Warm friendship of VSSM and Rameshbhai Nat…

Mittal Patel meets Vrukshmitra Rameshbhai Nat during her visit to tree plantation site

Rameshbhai Nat, a resident of Juna Deesa. He has been performing acrobatic acts on a rope for as long as he can remember.

“Ben, the Nats perform the acts at the cost of their life, the acrobats in the circus have a large net to catch them in came there is a mishap and not us. It is the Mother Earth who protects us!” Kishankaka, the Nat leader often tells us.

True, but many Nats have lost their lives while performing these daredevil acts.

Rameshbhai Nat performing acrobatics

Rameshbhai earns his living from these performances. VSSM has often invited him at various events organised to showcase the skills and craft of the nomads. VSSM and Rameshbhai share a warm and friendly relationship.

“Ben, take care of my family after I am gone,” and he begins to cry uncontrollably. We were shocked at hear Ramesbhai say this over a call that took us by surprise. I consoled him, inquired what was the reason for this sudden outburst. His blood sugar level had skyrocketed. I spoke to his doctor to learn that his condition was critical. We helped him fight his medical condition. After almost yearlong treatment he was out of the woods to finally get back to performing acrobatic shows.

Over the years with other means of entertainment gaining popularity, these shows have lost their mass appeal. And the pandemic has made things worse for individuals like Rameshbhai.

Rameshbhai Nat raised the trees under his care

VSSM has helped build a settlement for 143 nomadic families in Juna Deesa. Rameshbhai too has a house there. We also undertook a tree plantation drive in the settlement. VSSM was looking for an appropriate candidate to take up the responsibility of ‘Vruksh-Mitra’. Rameshbhai came across as perfect candidate, he agreed to take up the role of tree nurturer and began performing his role with utmost care. Rameshbhai has been so good with his work that the community has decided to plant 1000 trees on a plot in the settlement. The plantation will commence soon.

VSSM has been supporting artists like Rameshbhai earn a dignified living so when noted author and our very dear Sonalben Modi called up with this request “can you give me names of 5-6 folk artists who still earn their living through their art??  I wish to support such individuals!!’ we felt relieved.

We sent the details of 6 artists, including Rameshbhai. Sonalben has supported them all.

I performed to make people happy and bring cheer on their face when you made me Vruksh Mitra and when Sonalben chose to support me even without having met me, she brought cheer on my and my family’s face.

 

Sonalben we cannot thank you enough. It is our well-wishing friends like you who help us reach the poorest amongst the poor. We are grateful to the goodwill and support of all our well-wishing friends.

Sharing an image of Rameshbhai performing one of his dare-devil acts. The image was captured by Bharatbhai Patel.

Also a clipping of how he has raised the trees under his care.

રમેશભાઈ નટ..
જૂના ડીસામાં રહે.. સમજણ આવી ત્યારથી દોરડા પર અંગકસરતના ખેલ કરવાનું એ કરે..
અમારા કીશનકાકા. નટ સમાજના આગેવાન એ કહે, ‘બેન આપણો આ નટનો ખેલ તો જીવ સાટેનો ખેલ. સરકસવાળા કલા કરતબ બતાવે તો નીચે જાળી બાંધી પોતાનું રક્ષણ કરે. પણ નટનું રક્ષણ ખુદ ધરતી મા કરે..’
વાતેય સાચી. પણ જીવ સાટેનો આ ખેલ કરતા ઘણાય નટ દોર પરથી પડ્યાને જીવથી ગયા..
ખેલ કરીને જીવતા રમેશભાઈને ઘણી વખત સંસ્થાગત રીતે અમે ખેલ કરવા નિમંત્રણ આપતા તો ક્યાંક કાર્યક્રમ અપાવવામાં નિમિત્ત બનતા. ધીમે ધીમે એમની સાથેનો અમારો પરીચય ગાઢ થતો ગયો. એક દિવસ તો એમનો અચાનક ફોન આવ્યો ને, ‘બેન મારા ગયા પછી મારા પરિવારને તમે સાચવજો..’ એવું કહેતા કહેતા જ એમના ગળે ડૂમો ભરાયો ને એ વધુ ન બોલી શક્યા. મે હૈયાધારણા આપીને શું થયું તેવું પુછ્યું ત્યારે ખ્યાલ આવ્યો કે, ડાયાબીટીશનું પ્રમાણ વધી ગયેલું ને હોસ્પીલટમાં એ દાખલ હતા. ડોક્ટર સાથે વાત કરતાં ખ્યાલ આવ્યો કે, સ્થિતિ ખરેખર નાજુક થઈ ગઈ છે. એ પછી લગભગ એક વર્ષ અમે એમનું ધ્યાન રાખ્યું ને એ ફરી સાજા નરવા થઈને ખેલ કરતા થઈ ગયા.
પણ હવે આ ખેલ જોવા કોઈને ખાસ ગમતા નથી. આમ આવક ઘટી. કોરોનાની મહામારીમાં તો બધુ સાવ જ બંધ થયું.
અમે જૂના ડીસામાં વિચરતી જાતિના 143 પરિવારોની વસાહત બનાવી છે. રમેશભાઈનું પણ ત્યાં સરસ ઘર બન્યું. આ વસાહતમાં અમે વૃક્ષો વાવ્યા. જેના ઉછેરની જવાબદારી વૃક્ષ માટે મમતા હોય એવા કોઈને સોંપવાની હતી.
રમેશભાઈની આર્થિક હાલત નાજૂક એમણે વૃક્ષમિત્ર તરીકે કામ કરવાનું સ્વીકાર્યુ ને બહુ પ્રેમપૂર્વક એમણે વૃક્ષોનું જતન કરવાનું શરૃ કર્યું. રમેશભાઈની આવી ચીવટ જોઈને અમે આ વસાહતની પાસેથી એક જગ્યામાં 1000 વૃક્ષ કરવાનું આયોજન કર્યું છે જે ટૂંક સમયમાં અમલી બનશે..
રમેશભાઈ જેવા કલાકારને જે રીતે થાય તે રીતે મદદ કરવાની અમે કોશીશ કરી રહ્યા હતા ત્યાં જાણીતા લેખીકા પ્રિય સોનલબહેન મોદીનો ફોન આવ્યો ને એમણે કહ્યું, ‘મારે પોતાની કલા બતાવી રોજી રળતા કલાકારોને મદદ કરવી છે ને તમે પાંચેક કલાકારની વિગત આપો’
અમે રમેશભાઈ સાથે અન્ય પાંચ એમ કુલ છ કલાકારોની વિગત મોકલી. સોનલબહેને આ છ વ્યક્તિઓને સારી મદદ કરી.
સોનલબહેનનો જેટલો આભાર માનીએ એટલો ઓછો.. રમેશભાઈએ કહ્યું, ‘લોકોને હસાવવાનું કામ આખી જીંદગી કર્યું પણ ખરા ટાણે સંસ્થાએ વૃક્ષમિત્ર તરીકે રાખીને ને સોનલબહેને એક પણ વખત મળ્યા વગર મારી હાલત સમજી મને મદદ કરી મને હસતો કર્યો’
આભાર સોનલબહેન.. આપ જેવા પ્રિયજનોના લીધે જ અમે છેવાડે રહેતા તકલીફમાં હોય તેવા સૌને મદદ કરી શકીએ છીએ..
સૌનું શુભ થાવોની ભાવનામાં નિમિત્ત બનનાર સૌ સ્વજનોનો હૃદયપૂર્વક આભાર…
રમેશભાઈ પોતાની કલા દર્શાવતા જેમનો ફોટો અમારા ભરતભાઈ પટેલે લીધો.. એ સિવાય વૃક્ષમિત્ર તરીકે એમણે જે વૃક્ષોનું જતન કર્યું તે અમને બતાવ્યું જે તમે પણ જુઓ…

VSSM in partnership with the patrons of Goushala, undertook a tree plantation drive in Geda village of Banaskantha…

Mittal Patel visits tree plantation site of Geda village

The much respected and revered Shri Pandurangdada had undertaken the mammoth task of nurturing Trees as God through Vruksha Mandir/ the idea of seeing God resides in Nature and more so in Trees (Vruksha).

VSSM has also launched itself in the same direction.

The is a village called Geda in Banaskantha where pilgrims throng in huge numbers to worship Hanumandada, the resident deity. Just next to the temple is a Goushala. One needs to see for self and understand how well they care for the cows here.

The volunteers at Goushala prepared the barbed wire fence for protecting the trees
The village made arrangements for drip-irrigation for the trees.

VSSM in partnership with the patrons of Goushala,undertook a  tree plantation drive at a vacant plot adjacent to the Goushala. The volunteers at Goushala prepared the barbed wire fence for protecting the trees while the village made arrangements for drip-irrigation for the trees.

Mittal Patel with VrukshaMitra Karshanbhai and others at tree plantation site

Unfortunate the long dry spell after plantation impaired some sapling from taking roots. The team approached us for new saplings.  Karshanbhai the Vruksha-Mitra was of the feeling that if he is appointed to look after a certain number of trees,  then that number should be complete.

This year we have decided to award Rs. 51,000 to the Vruksha Mitra who manages to nurture and raise the maximum number of trees planted during this year. The award will be given at the end of the year. Subabhai, who volunteers at Geda Goushala was quick to respond, “this prize is ours for sure!!”

The well-wishing volunteers of Goushala have made a small pond near the tree plantation area

The well-wishing volunteers of Goushala have made a small pond near the area plantation has been carried out so that they can capture all the water that falls around Goushala.  It is a beautiful symbiotic facility the well-wishing individuals of Goushala have created. If each village of Banaskantha showed such proactiveness like Geda village, Banaskantha would be green once again. The tree-covered earth would compel the rain gods to bless them every year. We must create such favourable conditions, it is our duty to do so.

The groundwaters at most regions are depleting at an alarming rate, irrigation has not reached these regions yet. Let us remain diligent and continue our efforts, doing what is within our means.

VSSM’s  Naranbhai and  Ishwarbhai’s constant efforts and hard work is bringing success to this campaign.

We are grateful to O2H Group for supporting the tree plantation drive in Geda.

પાંડુરંગદાદાએ વૃક્ષમંદિરો ઊભા કરવાનું ભગીરથ કાર્ય આરંભ્યું.

અમે પણ એ દિશામાં રતીભાર આગળ વધવાનું કર્યું..

બનાસકાંઠાનું ગેળાગામ જ્યાં હનુમાનદાદાના દર્શને દુર દુરથી લોકો આવે..

દાદાની નિશ્રામાં બજરંગ ગૌશાળા ચાલે.. આ ગૌશાળાની ગાયો જોઈને ગાયની કેવી ચાકરી થાય એનો અંદાજ આવે..

ગૌશાળાની એક વિશાળ જગ્યામાં વૃક્ષો વાવવાનું આયોજન ગૌશાળા સાથે સંકળાયેલા સૌ પ્રિયજનોએ કર્યું અને અમે એમાં ભાગીદાર બન્યા.

ગૌશાળાએ જમીન ઉપરાંત તારની વાડ, ઝાડને પાણી આપવા માટે ટપક પદ્ધતિની વ્યવસ્થા ગામે ગોઠવી..

અમે 3000 વૃક્ષો વાવ્યા અને વૃક્ષમિત્ર જે વૃક્ષોને ઉછેરે, સાચવે એમને માસીક સેવક સહાય આપવાનું કરીએ… વચમાં વરસાદ પડ્યો ને થોડા વૃક્ષો બળ્યા તો એમણે સામે ચાલીને નવા માંગ્યા. મૂળ 3000 તો થવા જ જોઈએ એવી ભાવના વૃક્ષમિત્ર કરશનભાઈની..

અમે આ વર્ષે જે જગ્યાઓ પર વૃક્ષો કર્યા તેમાંથી વર્ષના અંતે જ્યાં સૌથી સારા વૃક્ષો થયા હશે તે વૃક્ષ મિત્રને તેમની મહેનત માટે 51,000નો પુરસ્કાર આપવાનું નક્કી કર્યું. ગેળાની ગૌશાળામાં સેવા આપતા સુબાભાઈએ આ સાંભળ્યું કે તુરત એમણે કહ્યું એ ઈનામ તો અમારુ જ..

વૃક્ષો જ્યાં ઉછેરી રહ્યા છે એ જગ્યા પર એક સુંદર નાનકડી તલાવડી પણ ગૌશાળા સાથે સંક્ળાયેલા સ્નેહીજનોએ કરી છે. પેલી કહેવત ગામનું પાણી ગામમાં ને સીમનું પાણી સીમમાં. એમ ગૌશાળાનું પાણી ગૌશાળાના આ તળાવમાં જાય..

એકદમ સુંદર અને સુઘડ વ્યવસ્થા ગૌશાળા સાથે સંકળાયેલા સ્નેહીજનોએ કરી છે.

વૃક્ષો માટે આટલો પ્રેમ દરેક ગામ દાખવે તો બનાસકાંઠો સુકો ન રહે..

વરસાદને પણ ધરતી મા પર પથરાયેલી લીલી ચાદર જોઈને વરસવા મજબૂર થવું પડે.. આ સ્થિતિ નિર્માણ થાય એ માટે સૌ કટીબદ્ધ થાય એ જરૃરી..

બાકી ઘણા વિસ્તારના તળ ખાલી થઈ રહ્યા છે.. અને કેનાલ ત્યાં પહોંચી નથી.. આમ આપણા હાથમાં જે છે એ કાર્ય થકી આપણી ધરતીને લીલુડી રાખવાનું કરીએ..

અમારા કાર્યકર નારણભાઈ, ઈશ્વરભાઈની સતત મહેનત અને દોડાદોડીના લીધે આ અભીયાન સફળ થઈ રહ્યુંછે..

o2h કંપનીએ ગેળામાં વૃક્ષો ઉછેરવા મદદ કરી એ માટે આભારી છીએ…

#MittalPatel #VSSM #Treeplantation

#Greencover #increasegreencover

#missiontreeplantation #treelover

#vrukshmitra #bettertomorrow

#enviorment #pureair #oxygen

#greenvillage #Banaskantha

The Lavana community and its leaders aspire to make it an ideal village, we too have begun dreaming for the same…

Mittal Patel with the sarpanch and other leaders who have pledged to make Lavana a green village

Lavana is one of my favourite villages.

The village puts aside its differences when it comes to matters relating to the growth and development of the village, is one of the reasons it is my favourite village. And also overwhelming is the understanding and wisdom of its Sarpanch Ramabhai who never says no to undertaking any progressive activity.

“Lavana has a vast expanse of open land, can we plant 10,000 trees there?” we asked Ramabhai.

“Sure Didi we can!” he responded immediately. Not wasting a moment, Ramabhai geared up the community to level and repair 18 acres of land. They also build the barbed wire fence around it. I have travelled across many villages and know the leaders too it is difficult to find leaders like Ramabhai for whom at the core is the welfare of the village and its inhabitants.

12,500 native trees were planted on three sites in Lavana village. Village school teacher Hirabhai and his entire family joined the plantation drive, Hirabhai’s two brothers have been appointed as Vruksha-Mitra.

12,500 native trees were planted on three sites in Lavana village

Dudabhai Rajput and Bhalabhai Chauhan actively supported the Ramabhai in his efforts. “We will always join hands and support the Sarpanch in matters of development,” said leader T. P. Rajput.

The expanse of land to be watered is huge hence, drip irrigation seemed the best possible option. We requested T. P. Rajput and community leaders to come forward to support. The Lavana community and its leaders aspire to make it an ideal village, we too have begun dreaming for the same.

It has been anticipated that Laakni and Lavana will experience severe water scarcities in coming times. Not only has the underground water table depleted, but the quality of water has deteriorated as well.

Mittal Patel with Hirabhai and his family who poured in immense efforts in the plantation drive
Village school teacher Hirabhai and his entire family joined the plantation drive

We are going to try our best not only to ensure that the rainwater is captured, stored but also that the waters of Narmada reach in this region. However, we also need to comprehend the role of trees in bringing rains and conserving the groundwater tables. Therefore, it is perennial we must plant and raise trees. As many as we can.

In the picture. Hirabhai and his family who poured in immense efforts in the plantation drive. Later, they also hosted and fed us with
much love. The other images are of Sarpanch and other leaders who have pledged to make Lavana a green village.

લવાણા મને ગમતું ગામ..

ગમવાનું મુખ્ય કારણ ગામના વિકાસ કાર્યો માટેની વાત આવે કે આખુ ગામ તમામ વિખવાદો મુકીને એક થઈ જાય…આ વાત મને સૌથી વધુ રુચી..

સરપંચ રામાભાઈ રાજપૂતની સમજણ પર તો ઓવારી જવાય. ક્યાંય કોઈ ચીજ માટે ના નહીં.

‘લવાણામાં ઘણી ખુલ્લી જગ્યા પડી છે. આપણે ત્યાં 10,000 ઝાડ કરી શકીએ? ‘ એવું રામાભાઈને પુછ્યું ને એમણે કહ્યું,

‘જી દીદી થઈ શકે’ એવું કહ્યું.

અમારી વાત થયા પછી તુરત એમણે કામ ચાલુ કરી દીધું. લગભગ 18 એકર જમીન એમણે ગામના સહકારથી સરખી કરી ને તાર ફ્રેન્સીંગથી એને કવર કરી

ગામના કલ્યાણની આવી ભાવના દરેક સરપંચમાં નથી હોતી જે મે રામાભાઈમાં જોઈ..

લવાણાની ત્રણ સાઈટ પર અમે 12,500 ઝાડ એ પણ આપણા અસલ લાવીને વાવ્યા.

ઝાડ વાવવામાં ગામના શિક્ષક હીરાભાઈનો આખો પરિવાર જોડાયો. એ પછી વૃક્ષમિત્ર તરીકે પણ હીરાભાઈના બે ભાઈઓએ વૃક્ષોને ઉછેરવાની જવાબદારી લીધી.

રામાભાઈને આ કાર્યમાં સક્રિય સહયોગ દુદાભાઈ રાજપૂત, ભલાભાઈ ચૌહાણે કર્યો.

ગામના આગેવાન ટી.પી.રાજપૂતે કહ્યું, ‘જ્યાં જરૃર પડે ગામના વિકાસમાં અમે સરપંચ સાથે..’

આટલી મોટી જગ્યામાં ઝાડને પાણી પીવડાવવા ટપક હોય તો વધુ સારુ એ માટે ટી.પી. રાજપૂત અને ગામના અન્ય આગેવાનોને આગળ આવવા વિનંતી.

લવાણાને આદર્શ ગામ બનાવવાનું સ્વપ્ન તમે સેવ્યું એ સ્વપ્ન અમારી આંખો પણ હવે જોવા માંડી છે..

લાખણી – લવાણાના આ વિસ્તારમાં પાણીની સખત અછત આગામી દિવસોમાં ઊભી થવાની.. અહીંયા બોરના પાણી પણ કસ વગરના આવવા માંડ્યા છે.. આવામાં વરસાદી પાણીનો સંગ્રહ થાય ઉપરાંત સરકાર પણ નર્મદાના પાણીનો લાભ આ વિસ્તારને આપે તે માટે સૌ સાથે મળીને કોશીશ કરીશું પણ ત્યાં સુધી આપણા હાથમાં વૃક્ષો વાવોને વરસાદ લાવો એ સૂત્રનો આધાર છે. માટે વૃક્ષો વાવીએ ને એને ઉછેરીએ…

ફોટોમાં હીરાભાઈનો આખો પરિવાર જેમણે વૃક્ષોની વાવણી માટે ભારે જહેમત ઉઠાવી.. એમણે ખુબ પ્રેમથી અમને જમાડ્યા..

એ સિવાય સરપંચ અને અન્ય આગેવાનો જેઓએ વૃક્ષોના જતનની જવાબદારી સ્વીકારી છે..

Dedhal village shows awareness towards environment conservation by tree plantation…

Mittal Patel discusses environment conservation with the sarpanch of dedhal village

My daughter just finished writing her first quarter exams. One of the subjects required her to write on the ‘Importance of trees.’

Trees give us wood, help for clouds and bring rain, they emit oxygen into  the air we breathe, they provide us shade, birds build their nest on them…!

There are countless advantages of having trees around, 9-year-old Kiara comprehended these many.

VSSM planted trees in the dedhal village of banaskantha

All of us comprehend the fact that it is impossible to survive without trees, yet we have been felling trees without giving a second thought. The destruction our actions has caused to the environment is beyond comprehension.

To mitigate the situation in the areas we work, VSSM initiated a rainwater harvestingwater conservation and tree plantation campaign with the support from its well-wishing donors and friends.

The support from O2H firm enabled us to plant  1900 trees in Banaskantha’s Dhedhal village of Deesa block.

Bharatbhai, Sarpanch of Dhedhal village is supportive and fervent towards this campaign.

“This is a very noble endeavour,” the elders had expressed when I was in Dhedhal to monitor the plantation process.

VSSM ensures that the trees are cared and nurtured hence, appointing a Vruksha Mitra is non-negotiable.

The government wastelands that are full of wild babool trees need to be cleared and planted with native trees of our land. This mission needs to be picked up at multiple levels. We all need to do out bit to make our home green again.

The images share the glimpses for the above narrative.

મારી દીકરીની હમણાં ત્રી માસીક પરીક્ષા ગઈ એમાં એને વૃક્ષની ઉપયોગીતા વિષે લખવાનું હતું….

એણે લખ્યું, વૃક્ષ લાકડું આપે, વરસાદ લાવવામાં મદદ કરે, ઓકિસજન આપે, છાયડાં આપે અને ઘણા બધા પક્ષીઓનું એ ઘર બને…

આમ તો ઉપયોગ આનાથીયે વધુ છે પણ નવ વર્ષની કિઆરા આટલું સમજી…

ઝાડ વગર જીવન શક્ય નથી એ આપણે સૌ જાણીએ..છતાં આડેધડ એને કાપવાનું થઈ રહ્યું છે.. પર્યાવરણ અસમતુલીત થયું છે..

આવામાં વૃક્ષ ઉછેર અને પાણી બચાવની ઝૂંબેશ VSSM સાથે સંક્ળાયેલા સ્નેહીજનો મારફત હાથ ધરી છે.

બનાસકાંઠાના ડીસાના ઢેઢાલમાં અમે 1900 જટેલા ઝાડ કર્યા છે. ઓટુએચ કંપનીએ એમાં સહયોગ કર્યો છે.

ગામના સરપંચ ભરતભાઈ બહુ ઉત્સાહથી આ કાર્યમાં મદદ કરે છે.

ઢેઢાલ ગઈ ત્યારે ગામના વડીલો પણ વૃક્ષો જોવા આવેલા તે એમને પણ મળવાનું થયું.. એમણે કહ્યું, આ બહુ પુણ્યનું કામ..

અમે વૃક્ષો વાવીએ અને તેને ઉછેરવા વૃક્ષમિત્ર રાખીએ જેથી એ ઝાડની બરાબર કાળજી કરે અને ઝાડ સરસ ઉછરે..

ગામે ગામ સરકારી ખરાબામાં જ્યાં બાવળોના જંગલ થયા છે જ્યાં જમીન બંજર પડી છે ત્યાં સઘન વૃક્ષારોપણની જરૃર છે..

લોકો ઝૂંબેશના રૃપમાં આ કાર્ય હાથ ધરે તેવું ઈચ્છીએ…

લખ્યું એ બધુંયે ફોટોમાં…

#MittalPatel #VSSM #Treeplantation

#Savetree #Treeplantationdrive

#Greenvillage #Greenbanaskantha

#Vilageofgujarat #Environment

#Greenintiative #saveenvironment

VSSM planted trees in the dedhal village of banaskantha
VSSM planted trees in the dedhal village of banaskantha

This monsoon its water, hope and cheer all around.…..

 “Ben, I remember how the young and the old in the village would come together and set out to clean the village lakes on Navoni Agiyaras. As a young boy, I too would be part of the entourage that went to repair the community lakes… these memories are from 30-35 years ago. The times have changed now people want water but do not wish to contribute towards maintaining  the water sources!!”

Dudhwa Water Management site
Dudhwa Water Management site

Bhagwanbhai, Sarpanch of Banaskantha’s Suigaum had mentioned this while we were discussing the water conservation efforts for their village.

The lake got filled up this year because rains have been sufficient in this drought-prone region of Gujarat.

It is impossible to drill borewell in Dudhwa village as the groundwater is saline. If the lakes fill-up the farmers can use the water in farming even after October. Also,  if the lakes fill-up it will prevent the salinity to rise further, the community had shared.

Mittal Patel discusses Water Management with villagers

In this arid and drought-prone region,  farmers await rains more so after the lakes were deepened. Last year there were no rains in the region, the lake of Dudhwa  village remained dry but his year the rain gods have blessed them all, the lakes are brimming with water. In this saline regions, they cannot deepen the lakes instead of we have to widen them. “Ben, this year is going to be bountiful. We shall be able to take two crops.

Dudhwa lake is brimming with rainwater

The regions like Banaskantha that primarily depend on agriculture and dairy it is crucial to implement water conservation works on a wider scale. The simple people of this region survive on minimum needs. One good monsoon every 2-3 years is enough to sustain them for a couple of years.

I am grateful to the well-wishing dear ones of VSSM who have supported our water conservation efforts.

Environment and water conservation are non-negotiables now, it is better we realise the gravity of the emerging situation and act ASAP.

Thank you Rashminbhai  to draw our awareness towards this grave situation and guiding us through this entire initiative, respect your foresightedness to steer this entire effort.

બેન મુ નેનો હતો તાણ નવોણી અગિયારસના દાડે ગોમમોં રેતા નેના મોટા ટૂંકમોં કોમ કરી હક એ બધા તળાવ ગાળવા જતા…

આ તરી પોતરી વરહ પેલાની વાત કરુ સુ. મુયે નેનો હતો તાણ તળાવ ગાળવા જેલો… પણ હવ કળજુગ શરૃ થ્યો. લોકોન્ પોણી તો જોવ પણ તળાવ ગાળવામોં ભાગીદાર નઈ થવું…

બનાસકાંઠાના સૂઈગામ તાલુકાના દૂધવાગામના સરપંચ ભગવાનભાઈએ એમના ગામમાં VSSM સાથે સંકળાયેલા સ્વજનોની મદદથી ખોદાઈ રહેલું તળાવ ગળાતું હતું તે વખતે આ વાત કરેલી..

આ તળાવ કુદરતની મહેરથી આ વર્ષે એટલે ભરાયું.

દૂધવાગામમાં બોરવેલ શક્ય નથી. પેટાળમાં સાત થી દસ ફૂટે ખારુ પાણી છે. તળાવ ભરાય તો ખેડૂતો નવરાત્રી પછી આ તળાવમાંથી પાણી લઈને ખેતી કરી શકે. વળી તળાવ ભરાય તો જમીનમાં ખારાશ આગળ વધતી અટકે એવું પણ ભગવાનભાઈ અને ગ્રામજનોનું કહેવું છે…

આવા સૂકા દુષ્કાળગ્રસ્ત વિસ્તારોમાં તળાવ ગળાયા પછી મેધાની વાટ અમે બધા જોઈએ પણ એ વરસે મેધો ના પણ પડે.. જેમ દૂધવામાં ગયા વર્ષે વરસાદ જરાય ન આવ્યો. અમારુ ગળાયેલું તળાવ કોરુ ધાક્કોર રહ્યું. પણ આ વર્ષે ખેડૂતોએ કહ્યું બેન લહેર છે. ચોમાસુ અને શિયાળુ બેય પાક સરસ થશે..

આ વિસ્તારમાં તળાવ ઊંડા નથી ગળાતા પણ એને પહોળા ગાળવાના… કારણ પેટાળમાં ખારાશ છે માટે…

આવા વિસ્તારોમાં મહત્તમ પાણીના કામો થાય તે જરૃરી છે. જ્યાં લોકોનો જીવવાનો આધાર માત્ર ખેતી અને પશુપાલન છે..

લોકો બહુ ઓછી જરૃરિયાતો સાથે જીવે છે. બે ત્રણ વર્ષે એક ચોમાસુ સારુ આવી જાય તો બે વર્ષ જીવી જવાય એવું એ લોકો કહે…

આવા આ વિસ્તારમાં મદદરૃપ થનાર પ્રિયજનોનો આભાર માનુ છું…

પાણી અને પર્યાવરણ બેયની ચિંતા કરવી આજના સમયની તાતી જરૃર છે. સમાજ, લોકો આ બાબતે જાગૃત થાય તેમ ઈચ્છીએ…

થેક્યુ રશ્મીનભાઈ તમે આ પાણી બાબતે અમને જગાડ્યા ને અમે આ કરી શક્યા… આપની દુરંદેશીને પ્રણામ…

લખ્યું એ બધુંયે ફોટોમાં..

 

The rains are finally here, although not as much but still better….

Hanuman Lake filled with rainwater

The rains are finally here, although not as much but still better. In Banaskantha and north Gujarat, they are better than the past couple of years but not as much to fill up the newly deepened lakes. The lakes haven’t brimmed up but they aren’t dry either. And to our great joy, some have overflowed.

Hanuman Lake filled with rainwater

We had deepened the  Hanuman lake at Banaskantha’s  Makhaanu lake. The lake has received and contained a good amount of rainwater. Bhanabhai, the Sarpanch of Makhaanu village is a progressive and responsible leader,  so are the villagers.

The communities are eagerly awaiting the rains, hope rain gods hear to their prayers!!

Water Management site

VSSM, with the support of its well-wishers, also initiated tree plantation drive in this village and went on to plant 4000 trees at two areas in the village. A Vruksh-Mitra is appointed to care and nurture the saplings,  while the village leaders will ensure the trees are well looked after.

Mittal Patel addressing the meeting with the villagers

We hope everyone wakes up to the need of the hour to care and protect the environment and conserve water!!

Water Management site
Lake before digging

The images of meetings organised to talk about trees and water with the communities are from the archives!!

મેધરાજાની મહેરા ઉત્તર ગુજરાત એમાંય ખાસ કરીને બનાસકાંઠામાં જોઈએ એવી નથી થઈ છતાં છેલ્લા બે વર્ષ કરતા આ વર્ષે વરસાદ સારો રહ્યો.

તળાવો એકદમ નથી ભરાયા પણ સાવ કોરા ધાકોર પણ નથી રહ્યા..

તો ક્યાંક વળી છલકાયા પણ ખરા…

બનાસકાંઠાના મખાણુનું હનુમાન તળાવ અમે ગાળ્યું… એમાં સરસ પાણી આવ્યું.

ગામલોકોએ સહયોગ પણ સરસ કર્યો. સરપંચ ભાણાભાઈ પણ ખુબ જાગૃત..

લોકો હજુએ મેધાની વાટ જુએ છે.. ઈશ્વર તેમની ઈચ્છા પૂર્ણ કરે..

આ ગામમાં જ અમે 4000 વૃક્ષો ગામની બે જગ્યા પર VSSM સાથે સંક્ળાયેલા સ્નેહીજનની મદદથી વાવ્યા હવે એને ઉછેરીશું… જે માટે પગારદાર માણસ વૃક્ષમિત્ર તરીકે રાખ્યા છે…

દરેક ગામ પાણી અને પર્યાવરણ માટે જાગૃત થાય તે આજના સમયની તાતી જરૃર…

આશા રાખીએ સૌ જાગે..

બાકી તળાવ ગાળ્યા વખતના અને ગામલોકો સાથે પણ આ બાબતે થયેલી બેઠકના ફોટો લખ્યું એ બધું સમજાય એ માટે મૂક્યા..

 

The eager wait for the rains finally comes to an end….

The rain Gods have been generous this year.

“It hardly rains here in Banaskantha, how will the lakes fill up?” was the prompt reply whenever we talked about deepening of lakes with the communities of Banaskantha.

Aakoli lake filled with rainwater
Aakoli lake filled with rainwater

 

However, a good monsoon once in a couple of years is enough to overflow the lakes.

The lakes VSSM excavates and deepens has sand at the bottom hence water percolates easily into the ground, so even if the lakes overflow twice or thrice during the season lakhs of litres of water seeps into the ground.

Aakoli lake filled with rainwater

Along with the regular cleaning and deepening of the lakes, it is important to keep the sources and channels feeding the lakes also be kept clean and unblocked. The farmers have unknowingly blocked the natural streams that flowed into the lakes. Under such circumstances, the lakes fail to brim up even during good monsoons.

Aakoli watermanagement site
Aakoli watermanagement site

I request the informed and aware farmers of the villages to visit the lakes during monsoons and if possible try to unblock and clean the waterways feeding the lakes. It is our responsibility to harvest thousands of litres of water we are receiving for free and without any efforts.

We had deepened the lake of Banaskantha’s Aakoli Thakorwas, it brought immense joy to watch it overflow.

Lake before digging

The lake here had filled up with mud almost to the level of the ground, we excavated 19,875 cubic meters of mud and deepened the lake. The lake has filled up with 1,98,75,000 litres of water, it is still raining and water is percolating into the ground.

It is the consistent hard work of VSSM’s Banaskantha team leader Naran and team members Chirag and Ishwar resulting into such marvellous achievements.

We are grateful to Jewelex Foundation and the Government of Gujarat for the support they have provided for lake deepening efforts.

આખરે મેધરાજાએ મહેર કરી…

બનાસકાંઠામાં તળાવ ગાળવાનું લોકોને કહીએ તો પહેલો પ્રશ્ન કરતા અમારા વિસ્તારમાં જોઈએ એવો વરસાદ ક્યાં પડે છે? તળાવ ભરાશે કેવી રીતે?

પણ બે ત્રણ વર્ષે એક ચોમાસુ એવું સરસ આવે કે આ તળાવો છલોછલ થઈ જાય..

વળી અમે જે તળાવો ગાળીએ એમાં મોટાભાગે નીચે રેત હોય એટલે પાણી જમીનમાં ઝટ ઊતરી જાય. આમ વરસાદી સીઝનમાં ત્રણેક વખતે પણ પાણી ભરાય તો લાખો લીટર પાણી ભૂગર્ભમાં ઊતરે…

તળાવમાં પાણી આવવાના આવરા બરાબર સરખા કરવાની જરૃર છે. ક્યાંક ખેડૂતો એ આવરાને જ બંધ કરી દીધા છે. આમ ન કરવું.. આનાથી તળાવ તપેલી જેવું થઈ જાય એમાં પાણી આવવાના રસ્તા બંધ થઈ જશે અને મેઘરાજાએ કરેલી મહેરનું પરિણામ નહીં મળે..

ચાલુ વરસાદે ગામના જાગૃત ખેડૂતો તળાવની મુલાકાત લે અને જરૃર પડે ટ્રેક્ટરથી પાણીનો આવરો તળાવમાં વાળવાનું કરવા વિનંતી કરીએ છું..

હજારો લીટર પાણી આપણને કશીયે મહેનત વગર મળી રહ્યું છે એ ખાલી વહી ન જાય તે જોવાની જવાબદારી આપણી…

બનાસકાંઠામાં આકોલી ઠાકોરવાસમાં અમે તળાવ ગાળ્યું. જે સરસ ભરાયું.. જોઈને રાજી થવાનું..

અહીંયા તળાવ જેવું કશું હતું જ નહીં. અમે 19,875 સીએમટી માટી આ તળાવમાંથી કાઢી અને તળાવ ઊંડુ કર્યું.આ તળાવમાં અત્યારે 1,98,75,000 લીટર પાણી ભરાયું અને હજુ વરસાદ પડી રહ્યો છે. પાણી જમીનમાં ઊતરી રહ્યું છે…

તળાવના કાર્યોમાં સતત કાર્યશીલ બનાસકાંઠાની અમારી ટીમ અને લીડર કરતા કાર્યકર નારણ, ચીરાગ, ઈશ્વરની સખત મહેનતનું આ પરિણામ

જવેલેક્ષ ફાઉન્ડ઼ેશન અને સરકાર કે જેમણે આ તળાવ ગાળવામાં મદદ કરી તેમનો આભાર માનીએ છીએ..

VSSM in association with Burhani Development Committee planted 2000 trees at Bohra Cemetry in Shiya village…

VSSM in association with Burhani Development Committee planted 2000 trees at Bohra Cemetry in Shiya village

VSSM initiated water and environment conservation efforts in Banaskantha. The flow of work has made leaders and communities from other regions demand the same efforts in their areas too. Hopefully, next year we shall commence works in Surendranagar.

Until then, we continue to devote our time and efforts for a greener and water sufficient Banaskantha.

At times I think will we succeed. Maybe because we aren’t as environmentally friendly as we should be. We should persevere nonetheless.

Tree plantation site
Tree Plantation site
Tree Plantation site

I believe if the communities even if not planting trees, becomes aware to at least pledge to nurture the trees that have been planted will bring us much ahead in this race to save our environment.

Recently, VSSM in association with Burhani Development Committee planted 2000 trees at Bohra Cemetry in Shiya village. A Vrikshmitra has been appointed to nurture these trees. The committee also constructed a room to house the Vrikshmitra

VSSM’s senior team member Naran has been working hard to turn this dream into reality. Our efforts will bear fruits once the trees begin to grow.

Water began percolating into the well but not as much because the well wasn’t cleaned for decades

There was an old well adjoining the cemetery, the dwindling water levels had also dried up the well. Recently, a minor canal of Sardar Sarovar started flowing from near and the water levels in the region began to rise. Eventually, water began percolating into the well but not as much because the well wasn’t cleaned for decades. The committee ensures it was cleaned and repaired. Eventually, water has begun percolating and filling up the well. The water will be used to irrigate the trees.

Hope other villages too show such commitment to protect the greens around their villages.

બનાસકાંઠામાં અમે પાણી અને પર્યાવરણના કામો આરંભ્યા છે..
હા બીજા જિલ્લાના મિત્રોને ફરિયાદ છે અમારા વિસ્તારમાં કેમ નહીં. આવતા વર્ષથી સુરેન્દ્રનગરમાં પણ આ કાર્યો આરંભવાનો વિચાર છે..

પણ ત્યાં સુધી હરિયાળા બનાસકાંઠાનો સંકલ્પ..
ક્યારેક થાય આ સ્વપ્ન સાકાર થશે? મૂળ આપણે બધા જોઈએ એવા પર્યાવરણ પ્રેમી નથી માટે.. પણ ખેર પ્રયત્ન તો કરવો રહ્યો. જો કે ગામે ગામ લોકો જાગૃત થાય અને વૃક્ષો વાવવાનો નહીં પણ ઉછેરવાનો સંકલ્પ કરે તો આ સ્વપ્ન સાકાર કરવું એવુંયે મુશ્કેલ નથી..

તાજેતરમાં શિયાગામના બહોરા કબ્રસ્તાનમાં VSSMએ બુરહાની ડેવલપમેન્ટ કમીટી સાથે રહીને 2000 વૃક્ષો વાવવ્યા..ઉછેર માટે પગારદાર વૃક્ષમિત્ર રાખ્યા.
વૃક્ષમિત્રના રહેવા માટે કમીટીએ એક ઓરડી બનાવી આપી..

VSSM ના સંનિષ્ઠ કાર્યકર નારણની સખત મહેનત આ કાર્યમાં દેખાઈ રહી છે.. બસ વૃક્ષો ઉછરી જાય તો એની ભાગમભાગી સાર્થક..

કબ્રસ્તાનમાં આવેલો કૂવો વર્ષોથી ખાલી પડેલો.. મૂળ તો પાણીના તળ નીચા ગયા માટે પણ થોડા સમય પહેલાં નર્મદાની માઈનોર કેનાલ ત્યાંથી પસાર થઈ અને પાણીના તળ કેનાલ સતત વહેવાના કારણે ઉપર આવ્યા એટલે કૂવામાં પણ પાણી ઝમ્યુ. પણ કૂવો સાફ નહોતો.. એટલે જોઈએ એવો ભરાતો નહોતો. કમીટીએ કૂવો બરાબર સાફ કરી મરમ્મત કરાવી જેથી પાણી બરાબર ઝમીને ભરાઈ શકે.. અને સફાઈ પછી કૂવો બરાબર ભરાયો.. આ પાણીનો ઉપયોગ પણ વૃક્ષોને પાણી આપવા માટે થશે..

શિયાગામની જેમ પર્યાવરણ જતન માટે અન્ય ગામો પણ કટીબદ્ધ થાય તેવી આશા વ્યક્ત કરીએ..

VSSM’s tree plantation programme is successful with remarkable participation of the village…

In 2019, as a part of our efforts to make Banaskantha green again, we undertook tree plantation drive in villages that agreed to the preconditions for our plantation initiative.

Mittal Patel visits tree plantation site
Mittal Patel visits tree plantation site
Mittal Patel visits tree plantation site

Recently, I had to the opportunity to visit 3 such villages; Govali, Diyodar and Makhanu. We believe,  equally important to planting the trees is to ensure that the planted saplings are nurtured and looked after. Hence, we had a ‘Vruksh-Mitr’ appointed in the villages where the tree plantation drive was executed. These appointees were responsible to look after the planted trees, they were paid a remuneration that was shared equally by VSSM and community.

Tree plantation site
Tree plantation site

Today, as I visited tree-plantation site, it was evident that  ‘Vruksh-Mitr’ Narsinhbhai, Dharmabhai and Bachubhai had worked hard. Govali and Makhanu  villages have raised more than 850 trees each. While in Diyodar, 400 trees have been raised at the crematorium for Raval community.

Tree plantation site

VSSM Naran has worked very hard to ensure this initiative is implemented well. Govali and Makhanu leadership showed tremendous cooperation. It is because of their efforts that seem to have had this impact. Whereas,  youth from  Raval community worked had to ensure that trees are planted and raised well at the crematorium site.

Tree plantation site
Tree plantation site

Our gratitude and warm regards to Amoliben, Jahangirbhai  and many for supporting this drive.

As monsoon approaches, we hope more villages from Banaskantha decide to join the tree plantation drive this year, we hope the number of villages committing to make their villages free from the rise and spread of prosopis juliflora/gando baval grows rapidly…..

બનાસકાંઠા ને હરિયાળું કરવાના સંકલ્પ સાથે જુલાઈ ૨૦૧૯માં કેટલીક ચોક્કસ શરતો સાથે કેટલાક ગામોમાં વૃક્ષારોપણ કર્યું.

જે ગામોએ શરતો માન્ય રાખી એવાં ગામોમાંના ગોલવી, દિયોદર અને મખાણુ ગામની મુલાકાત લીધી.

વૃક્ષારોપણમાં સૌથી અગત્યનું છે વૃક્ષો વાવ્યા પછી તેની માવજત નું કામ. આ માટે અમે ગામની ભાગીદારીથી વૃક્ષમિત્રોની પસંદગી કરી. આ વૃક્ષમિત્ર ઝાડ ની માવજત નું કામ કરે. જેમને મહેનતાણામાં અડધું મહેનતાણું ગામલોકો આપે અને અડધું VSSM માંથી મળે.

આજે મુલાકાત લીધેલા આ ત્રણેય ગામોમાં જ્યાં વૃક્ષારોપણ કર્યું છે તે સાઇટ પરના ત્રણેય વૃક્ષ મિત્રો નરસિંહભાઈ, ધરમાભાઈ અને બચુભાઈએ ખુબ મહેનત કરી છે.

ગોલવી અને મખાણુમાં તો સાડા આઠસો, આઠસો જેટલા વૃક્ષ ઉછેર્યા છે. જ્યારે દિયોદરમાં રાવળ સમાજની સ્મશાનભૂમિમાં ચારસો જેટલા વૃક્ષ થયા છે.

કાર્યકર નારણની આ બાબતે ઘણી મહેનત રહી.. તો ગોલવી અને મખાનું સરપંચે પણ ખૂબ સહયોગ કર્યો. અલબત્ત એમની ભાવના હતી માટે જ આ કામો થયા. તો રાવળ સમાજની સ્મશાન ભૂમિ માટે રાવળ યુવાનોની મહેનતને સલામ..
આ કાર્યમાં મદદ કરનાર અમોલીબેન, જહાંગીર ભાઈ અને અન્ય સૌને પ્રણામ..

આવનારા ચોમાસામાં બનાસકાંઠાના વધારે ગામો આ કાર્યક્રમમાં જોડાયા અને પોતાના ગામની સાથે બનાસકાંઠાને હરિયાળો કરવાનું સ્વપ્ન જુએ એમ ઈચ્છિયે.

સૌથી સુંદર કામ જે ગામોમાં થશે એમને ઈનામ આપવાનું પણ કરીશું.
ડિસેમ્બર 2019 થી બનાસકાંઠામાં પાણી નું કામ પણ પાછું ચાલુ કરીશું. પાણી નું કામ શરૂ કરતા પહેલા રસ ધરાવતા ગામના સરપંચ અને આગેવાનોની એક સંયુક્ત બેઠક કરવાનું આયોજન કરીએ છીએ.
જેમને પણ આ બાબતે રસ હોય એ વ્યક્તિઓ અહીંયા પોતાનું નામ નોંધાવે અથવા અમારા કાર્યકર નારાણ રાવળ -૯૦૯૯૯૩૬૦૩૫ પા સંપર્ક કરે. જેથી જે તે ગામના વિકાસમાં અમે કેવી રીતે સહભાગી થઇ શકીએ તે અંગે મસલત થઈ શકે.
ગાંડા બાવળ મુક્ત ગામની એષણા રાખવાવાળા ગામોને પણ આવકાર…
આવતા ચોમાસા પહેલાં વૃક્ષો ઉછેરવા માંગતા ગામોની વિગતો મળે તો વધારે સારું આયોજન થઈ શકે.
#Mittalpatel #vssm

Tree planted by VSSM bloom in Banaskantha’s village…

Trees, Mutheda’s Natha Ba compares them with children and calls them Baltaru!!
Mittal Patel visits golvi tree plantation site
Just as it is challenging to raise a child without a mother similarly, it is difficult to raise trees without caring for them.
1000 trees were planted in Golvi, 810 of them are a year old now. Here, the role of a mother or a friend was performed by Dharmabhai and Amrabhai. The two of them together nurtured and raised these trees beautifully.
Villagers have prepared pits for planting the saplings
Tree plantation site
During my recent visit to Golvi, I spotted a bird’s nest on one of the trees of these woods we are birthing. My heart leapt with joy at the sight of it. All the efforts have been worth it, I felt.
Tree plantation site
Tree plantation site
This year too we are planning to undertake plantation at another spot in Golvi. The sarpanch of the village Babubhai has installed a drip irrigation system for watering these saplings. Our Naran has been looking over all these efforts.
Mittal Patel visits tree plantation site
It is time all of us wake up to the environmental emergency we are facing, do our bit and make the earth green again.
In the pictures, the Golvi tree plantation drives right from the beginning!!
વૃક્ષ… મુડેઠાના નાથા બા એને બાલતરુ કે..
બાળકનો ઉછેર મા વગર શક્ય નથી એમ તરુ, છોડનો ઉછેર પણ મા વગર કેમ થાય?
ગોલવીમાં અમે 1000 ઉપરાંત તરુ વાવ્યા જેમાંથી 810 વરસના થઈ ગયા. વૃક્ષમિત્ર કે વૃક્ષની મા ક્યો એ ધર્માભાઈ અને એમની સાથે અમરાભાઈ પણ. બેયે મળીને સરસ ઝાડ ઉછેર્યા.
હું ગોલવી ગઈ ત્યારે એક ઝાડમાં પક્ષીએ માળો મુકેલો જોયો.
જીવ રાજી થયો, વાવેલું સાર્થક થયું.

આ વર્ષે ગોલવીની જ બીજી એક જગ્યાએ બીજા તરુ વાવવાનું આયોજન છે.
સરપંચ બાબુભાઈએ વૃક્ષો માટે ટપક પદ્ધતિથી પાણી આપવાની સરસ વ્યવસ્થા કરી આપી.
કાર્યકર નારણની સતત દેખરેખ..

સૌ જાગે અને ઝાડ વાવે.. ધરતી આપણી મા એની શોભા અને શણગાર આ ઝાડ, પશુ પક્ષીઓ પતંગિયા, મધમાખી ટૂંકમાં તમામ જીવ.. આપણી માને આ શણગાર જે જાણે અજાણે છીનવ્યો છે એ પરત આપીએ..
ફોટોમાં ઝાડ વાવ્યા થી લઈને આજ સુધી શું થયું તે…