The wonders of Vaghpura..

VSSM’s water conservation efforts recently took me to  Vaghpura village near Gujarat-Rajasthan boarder. The villagers had requested for deepening of their community lake. As usual our condition of villagers contributing to lifting the excavated soil as well as small cash donation (to be used for water conservation works in the village)  by each household while VSSM supported JCB expenses prevailed.  The objective of the visit was to meet the community and leaders to discuss the telephonic conversations in person.

Mittal Patel meet the community for WaterManagement

“Ben, this year we faced an onslaught locust on our crops which caused severe damage to our crops. The loss has been immense. Also because we are at the fringe of Gujarat, we have remained a deprived and backward area as most benefits do not reach us as well as they do in other villages. However, we shall do as you tell us too!!” Sarpanch Virabhai spoke on behalf of the leaders and the community.

Mittal Patel discusses Water Management with the villagers

It was a regular visit to meet the community and see the region, the lake etc but what was striking about this village was the place we were seated. Under the glorious and massive shade of a woodland created by 108 peepul trees, right at the centre of the village.  It has taken them 10 years to raise these native trees. Peepul isn’t a tree humans Peepul is not a species that many prefer to plant, however, a saint visited the village and insisted that he will meditate under the canopy of 108 peepul trees, as a result, these trees were planted. And it was not just here they had planted trees at many other places too. This habit of planting trees speaks a lot about the sincerity of the community and its leadership. Our experience says that people show a lot of enthusiasm in planting trees but when it comes to raising them they don’t feel as encouraged but the villagers here had succeeded in showing their commitment towards both planting and raising the trees.

Mittal Patel was accompined by Respected Shri Rashmin Sanghvi, Shri Girishbhai Saive, Shri Shweta Dodeja

Their unity has been inspiring too. When we conveyed  our intention  to conduct tree plantation drive along with deepening of lakes, they immediately welcomed the idea and were ready to  allot land for the same.

Water Managemnet site

I was accompanied by respected Shri Rashminbhai Sanghvi who is like a father to me and someone who helped us initiate and shape the water conservation efforts, Shri Girishbhai Saive and Ms Shweta Dodeja.

We hope more and more villages are inspired to join this movement.

 બનાસકાંઠા અને રાજસ્થાની બોર્ડર પર આવેલા વાઘાસણગામમાં તળાવના કામો માટે જવાનું થયું.
ગામમાં તળાવ ખરુ પણ એને વધારે ઊંડુ કરવા માટે ગામના લોકોએ વિનંતી કરેલી.
અમે શરત કરેલી કે માટી તો તમારે ઉપાડવાની એ ઉપરાંત નાનકડો ફાળો પણ ખોદકામ માટે આપવાનો. આ ફાળો ખોદકામ માટે જ વપરાશે.
ફોન પર થયેલી આ વાત રૃબરૃ કરવા ગામમાં જવાનું થયું.
ગામલોકો સાથે બેઠક થઈ જેમાં સરપંચ વીરાભાઈ અને ગામલોકોએ કહ્યું,
‘બેન આ ફેરા તીડ ઘૈઈક આયા. બહુ નુકશોન થ્યું.

પાસો વિસ્તારેય પસાત. છતો તમે કો સો ઈમ થશે એટલો ફાળો ભેરો કરી આલશું. પાસુ અમારુ આ ગોમ બોર્ડર પરનું એટલે બીજા ગોમોન મળ એવા લાભથીયે અમે વંચિત રહી જઈએ. છતો કરીશું થાય એ’

ગામમાં જતા વેત તળાવ જોવા ગયા. પણ મજાની વાત તો તળાવ જોયા પછી એમણે અમને જે જગ્યાએ બેસાડ્યા તે જગ્યાની હતી. 108 પીપળાનું વન. બરાબર ગામની વચ્ચે. દસ વર્ષની મહેનતથી આ પીપળા ઉછર્યા હતા. મૂળ એક સન્યાસી ગામમાં તપ માટે આવ્યા એમણે પીપળાના વનમાં બેસી તપ કરવાનું કહ્યું એટલે પીપળા વવાયા. બાકી પીપળાને લોકો બહુ પસંદ નથી કરતા.
ખેર વાધપુરાએ આ પીપળા સિવાય પણ અન્ય એક જગ્યા પર વૃક્ષો વાવ્યા હતા. વૃક્ષ પ્રેમ તો ઘણા દાખવે અને વૃક્ષ વાવે પણ ખરા પણ મુશ્કેલ અને ખરી કસોટી વૃક્ષોના જતનની છે. જે વાઘપુરાગામના લોકોએ કરી બતાવ્યું હતું.
ગામલોકોનો સંપ પણ મજાનો.
અમે ગામનું તળાવ ગાળવાનું કરીશુ અને વૃક્ષારોપણ કરવાની ઈચ્છા હોવાનું પણ અમે કહ્યું. ગામલોકોએ અમારી વાતને વધાવી અને આ માટે અલગ જમીન કાઢી આપવાની હરખ સાથે હા પાડી.
મુંબઈથી તળાવ ગાળવાનું કામ જેમણે શીખવાડ્યું, સમજાવ્યું અને જેમના થકી આ કાર્યો માટે મદદ મળે છે એવા આદરણીય અને જેમને હું મારા પિતા કહુ છું તે રશ્મીનભાઈ સંઘવી , સુશ્રી શ્વેતા ડોડેજા, ગીરીશ સાઈવે પણ વાઘપુરા અમારી સાથે આવ્યા. જે પણ ફોટોમાં જોઈ શકાય છે.
વધુ ગામો એક સમજણ સાથે તળાવ ગળાવવા તૈયાર થાય તેવું ઈચ્છીએ..

Coming together for Trees….

At last it rained in Banaskantha!!
Mittal Patel visits Makahanu village for tree plantation
We  pledged to turn the soil we work on green, but the rain God refused to keep it’s date in  the region. The farmers suggested we wait for the rains to arrive.
Everyone was eagerly awaiting the arrival of rains. The required preparations for the tree plantation drive had been made. The moment it rained, we stated receiving calls from village Sarpanchs, “When are we planting the trees, send the trees at the earliest etc..”
Trees were planted by Makhanu villagers
Today we planted 1000 trees in Makhanu. The land over which the plantation was done is  a wasteland filled with gando baval. The villagers removed those trees on their own ( an extremely challenging task), prepared the soil, dug the pits with the help of JCB machine, made arrangement for water and fenced the entire plot where the plantation was to be carried out.  They also selected the caretaker for the trees who would be responsible for watering and nurturing them. The saplings  were provided by VSSM
Makhanu has appointed Narsinhbhai as their Vriksh-Mitr/Tree Friend. He is now responsible for caring for these 1000 trees. It has been agreed that the remuneration to Narsinhbhai will be equally shared between VSSM and Makhanu village.  The village now has a Tree Committee too and the members are responsible for the well-being of these trees. The tree plantation drive came to an end in Makhanu after its residents and leadership accepted the responsibility of nurturing all the 1000 trees.
The tree loving team of Makhanu village
The plantation drive in Makhanu was success because of its devoted Sarpanch Bhanabhai and the entire Panchayat team. Shri. Ashokbhai who is a journalist worked really hard to make it a success.
VSSM planted 1000 tress in Makahnu village
Hope all the 1000 trees of Makhanu grow  their roots and survive. Makhanu has proved to be a model village for conservation related issues. Hope other villages manage to draw inspiration from it.
Grow more trees to bring rains… the slogan will have to be lived by all or else the day isn’t far  when the humankind will be struggling for every drop of water.
Under the guidance of our very dedicated Naran, both Ishwar and Bhagwan are working really hard to make Banaskantha green again. It is this  team that helps us complete such difficult tasks. Thank you friends.
In the picture …. The tree loving team of Makhanu and the trees we planted today….
છેવડે બનાસકાંઠામાં વરસાદ વરસ્યો…
ધરતીને હરિયાળી બનાવવાનો સંકલ્પ અમે લીધો..
પણ વરસાદ નહોતો એટલે ખેડૂતો વૃક્ષારોપણ માટે ખમવા કહેતા…
પણ મેધો વરસ્યોને સરપંચોના ફોન રણક્યા..
‘અમાર ગોમમાં વૃક્ષારોપણ ચાણ કરશો.. ઝાડ ઝટ મોકલાવો… વગેરે…’
ગામોએ પણ પોતાની રીતે સરસ તૈયારી કરી.
આજે મખાણું ગામે 1000 ઝાડ વાવ્યા.
જે જમીન પર ઝાડ વાવ્યા એ જમીન નકરા બાવળથી ભરેલી હતી. ગામે સ્વખર્ચે બાવળો કાઢ્યા અને જમીન સરખી કરી. જેસીબીથી સરસ ખાડા કર્યા. જમીનની ચારે બાજુ તેમણે તારની વાડ કરી જેથી ઝાડનું રક્ષણ થાય ને ઝાડ માટે પાણીની વ્યવસ્થા પણ તેમણે કરી.
ઝાડની માવજત માટે માણસ રાખવાની અમારી શરત એમણે કબૂલી..ઝાડ અમે આપ્યા..
ગામના નરસીંહ ભાઈની વૃક્ષમિત્ર તરીકે નિમણૂક થઈ. વાવેલા ઝાડનું હવે નરસીંહભાઈ ઝાડનું જતન કરશે.
નરસીંહભાઈને માસીક સેવક સહાય અડઘી ગામના લોકો આપશે અને અડધી સંસ્થા આપશે.
ગામે વૃક્ષ મંડળી બનાવી તેના સભ્યોએ આ ઝાડની જવાબદારી સ્વીકારી…
આ શરતોને આધીન ગામમાં વૃક્ષારોપણનું કામ સંપન્ન થયું.
ગામના સરપંચ ભાણાભાઈ તેમજ પંચાયતની તેમની ટીમ, પત્રકાર અશોકભાઈ સૌ આ કાર્યમાં ખડે પગે…
બસ 1000 વૃક્ષ કર્યા છે તે બધા ઊગે એવી પ્રાર્થના અને અન્ય ગામો પણ આમાંથી પ્રેરણા લે તેવી અપેક્ષા…
વૃક્ષો વાવો વરસાદ લાવો એ ચરીતાર્થ કરવા સૌએ મથવું પડશે…
નહીં તો પાણીના એક ટીપાં માટે વલખાં મારવા પડશે…
VSSM ટીમના સક્રિય કાર્યકર નારણના માર્ગદર્શન હેઠળ ઈશ્વર અને ભગવાન સુંદર રીતે બનાસકાંઠાને હરિયાળુ બનાવવાના સંકલ્પમાં લાગ્યા છે.. આવી સરસ ટીમના કારણે જ આ કામો થાય છે.. થેક્યુ દોસ્તો…
ફોટોમાં મખાણુંની વૃક્ષપ્રેમી ટીમ તેમજ આજે થયેલું વૃક્ષારોપણ
#MittalPatel #VSSM #environment_conservation #trees #giving_back_to_the_Earth #Plants #SaveTree

VSSM have decided to begin intensive work on water conservation and tree plantation…

Mittal Patel discusses Tree Plantation

Why is it that the desserts or rann have sparse  or no human inhabitants? Correct, because they are devoid of water and vegetation. They have no trees and hence no shade. Life does not exist without trees and water, a fact even a 4th grader would know!! How did we forget it? How did we loose the sensitivity towards nature and our environment.

The location selected for Tree Plantation drive

VSSM’s core work is with the nomadic and de-notified communities, the communities that survive under the elements. For them to be able to live under the shades of the trees they will need trees and  they will  also need water from common resources. With the destruction of the green cover around us and water becoming increasingly scarce, the chances of nomads or even us living peacefully in near future are faint.

Mittal Patel discusses Tree Plantation with the villagers

It is for this reason that we have decided to begin intensive work on water conservation and tree plantation.

VSSM has charted a list of prerequisites for conducting a tree plantation drive in a particular village, the village whose  leadership prepared to meet the listed requirements will be selected for plantation drive during the first phase.

The site selected for Tree Plantation drive

After Banaskantha, we have had series of meetings in Mehsana’s Khanusa, Sodkha and Pilvai villages and Gandhinagar’s Charda village. The village leadership in all these villages is prepared to take the tree plantation drive forward in their village but the community has to be consulted for their participation. We have scheduled a second round of meetings with them for the same.

The site selected for tree plantation drive

The sites selected for the plantation drive in these villages are very beautiful and appropriate. The next round of meetings will ensure how much the villages are  prepared to commit themselves for financial contribution as well as affirming to take care of the trees planted during the drive. VSSM is insisting for community partnership and contribution because we want them to take ownership of the initiative and not allow it to become VSSM driven program. For the trees to flourish and lakes to brim with water it is important that villagers treat these and other common resources are their own.

Mittal Patel discusses Tree Plantation with the villagers
The site selected for tree plantation drive

In the pictures the meetings we had with the villagers and locations selected for the proposed plantation drive.

વૃક્ષ વગર જીવન શક્ય નથી એ વાત સૌએ સમજવી ખુબ અગત્યની..

આમ તો અમારુ મુખ્યકામ વિચરતી વિમુક્ત જાતિઓના ઉત્થાનનું પણ અમે જેમના માટે કામ કરીએ છીએ એ લોકોને પણ સુખેથી રહેવું હશે તો પાણી અને વૃક્ષ તો જોઈશે જ.

વળી પાણી બચાવવાની અને વૃક્ષો ઉછેરવા માટે જોઈએ તેવી સંવેદનશીલતા આપણી છે નહીં.

માટે એક અભીયાનના રૃપમાં આ દિશામાં કામ કરવાનું નક્કી કર્યું છે.

પ્રથમ તબક્કામાં પોતાના ગામમાં વૃક્ષારોપણ માટે અમારી શરતોને આધિન કામ કરવા તૈયાર ગામોમાં અમે વૃક્ષારોપણ કરવાનું કરીશું.

The location selected for Tree Plantation drive

મહેસાણાના ખણુસા, સોખડા અને પીલવાઈગામમાં તેમજ ગાંધીનગરના ચરાડાગામમાં આ બાબતે બેઠક થઈ. સરપંચ અને ગામના કેટલાક જાગૃત યુવાનો આ કામ માટે તૈયાર છે.

પણ ગામના સૌ સહભાગીતા દર્શાવે એ માટે હજુ એક બેઠક ગામના

જાગૃત નાગરિકો સાથે કરવાનું કરીશું. પછી આ ગામોમાં વૃક્ષારોપણ કરીશું.

ગામે વૃક્ષારોપણ માટે જે જગ્યા પસંદ કરી છે તે ખુબ સરસ છે…

ખાલી જોવાનું છે ગામનો સહયોગ એમાં આર્થિક પણ અને ઝાડની માવજતનો પણ કેટલો મળે છે અને એ માટે તેઓ કેટલા કટીબદ્ધ છે.

 

The location selected for tree plantation drive

કટીબદ્ધતા દર્શાવશે તો ત્યાં કામ કરીશું એ નક્કી… બાકી આ કાર્યક્રમ અમારો ના બનતા ગામલોકોનો બને તો જ કામ કર્યાનો ખરો આનંદ આવે…

ગામોના સરપંચ અને આગેવાનો સાથે કરેલી મુલાકાત તેમજ વૃક્ષારોપણ માટે પસંદ કરેલી જગ્યા ફોટોમાં જોઈ શકાય છે.

#MittalPatel #VSSM #tree_plantation #environment #environment_conservation #world_environment_day #save_environment #save_environment_save_earth

#Life_Without_Trees