VSSM is grateful to Rosy Blue Pvt Ltd. And the community for being instrumental in turning this tiny nook green and lush…

Mittal Patel plated Jambu Plant last year which have grown big

“The crematorium of our village wore a haunted look. There wasn’t a single tree to stand under when cremation rituals were performed. Once the rites were over, everyone would spread across in the neighbouring farms to rest under the shade of a tree while the pyre burnt. However, last year with your help, we began planting trees at the crematorium, which has given it a soothing green cover. People now come to the crematorium to enjoy the shade of these trees.” Bharkawada’s ex-sarpanch Jayantibhai shared this very encouraging feedback.

Shri Girishbhai Raval, a retired forest officer, stays in the village. The plantation was carried out under his guidance; he also actively took care of the planted trees. As a result, 2471 of the 2500 trees we planted with Rosy Blue’s help have survived and grown. The community has replaced the 29 who could not withstand the heat.

“Ben, we have planted 45 varieties of trees; it is this diversity that will keep the soil and our environment healthy.” Hasmukhbhai, a resident of Bharkawada tells me.

The plantation drive of Bharkawada had made it as front page news of local daily Divya Bhaskar. The same article was also covered in the nation edition Dainik Jagran.

“Ben, we know the responsibility of nurturing and raising these trees. We promise to raise all the trees we plant.” I remember Haribhai and Bhikhabhai had promised me. “All of us have come together to put our efforts and raise these trees.”

We are grateful to Rosy Blue Pvt Ltd. And the community for being instrumental in turning this tiny nook green and lush…

જુઓ અમે વાવેલા કેવા ઉછર્યા તે…

“અમારા સ્મશાન પાસેથી અમે પસાર થતા તો ભેંકાર લાગતું. ડાધુઓ અગ્નિસંસ્કાર માટે કોઈને લઈને સ્મશાનમાં આવે તો છાંયડો ન મળે. એટલે બધા અગ્નિદાહ આપીને આસપાસના ખેતરમાં જ્યાં છાંયડો મળે ત્યાં વિખરાઈ જાય. એક વર્ષ પહેલાં અમારા સ્મશાનની આ હાલત હતી. પણ તમારી મદદથી અમે સ્મશાનમાં વૃક્ષો વાવ્યા ને આજે સ્મશાન હરિયાળુ થઈ ગયું. લોકો હવે અમસ્તા સ્મશાને બેસવા આવી શકે એવું રળીયામણુ થયું..”

આ શબ્દો છે બનાસકાંઠાના ભરકાવાડા ગામના પૂર્વ સરપંચ જયંતીભાઈના. ગામમાં નિવૃત ફોરેસ્ટ અધિકારી ગીરીશભાઈ રાવલ રહે. એમના માર્ગદર્શન હેઠળ વૃક્ષો વાવ્યા ને એ પોતે સક્રિય રીતે આનું ધ્યાન રાખે. પરિણામે અમે રોઝી બ્લુ ઈન્ડિયા પ્રા.લી.ની મદદથી વાવેલા 2500માંથી 2471 વૃક્ષો આજે ઉછરી રહ્યા છે. જે 29 બળ્યા તે પણ આ ચોમાસે ગામે વાવી દીધા.

ગામના હસમુખભાઈએ કહ્યું, બેન અમારા સ્મશાનમાં 45 જાતના વૃક્ષો અમે વાવ્યા છે. જુદા જુદા વૃક્ષો વાવીયે તો એ જમીનને તંદુરસ્ત રાખે અને પર્યાવરણ માટે પણ એ સાનુકુળ.

એક વર્ષ પહેલાં જ્યારે વૃક્ષો વાવ્યા ત્યારે દિવ્યભાસ્કરના પહેલાં પાને હેડલાઈન છપાઈ હતી. શ્વાસારોપણના નામે. આજ હેડલાઈન સાથે પછી આખા દેશમાં દૈનિક જાગરમાં છપાયેલું.

એ વખતે મે પણ જાંબુ વાવેલો જે ફોટોમાં જોઈ શકાય એવડો થઈ ગયો..

ગામના હરિભાઈ અને ભીખાભાઈએ કહેલું કે, “બેન જવાબદારી પૂર્વક કહીએ છીએ જેટલા વાવશું એ બધા ઉછેરીશું.. ને સાચે ગામનો સંપ સરસ એટલે એકબીજાના પૂરક બની સૌ વૃક્ષોને સાચવે છે દર રવિવારે સૌ શ્રમદાન પણ કરે”આભાર રોઝી બ્લુ ઈન્ડિયા પ્રા.લી. અને ગામલોકોનો તમારી મદદથી અમે બનાસકાંઠામાં હરિયાળી પાથરવામાં નિમિત્ત બની શક્યા છીએ..

#MittalPatel #vssm #TreePlantation

Bharkawada Tree Plantation site
Mittal Patel with Sarpanch , Retired Forest Officer and other villagers at Bharkawada tree plantation site
2471 of the 2500 trees we planted with Rosy Blue’s help have survived and grown
Bharkawada Tree Plantation site
Bharkawada Tree Plantation site

VSSM will soon begin the plantation of 20000 trees in Banaskantha’s Soni village…

Mittal Patel with the office-bearers of Soneshwar Gaushala and volunteers from the village

‘Ben, we wish to plant thousands of trees in our village, we have space and are also prepared to clean and fence the selected site, but water remains an issue. We do not have enough water in our village. Even the 300 cows in our Gaushala face drinking water difficulties. If we raise the trees, the cows too will find a shade to rest, and so will other living beings.” Ishwarbhai from Banaskantha’s Soni villages shares water woes with us.

It would work wonders if we could make arrangements for water; it could help us raise 15,000 to 20,000 trees and quench the thirst of 300 plus cows. But unfortunately, the only option we had was drilling a borewell, but it was also an expensive option.

VSSM’s well-wishing friend Vijaybhai Doshi and his wife are tree and cow enthusiasts. VSSM shared with Vijaybhai its wish to drill a borewell for the benefit of trees and cattle; they immediately agreed to bear the cost provided the community also shares some of it. Finally, we began drilling a borewell with significant support from Vijaybhai and Soneshwar Goushala, also contributing to the cost.

A Bhoomi Pujan ceremony was performed to seek permission and forgiveness of Mother Earth before we drilled through her belly. The office-bearers of Soneshwar Gaushala and volunteers from the village remained present during the Bhoomi pujan.

We are grateful for allowing Naranbhai and me to perform the Bhoomi Pujan.

We will soon begin the plantation of 20000 trees in the village.

“બેન અમારા ગામમાં હજારો વૃક્ષો ઉછરે એવી જગ્યા છે અમે સફાઈ અને તાર ફ્રેન્સીગ પણ કરી આપીયે   પણ પાણીની વ્યવસ્થા નથી.. અમારી ગૌશાળામાં 300 ગાયો છે એને પણ પાણીની તકલીફ છે. જો વૃક્ષો ઉછરે તો આ ગાયો ને પણ કુદરતી છાંયડો મળે ને કેટલાય જીવોનું ઘર આ વૃક્ષો બને.. અને ગાયોને પણ  પાણીની શાંતિ થઈ જાય”

બનાસકાંઠાના સોની ગામના ભરતભાઈ અને ઈશ્વરભાઈએ આ કહ્યું…

એક સાથે 15000 થી 20,000 વૃક્ષો ઉછરે, ગાયોને પણ પીવાનું પાણી મળી જાય તો કેવું મજાનું કામ થઈ જાય પણ મુશ્કેલી હતી પાણીની… પાણી માટે બોરવેલ સિવાય વિકલ્પ નહીં અને બોરવેલ માટેનો ખર્ચ પાછો મસમોટો…

આમારા કાર્યોમાં અમને મદદ કરતા વિજયભાઈ દોશી ને તેમના પત્ની ગૌ અને વૃક્ષ પ્રેમી. તેમની સામે અમારી લાગણી વ્યક્ત કરી ને એમણે તુરત ગામલોકો થોડી મદદ કરે ને બાકીની અમે કરીશું એમ કહીને બોરવેલ માટે મદદ  કરવાનું સ્વીકાર્યું.

આમ વિજયભાઈના મહત્તમ સહયોગથી અને સોનેશ્વર ગૌશાળાની ભાગીદારીથી સોનીમાં બોરવેલ બનાવવાનું શરૃ કર્યું.જે જગ્યાએ બોરવેલ કરવાનો છે ત્યાં મા ધરાના હૃદયમાં છેદ કરીને  પાણી ઉલેચવાના. એટલે  મા ધરતીની પેટાળમાંથી પાણી ઉલેચી રહ્યા છીએ તારી છાતી પર છેદ કર્યો એની માફી માંગી અને કદી ખૂટે નહીં એવું પાણી આપજેની પાર્થના સાથે ભૂમીપૂજન કર્યું.

સોનેશ્વર ગૌશાળાના પદાધિકારીઓ તેમજ ગામના સેવાકાર્યોમાં રસ ધરાવનાર સૌ હાજર રહ્યા. બોરવેલનું ભૂમીપૂજન કરવાનો ગામે મને અને અમારા કાર્યકર નારણભાઈને મોકો આપ્યો એ માટે આભાર…બસ 20,000 વૃક્ષોનું સરસ ગ્રામવન ત્યાં ઊભુ કરીએ…

#MittalPatel #vssm

Mittal Patel with the office-bearers of Soneshwar Gaushala and volunteers from the village
Mittal Patel performed thew bhoomi pujan at Soni Village
Mittal Patel and VSSM Coordinator Naran Raval during Bhoomi Pujan ceremony
Mittal Patel with the villagers and others during bhoomi pujan ceremony
Mittal Patel at Soni Village Bhoomi pujan Ceremony
Mittal Patel at Soni Tree Plantation site
Mittal Patel performed Bhoomi Pujan at Soni Village

 

VSSM now receives invites to work on the deepening of lakes with acceptance of all the pre-conditions VSSM puts forward…

Mittal Patel visit the village when dredging work was underway

In life, it happens with people we have seldom met or never met, yet we form special bonds with them. As a result, we also exercise certain rights and agreements in such relationships. Our bond with Banaskantha is one such…

A few years ago, we embarked on the journey to build water shrines in Banaskatha. The rocky ride of the beginning is turning into a smooth path as the team of VSSM now receives invites to work on the deepening of lakes with acceptance of all the pre-conditions VSSM puts forward. They tell us we have the right to put forward our conditions. And this awakening only makes us happy.

The lake at Arnivada village had ceased to exist, with no sign of its being. It had chocked under the uncontrolled growth of gando-baval and layers of soil accumulation. No one could tell that the site was once a lake.

The village leaders sent us an invite and agreed to accept all the criteria for dredging the lake in partnership. We began removing the clogs and muck that had overwhelmed the lake’s existence (as seen in the attached image).

I had the opportunity to visit the village when the dredging work was underway. The community gave us a warm welcome and their wish to allocate space for planting trees, but the town could not reach a consensus on the matter. We will be waiting for them to come an agreement, hopefully soon! I wish for a day when the villages wake up to the call of the earth and do their bit to preserve nature.

કેટલાક લોકોને ક્યારેક મળવાનું થયું હોય અથવા ક્યારેય મળ્યા જ નહોઈયે છતાં તેમની સાથે એક અનોખો નાતો બંધાઈ જાય. જેના લીધે કેટલાક હક પણ મળી જાય…ને હક હોય ત્યાં લાગણી હોય એટલે વાતને માન્યતા પણ ઝટ મળે..

બનાસકાંઠા સાથે આવો જ નાતો બંધાઈ ગયો છે. જલમંદિરોના નિર્માણનું કાર્ય અમે આરંભ્યું. હવે તો ગામો સામેથી પોતાના ગામમાં આવવા આમંત્રણ આપે ને આમંત્રણની સાથે અમે કહીએ તે શરતો મંજૂર કરે. શરતો મૂકી શકવાનો હક આપે. એનાથી વધારે રાજી થવાય.

અરણીવાડાગામ જ્યાનું ગામ તળાવ બાવળોથી ભરેલું અને પુરાઈ જવાના આરે. થોડું સાહિતીક રીતે કહુ તો બિચારુ મૂંઝારા અનુભવતું. મૂંઝારા અનુભવે એ વ્યાજબી. એક તો ગાંડો બાવળ પરેશાન કરે ને બીજા માટીના તો થર પથરાયેલા. આમ અસલ સ્વરૃપ જ નહોતું.

ગામે કહેણ મોકલ્યું, માટી ઉપાડવાની શરત મંજૂરી કરી ને અમે તળાવના મૂંઝારા દૂર કરવાનું શરૃ કર્યું. એક ફેઝમાં ખોદાયેલું તળાવ જોઈ શકાય છે.

ગામમાં તળાવ ઊંડુ થતું હતું તે વખતે જવાનું થયું ત્યારે લોકોએ વહાલથી સ્વાગત તો કર્યું સાથે વૃક્ષો ઉછેરવા જગ્યા આપવા કહ્યું. ખેર પછી વૃક્ષો ઉછેરવા બાબતે ગામની સહમતી ન આવી. પણ સહમતી આવે એની વાટ….

આશા રાખુ પર્યાવરણ માટે દરેક ગામ જાગે ને પોતાના ભાગનું કરે..

#MittalPatel #vssm

Arnivada lake after digging
The village leaders sent us an invite and agreed to accept all the criteria for dredging the lake in partnership
We began removing the clogs and muck that had overwhelmed the lake’s existence
Mittal Patel with the villagers at Arnivada water management site
Lake after digging

Like Nesda village, other villages must take up the task of repairing water-holding reservoirs…

Mittal Patel visits Nesda Water Management site

Water shrines!

We had pledged to deepen and dredge 40 lakes this year; thanks to our team’s hard work, we have fulfilled the pledge. Apart from Banaskantha, we have dredged three lakes in Sabarkantha and 1 in Patan.

Thankfully, the rural communities are waking up to the looming water crisis. They do not try to escape the responsibility of lifting the excavated soil; instead, they voluntarily come forward to ferry the soil in their tractors. Apart from it, they also contribute to deepening their lakes further.

A transition we can attribute to the ongoing water conservation and tree plantation campaigns VSSM has carried out since 2015. In the beginning, no one tried to understand or played heed to our appeals. The groundwater tables are dropping to an alarmingly low level, but because they continued to receive water by digging borewells and emptying the earth’s belly, the communities felt no need to take measures for water conservation. However, there is an increased awareness of the looming water crisis, which is why people have begun recharging their wells, lakes, farm ponds, borewells and other water sources.

It is always better late than never, and the changing scenario makes us happy, nonetheless.

I was in Bhabhar’s Nesda village recently. The lake in the village was dredged in partnership with Unidesign Jewellery Private Limited. The community, too, was responding with great enthusiasm. However, a minor canal of Sardar Sarovar passes 2.5 kilometres from the lake; the community has been requesting a connection to fill up the lake with Narmada waters. If the lake gets filled a couple of times a year, the depleted water tables may rise.

We will be appealing to the government regarding the same.

However, like Nesda village, villages must take up the task of repairing water-holding reservoirs.

And we are grateful to all who have contributed to and supported the deepening of this and other lakes.

જલમંદિરો…

આ વર્ષે 40 તળાવો કરવાનો લક્ષાંક નક્કી કરેલો અને અમારી ટીમની મહેનતથી આ લક્ષાંક પૂર્ણ કર્યો.

આ વર્ષે બનાસકાંઠા ઉપરાંત સાબરકાંઠામાં ત્રણ અને પાટણમાં એક તળાવ કર્યું…

ગામલોકો તળાવ ઊંડા કરવા બાબત હવે જાગૃત થયા છે. પહેલાંની જેમ માટી ઉપાડવા ટ્રેકટર અને ખોદકામ માટે જેસીબી તમે મુકો એમ હવે નથી કહેતા. માટી ઉપાડવાનું ગામલોકો સ્વયંમ ભૂ કરતા થયા છે. વળી આ ઉપરાંત ફાળો પણ પોતાનું તળાવ વધારે ઊંડુ કરવા આપતા થયા છે.

બનાસકાંઠામાં પાણીની પારાયણ 2015માં શરૃ કરી એ પછીનું આ પરિણામ.. પહેલાં આ વિસ્તારમાં કોઈ આ વાત સમજવા જ તૈયાર નહોતું. મૂળ બોરવેલથી પાણી મળતું તળ ઊંડા જઈ રહ્યા હતા પણ તોય પાણી મળતું પણ હવે લોકોને સમજાઈ રહ્યું છે કે આપણે આપણી પાણીની બેંક ખાલી કરી નાખી છે.એટલે જ તળાવ, ખેતતલાવડી, કૂવા, બોરવેલ રિચાર્જના કાર્યો થવા માંડ્યા છે.

બનાસકાંઠા પાણી માટે જાગૃત બન્યું એનો રાજીપો..

હમણાં ભાભરના નેસડાગામમાં જવાનું થયું. ત્યાંનું ગામતળાવ VSSM એ ગામની ભાગીદારીથી અને યુનીડીઝાઈન જ્વેલરી ઈન્ડિયા પ્રા.લી.ની મદદથી ઊંડુ કર્યું. ગામલોકોનો ઉત્સાહ પણ જબરો… તળાવમાં પાણીનો આવરો તો છે. સાથે અઢી કી.મી. દૂરથી નર્મદાની માઈનોર કેનાલ જાય છે. લોકોની માંગણી આ કેનાલમાંથી તળાવમાં કનેક્શન આપવાની પણ ખરી. મૂળ કનેક્શન હોય તો ચોમાસા સિવાય પણ તળાવમાં પાણી ભરાય ને આવું વર્ષમાં ત્રણેક વખત થાય તો પાણીના તળ જે 800 થી 1000 ફૂટે પહોંચ્યા છે તે ઉપર આવે..

સરકાર ગામની આ માંગણી પૂરી કરે તે માટે અમે પણ રજૂઆત કરીશું…

પણ નેસડાગામની જેમ દરેક ગામ પોતાના તળાવો- પાણી ભરવાના વાસણો સાબદા કરે તે આજની જરૃર….

આ તળાવ ઊંડુ કરવામાં મદદ કરનાર સૌનો આભાર…

#mittalpatel #vssm

Nesda Water Management site after digging lake
Mittal Patel with the enthusiatic villagers of Nesda
The community has been requesting a connection to fill up the lake with Narmada waters.

We have initiated water conservation efforts in Sabarkantha…

Mittal Patel addresses gram sabha arranged by local leadership in Sabarkantha

“Ben, our village reels under severe water challenges. 150-200 ft under the ground, we hit the rocks. To have water in our wells and drill borewells, we must keep our lakes healthy. Since the community here values water and understands its importance, it has always tried to dredge and maintain the lakes without any support from the government. Can you please help us deepen our lakes? this request to you is not to help us gratuitously; we will contribute to the efforts and lift the dredged muck/soil.” Mahendibhai from Sabarkantha came to us with this request.

Mahendibhai has requested us to visit their village for the last three months. Despite our efforts, we found it hard to make it to Kanai. Also, it was a village in Sabarkantha and we weren’t prepared to venture into a new region. However, we had our apprehensions because of our past experiences of false promises. Community leadership would invite us to work in their village, but they would back out when the contribution was requested.

Nonetheless, giving in to Tohid and Mahendibhai’s request, we visited Kanai village not just to see the lake to be dredged but also to see the site for tree plantation as promised.

The local leadership had arranged for a Gram Sabha where Mahendibhai introduced VSSM, its initiatives and its approach. The community agreed to contribute to the lake deepening and tree plantation drive. Although the water scarcity in the village is absolute, the availability of water would help them with agriculture and cattle farming. The unity at Kanai village is exceptional; we haven’t come across many proactive villages like this one.

Of course, there was an imminent need to deepen the lake in Kanai. Hence, we put in a request to Krishnakant Uncle, who immediately agreed to support the task.

We will be building ‘Sanjeev Jalashay’ with the contribution of the villagers.

The village has also earmarked enough land to plant 10,000 trees; if they can provide water, VSSM will plant trees on the allotted site.

We have initiated water conservation efforts in Sabarkantha; two lakes were deepened in the tribal region of Poshina (more on that later). But, of course, the desire is to have more proactive villages like Kanai.

સાબરકાંઠાથી…

“બેન અમારા ગામમાં પાણીની ખુબ મુશ્કેલી છે. 150 થી 200 ફૂટે કાળો પથ્થર આવી જાય. બોરવેલ ને કૂવા અમે કરીએ. પણ આ બધામાં પાણી આવે તે માટે અમારા ગામના તળાવો અમારે સાબદા રાખવા પડે. એટલે અમારા કનઈવાસીઓએ સરકારની મદદ વગર જાતે અમારા તળાવો શક્ય ઊંડા કરવા કોશીશ કરી છે. અમને પાણીનું મહત્વ ખબર છે. તમે અમારા ગામનું તળાવ ઊંડુ કરવા મદદ કરો. અમને મફત કશું નથી જોઈતું અમે પણ ફાળો આપીશું, માટી ઉપાડીશું.”

સાબરકાંઠાના કનઈગામના મહેંદીભાઈએ આ કહ્યું.

આમ તો છેલ્લા છ મહિનાથી એ પોતાના ગામમાં આવવાનું નિમંત્રણ આપી રહ્યા હતા. પણ સંજોગો નહોતો થતા. વળી અમે નવા વિસ્તારમાં જવા તૈયાર નહીં. મૂળ ભાગીદારીની વાતો ઘણા કરે પણ ખરા અર્થમાં ભાગીદારીની વાત આવે ત્યારે લોકો ફસકી જાય માટે નથી કરવું એવું મન બનાવેલું..

પણ અમારા કાર્યકર તોહીદ અને મહેંદીભાઈના આગ્રહને વશ તળાવ જોવા સાથે એમણે પોતાના ગામમાં વૃક્ષો ઉછેરવા પણ એક જગ્યા આપવા કહેલું તે એ જોવા ખાસ ગયા.અમે ગામમાં પહોંચ્યા તો ગામે સરસ ગ્રામસભાનું આયોજન કરેલું ને સૌને VSSM કેવી રીતે કામ કરે તે મહેંદીભાઈએ સમજાવેલું. ગ્રામસભામાં સૌએ તળાવ ઊડું કરવા અને વૃક્ષો ઉછેરવા શક્ય તમામ સહયોગની ખાત્રી આપી.

આખા ગામનો સંપ જબરજસ્ત. આવા સંપીલા ગામ મે ખાસ જોયા નથી. પાણીની સખત મુશ્કેલી. ખેતીની બે સીઝન એ લોકો લે. પણ ખેતી કરતા વધુ પાણી મળે તો પશુપાલન થઈ શકે તેવું તેમણે કહ્યું.

સ્થિતિ સમજી તળાવ ઊંડુ કરવું જરૃરી લાગ્યું ને અમારા ક્રિષ્ણકાંત અંકલ(મહેતા)ને મદદ કરવા કહ્યુ ને એમણે તુરત એ માટે હા પાડી.

સંજીવ જળાશય અમે બાંધીશું ગામ પણ ભાગીદારી નોંધાવશે. સાથે લગભગ 10,000 વૃક્ષો ઉછરી શકે તેવી જગ્યા પણ ગામે આપી. ગામ પાણીની વ્યવસ્થા કરી આપશે તો વૃક્ષો પણ વાવીશું અને ઉછેરીશું. અને હા સાબરકાંઠામાં જળસંચયના કાર્યો શરૃ કર્યા. #પોશિના આદિવાસી વિસ્તાર ત્યાં આ વર્ષે બે તળાવ ગાળ્યા.. એની વાત ફરી ક્યારેક… પણ દરેક ગામોમાં કનઈ જેવો સંપ થાય તે ઈચ્છનીય…

#MittalPatel #vssm

Mittal Patel with VSSM Co-ordinator Tohid Sheikh and Mahendibhai
Mittal Patel discussing Water Management with the village leaders
Mittal Patel discusses water management with the villagers
Mittal Patel visits water mangement site in kanai village
Kanai Water Management Site
Kanai Lake before digging

The collective efforts of village leadership, forest department and VSSM will ensure the Samaumota village crematorium turns lush with trees…

Mittal Patel visits Samaumota tree plantation site

“Can you help us plant trees at the ganda-baval infested crematorium of our village?” Banaskantha’s Samaumota village’s Sarpanch calls us with this request. VSSM’s Naranbhai and Maheshbhai visited the village to evaluate the onsite conditions.

The crematorium had live fencing, but the ganda-baval trees needed to be removed. The milk cooperative pitched in and we cleared the ganda baval bust from the site. And the Panchayat has helped bring water to the site.

Once the basic requirements were met, it was time for VSSM  to begin digging the pits for the plantation. However, the soil is too tight to be drilled in; hence after digging 900 holes, we decided to wait for rain to soften the ground. We will dig up and plant the trees in one go. We will also set up a drip irrigation facility and appoint a Vriksh Mitra. We plan to plant 3000 trees at Samaumota.

The forest department will be helping us with the saplings. The collective efforts of village leadership, forest department and VSSM will ensure the village crematorium turns lush with trees.

‘અમારા ગામનું સ્મશાન ગાંડા બાવળથી ભરેલું છે. ત્યાં સારા વૃક્ષો વાવવા છે તમે મદદ કરશો?’

#બનાસકાંઠાના ડીસાના સમૌમોટાગામથી ગામના સરપંચ શ્રીનો ફોન આવ્યો ને અમારા કાર્યકર નારણભાઈ, મહેશભાઈએ સ્મશાનની મુલાકાત લીધી.

સ્મશાન ફરતે વંડો કરેલો હતો. હવે જરૃર હતી ગાંડાબાવળને હટાવવાની. ગામની દૂધમંડળીએ એ માટે સહયોગ કર્યો ને સ્મશાનમાંથી ગાંડાબાવળને તીલાંજલી આપી. પાછુ પંચાયતે ત્યાં પાણીની સુવિધા પણ કરી આપી.

હવે અમારી ભૂમીકા શરૃ થઈ. અમે ખાડા કરવાની શરૃઆત કરી. પણ જમીન ઘણી કઠણ 900 ખાડા કરીને રહેવા દીધું. એક વરસાદ થઈ જાય પછી ખાડા કરી વૃક્ષો વાવવાનું સાથે સાથે કરી લઈશું.

અંદાજે 3000 થી વધારે વૃક્ષો ઉછેરવાના સંકલ્પ સાથે વાવીશું. ડ્રીપની વ્યવસ્થા પણ કરીશું. સાથે પગારદાર માણસ જેને અમે વૃક્ષમિત્ર કહીએ તે પણ રાખી લઈશું.

વનવિભાગ પણ વૃક્ષો આપવામાં શક્ય મદદ કરશે. આમ ગામ, દૂધમંડળી, VSSM અને #વનવિભાગના સહિયારા પ્રયાસથી સમૌમોટાનું સ્મશાન #હરિયાળુ કરવાનો અમે પ્રયાસ કરીશું.

#MittalPatel #vssm

VSSM plan to plant 3000 trees at Samaumota.
Samaumota tree plantation site
VSSM begins digging the pits for the plantation
The soil is too tight to be drilled in, so we decided to wait for rain to soften the ground
Mittal Patel at tree plantatio site

 

Many thanks to the community of Kakar for lifting the excavated soil from the lake and the well-wishing friends of VSSM for supporting the deepening of this lake…

Ongoing Lake Deepening work

The significance of village lakes…

Our Prime Minister has called for building 75 lakes in every district of India, definitely a much-needed call for current times. Since 2015, VSSM has been deepening lakes in Banaskantha. Although initially, it took us a long time to convince the communities to invest in maintaining these valuable community resources, people were not prepared to partner or contribute to the deepening process.

Yet we persevered without losing patience or hope. During the initial years, we could barely deepen ten lakes a year. Gradually, as the community noticed the impact, their attitude changed. Today, we easily deepen 30-35 lakes a year.

With the call given by respected Shri Narendrabhai Modi, we have constantly been receiving invites from the village leadership to deepen the lakes of their village.

The Kakar lake is one of the 75 lakes built/deepened in Banaskantha; the government also supported it under the Sujalam-Sufalam scheme.

Let us all pledge to catch every drop of rain; along with the deepening, let us also ensure that the channels bringing water to the lakes are also cleaned; the water will only flow into the lakes if its feeder branches are clear of debris.

We also request the government fill up all those lakes falling near the Narmada canals whenever the Sardar Sarovar dam overflows; it will help increase the groundwater levels.

Many thanks to the community of Kakar for lifting the excavated soil from the lake and the well-wishing friends of VSSM for supporting the deepening of this lake.

તળાવો….

આપણા વડાપ્રધાન શ્રીએ આહવાન કર્યું દરેક જિલ્લામાં 75 તળાવો ગાળવાનું…

આજના સમયની આ તાતી જરૃર.

અમે 2015 થી બનાસકાંઠામાં તળાવો ગાળીએ.. ગામલોકો સાથે શરૃઆતમાં તળાવો ગળાવવા ખુબ માથકૂટો કરવી પડતી. લોકોની તૈયારી લોકભાગીદારી સાથે તળાવો ગળાવવા જરાય નહોતી.

પણ ધીરજ ખોયા વગર અમે અમારા પ્રયત્નો કરતા ગયા. શરૃઆતમાં વર્ષમાં દસ તળાવો માંડ થતા. પણ ધીમે ધીમે અમારા પ્રયત્નોએ રંગ પકડ્યો આજે વર્ષના ત્રીસ થી પાંત્રીસ તળાવો અમે આરામથી કરી શકીએ છીએ.

એમાંય આદરણીય શ્રી નરેન્દ્રભાઈ મોદીના આહવાન પછી તો ગામલોકો સામેથી અમારા ગામમાં તળાવ કરવું છે નું કહેવા માંડ્યા.

કાકરનું તળાવ બનાસકાંઠામાં વડાપ્રધાન શ્રીએ જે 75 તળાવો કરવાના કહ્યા એમાંનું એક. સરકારે સુજલામ સુફલામ યોજનામાં પણ અમારી સાથે આ તળાવ ગાળવામાં ભાગીદારી નોંધાવી.

વરસાદના ટીપે ટીપે બચાવવાની જહેમત ઉઠાવવા તળાવો વધારે ખોદાવીએ અને ખાસ તળાવ ખોદાવતી વખતે પાણીના આવરાને બરાબર સાફ કરાવીએ. આવરો બરાબર હશે તો તળાવો પાણીથી ભરાશે…

ને સરકારને વિનંતી નર્મદા પાઈપલાઈન કે કેનાલ જે તળાવો પાસેથી પસાર થાય તે તળાવો નર્મદા ડેમ ઓવરફ્લો થાય ત્યારે ખાસ ભરાવે.. જેથી પાણીના તળ ઉપર આવે…

કાકર ગામના લોકોનો પણ આભાર એમણે સ્વેચ્છાએ માટી ઉપાડવાનું માથે લીધું તે અને VSSM સાથે સંકળાયેલા સ્વજનોનો પણ આભાર કે એમણે તળાવ ગળાવવા આર્થિક મદદ કરી…

#MittalPatel #vssm

Ongoing Lake Deepening work
Mittal Patel visits Kakar Water Management site
Kakar WateWaterManagement site
Mittal Patel with VSSM/s coordinator, well wishers and other community members

VSSM does take special care to ensure that we get optimum results from such drives..

Mittal Patel visits Balodhan tree plantation site

Our continued tree plantation drive in Banaskantha is gradually catching momentum and making inroads into villages in the interiors.

The community and leadership of Balodhan village had called us for the tree plantation drive in 2021. The village crematorium was selected as the plantation site. More than 2000 trees were planted on the land that was once filled with ganda-baval trees. And a vriksh-mitr had been appointed for three years. In 2 years, the entire site will be beaming with native trees. VSSM does take special care to ensure that we get optimum results from such drives. Still, it would not be possible without the proactive support and participation of the village leadership and community.

The plantation at Balodhan village was supported by respected Shri Maheshbhai Shroff (Novex Polyfilm Pvt. Ltd).

It is important that we take immediate actions to plant as many trees as possible (if not for ourselves, at least for the sake of the coming generations) in each village  and create woodlands of 5 to 10 thousand trees.

વૃલક્ષો ઉછેરવાનું અમારુ અભીયાન બનાસકાંઠામાં હવે ધીમે ધીમે સમજણ પૂર્વક પ્રસરી વિસ્તરી રહ્યું છે..

બલોધણગામના લોકોએ પોતાના ગામના સ્મશાનમાં વૃક્ષો ઉછેરવા અમને 2021માં આમંત્રણ આપ્યું. ગાંડા બાવળથી ભરેલા આ સ્મશાનમાં અમે 2000 થી વધુ વૃક્ષો વાવ્યા ને એના ઉછેર માટે ત્રણ વર્ષ સુધી વૃક્ષમિત્ર રાખ્યા..

બે વર્ષમાં આખુ સ્મશાન સરસ હરિયાળુ થઈ જશે. પણ ગામની ભાગીદારી અને સમજણ સારી એટલે આ કાર્ય થઈ શક્યું..

આ કાર્ય માટે અમને અમારા આદરણીય શ્રી મહેશભાઈ શ્રોફ (નોવેકસ પોલિ ફિલ્મ પ્રા લી.)એ મદદ કરી.

આ ધરતી લીલીછમ થાય તે આજની તાતી જરૃરિયાત બસ આપણે સૌ વૃક્ષોના મહત્વને સમજીએ ને દરેક ગામમાં ઓછામાં ઓછા પાંચ થી દસ હજારના ગ્રામવન ઊભા કરીએ… આપણી આવનારી પેઢી માટે આ કરવું અત્યંત જરૃરી..

#MittalPatel #vssm

The plantation at Balodhan village was supported by respected Shri Maheshbhai Shroff (Novex Polyfilm Pvt. Ltd).
Balodhan tree plantation site
Balodhan tree plantation site

Water Management program takes place in Shera village of Banaskantha with exceptional support from the village..

Mittal Patel visits Shera WaterManagement site

We cannot afford to make hue and cry about the water woes only during the summers and remain blissfully unaware of it for the rest of the year. It is high time we acknowledge the importance of water and pours our hearts and soul into saving this precious natural resource. It is our collective responsibility to work towards conserving water before it is too late.

The groundwater tables in north Gujarat have dropped to alarmingly low levels. We are drawing more water from the earth than we recharge. We must focus on creatingi new water bodies in each village.

Our wise old ancestors had been very mindful in their approach towards consuming water; they have handed us the rich legacy of community lakes, with each village having 5-7 lakes. It is the legacy they left for their next generation, but what are we planning to hand over to our coming generation is for us to decide.

These lakes were the best containers to hold water and recharge the groundwater tables. Unfortunately, the lakes began to fill up with soil, and we ignored to desilt them. We did not consider it necessary to maintain these water bodies because it was easier for us to draw underground water. The rural communities have now realised that if we will not recharge the groundwaters, leaving the village is the only option left.

After VSSM launched its Participatory Water Management efforts in 2017, it has desilted 170 lakes through its relentless efforts to conserve rainwater.

Recently, I was in Dhanera’s Shera village. Rameshbhai, the Sarpanch of the village, wanted to ensure that the largest lake of their village be deepened to be able to hold maximum water. One precondition VSSM puts forward is that the excavated soil should be ferried away by the community while VSSM bears the JCB expense to excavate the soil. Rameshbhai and the community mobilised the funds to transport the excavated soil,  and our well-wishing friends at Ajmera Reality enabled us to realise Rameshbhai’s wish. We are grateful to Ajmera Group for their thoughtful support.

We hope for each village to wake up to this urgent need to conserve rainwater and work towards repairing the traditional sources of water. We owe it to our coming generations!! Our responsibility is to save each drop of water falling from the sky.

VSSM’s Naranbhai from Banas-team has remained persistent in mobilising awareness and sensitizing village leadership to deepen the lakes of their village. If you wish to support the initiative, do call us on +919099936035

પાણીના ટીપે ટીપાને બચાવવાની જહેમત કરવાનો સમય આવી ગયો છે..

ખાલી ઉનાળો આવે એટલે પાણી પાણીની રાડો પાડીયે એ નહીં ચાલે.. પેલું પાણી પહેલાં પાળ બાંધવાનું પણ કરવું પડશે..

ઉત્તર ગુજરાત ભૂગર્ભજળ જોખમી સ્થિતિએ પહોંચ્યા. રીચાર્જ થાય એની સામે ઉલેચાવાનું બહુ થાય. આવામાં એક ગામમાં મોટા મોટા જળાશયો પાણી માટેના નિર્માણ થાય તે જરૃરી.

આપણા ઘૈડિયા બહુ સમજદાર એટલે એક એક ગામમાં ઓછામાં ઓછા પાંચ સાત તળાવો એમણે ગાળ્યા.  ભાવી પેઢી એમને ગાળો ન ભાંડે એ માટે તળાવરૃપી વારસો આપણને એમણે આપ્યો. હવે આ વારસો આપણે આપણી આગલી પેઢીને આપવો કે નહીં તે આપણે નક્કી કરવાનું…

આ તળાવો પાણી રીચાર્જ – ભૂગર્ભમાં ઉતારવાનું ઉત્તમ વાસણ.. પણ આપણે આ વાસણની દશા બગાડી દીધી. તળાવો કાંપથી પુરાયા ને આપણે એને ફરી ખોદવાનું માંડી વાળ્યું મૂળ પેલું ભૂગર્ભમાંથી બોરવેલ વાટે પાણી મળતુ ને એટલે.. પણ હવે ખેડૂતોને સમજાયું કે ઉલેચેલું પાછુ નહીં આપીએ તો ગામ ખાલી કરી જવાનો વારો આવશે..

બસ તળાવો ગળાવવાનું આ અભીયાન અમે 2017થી સધન રીતે શરૃ કર્યું. 170 થી વધુ તળાવો ગાળ્યા ને આજેય આ કાર્ય અવીરત ચાલુ.

હમણાં ધાનેરાના શેરાગામમાં જવાનું થયું. ત્યાના સરપંચ રમેશભાઈ જાગૃત તે એમણે પોતાના ગામનું તળાવ કે જ્યાં મહત્તમ પાણી ભરાય છે એ છીછરુ થઈ ગયેલું ગળાવવાની ખેવના રાખી. તળાવની માટી એવી ફળદ્રુપ પણ નહીં ખેડૂતો નહીં ઉપાડે તો અમે તળાવ નહીં ગાળીએ એવી અમારી શરત. રમેશભાઈને ગ્રામજનોએ માટી ઉપાડવા ફાળો કરીને પૈસા ભેગા કર્યા. આમ અમારા સ્વનજ અજમેરા રીઆલ્ટી એન્ડ ઈન્ફ્રા ઈન્ડિયા લી.ની મદદથી સરસ રીતે તળાવ ગળાઈ રહ્યું છે..આભાર અજમેરા ગ્રુપની આ લાગણી માટે..

દરેક ગામ આ કાર્ય માટે જાગૃત થાય પોતાની રીતે પોતાના વરસાદી પાણી સંગ્રહ કરવાના વાસણો સરખા કરે તે ઈચ્છનીય. નહીં તો આવનારી પેઢી આપણને વઢશે.. ને કહેશે, મારા દાદા તમારા માટે તળ સાબદા મૂકીને ગયા પણ તમે શું કર્યું?  આવો વખત આવે તે પહેલાં ચેતીએ પાણીના ટીપે ટીપાને બચાવવા તળાવો ગળાવીએ..

તળાવોના આ કાર્યો થાય તે માટે અમારી બનાસટીમ નારણભાઈ રાવળના નેતૃત્વમાં સખત પ્રયત્નશીલ તમને તળાવ ગળાવવાની બનાસકાંઠામાં જ ઈચ્છા હોય તો 9099936035 પર સંપર્ક કરી શકાય.

Shera Water Management site
Mittal Patel visits Ongoing Water Management site
Mittal Patel discusses watermanagement with the villagers
Ongoing lake deepening work
Mittal Patel discusses water mangement

VSSM’s tree plantation programme is successful with remarkable participation of the village…

Mittal Patel visits Vruksh Mandir with the villagers

The wise and aware community leaders of various villages have begun sending requests to VSSM for launching a tree plantation campaign in their respective villages. VSSM calls the plantation sites – vruksh-mandir/tree temples.

Maheshbhai from Tharad’s Duva village called us, and we reached the village to inspect the site around the village crematorium. The community had initiated clearing the area of wild baval trees and building a boundary wall around the chosen location. They had also made arrangements for water to set up the drip irrigation system.

VSSM will dig pits to plant trees, bring trees, install a drip irrigation system, and appoint and pay the vriksh-mitr (caretaker of the trees).

Duva’s Maheshbhai is a very humble and aware individual; he understands that the more vruksh-mandirs we raise, the better it is for Mother Earth. So he has convinced the sarpanch and community of Kalash Luvana village to raise a tree temple in their town.

We need individuals like Mahesbhai, who can play the catalyst and convince more villages to join in.

If the community of Banaskantha wakes up to this acute need for planting trees, we will soon be able to make Banaskantha green again!

પોતાના ગામમાં વૃક્ષમંદિર ઊભા કરવા ગામના જાગૃત વ્યક્તિઓના કહેણ આવવા માંડ્યા.

થરાદના ડુવા ગામથી મહેશભાઈનો ફોન આવ્યો ને અમે પહોંચ્યા ડુવાનું સ્મશાન જોવા. ખૂબ મોટુ સ્મશાન. અમારી શરત પ્રમાણે સ્મશાન ફરતે દિવાલ કરેલી ને ગાંડાબાવળથી ભરેલા સ્મશાનમાંથી ગાંડા બાવળ કાઢવાનું પણ ગામના જાગૃત નાગરિકોએ ભેગા મળીને શરૃ કર્યું. આ સિવાય પાણીની વ્યવસ્થા પણ ગામે કરી.

અમે ખાડા કરી, વૃક્ષો લાવી વાવવાનું, ડ્રીપ લગાડવાનું ને ત્રણ વર્ષ માટે વૃક્ષમિત્રની નીમણૂક કરી વૃક્ષની માવજત કરવાનું કરીશું.

ડુવાના મહેશભાઈ એકદમ સજ્જન માણસ ને જાગૃત પણ ખરા અમે એમને વધારે વૃક્ષમંદિર બનાવવા અન્ય પરિચીત ગામોને તૈયાર કરવા કહ્યું ને એમણે કળશ લુવાણાગામના સરપંચ શ્રી સાથે વાત કરીને ત્યાં વૃક્ષો વવાય તે માટે સૌને તૈયાર કર્યા.

મહેશભાઈની જેવા જાગૃત નાગરીકોની અમને જરૃર જેઓ આંગળી ચિંધવાનું કરે.

બસ બનાસકાંઠા જાગે ને સહયોગ કરે તો આપણે સૌ સાથે મળીને એને હરિયાળો કરીશું એ નક્કી..

Mittal Patel with Maheshbhai and other communtiy members
Duva Tree Plantation site
The community had initiated clearing the area of wild baval trees