Tree plantation in Golvi : Returning the Favour to Nature…2

Trees are jewellery our earth adorns. We at VSSM, have nurtured a dream of covering our mother Earth with these jewels.

Mittal Patel with villagers at Golvi village
Until now we have just kept  taking from this provider, the Earth. We never seek her permission. Do we?
An now we realise that it is these jewels that keeps us alive and kicking!!

VSSM has decided to carry out a massive tree plantation drive in Banaskantha. We have decided to begin with villages that are aware about the activities of VSSM.

Villagers have prepared 1000 pits for planting the saplings

21 villages have been selected in Banaskantha for the first phase of the community partnered tree plantation drive.

Yesterday we were at Golvi village. The sarpanch, Shri Dashrathbhai is very enthusiastic about the entire initiative.

He has decided on the place for the plantation of trees and also made tree protecting fences. They have already prepared 1000 pits for planting the saplings. Dharmabhai Desai has been assigned the responsibility of caring and nurturing these trees. VSSM and the village will share his remuneration expences.

“If we do not plant the trees now it will become difficult to survive on this planet. We want to turn our village green.

Dharmabhai loves tree and we are sure he will work hard to nurture and raise them.

The prepared pits were a little small, we have asked him to make them a little big.

The entire mission is now keenly awaiting the rains.

We are all praying for rains to arrive
With the hope that each village has its own woods to escape to….

ધરતીમાનો શણગાર વૃક્ષ.. વૃક્ષરૃપી શણગારથી આપણી પોષક ‘મા’ ને સજાવવાના સપના અમે સેવ્યા.

અત્યાર સુધી ‘મા’ને પુછ્યા વગર એની મંજુરી લીધા વગર બસ જોઈતું બધુ લીધા કર્યું.
પણ પછી સમજાયું કે એનો શણગાર જ આપણને જીવાડે.
એટલે નક્કી કર્યું ઘરતીનો શણગાર એવી હરિયાળી વધુ સ્થાપીત કરવી

ગામોમાં જગ્યા વધુ મળે એટલે અમારો ઘરોબો જે ગામોમાં હતો, જ્યાંના લોકો અમારા કામની પદ્ધતિને સમજે તેવા વિસ્તારમાં પ્રથમ વૃક્ષારોપણું કામ આરંભવું.
બનાસકાંઠામાં 21 ગામો પસંદ કર્યા છે. જ્યાં ગામની ભાગીદારીથી વૃક્ષારોપણ કરીશું.

ગઈ ગાલે ગોલવી ગામમાં જવાનું થયું સરપંચ દશરથભાઈ દેસાઈ બહુ ઉત્સાહી.
એમણે વૃક્ષારોપણ માટે જગ્યા પસંદ કરી અને અમારી શરત પ્રમાણે ઝાડની સુરક્ષા માટે ચારે બાજુ વાડની તૈયારી કરી દીધી.

વૃક્ષો માટે 1000 ખાડા કર્યા અને વૃક્ષોના જતન માટે ધર્માભાઈ દેસાઈએ સ્વેચ્છાએ જવાબદારી સ્વીકારી. ગામ અને VSSM બેય મળીને ધર્માભાઈને એમના કામનું મહેનતાણું ચુકવશે.
દશરથભાઈએ કહ્યું, વૃક્ષો નહીં વાવીએ તો જીવવાનું અઘરુ થશે. અમારે અમારા ગામને હરિયાળુ કરવું છે. ધર્માભાઈ વૃક્ષપ્રેમી માણસ છે એ જતન કરશે.

ધર્માભાઈએ ખાડા નાના કર્યા છે અમે ખાડા મોટા કરવા કહ્યું.
એક ઝાપટુ પડે પછી વૃક્ષો લાવવા છે.
બસ મેઘરાજાની પધરામણીની રાહ છે..
મહેર કર કુદરત એવી પ્રાર્થના સાથે..
ગામે ગામ વન ઊભા થાય તેમ ઈચ્છીએ….

ફોટોમાં વૃક્ષારોપણ માટે કરેલા ખાડા તેમજ વૃક્ષારોપણની વાત કરી રહેલા સરપંચ

#MittalPatel #VSSM #environment_conservation #trees #giving_back_to_the_Earth #Plants #

VSSM has managed to finish deepening of 70 lakes with the support from our well-wishers and communities…

Mittal Patel discusses Water Management with the villagers

During 2018-19 with the support from our well -wishers and communities, VSSM has managed to finish deepening of 70 lakes. Thank you all for welcoming  the idea and standing by us.

Mittal Patel meets villagers for Water Management

We dream of making Banaskantha green, and the first step towards it was saving the water and recharging the water ground water level. To enable the idea, we initiated the process of  deepening the lakes under the guidance of respected Shri Rashminbhai. The first couple of years 2016 and 2017  remained tremendously difficult. Mostly because the village communities refused to support. They would donate generously, in lakhs towards construction of bird feeders and temples around their village but when asked to ferry the excavated soil resulting from the deepening of lake, no one was prepared to do it for free!! Under such circumstances, to ask them to make financial contribution towards  the  task  of lake deepening  was out of question.

Ongoing lake deepening work

The mammoth task seemed challenging nonetheless, we weren’t prepared to make any amendments in our list of prerequisites. Amidst extreme working conditions we managed to deepen just 17 villages until 2017. Gradually, the village elders and communities began to understand us and in 2018-19 we have successfully deepened 70 lakes.

Our well-wishing friends have played an important role in the process, even the government aided deepening of 15 lakes and the cherry on the cake has been  the support we have received from the communities. The wisdom and large heartedness they have portrayed is worth saluting.

The lake deepened with the help of VSSM

We are glad to witness this change with people coming together to give back all we have taken from our mother Earth.

After water it is trees we are planning to focus on, with the  upcoming Tree Plantation drive we have planned in Banaskantha villagers have already begun working for it. Before the onset of monsoon they have begun digging pits, filling it up with organic manure. Once the rains arrive we shall start planting  native trees in these villages.

VSSM has specially appointed a team to work on the tree plantation drive. Hope together we achieve the most.

And to the Mother Earth, hope we all understand your pain and give back all that we have taken from you.

સૌના સહયોગથી 2018-19માં અમે બનાસકાંઠાના 70 તળાવોનું કામ પુર્ણ કરી શક્યા.. આપ સૌ પ્રિયજનો આગળ આ કામની વધામણી…

બનાસકાંઠાને હરિયાળુ કરવાનું સ્વપ્ન અમે સેવ્યું. પહેલું કામ તળાવો ઊંડા કરવાનું આદરણીય રશ્મીનભાઈના માર્ગદર્શનથી શરૃ કર્યું.

પણ 2016 થી લઈને 2017સુધીમાં આ કામમાં ઘણી તકલીફ પડી. લોકો સહયોગ ના કરે.

ગામમાં મંદિર બાંધવા કે ચબુતરા કરવા લાખો રૃપિયા ભેગા થાય પણ તળાવ ખોદાય એની માટી મફત કોઈ ના ઉપાડે. આવામાં ગામ ફાળો આપે એ વાત તો વિચારી જ નહોતી શકાતી.

પણ અમે તળાવ ખોદાવવામાં કરેલા નિયમોમાં કોઈ બાંધછોડ નહોતા કરવા ઈચ્છતા એટલે તકલીફો વચ્ચે 2017 સુધીમાં માંડ 17 તળાવો ખોદાવી શક્યા હતા.

પણ પછી લોકો અમને સમજ્યા અમે લોકોને અમે સમજાવી શક્યા ને 2018-19માં અમે 70 તળાવો કર્યા.

આ તળાવો ઊંડા કરવામાં vssmસાથે સંક્ળાયેલા સ્નેહીજનોએ ખુબ સહયોગ કર્યો. સાથે 15 જેટલા તળાવો ઊંડા કરવા સરકારે પણ મદદ કરી. અને હા ગામની મદદ માટે તો ગામલોકોને પ્રણામ કરવા ઘટે…

રાજીપો.. ઘરતીનું ઋણ ચુકવાનું સુંદર કાર્ય થઈ શક્યું.

હવે વારો છે ઝાડ વાવવાનો.. શરૃઆત કરી દીધી છે. જે ગામો અમને સમજ્યા છે એ ગામોએ તો ખાડા કરવાનું અને તેમાં ખાતર ભરવાનું શરૃ કરી દીધું છે. આગામી દિવસોમાં ઝાડ વાવવાનું કરીશું.

વૃક્ષઉછેર માટેની અમારી નવી ટીમ પણ આ માટે તૈયાર થઈ ગઈ છે..

આશા છે ઉત્તમ કરવાની..

ને હે મા ધરતી તારુ દીધેલું વાલી મા તુજ ને ધરાવું….

એવી શુભ ભાવના સાથે સમગ્ર ધરતી પુત્રો તારી પીડા સમજે ને તારુ દોહેલું તને પાછુ આપે એવી તને જ પ્રાર્થના…

#MittalPatel #VSSM ##environmentconservation #watermanagement #lakedisilting #lake #lakeexcavation

People of Dudhva dig lake in their village and return the favour to nature…

Mittal Patel meets villagers during lake deepening work

“On Navoni Agiyar, the entire village comes together to desilt, deepen and clean the village lakes!!”

Caring and nurturing the common property resources was the responsibility of all, the villagers ensured that all of these were well taken care of. Hence, there were certain days earmarked in a year when the villagers would collectively do the maintenance jobs required for up-keeping these resources.

Mittal Patel discusses water management with the elders of Dudhva village

This was shared to us by Bhagwanbhai, the Sarpanch of Sui village,  when we were working on deepening the lake in his village. A short video shares Bhagwanbhai’s enlightening talk, do find  time and listen to it. The wisdom behind these traditional practices is the reason the communities faced fewer challenges in the past.

All of us who understand the value of water, draw water from underground, have forgotten our duty to deepen the lakes that were instrumental in recharging the groundwater.

After a lot of convincing, meetings, discussions, hassles to sensitise people toward the need to conserve water and to contribute for preserving their resources we have deepened 70 lakes in Banaskantha with community participation and contribution. But 70 is nothing. There is a  need to upscale the efforts to do 1000s more.

The monsoon has arrived and we have suspended our task of deepening the lakes.

However, my humble request and advise is once the monsoon is over spare a day, come together, bring your tractors along, collect contribution to hire a JCB and deepen the lakes of your village. This is a task much crucial  and required than building temples.

If we decide to work 8 days in eight months the lakes will thrive and so would the life the  water  of these lakes support. If this

happens no one will need to say, “I don’t remember when was this lake last deepened!!” If we remain diligent there will be no need to teach our coming generations they will learn from observing us perform our responsibility.

VSSM’s Naran and Bhagwan are tirelessly working  to prepare and sensitise the village leaders and population. It is an honour to have them on our team.

The image is of a meeting we had with the village elders of Dudhva during the lake deepening works.

નવોણી અગિયારે આખુ ગામ તળાવ ખોદવાનું કામ પોતાની મેળે કરતું…

એવું સુઈગામના દુધવા ગામના સરપંચ ભગવાનભાઈએ કહ્યું.

તેમના ગામમાં અમે તળાવ કર્યું એ વખતે તેમની સાથે થયેલી વાત વિડીયોમાં છે.. સમય કાઢી સાંભળજો.. ઘણું સમજાશે…

સરકાર કે કોઈ સંસ્થાની મદદ વગર ગામલોકો પોતાની રીતે આ કામ કરતા.

પાણીનું મહત્વ સમજનારા આપણે લોકો આજે તળાવ ઊંડા કરવાની આપણી પોતાની જવાબદારી ભૂલી ગયા છીએ..

બનાસકાંઠામાં અમે 70 તળાવ ગામોને સાથે રાખી, તેમની સાથે માથાકૂટ કરી, તેમને સમજાવી લોકભાગીદારીથી કરી શક્યા પણ 70 થી કશુંયે ના થાય.

પેલું આભા ફાટ્યું છે ત્યાં થીંગડું ક્યાં દેવું એવો તકાજો છે..

ચોમાસું આવ્યું હવે તળાવ ગાળવાનું બંધ કર્યું. પણ ચોમાસા પછી મહિનામાં એક દિવસ પોતાના ટ્રેક્ટર અને ગામ ફાળો ભેગો કરીને જેસીબી લાવી પોતાના ગામનું તળાવ ગાળવાનું સૌ કરજો. આ તો મંદિર બાંધવા કરતાય મોટુ ધર્માદુ છે…

આઠ મહિનામાં આવી રીતે આઠ દિવસ કામ થશે તોય ખોદાયેલા તળાવોમાં જમા થયેલો કાંપ નીકળી જશે અને તળાવ તળાવ જેવા રહેશે.

પછી કોઈને કહેવું નહીં પડે કે અમને યાદ નથી અમારુ તળાવ ક્યારે ગળાયું હતું.. એ ગાળેલું જ દેખાશે…

આ કામ આપણે કરીશું.. તો આપણી પછીની પેઢીને તળાવનું મહત્વ સમજાવવુંયે નહીં પડે એ તો વધારોનો નફો… એ પોતાની આપણને જોઈને જ સમજી જશે…

દુધવા ગામમાં તળાવ ખોદાઈ રહ્યું તે વેળા ગામના સરપંચ અને અન્યોને મળવાનું થયું તેની તસવીર…

કાર્યકર નારણ અને ભગવાને ખુબ મહેનત કરી ગામોને સરસ રીતે તૈયાર કર્યા…આવા કાર્યકરો અમારી પાસે હોવાનો અમને ગર્વ છે..

VSSM’s Water Management initiative has helped make progress in making the marginalized inclusive…

Mittal Patel discusses WaterManagement with the villagers
Mittal Patel meets the peeple of Shirwada Village

Many a times we get asked why did we initiate community water management efforts? An organisation working with the extremely marginalised nomadic and de-notified communities now involving itself in deepening of lakes and talking about raising the ground water-table in water starved regions of north Gujarat came as a surprise to many. But as we have written about it earlier, VSSM was required to engage in water management task to build an inclusive environment for the discriminated communities especially the nomads. Banaskantha is a district that records high concentration of nomadic settlements.  It is also a very feudal towards its approach towards the poor and down trodden. Non-availability of  water is a major issue in this dry, arid and drought prone district. The idea was to initiate a dialogue around water and build their sensitivity not just towards water,  but also the marginalised communities surviving around them. Also the communities who are at the bottom of the social fabric find it extremely difficult to access such life sustaining resources when they are subjected to hostile behaviour  of the villagers.

The lake deepened with the help of VSSM

Water is such issue that it is high time we give it the priority it deserves. Or we rest assured on the coming times that might witness water conflicts. Once we began talking about water, the farmers and village elders began calling us to work in their village. During our talks and meetings with them and the village leaders we would emphasis on how they can in turn work towards the poor from their village, how the village leadership can be more empathetic towards the nomadic and other communities who survive at the margins.

The current living condition of Valmiki Families

We had worked towards deepening of lakes in Shirwada village of  Kankrej block in 2018. Karshanbhai Joshi, the Sarpanch of the village is an extremely humble and polite gentleman. I would call him an ideal Sarpanch. He never hesitated to spend his own resources apart from the government’s for the welfare of the poor and development of the village. Someday I am going to write an article on him.

The current living condition of Valmiki Families

When we were conducting primary meeting in Shirwada, he mentioned to us about the homeless Valmiki  families of his village who survive under extremely poor conditions. Karshanbhai requested us to help him get them house. These families had erected shanties on whatever little space they found around the village. Some even stayed on the government wasteland. We requested for the records of the kuccha houses/shanties these families had built. Once the records are available we could apply to the government for obtaining assistance for construction of  houses. Karshabhai has initiated the process for the same.

Recently, Karshanbhai also requested us to talk to the government  authorities regarding primary issues of these families like ration cards etc. He has been trying his best as a Sarpanch but requested for our involvement in these matters as it might substantiate the efforts.  VSSM’s Naran will work on these matters.

This is one of the examples of how our initiative for water has helped make progress in making the marginalised inclusive. Yes progressive, compassionate  and broadminded leaders like Karshanbhai are a big asset in such progress.

We are hopeful that the 50 Valmiki families of  Shirwada obtain their permanent houses. And hope tribe of Sarpanchs and leaders like Karshanbhai increases.

The current living conditions of Valmiki families and the meeting we had the families. And the lake VSSM helped deepened.

 

કોઈ પણ કામ કરતા પહેલાં તે કામ કરીને શું મેળવવું છે તેનો પ્રથમ વિચાર કરવો પડે.

તળાવ ઊંડા કરાવવાનું કામ ખુબ અગત્યનું પણ અમે વિચરતી જાતિઓ સાથે કામ કરીએ તે કામ કરતા તળાવોનું કામ ઘણું નોખું.

જો કે પાણીનું કામ નહીં કરીએ તો આવનારા સમયમાં ટકવું મુશ્કેલ થશે એ વિચાર સાથે પાણીનું કામ અમે શરૃ કર્યું. પણ મુખ્ય ધ્યેય પાણીના કામથી ગામના વંચિતોને શું ફાયદો થશે તે વિચારી તળાવના કામો સાથે વંચિતોના કામને જોડ્યું.

ગામના ખેડુતોની વિનંતી પોતાના ગામમાં તળાવ ઊંડુ કરવા માટે આવે. એ પછી અમે ગામલોકો સાથે બેઠક કરીએ અને સંસ્થાના કામનો મુખ્ય ધ્યેય વંચિતોને મદદનો એ જણાવીએ. અને ગામના વંચિત- ગરીબ પરિવારને ગામ તરફથી વિશેષ શું મદદ મળશે તે અંગે વાત કરીએ.

કાંકરેજના શીરવાડાગામમાં અમે 2018માં તળાવ ખોદાવ્યું. સરપંચ કરશનભાઈ જોષી તો એકદમ ભલા માણસ. સરકારના પૈસા ઉપરાંત પોતે પણ ગામ વિકાસમાં પૈસા ખર્ચે. આદર્શ સરપંચ કેવા હોય તે જોવા માટે તો શીરવાડા જવું પડે. તેમની સેવાકીય પ્રવૃતિઓ વિષે પણ એક લેખ લખીશું.

તળાવ ખોદકામ માટે શીરવાડામાં મીટીંગ થઈ તેમાં તેમણે પોતાના ગામના વાલ્મીકી સમાજના પચાસ પરિવારો કે જેઓ અત્યંત ખરાબ હાલતમાં રહી રહ્યા છે તેમનું પાકુ ઘર બને તે માટે મદદ કરવા કહ્યું.

આ પરિવારોએ જ્યાં જગ્યા મળી ત્યાં કાચુ ઘર કે છાપરુ બાંધી દીધેલું. ટૂંકમાં જગ્યા માલીકીની નહીં. આ ઉપરાંત કેટલાક પરિવારો એવા પણ હતા કે જેમણે સરકારી ખરાબામાં છાપરાંવાળી દીધેલા.

સરપંચ શ્રી કરશનભાઈને અમે આ પરિવારોએ છાપરાં કે કાચા ઘર બાંધ્યા છે તેની આકારણી આપવા કહ્યું. આકારણી મળે તો ઘર બાંધકામ માટે સરકારમાંથી મદદ મળી શકે.

સરપંચે હા પાડી અને એમણે એ માટેની પ્રક્રિયા પણ હાથ ઘરી.

તાજેતરમાં આ પરિવારોના પ્રાથમિક પ્રશ્નો જેવા કે રેશનકાર્ડ અને અન્ય બાબતે વાત કરવા સરપંચે અમને વિનંતી કરી. ખુબ તકલીફમાં જીવતા આ પરિવારોને સરપંચ એમની રીતે મદદ કરે પણ સંસ્થાગત રીતે સરકારી કામકાજમાં મદદ કરવા એમણે અમને વિનંતી કરી.

કાર્યકર નારણ તેમને આ બાબતે વધુ મદદરૃપ થશે.

ટૂંકમાં તળાવોના કામની સાથે વંચિતોના કામો થાય તે જોવાનું અમે કરીએ આવામાં કરશનભાઈ જેવા દરિયાદીલ સરપંચનો સાથ મળે તો ઉત્તમ કામ થાય તે નક્કી.

ગામના 50 વાલ્મીકી પરિવારોને પોતાનું ઘર ઝટ મળે તે માટે અમે કટીબદ્ધ સાથે દરેક ગામના સરપંચ શિરવાડા સરપંચ જેવા બને તેવી અભ્યર્થના…

ફોટોમાં વાલ્મીકી સમાજ સાથે થયેલી બેઠક તેમજ આ પરિવારો જે હાલતમાં રહી રહ્યા છે તે અને અમે ખોદાવેલું તળાવ.

#MittalPatel #VSSM #environmentconservation #watermanagement #lakedisilting #lake #lakeexcavation #Valmikicommunity #positive_approach #unto_the_last #Empathy

VSSM have decided to begin intensive work on water conservation and tree plantation…

Mittal Patel discusses Tree Plantation

Why is it that the desserts or rann have sparse  or no human inhabitants? Correct, because they are devoid of water and vegetation. They have no trees and hence no shade. Life does not exist without trees and water, a fact even a 4th grader would know!! How did we forget it? How did we loose the sensitivity towards nature and our environment.

The location selected for Tree Plantation drive

VSSM’s core work is with the nomadic and de-notified communities, the communities that survive under the elements. For them to be able to live under the shades of the trees they will need trees and  they will  also need water from common resources. With the destruction of the green cover around us and water becoming increasingly scarce, the chances of nomads or even us living peacefully in near future are faint.

Mittal Patel discusses Tree Plantation with the villagers

It is for this reason that we have decided to begin intensive work on water conservation and tree plantation.

VSSM has charted a list of prerequisites for conducting a tree plantation drive in a particular village, the village whose  leadership prepared to meet the listed requirements will be selected for plantation drive during the first phase.

The site selected for Tree Plantation drive

After Banaskantha, we have had series of meetings in Mehsana’s Khanusa, Sodkha and Pilvai villages and Gandhinagar’s Charda village. The village leadership in all these villages is prepared to take the tree plantation drive forward in their village but the community has to be consulted for their participation. We have scheduled a second round of meetings with them for the same.

The site selected for tree plantation drive

The sites selected for the plantation drive in these villages are very beautiful and appropriate. The next round of meetings will ensure how much the villages are  prepared to commit themselves for financial contribution as well as affirming to take care of the trees planted during the drive. VSSM is insisting for community partnership and contribution because we want them to take ownership of the initiative and not allow it to become VSSM driven program. For the trees to flourish and lakes to brim with water it is important that villagers treat these and other common resources are their own.

Mittal Patel discusses Tree Plantation with the villagers
The site selected for tree plantation drive

In the pictures the meetings we had with the villagers and locations selected for the proposed plantation drive.

વૃક્ષ વગર જીવન શક્ય નથી એ વાત સૌએ સમજવી ખુબ અગત્યની..

આમ તો અમારુ મુખ્યકામ વિચરતી વિમુક્ત જાતિઓના ઉત્થાનનું પણ અમે જેમના માટે કામ કરીએ છીએ એ લોકોને પણ સુખેથી રહેવું હશે તો પાણી અને વૃક્ષ તો જોઈશે જ.

વળી પાણી બચાવવાની અને વૃક્ષો ઉછેરવા માટે જોઈએ તેવી સંવેદનશીલતા આપણી છે નહીં.

માટે એક અભીયાનના રૃપમાં આ દિશામાં કામ કરવાનું નક્કી કર્યું છે.

પ્રથમ તબક્કામાં પોતાના ગામમાં વૃક્ષારોપણ માટે અમારી શરતોને આધિન કામ કરવા તૈયાર ગામોમાં અમે વૃક્ષારોપણ કરવાનું કરીશું.

The location selected for Tree Plantation drive

મહેસાણાના ખણુસા, સોખડા અને પીલવાઈગામમાં તેમજ ગાંધીનગરના ચરાડાગામમાં આ બાબતે બેઠક થઈ. સરપંચ અને ગામના કેટલાક જાગૃત યુવાનો આ કામ માટે તૈયાર છે.

પણ ગામના સૌ સહભાગીતા દર્શાવે એ માટે હજુ એક બેઠક ગામના

જાગૃત નાગરિકો સાથે કરવાનું કરીશું. પછી આ ગામોમાં વૃક્ષારોપણ કરીશું.

ગામે વૃક્ષારોપણ માટે જે જગ્યા પસંદ કરી છે તે ખુબ સરસ છે…

ખાલી જોવાનું છે ગામનો સહયોગ એમાં આર્થિક પણ અને ઝાડની માવજતનો પણ કેટલો મળે છે અને એ માટે તેઓ કેટલા કટીબદ્ધ છે.

 

The location selected for tree plantation drive

કટીબદ્ધતા દર્શાવશે તો ત્યાં કામ કરીશું એ નક્કી… બાકી આ કાર્યક્રમ અમારો ના બનતા ગામલોકોનો બને તો જ કામ કર્યાનો ખરો આનંદ આવે…

ગામોના સરપંચ અને આગેવાનો સાથે કરેલી મુલાકાત તેમજ વૃક્ષારોપણ માટે પસંદ કરેલી જગ્યા ફોટોમાં જોઈ શકાય છે.

#MittalPatel #VSSM #tree_plantation #environment #environment_conservation #world_environment_day #save_environment #save_environment_save_earth

#Life_Without_Trees

 

 

Glorious support received from the people of Ruvel for WaterManagement…

Mittal Patel discusses watermanagement with the villagers

Stop. The earth is begging us to stop from ruining her completely….

How much further will we go? How much longer before we realize we have reached a  point of no return? It is a foregone conclusion that  our greed, our selfishness and our belief that we are entitled to exploit the precious natural resources in the manner we want has pushed our earth to the brink of complete destruction.

Ongoing lake deepening work

In Gujarat, in districts like Banaskantha, Mehsana, Patan and many more we have drilled our earth beyond 1000 feet for water. What is agonising is  we still aren’t prepared to stop or give back. How deep do we  intend to go ?? The day when the womb of our mother earth will have nothing to offer us is not very far. The day when our coming generations will curse us for emptying the earth’s coffers isn’t very far. The day we shall have no reply to, “What did you leave for us?” our children will ask.

Mittal Patel conducted meeting with the community

In an effort to find positive answers to such unnerving questions, VSSM initiated participatory ground water preserving and rain water harvesting works in Banaskantha,  one of the most water starved district of  Gujarat. The efforts have resulted in deepening of 70 lakes across various villages.  The communities are waking up to grim realities, but the awareness required is far greater than what it is.  As mentioned, these are participatory or community supported efforts. We need the rural leadership to contribute towards this mammoth task. However, the willingness to contribute towards these tasks  either comes after great effort or just does not come. The same community will donate generously and collect lakhs in donations when there is a temple coming up. But, Rs. 500 per house for lake deepening is too much for them!!

“There can be no one more poorer than you all who shy from giving back for your own children and their children. The more you give the more you get yet, it is so difficult for you all to open your hearts to such cause.” I often tell to village leaders and communities who refuse to contribute.

WaterManagement Site

Sometimes such words have deep impact and communities give whereas there are few who never change.

The Sarpanch and revenue officer of Ruvel village are humble folks. They had approached us with request to initiate water conservation works in their village. “If the villagers refuse to give, I will personally contribute enough,” the Sarpanch had promised.

We have begun deepening of lake in Ruvel. The villagers have taken care of ferrying the excavated mud while the cost of JCB is borne by VSSM. Rs. 50,000 has been promised by the Sarpanch which we will be using towards the excavation itself. Such thoughtful leaders need to be saluted.

The intent behind this post is the highlight the need for our immediate actions towards conserving the ground water and mindful use of water. The disastrous implications of our carelessness are just a stone throw away.

The images are of the meeting we had with the community and the ongoing lake deepening work.

ભૂગર્ભજળની જોઈએ એવી ચિંતા આપણે નથી કરી રહ્યા..

1000 થી 1200 ફૂટના બોર કરી પાણી મેળવી લઈએ છીએ અને એનો આપણને રાજીપો છે.

પણ હજુ કેટલા ફૂટ ઊંડા જઈ શકાશે એ ક્યારેય વિચાર્યું છે?

જો આમ જ રહ્યું તો એક વખત ઘરતીમાના પેટાળમાં આપણને આપવા માટે પાણી જ નહીં બચે.

નીચા જઈ રહેલા ભૂગર્ભજળની સ્થિતિ જોઈને, આપણી આવનારી પેઢી,

‘તમે અમારા માટે કશુંયે નથી રાખ્યું’

એમ કહીને આપણને ભાંડે નહીં એ આશયથી અમે જળ વ્યવસ્થાપનના કામો બનાસકાંઠામાં શરૃ કર્યા છે. જોતા જોતામાં 70 તળાવોનો આંકડો અમે પાર કર્યો.

આમ તો જાગૃતતા આવી છે પણ હજુ જોઈએ એવી નહીં.

આર્થિક સહયોગ તળાવ માટે આપવા ગામલોકો રાજી નથી હોતા. મંદિર માટે પળમાં વીસ લાખ ભેગા થઈ જાય પણ તળાળ માટે ઘર દીઠ પાંચસો આપવા ઘણા ગામો રાજી નથી થતા.

આવો ગામોને હું કહેતી હોવું છું કે, આપવાથી વધે અને આ આપવાનું તો તમારી આવનારી પેઢી માટે છે છતાંય નથી છૂટતુ તો તમારા જેવા દરિદ્ર આ દુનિયામાં કોઈ નથી જે પોતાના પરિવારની ભવિષ્યની ચિંતા નથી કરતા.

ખેર ક્યાંક આવું બોલવાનું કેટલાકને હૃદયમાં સૂળની જેમ ભોંકાય ને લોકો સહયોગ માટે તૈયાર થાય તો ક્યાંક નઠોર માણસો પણ જોવા મળે.

કાંકરેજના રુવેલ ગામમાં સરપંચ અને તલાટી બેય ભલા માણસ.

બંનેએ મળીને અમારા ગામનું તળાવ ઊંડું કરોની વાત કરી. ગામ સહયોગ નહીં આપે તો સરપંચે પોતે આર્થિક સહયોગ આપવાની વાત કરી. સલામ આવા સરપંચને…

હાલમાં રુવેલમાં તળાવનું કામ શરૃ થયું. માટી ઉપાડવાનું ગામલોકોના શીરે છે. જેસીબીનો ખર્ચ સંસ્થા આપે છે. આ સિવાય સરપંચ 50,000 જેટલો ફાળો આપશે એ પણ તળાવ ખોદકામમાં જ વાપરીશું.

પણ આ લખવા પાછળનો આશય દરેક ગામે ભૂગર્ભ જળ બાબતે ચેતવાનો સમય થઈ ગયો છે.. જાગો નહીં તો મોડુ થઈ જશે…

ફોટોમાં ગામલોકો સાથે તળાવ બાબતે થયેલી બેઠક સાથે ગામનું તળવા જે હવે ઊંડુ થઈ રહ્યું છે.

#VSSM #MittalPatel #VSSMMittalPatel #environmentconservation #watermanagement #lakedisilting #lake #lakeexcavation

VSSM facilitates the process of desilting and deepening of lakes in Sui’s Morwada village…

 

On the day of Navoni Agiyaras, our forefathers committed their labour to the benefit of the community. They never worked for themselves  on this day. The entire village, equipped with their tools would head over to excavate the mud from the lake and work through  the entire day. Those were the days when government aid or grants never existed, the community  volunteered to work for the greater good and benefit of others. In short, they cared for their own resources.

VSSM has been working towards widening and deepening the lakes in the villages on the periphery of the Greater Rann. The ever expanding Rann has made the ground water of all these villages very saline. These are the villages where one cannot even sink a bore well.

Mittal Patel discusses WaterManagement with the villagers

Bhagwanbhai, Sarpanch of Dudhwa village shared the above mentioned tradition with us, our forefathers were wise enough to value and care for natural resources that provided for all and how we have moved away from these values.

Nonetheless, people who appreciate and value natural resources are striving to make a difference but the damage we have done is so huge that it is always going to be ‘more the merrier’…. We want humongous amount of people joining the force that works towards protection of environment.

Water Management site at Morwada

 

 

Sui’s Morwada village has no potable water. The moment you go below 7-8 feet the waters are  saline.  Vikrambhai, the community leader from Morwada narrates, “Ben, if we accumulate  sweet water, it will push back the saline water and will decrease the salinity. So if we try digging three-four feet trenches over all the available space in the village it will help us catch more rain water and benefit us. The farmers too will be able to use it for farming,” he opined.

Lake deepened

This underground salinity of the region forbids us from digging deep but one can always dig shallow and wide. We have excavated two lakes here, the community supported in ferrying away the soil. We also received government contribution for one of the lakes here.

Mittal Patel visits WaterManagement site

The collective efforts of the community, organisation and government has resulted in deepening of lakes here. The villages here require more intense efforts, because availability of water has always been a challenge. The region receives water every four days. One will definitely learn to value  water and trees after travelling through this region.

The images are of the lakes we have deepened.

નવોણી અગિયાસના દાડે અમારા ઘૈડિયા પોતાના સવારથું એકેય કોમ ના કરતા. અગિયારના દાડે ગાડામો તગારા, કોદાડી, પાવડા લઈન આખુ ઘર તળાવ ગાળવા જતું અન આખો દાડો તળાવમો મથતું. તે દાડે સરકારની કોઈ ગ્રોન્ટ બ્રાેન્ટ નતી. હૌ હાથે જ ગોમનું અન પોતાનું ધોન રાખતા.

બનાસકાંઠાના સુઈગામના રણને અડીને આવેલા અંતરિયાળ ગામો જ્યાં પાણી માટે બોરવેલ પણ શક્ય નથી એવા ગામોમાં અમે તળાવો ઊંડા કરવાનું કરી રહ્યા છીએ. આવા જ દુધવા ગામના સરપંચ ભગવાનભાઈએ અમને ઉપરની વાત કરી.

આપણા ઘૈડિયા ઝાડથી લઈને તળાવો ટૂંકમાં કહુ તો કુદરતી સંસાધનોનું જતન કરતા પણ આપણે એમના આ સંસ્કારો ભૂલી ગયા.

ખેર જેને સમજાય છે એ પોતાની રીતે પ્રયત્નો કરે છે પણ આ પ્રયત્નોમાં વધુ માણસો જોડાય તો સોનામાં સુગંધ ભળે.

સુઈગામનું મોરવાડા છ થી સાત ફૂટ ઊંડા જાવ એટલે ખારુ પાણી મળે. મોરવાડાના આગેવાન વિક્રમભાઈ કહે, ‘બેન મીઠુ પાણી ભરાય તો ખારા પાણીને ધક્કો લાગે અને ખારાશ ઘટે. એટલે અમારા વિસ્તારમાં પડેલી ખુલ્લી તમામ જગ્યા ત્રણ થી ચાર ફુટ ખોદાઈ જાય અને તેમાં વરસાદી પાણી ભરાય તો અમને ઘણો ફાયદો થાય. ખેડુ આ પાણીથી ખેતી પણ કરી શકે.’

આ વિસ્તારમાં ઊંડા તળાવો ના થાય પણ પહોળા જેટલા કરવા હોય એટલા થાય. અમે ગામમાં બે તળાવો ખોદ્યા. ગામે પણ માટી ઉપાડવાનું પોતાના શીરે લીધું.

એક તળાવમાં તો સરકારે પણ ભાગીદારી કરી. ટૂંકમાં ગામલોકો, સંસ્થા અને સરકારના સંયુક્ત પ્રયાસોથી ગામના તળાવ ઊંડા થયા.

પણ આ વિસ્તારોમાં પાણીના કામોની ખુબ જરૃર છે. ચાર દિવસે પીવાનું પાણી આવે છે… આ વિસ્તારમાં ફરીયે ત્યારે પાણી અને ઝાડનું મુલ્ય વધુ સમજાય…

ફોટોમાં ગાળેલા બે તળાવ જોઈ શકાય છે.. તથા ગામલોકો સાથે તળાવના મહત્વ બાબતે પણ વિસ્તારથી વાત કરેલી તેની ઝલક પણ જોઈ શકાય છે.

#MittalPatel #VSSM #environmentconservation #watermanagement #lakedisilting #lake #lakeexcavation

VSSM is planning to carry out a major forestation and reforestation drive in Banaskantha…

 

Mittal Patel addressing the meeting in Ratangadh village

Let’s do it…planning for major  collective reforestation drive….

VSSM is planning to carry out a major forestation and reforestation drive in Banaskantha. The villages where the leadership and community agrees on making arrangements for water, identification of areas to plant trees, appointment of a tree care taker will be taken up for the plantation drive and receive partial support from the organisation.

Mittal Patel meets community leaders for tree plantation

The idea has been well accepted and communities are showing tremendous zeal. Kankrej and Ratangadh villages have already identified two beautiful spots for the same. And they are already planning ahead. Govindbhai and Dineshbhai  and other youth from the villages have decided to join hands to make their region green again. This initial positive support we have received has enthused us further.

We look forward to similar response from other villages as well and appeal them to join in, VSSM is prepared to support and take this drive further.

Mittal Patel visits the site for tree plantation

The image is about the initial planning meets with the community leaders.

વનીકરણનો કાર્યક્રમ ગામની ભાગીદારીથી કરવાનું આયોજન થઈ રહ્યું છે.

ગામો સામેથી પાણીની વ્યવસ્થા, વૃક્ષો ક્યાં વાવવા તે જગ્યા અને વૃક્ષોના જતન માટે એક માણસને આપવી પડતી સહાય જેમાં સંસ્થા પણ પોતાનું યોગદાન આપશે આ રીતે તૈયાર થઈ રહ્યા છે.

જે ગામને આ શરતો મંજુર હોય તે ગામોમાં વનીકરણ કરવાનું નક્કી ક્યું છે.

ગામો ઉત્સાહથી સાથે આવી રહ્યા છે. કાંકરેજના રતનગઢ ગામે બે સુંદર જગ્યા વનીકરણ માટે અમને બતાવી.

અને સહયોગ આપવાની ખાત્રી તો હોય જ.

ગામના દિનેશભાઈ તથા ગોવિંદભાઈ સાથે ગામના અન્ય યુવાનો જોડાયા છે જેમણે ગામને હરિયાળુ બનાવવાના નિર્ધારમાં ઉત્સાહ પૂર્યો છે.

બસ આમ જ અન્ય ગામો તૈયાર થતા જાય તો ઘણું કામ થઈ શકે…

ગામોને વનીકરણ માટે તૈયાર થવા આહવાન…

અમે સાથે છીએ.. તમે તૈયાર થાવ…

ગામો સાથે વનીકરણ બાબતે તેમજ ગામના તળાવો બાબતે થયેલી બેઠકની તસવીર

#MittalPatel #VSSM

 

VSSM facilitates the process of desilting and deepening of lakes in Kankrej’s padardi village…

It’s time we give back all that we have lynched from nature….

Imagine life without air and water!!! We inherited an earth full of dense forest, thriving flora, fauna and abundant of water all around. Civilizations birthed and shaped around water.

Mittal Patel with the people of Padardi village

Water is the most precious element on earth. And conserving water was of primary importance in the past. In water scarce areas making special provisions for water,  like step wells, well, lakes was considered to be a noble work. Communities and village elders took care of common  water sources. They followed an annual calendar of cleaning and desilting  village wells and lakes. Even today,  providing water to the thirsty is considered to be the most righteous work. And this is true to the core. A task like deepening and desilting lake benefits not just the humans but the birds and animals, trees and earth…

VSSM has taken up the task of desilting the lakes of Banaskantha, a water starved district of Gujarat. It carries this task with support from its well-wishing friends,  by partnering with the village leadership. The village communities are explained the reason of falling water levels and how they can contribute to VSSM’s efforts. Whereever the communities have comprehended our efforts the entire task is accomplished with ease and work brings desired results.

Padardi Water Management site

Recently,  we were in Kankrej block’s Padardi village. The village has agreed to lift the excavated mud but we would be happier if they agreed to raise money and  contribute to this effort just like Mudetha, Khadol and many other villages did.

We have to think collectively on giving back all that we have extorted from soil , we are grateful to all of you who have joined hands in this task of immense public service.

Lake deepening work

Naranbhai has been careful in selecting villages that are prepared to cooperate and contribute. The will to join hands in meaningful and constructive activities eases lots of challenges that usually  emerge once the work starts. Thank you Naranbhai for the thought you put in each task.

In pic – ongoing meeting regarding desilting of lake and desilting work in progress

 

તારુ દીધેલું વાલા તુજને ધરાવું….

પાણી અને શુદ્ધ હવા વગર જીવવું અશક્ય. પૃથ્વી બની ત્યારે જંગલ આચ્છાદીત હતી.

પાણીના સ્ત્રોતો પણ જ્યાં હતા ત્યાં ભરપુર હતા. પણ જ્યાં પાણી બારેમાસ મળવાનું સંભવ નહોતું ત્યા માણસે પાણી સંગ્રહ માટે શું થઈ શકે તે વિચારી વાવ, કુવા, તળાવો ગાળવાનું કર્યું.

 

અને વખતો વખત તળાવો ગળાતા રહ્યા. ને એનો ફાયદો સૌ મેળવતા રહ્યા.

આજેય તળાવ ગળાવવા એ કોઈ યજ્ઞથી કમ નથી એવું ગામલોકો કહે છે.

પાપ પુણ્યનો હિસાબ માંડીએ તો લોકો કહે, તળાવ ગળાવવામાં મદદરૃપ થવું એનાથી મોટુ કોઈ પુણ્ય નથી… આ વાત સો ટકા સાચી. તળાવથી માનવ વસતિને તો ફાયદો થાય સાથે સાથે પશુપંખી, ઝાડ પાન બધાયને ફાયદો…

આ ફાયદાની વાતો કરીને તળાવો ઊંડા કરવા ને સાથે ગામ પણ પોતોનું યથા યોગ્ય દાન આપે એ માટે આપણે ગામને સમજાવીએ છીએ.

જે સમજે ત્યાં રૃડુ કામ થઈ રહ્યું છે.

તાજેતરમાં બનાસકાંઠાના કાંકરેજ તાલુકાના પાદરડીગામમાં તળાવ ગાળવાનું શરૃ કર્યું.

માટી ઉપાડવાનું ગામે પોતાના માથે લીધુ. આ વાતથી તો રાજી. પણ ગામ પોતે પણ તળાવ ગાળવા મૂડેઠા, ખડોલ ગામની જેમ ફાળો ભેગો કરે તો વધુ રાજી થઈશું.

તારુ દીધેલું વાલા તુજને ધરાવું એ વાત સાર્થક કરવાનો સમય હવે આવી ગ્યો છે.

ધરતીના પેટાળની ચિંતા ખેડુત નહીં કરે તો કોણ કરશે….

જરા વિચારીએ….

બાકી પાદરડી ગામનું તળાવ ખોદાવવામાં મદદ કરનાર પ્રિયજનોનો આભાર…..

VSSMના કાર્યકર નારણભાઈએ સુંદર રીતે તળાવ ખોદાવવા રાજી હોય તેવા ગામોનું ચયન કર્યુ ને એટલે સહમતી હોય ત્યાં કામ સરળ થયું. આભાર દોસ્ત..

ફોટોમાં ગ્રામજનોસાથે તળાવ ઊંડુ કરવા બાબતે થયેલી વાત ચીત સાથે તળાવ જ્યાં હવે ખોદકામ થઈ રહ્યું છે..

Ishwar Parmar #water_managnement #Water #Save_Water #Water_Scarcity#water_Recharging #VSSM #Lake #Banaskantha #Mittalpatel Naran Raval

 

Glorious support received from the people of Rampura…

 

Mittal Patel addressing a meeting in Rampura

“The lake in our village was excavated during the great famine of Gujarat after which,  no one has really cared for it. Our village depends on the water this lake provides. But no none has really bothered to nourish it. If we repair and deepen the lake it will hold more water and the farmers will benefit from it!!”

Mittal Patel discussing Water Management initiatives

Rampura’s Dharmeshbhai had joy in his tone when he mentioned this when we shared that VSSM will soon initiate the water conservation work in Rampura.

As part of the implementation strategy, VSSM makes it very clear from the beginning that the work will happen only if the village panchayat and leaders are willing to cooperate and contribute to the mammoth task of deepening the village lakes. We have had mixed experiences. Some villages have been extremely enthusiastic and supportive while some had to be dropped  half way through.

Mittal Patel discussing Water Management initiatives

Rampura is a remote village from  Banaskantha’s Sui block. The landscape is dry and harsh. As the waters of Narmada reach this village, some farmers have made use of it and occasional green spots could be  noticed through the landscape. The villagers were willing to contribute in their own way to this task. Hence, we have decided to deepen at 5-6 villages in Rampura.

The support for this huge task is provided by Shri Bhanuben Shah,  who is currently  based in Mumbai.

Lake before digging

The villagers of Rampura agree that the village receives a lot of water during the monsoon but it just gets drained as there is no means of conservation. Once the lakes are deepened the water will seep-in and benefit the entire village.

Of course the village will benefit,  so will this earth and its habitants. A task that began with one village is gradually spreading through the entire district with more and more villages joining in.

Glimpses of meetings held with Rampura residents on the banks of the lake and near a village temple. Also to be seen are the pictures of the ongoing lake excavation works.

Mittal Patel addressing a meeting in Rampura

‘અમાર ગોમનું તળાવ પચીહો કાળ પડ્યો તે વખતે ખંદાયેલું એ પછી કોઈએ તળાવની ભાળ જ કાઢી નઈ. ગોમમાં પોણીનો મોટો આશરો તળાવ જ. તળાવ ખંદાય અન હરખુ પોણી રેતો આખા ગોમના ખેડૂન ઘણો ફાયદો થાય.’

રામપુરાના ધર્મેશભાઈએ તળાવ ખોદાવવાની બાબતે હરખ વ્યક્ત કરતા આ વાત કરેલી.

ગામલોકોનો સહયોગ મળે તોજ તળાવ ગાળશું એવું દરેક ગામના તળાવ ખોદાવતી વખતે કહીએ. ઘણા ગામોમાં ખુબ સહયોગ મળે ને ઘણામાં અમારે કામ અઘુરુ મુકીને નીકળી જવું પડે.

#સૂઈગામ તાલુકાનું અંતરિયાળગામ એટલે #રામપુરા. વિસ્તાર સૂકો. હા કેટલાક ખેડૂત નર્મદા કેનાલનું પાણી લાવ્યા છે એટલે જરા હરિયાળુ લાગે બાકી સૂકો ભઠ્ઠ વિસ્તાર.છતાં ગામલોકો પોતાની રીતે મદદ કરવા તૈયાર. આ ગામના પાંચ થી છ તળાવ ઊંડા કરવાનું અમે નક્કી કર્યું છે.

મુંબઈના શ્રી ભાનુબહેન શાહ મુખ્ય મદદ કરવાના છે.

એ સિવાય સરકાર, ગામલોકોનો ફાળો પણ મહત્વનો રહેશે.

રામપુરાના લોકો કહે છે કે, ચોમાસામાં ઉપર વાસથી અમારા ગામમાં ઘણું પાણી આવે પણ તળાવ ઊંડા નથી એટલે પાણી વહી જાય છે. જો તળાવ ઊંડા થઈ જાય તો ઘણું પાણી એમાં સમાઈ જાય ને ગામને ફાયદો થાય.

ગામને ફાયદો થાય, ધરતી માતાને અને સમગ્ર જીવસૃષ્ટિને ફાયદો થાય તેવા આશય સાથે આરંભેલા આ કામમાં ધીમે ધીમે લોકો અને ગામો જોડાઈ રહ્યા છે…

રામપુરા વાસીઓ સાથે મંદિરમાં તેમજ તળાવની પાળે કરેલી બેઠકના ફોટો સાથે થઈ રહેલા તળાવ ખોદકામના ફોટો પણ જોઈ શકાય છે.

#MittalPatel #VSSM #Water #Water_conservation #water_management #Banaskantha #Digging_of_lakes #water_scarcity