્દીરા મહેતાએ કરી ને સરસ મજાનું સંજીવ ઉપવન ઊભુ થયું જ્યાં 10,000 વૃક્ષો લહેરાઈ રહ્યા છે. ગામમાં અમે ઊભુ કરેેલું આ બીજુ ઉપવન એમાં વૃક્ષ વાવે આઠ મહિના થયા છે પણ અમારા વૃક્ષમિત્ર સવા બા સરપંચ પરાગભાઈ ને ગામના અન્ય ઉત્સાહી યુવાનોની સક્રિયતા ઘણી વળી અમારા કાર્યકર ભગવાનની પણ દેખરેખ એટલે વૃક્ષો સારી રીતે ઉછરી રહ્યા છે.

વૃક્ષોની ઊંચાઈ પણ નવાઈ લાગે તેવી.. આ વિસ્તાર જે રીતનો એ જોતા આવું સરસ વન ઊભુ થશે એની શંકા  હતી પણ થઈ ગયું. કદાચ મદદ કરનાર સૌનો પુણ્યભાવ પણ કામે લાગ્યો.

જામફળ,જાંબુ, કાશીદ, લીમડો, ગુલમહોર, પીપળ, સરૃ, ઉમરો વગેરે જેવા વૃક્ષો સંજીવ ઉપવનમાં લહેરાઈ રહ્યા છે. એક વખત આ જગ્યા ગાંડાબાવળથી ભરેલી હતી. ત્યાં હવે જાતજાતના ફૂલ ફળવાળા વૃક્ષો ઉગ્યા છે. આ વૃક્ષો મોટા થશે ને હજારો જીવોનું આ ઘર બનશે..

બેણપ ગામે નાનકડુ જંગલ બનાવીને મા ધરતીનેે આપવાનું કર્યું. તમે પણ તમારા ગામમાં એક નાનકડુ જંગલ – ભગવાનના ભાગરૃપે કાઢો તેવું ઈચ્છુ જ્યાં અબોલ જીવો કોઈ ભય વગર રહી શકે.  ગાઢ જંગલ 10000 થી 15000 વૃક્ષોનું ગામે ગામ થશે તો ઓછા વરસાદવાળા બનાસકાંઠામાં ભગવાને વરસવા મજબૂર થવું પડશે એ નક્કી તો ચાલો ગામે ગામ વૃક્ષમંદિરોનું નિર્માણ કરીએ…

બનાસકાંઠામાં આવેલા ગામમાં તારફ્રેન્સીંગ, પાણીની સુવિધાવાળી જગ્યા હોય તો વૃક્ષમંદિર નિર્માણ માટે 9099936035 પર નારણભાઈનો સંપર્ક કરવા વિનંતી.

#MittalPatel #VSSM #TreePlantation #TreePlantingChallenge #treeoflife #trees #trending #maketrend

It has been eight months since we planted the trees to create Sanjeev Upvan, the second woodland in Benap
Guava, Jamun, Neem, Gulmohar, Peepul, Indian Fig tree, Saru, Peltaform trees sway in joy as if they are eagerly waiting for their inhabitants to arrive.
Mittal Patel meets Sarpanch , Vrukshmitra and other community members
With the help of villagers and well-wishers enable us to plant and raise 10,000 trees and create a woodland named Sanjeev Upvan.
Benap Tree Plantation site
Mittal Patel visits benap tree plantation site
10,000 trees have been planted and raise